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Visages des empereurs romains : Nerva à la dynastie des Sévères

Visages des empereurs romains : Nerva à la dynastie des Sévères


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Une série de reconstructions faciales d'empereurs romains de la dynastie Nerva-Antonine (96 CE-192 CE), l'année des cinq empereurs (193 CE) et la dynastie Severan (193-235 CE). Ces reconstitutions photoréalistes ne sont que de meilleures suppositions sur la façon dont leurs sujets ont pu apparaître, sur la base de preuves littéraires et artistiques. Une certaine licence artistique a été prise pour remplir certains détails que les sources anciennes ont omis de noter. Fait partie de "Appearance of the Principat", une plus grande série de Daniel Voshart, réalisée à l'aide de Photoshop et Artbreeder, un outil de réseau neuronal.


Caracalla

Caracalla ( / k æ r ə ˈ k æ l ə / KARR -ə- KAL -ə [2] 4 avril 188 – 8 avril 217), anciennement connu sous le nom Antonin (Marcus Aurelius Antoninus), était empereur romain de 198 à 217. Il était membre de la dynastie Severan, le fils aîné de Septime Severus et Julia Domna. Co-dirigeant avec son père à partir de 198, il a continué à régner avec son frère Geta, empereur à partir de 209, après la mort de leur père en 211. Son frère a été assassiné par la garde prétorienne plus tard cette année-là, soi-disant sous les ordres de Caracalla lui-même, qui régna par la suite comme seul souverain de l'Empire romain. Il a trouvé l'administration banale, laissant ces responsabilités à sa mère, Julia Domna, pour s'en occuper. Le règne de Caracalla fut marqué par l'instabilité intérieure et les invasions extérieures des peuples germaniques.

Le règne de Caracalla est devenu notable pour la Constitution Antonine (latin : Constitution Antoninienne), également connu sous le nom d'Édit de Caracalla, qui accordait la citoyenneté romaine à tous les hommes libres dans tout l'Empire romain. L'édit a donné à tous les hommes affranchis le praenomen et le nomen adoptés par Caracalla : " Marc Aurèle ". Au niveau national, Caracalla est devenu connu pour la construction des thermes de Caracalla, qui sont devenus les deuxièmes plus grands bains de Rome pour l'introduction d'une nouvelle monnaie romaine nommée le antoninien, une sorte de double denier et pour les massacres qu'il ordonna, tant à Rome qu'ailleurs dans l'empire. En 216, Caracalla entame une campagne contre l'empire parthe. Il n'a pas mené cette campagne à son terme en raison de son assassinat par un soldat mécontent en 217. Macrinus lui a succédé en tant qu'empereur trois jours plus tard.

Les sources anciennes décrivent Caracalla comme un tyran et un chef cruel, une image qui a survécu dans la modernité. Dio Cassius (vers 155 – vers 235) et Hérodien (vers 170 – vers 240) présentent Caracalla d'abord comme un soldat et ensuite comme un empereur. Au 12ème siècle, Geoffroy de Monmouth a commencé la légende du rôle de Caracalla en tant que roi de Grande-Bretagne. Plus tard, au XVIIIe siècle, les œuvres de peintres français ont ravivé les images de Caracalla en raison de parallèles apparents entre la tyrannie de Caracalla et celle attribuée à Louis XVI de France (r. 1774-1792). Les œuvres modernes continuent de dépeindre Caracalla comme un souverain maléfique, le décrivant comme l'un des empereurs romains les plus tyranniques.


Condamner la mémoire

Damnatio memoriae est un terme que nous utilisons pour décrire un phénomène romain dans lequel le gouvernement a condamné la mémoire d'une personne qui était considérée comme un tyran, un traître ou une autre sorte d'ennemi de l'État. Ce terme, qui signifie littéralement "condamnation de la mémoire", n'était pas utilisé par les Romains eux-mêmes. Il a été utilisé pour la première fois au 17ème siècle. Les images de ces personnages condamnés seraient détruites, leurs noms effacés des inscriptions, et si la personne condamnée était un empereur ou un autre fonctionnaire du gouvernement, même ses lois pourraient être abrogées. Les pièces à l'effigie d'un empereur dont la mémoire était damnée seraient rappelées ou annulées. Dans certains cas, la résidence du condamné pourrait être rasée ou autrement détruite.[1]

C'était plus qu'une forme de vandalisme occasionnel, à motivation politique, perpétré par des individus mécontents, puisque la condamnation nécessitait l'approbation du Sénat et que les effets de la dénonciation officielle pouvaient être vus loin de Rome. Il existe de nombreux exemples de damnatio memoriae tout au long de l'histoire de la République et de l'Empire romains. Jusqu'à 26 empereurs sous le règne de Constantin ont vu leurs mémoires condamnées, à l'inverse, environ 25 empereurs ont été déifiés après leur mort. Le phénomène d'accaparement de la mémoire, cependant, n'est pas unique au monde romain. Les pharaons égyptiens Hatchepsout et Akhénaton ont également vu nombre de leurs images, monuments et inscriptions détruits par des opposants politiques ou des puristes religieux.[2]


27 av. J.-C. – 14 ap. J.-C. : Auguste

Octavian, le petit-neveu et fils adoptif de Jules César, s'était fait une figure militaire centrale pendant la période chaotique suivant l'assassinat de César. En 43 avant JC à l'âge de vingt ans, il devient l'un des trois membres du deuxième triumvirat, une alliance politique avec Marcus Lepidus et Mark Antony. [16] Octavian et Antony ont vaincu le dernier des assassins de César en 42 avant JC à la bataille de Philippes, bien qu'après ce point, les tensions ont commencé à monter entre les deux. Le triumvirat prend fin en 32 av. Actium (31 av. J.-C.) par la flotte d'Octave. Octave a ensuite annexé l'Égypte à l'empire. [17]

Désormais seul souverain de Rome, Octavian a commencé une réforme à grande échelle des questions militaires, fiscales et politiques. Le Sénat lui accorde le pouvoir de nommer ses membres et les gouverneurs des provinces. [18] Ce faisant, le Sénat avait créé pour Octavian ce qui deviendrait le bureau d'empereur romain. En 27 avant JC, Octavian a offert de transférer le contrôle de l'État au Sénat. [19] Le sénat a refusé l'offre, ratifiant en effet sa position dans l'état et le nouvel ordre politique. Octavian reçut alors le titre d'« Auguste » par le Sénat [20] et prit le titre de Princeps ou "premier citoyen". [18] Auguste (comme les érudits modernes l'appellent d'habitude à partir de ce point) était considéré par le Sénat et le Peuple de Rome comme le sauveur de la République, et en tant que tel, il opérait dans le cadre de l'appareil constitutionnel existant. Il a ainsi rejeté les titres que les Romains associaient à la monarchie, tels que rex ("roi"). La dictature, un bureau militaire au début de la République qui ne durait généralement que pour la saison de campagne militaire de six mois, avait été ressuscitée d'abord par Sylla à la fin des années 80 avant JC, puis par Jules César au milieu des années 40 le titre dictateur n'a plus jamais été utilisé. En tant qu'héritier adoptif de Jules César, Auguste avait pris César comme une composante de son nom, et a transmis le nom à ses héritiers de la dynastie Julio-Claudienne. Avec Vespasien, l'un des premiers empereurs hors dynastie, César évolué d'un nom de famille à un titre officiel.

Auguste a créé sa position nouvelle et historiquement unique en consolidant les pouvoirs constitutionnels de plusieurs bureaux républicains. Il a renoncé à son consulat en 23 avant JC, mais a conservé son poste consulaire imperium, conduisant à un deuxième compromis entre Auguste et le Sénat connu sous le nom de Deuxième règlement. Auguste reçut l'autorité d'un tribun (tribunicia potestas). toute réunion. L'autorité tribunicienne d'Auguste comprenait également des pouvoirs généralement réservés au censeur romain, notamment le droit de surveiller la moralité publique et d'examiner les lois pour s'assurer qu'elles étaient dans l'intérêt public, ainsi que la capacité d'organiser un recensement et de déterminer la composition du Sénat. . Aucun tribun de Rome n'a jamais eu ces pouvoirs, et il n'y avait aucun précédent dans le système romain pour consolider les pouvoirs du tribun et du censeur en une seule position, et Auguste n'a jamais été élu au poste de censeur. Que des pouvoirs de censure aient été accordés à Auguste dans le cadre de son autorité tribunicienne, ou qu'il les ait simplement assumés, est un sujet de débat.

En plus de ces pouvoirs, Auguste s'est vu octroyer seul imperium à l'intérieur même de la ville de Rome, toutes les forces armées de la ville, autrefois sous le contrôle des préfets, étaient désormais sous la seule autorité d'Auguste. De plus, Auguste a obtenu imperium proconsulare maius (pouvoir sur tous les proconsuls), le droit d'intervenir dans n'importe quelle province et d'outrepasser les décisions de n'importe quel gouverneur. Avec maius imperium, Auguste était le seul individu capable d'accorder un triomphe à un général couronné de succès car il était ostensiblement le chef de toute l'armée romaine.

Le Sénat a reclassé les provinces aux frontières (où la grande majorité des légions étaient stationnées) en provinces impériales et en a donné le contrôle à Auguste. Les provinces pacifiques ont été requalifiées en provinces sénatoriales, gouvernées comme elles l'avaient été sous la République par des membres du Sénat envoyés chaque année par le gouvernement central. [21] Il était interdit aux sénateurs de visiter l'Égypte romaine, étant donné sa grande richesse et son histoire en tant que base de pouvoir pour s'opposer au nouvel empereur. Les impôts des provinces impériales allaient dans le fiscus, le fonds administré par des personnes choisies par et responsable devant Auguste. Les revenus des provinces sénatoriales continuent d'être versés au Trésor public (aerarium), sous le contrôle du Sénat.

Les légions romaines, qui avaient atteint une cinquantaine sans précédent à cause des guerres civiles, sont réduites à 28. Plusieurs légions, notamment celles dont les loyautés sont douteuses, sont purement et simplement démobilisées. D'autres légions ont été réunies, un fait suggéré par le titre Gemina (Double). [22] Augustus a également créé neuf cohortes spéciales pour maintenir la paix en Italie, avec trois, la garde prétorienne, maintenue à Rome. Contrôle de la fiscus permis à Auguste d'assurer la loyauté des légions par leur solde.

Auguste acheva la conquête de l'Hispanie, tandis que les généraux subalternes élargissaient les possessions romaines en Afrique et en Asie Mineure. La tâche finale d'Auguste était d'assurer une succession ordonnée de ses pouvoirs. Son beau-fils Tibère avait conquis la Pannonie, la Dalmatie, la Raetia et temporairement la Germanie pour l'Empire, et était donc un candidat de choix. En 6 avant JC, Auguste a accordé certains de ses pouvoirs à son beau-fils, [23] et peu de temps après il a reconnu Tibère comme son héritier. En 13 après JC, une loi a été adoptée qui a étendu les pouvoirs d'Auguste sur les provinces à Tibère, [24] de sorte que les pouvoirs juridiques de Tibère étaient équivalents et indépendants de ceux d'Auguste. [24]

Tentant de sécuriser les frontières de l'empire sur les fleuves Danube et Elbe, Auguste ordonna les invasions de l'Illyrie, de la Mésie et de la Pannonie (au sud du Danube) et de la Germanie (à l'ouest de l'Elbe). Au début, tout s'est déroulé comme prévu, puis le désastre a frappé. Les tribus illyriennes se sont révoltées et ont dû être écrasées, et trois légions complètes sous le commandement de Publius Quinctilius Varus ont été prises en embuscade et détruites lors de la bataille de la forêt de Teutoburg en 9 après JC par des tribus germaniques dirigées par Arminius. Prudent, Auguste sécurise tous les territoires à l'ouest du Rhin et se contente de raids de représailles. Les fleuves Rhin et Danube devinrent les frontières permanentes de l'empire romain au Nord.

En 14 après JC, Auguste mourut à l'âge de soixante-quinze ans, après avoir gouverné l'empire pendant quarante ans, et Tibère lui succéda comme empereur.


8. Vespasien

L'année 69 après JC fut une période tumultueuse pour l'Empire romain. Après la mort de Néron et la fin de sa lignée, il y avait un vide de pouvoir que plusieurs hommes se sont battus pour combler. Cet événement est devenu connu sous le nom d'Année des quatre empereurs et, comme son nom l'indique, il a vu quatre hommes assumer rapidement le titre impérial successivement.

Au début de l'année, Galba était empereur. Il est tué par la garde prétorienne en janvier et remplacé par Othon, reconnu comme nouvel empereur par le Sénat. Cependant, il a dû faire face à Vitellius, qui avait été proclamé le nouveau souverain par ses troupes et marchait vers Rome avec une armée pour réclamer le trône. Vitellius a gagné en avril et est devenu le nouvel empereur, tandis qu'Othon s'est suicidé.

Pendant ce temps, aux confins de l'empire, Vespasien, qui était un commandant militaire renommé et respecté, était occupé à combattre pendant la première guerre judéo-romaine. Comme avec Vitellius, ses troupes fidèles en Judée ont proclamé Vespasien le nouvel empereur, tout comme celles d'Égypte et de Syrie. Étant plus loin, il lui a simplement fallu plus de temps pour atteindre Rome, mais il l'a fait en octobre. Vitellius est tué et, en décembre, Vespasien est proclamé nouvel empereur de Rome.

Vespasien a régné pendant près de dix ans, fondant la dynastie des Flaviens. Sans aucun doute, sa plus grande réussite a été d'apporter une stabilité bien nécessaire à l'empire et de l'empêcher de se fracturer complètement. En prime, Vespasien est également celui qui a commencé la construction du monument le plus célèbre de Rome, le Colisée, bien qu'il ait été achevé sous le règne de son fils, Titus.


Macrin

Macrin fut accepté comme empereur par les soldats, qui ignoraient le rôle qu'il avait joué dans la mort de son prédécesseur. Pour la première fois, un eques avait accédé à l'empire après n'avoir été qu'un directeur des affaires financières. Les sénateurs acceptèrent à contrecœur ce membre de l'ordre équestre, qui se montra néanmoins modéré et conciliant mais les armées le méprisaient comme un simple civil, et les auteurs anciens lui étaient hostiles. Son règne fut bref et on en sait peu sur lui. Il conclut une paix peu glorieuse avec les Parthes, qui assura la Mésopotamie à Rome par le paiement de grosses sommes d'argent. Et pour se rendre populaire, il a annulé les augmentations d'impôts de Caracalla et réduit les dépenses militaires. Un complot contre lui fut bientôt organisé : deux jeunes petits-neveux de Septime Sévère furent persuadés par leurs mères et surtout par leur grand-mère, Julia Maesa, la sœur de Julia Domna (qui venait de mourir), d'accéder au pouvoir impérial. L'aîné, Bassianus, fut présenté aux troupes de Syrie, qui avaient été achetées avec de l'or, et fut proclamé en avril 218. Peu de temps après, Macrin fut vaincu et tué, ainsi que son fils (qu'il avait associé avec lui sur le trône ).


Dynastie des Sévères (193 - 235) après JC

La dynastie des Sévères comprend les règnes de plus en plus troublés de Septime Sévère (193-211), Caracalla (211-217), Macrin (217-218), Elagabale (218-222) et Alexandre Sévère (222-235). Le fondateur de la dynastie, Lucius Septimius Severus, appartenait à une grande famille indigène de Leptis Magna en Afrique qui s'est alliée à une importante famille syrienne par son mariage avec Julia Domna. Leur origine provinciale et leur alliance cosmopolite, donnant finalement naissance à des dirigeants impériaux d'origine syrienne, Elagabalus et Alexander Severus, témoignent de la large franchise politique et du développement économique de l'empire romain qui avait été réalisé sous les Antonins. Dirigeant généralement couronné de succès, Septime Sévère a cultivé le soutien de l'armée avec une rémunération substantielle en échange d'une loyauté totale envers l'empereur et a substitué des officiers équestres aux sénateurs occupant des postes administratifs clés. De cette façon, il a réussi à élargir la base du pouvoir de l'administration impériale dans tout l'empire. Abolissant les tribunaux de jury permanents réguliers de l'époque républicaine, Septime Sévère a également pu transférer des pouvoirs supplémentaires à la branche exécutive du gouvernement, dont il était décidément le principal représentant.

Le fils de Septime Sévère, Marc Aurèle Antoninus - surnommé Caracalla - supprima toute distinction juridique et politique entre Italiens et provinciaux, promulguant le Constitution Antoninienne en 212 qui a étendu la pleine citoyenneté romaine à tous les habitants libres de l'empire. Caracalla était également responsable de l'érection des célèbres thermes de Caracalla à Rome, leur conception servant de modèle architectural pour de nombreux bâtiments publics monumentaux ultérieurs. De plus en plus instable et autocratique, Caracalla est assassiné par le préfet du prétoire Macrin en 217, qui lui succède brièvement en tant que premier empereur sans rang sénatorial. La cour impériale, cependant, était dominée par des femmes formidables qui organisèrent la succession d'Elagabalus en 218, et d'Alexandre Sévère, le dernier de la dynastie, en 222. Dans la dernière phase du principat sévérien, le pouvoir du Sénat fut quelque peu relancé. et un certain nombre de réformes fiscales ont été adoptées. Malgré les premiers succès contre l'Empire sassanide à l'Est, l'incapacité croissante d'Alexandre Sévère à contrôler l'armée a finalement conduit à sa mutinerie et à son assassinat en 235. La mort d'Alexandre Sévère a inauguré une période ultérieure d'empereurs soldats et près d'un demi- siècle de guerre civile et de conflits.


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Dynastie Antonine (96&ndash180)

Le siècle suivant fut connu comme la période des « cinq bons empereurs », au cours de laquelle la succession était pacifique mais pas dynastique et l'empire était prospère. Les empereurs de cette période étaient Nerva (96&ndash98), Trajan (98&ndash117), Hadrian (117&ndash138), Antoninus Pius (138&ndash161) et Marcus Aurelius (161&ndash180), chacun étant adopté par son prédécesseur comme son successeur au cours de l'ancienne vie. Alors que leurs choix respectifs de successeur étaient basés sur les mérites des hommes individuels qu'ils choisissaient, il a été avancé que la véritable raison du succès durable du régime adoptif de succession résidait davantage dans le fait que le dernier n'avait pas d'héritier naturel. .

Nerva (96&ndash98)

Après son avènement, Nerva est allé donner un nouveau ton : il a libéré les personnes emprisonnées pour trahison, interdit de futures poursuites pour trahison, restauré de nombreux biens confisqués et impliqué le Sénat romain dans son règne. Il l'a probablement fait pour rester relativement populaire (et donc vivant), mais cela ne l'a pas complètement aidé. Le soutien à Domitien dans l'armée est resté fort et en octobre 97, la garde prétorienne a assiégé le palais impérial sur la colline du Palatin et a pris Nerva en otage. Il a été contraint de se soumettre à leurs demandes, acceptant de livrer les responsables de la mort de Domitien et prononçant même un discours remerciant les prétoriens rebelles. Nerva a ensuite adopté Trajan, un commandant des armées à la frontière allemande, comme son successeur peu de temps après afin de renforcer son propre pouvoir. Casperius Aelianus, le préfet de la garde responsable de la mutinerie contre Nerva, a ensuite été exécuté sous Trajan.

Trajan (98&ndash117)

En 112, provoqué par la décision des Parthes de mettre un roi inacceptable sur le trône d'Arménie, royaume sur lequel les deux grands empires partageaient l'hégémonie depuis l'époque de Néron une cinquantaine d'années plus tôt, Trajan marcha d'abord sur l'Arménie. Il a déposé le roi et l'a annexé à l'Empire romain. Puis il se dirigea vers le sud dans la Parthie même, prenant les villes de Babylone, Séleucie et enfin la capitale de Ctésiphon en 116. Il continua vers le sud jusqu'au golfe Persique, d'où il déclara la Mésopotamie une nouvelle province de l'empire et déplora qu'il était trop vieux pour suivez les pas d'Alexandre le Grand. Mais il ne s'est pas arrêté là. Plus tard en 116, il s'empara de la grande ville de Suse. Il a déposé le roi parthe Osroes I et a mis son propre souverain fantoche Parthamaspates sur le trône. Jamais plus l'Empire romain n'avancerait si loin à l'est.

Hadrien (117&ndash138)

Malgré sa propre excellence en tant qu'administrateur militaire, le règne d'Hadrien a été marqué par une absence générale de conflits militaires majeurs. Il rendit les conquêtes de Trajan en Mésopotamie, les considérant comme indéfendables. Il y avait presque une guerre avec Parthia vers 121, mais la menace a été écartée quand Hadrien a réussi à négocier une paix. L'armée d'Hadrien a écrasé un soulèvement juif massif en Judée (132 et 135) dirigé par Simon Bar Kokhba.

Hadrien a été le premier empereur à faire de nombreuses tournées dans les provinces, donnant de l'argent pour des projets de construction locaux au fur et à mesure. En Grande-Bretagne, il ordonna la construction d'un mur, le célèbre mur d'Hadrien ainsi que de diverses autres défenses de ce type en Allemagne et en Afrique du Nord. Sa politique intérieure était celle d'une paix et d'une prospérité relatives.


476-1453 : Empire romain d'Orient

Alors que l'Empire romain d'Occident s'affaiblissait et disparaissait au 5ème siècle, l'Empire romain oriental plus riche (aujourd'hui connu sous le nom d'Empire byzantin) a réussi à survivre et à récupérer sa force. Au milieu du VIe siècle, l'empereur Justinien Ier réussit à reconquérir l'Italie et des parties de l'Illyrie aux Ostrogoths, l'Afrique du Nord aux Vandales et des parties du sud de l'Hispanie aux Wisigoths.

L'empereur Héraclius a mené des réformes structurelles internes radicales en 610, changeant le visage et sans doute la nature de l'empire. La langue grecque est devenue la langue du gouvernement et l'influence du latin a lentement diminué. L'Empire romain d'Orient était sous une influence culturelle grecque forte et croissante et est devenu ce que de nombreux historiens actuels appellent maintenant l'Empire byzantin, bien que l'Empire n'ait jamais été appelé ainsi par ses habitants. Ils l'appelaient plutôt Roumanie, Basileia Romaion ou Pragmata Romaion, signifiant "Terre des Romains", "Royaume des Romains"), se considéraient comme des Romains, et comprenaient que leur état était une continuation directe de l'Empire romain.

L'empire byzantin est tombé en 1453 aux mains des Turcs ottomans dirigés par Mehmed II avec la conquête de Constantinople et la mort de Constantin XI. Le nom auto-descriptif ethnique grec romain survit à ce jour.