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Première bataille de Kernstown, 23 mars 1862

Première bataille de Kernstown, 23 mars 1862

Carte - Première bataille de Kernstown, 23 mars 1862

Carte montrant la première bataille de Kernstown, 23 mars1862.

Sous-titre suivant : basé sur les cartes dans les « documents officiels », vol. XII., Partie I., pp.362-365. A représente la première position des brigades Kimball et Sullivan au matin du 23 mars. Sullivan est resté pour maintenir l'Union à gauche, tandis que Kimball s'est déplacé vers la position de B, et enfin vers le champ de bataille principal, F (soirée du 23 mars), où il a rejoint Tyler, qui avait auparavant été en position d'abord un C, et puis à D, d'où il s'avança pour s'opposer à Stonewall Jackson dans sa position de flanc à F, vers laquelle Jackson avait marché par des routes de bois depuis sa première position à E.

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : II : du nord à Antietam, p.307

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Première bataille de Kernstown

Pendant dix heures, le 23 mars 1862, 10 000 Américains du Nord et du Sud se sont affrontés sur le terrain vallonné à trois milles au sud de Winchester à Kernstown. Cette lutte, le premier dimanche du printemps, a marqué le premier combat militaire jamais organisé dans la vallée de Shenandoah.

Stationné dans la vallée de Shenandoah avec siège à Winchester depuis novembre 1861, le commandement de Jackson, une division indépendante du département de la Virginie du Nord du major-général Joseph E. Johnston, comptait 10 000 soldats le jour du Nouvel An 1862. Maladies, réaffectations, et les congés réduisirent les rangs de Jackson en dessous de 4 000 effectifs dès les premiers jours de mars. Alors que les divisions de l'Union se rapprochaient de Winchester par le nord et l'est, Jackson a été contraint de se retirer de Winchester le 11 mars, ramenant sa division à près de quarante milles du hameau de Mount Jackson.

Le major-général Nathaniel P. Banks, à la tête du cinquième corps du major-général George B. McClellan's Army of the Potomac, s'empara de Winchester le 12 mars et fit de la ville sa base d'opérations pour les deux divisions - près de 20 000 soldats - qui compris son commandement. Quatre jours plus tard, Banks reçut l'ordre du département américain de la Guerre à Washington d'envoyer une de ses divisions hors de la vallée de Shenandoah pour apporter son soutien à la campagne de la péninsule de McClellan. Banks resta à Winchester avec la deuxième division du cinquième corps, commandée par le brigadier. Le général James Shields, un ancien sénateur américain et vétéran de la guerre mexicaine qui a campé la majeure partie de son commandement à trois kilomètres au nord de la ville. La première division de Banks a lentement quitté les environs de Winchester le 21 mars, se dirigeant vers l'est en direction de Snicker's Gap dans le Blue Ridge.

Les habitants de Valley fidèles à la Confédération ont discerné le mouvement vers l'est de la moitié du cinquième corps et, ne voyant pas la division Shields, ont cru à tort que Banks évacuait la vallée. Ces citoyens ont transmis ces renseignements erronés à Stonewall Jackson qui, le 21 mars, avait déjà commencé à faire marcher sa petite division vers le nord sur le Valley Pike, une autoroute macadamisée de 90 miles de long et de 22 pieds de large reliant Winchester dans la basse vallée à Staunton dans le haute vallée. Jackson a bougé pour se conformer aux instructions du général Johnston de garder les troupes de l'Union dans la vallée pour les empêcher de renforcer McClellan. À la fin du 22 mars, Jackson bivouaqua près de Cedar Creek, à quinze milles au sud de Winchester.

Tard dans l'après-midi du 22 mars, une escarmouche a eu lieu à la périphérie sud de Winchester lorsque la cavalerie et l'artillerie à cheval de Jackson, commandées par le colonel Turner Ashby, ont chargé vers le nord sur le Valley Pike contre un avant-poste de l'Union près d'une section de moulins. Shields a rapidement déplacé l'artillerie et l'infanterie contre les 290 soldats à cheval et la batterie de trois canons d'Ashby, le chassant en moins d'une heure alors qu'il ne subissait que deux pertes, un tué et un autre blessé. Le soldat blessé était Shields, qui a subi un bras cassé et un côté blessé par des éclats d'obus d'un obus confédéré. Renvoyé à Newtown (aujourd'hui Stephens City), Ashby continue de croire que seuls quelques régiments de l'Union restent à Winchester et renvoie un courrier à Jackson pour que des renforts prennent la ville.

Vers 7 heures du matin, le lendemain matin, Jackson fit marcher son armée de la vallée de Cedar Creek au nord jusqu'à Winchester. Il a fourni à Ashby quatre compagnies d'infanterie de la brigade de Stonewall. Ashby, attendant à mi-chemin entre Jackson et Winchester, reçoit les compagnies d'infanterie et se dirige également vers Winchester. Apercevant les troupes de l'Union sur les hauteurs près du hameau de Kernstown Valley Pike, Ashby a ordonné à son artillerie à cheval de se démobiliser dans le petit village où ils ont tiré sur l'infanterie vêtue de bleu à 9 heures du matin le dimanche 23 mars 1862 - le premier coup de feu sur la bataille de Kernstown.

Pendant cinq heures, les artilleries adverses se sont battues en duel tandis que les 450 cavaliers, l'infanterie et l'artillerie d'Ashby tentaient d'avancer vers Winchester depuis le côté est de la vallée de Pike. En moins de 90 minutes, réalisant qu'il était dépassé par une force de l'Union plus importante concentrée entre Kernstown et Winchester, Ashby se retira au sud de Kernstown. La force était commandée par le colonel Nathan Kimball, le chef de la première brigade de Shields, qui s'occupait également des tâches de la division tandis que Shields était en incapacité de travail dans la maison des Seevers à Winchester. Afin de repousser Ashby, Kimball a ordonné à la deuxième brigade, quatre régiments disponibles commandés par le colonel Jeremiah C. Sullivan, soutenus par plusieurs compagnies de trois régiments de sa propre brigade et une section de deux canons de la batterie B, 1st Virginia (US ), qui s'était dételé sur la Vallée Pike, pour s'opposer aux trois canons de l'artillerie à cheval confédérée.

Le colonel Kimball a établi son quartier général au sommet de Pritchard's Hill, une butte triangulaire au nord de Kernstown et immédiatement à l'ouest de Valley Pike. À 10 h 30, seize canons de l'Union de trois batteries couronnent la crête militaire de la colline, soutenus par environ 800 fantassins disponibles dans trois régiments. Instruit à deux reprises via des dépêches des Shields incapables d'abandonner les hauteurs et de poursuivre la cavalerie confédérée, Kimball a ignoré les deux messages, croyant ostensiblement que davantage d'infanterie du Sud était proche des fantassins déjà avec Ashby. Si c'était sa raison, c'était une sage, car peu après midi, il pouvait discerner les mouvements de plus de soldats confédérés arrivant du sud et dans une étendue de bois sans feuilles à deux milles devant Pritchard's Hill.

Ces confédérés de renfort étaient le reste de la division Jackson, escortés par Stonewall lui-même. Jackson a décidé de poursuivre le combat, croyant à la désinformation précédemment reçue que Winchester était détenu par une très petite force. Il a effectué une reconnaissance trop brève pour fortifier cette croyance erronée. Kimball avait déployé deux de ses trois brigades contre Ashby dans la matinée, un total de 4 000 fantassins et artilleurs, une force déjà plus importante que les 3 700 soldats que Jackson déploierait sur le terrain contesté. Une autre brigade de l'Union avançait vers le sud à travers Winchester à midi, mais était à plus d'une heure d'ajouter sa force à la défense de Pritchard's Hill de Kimball.

Jackson détacha toutes ses batteries de leurs brigades respectives et les tint en réserve sur le Valley Pike, à un mile au sud de Kernstown, où ils étaient soutenus par trois de ses régiments d'infanterie disponibles. Il ordonna aux six régiments restants de traverser les bois vers le nord jusqu'à la jonction de la limite des arbres et d'une route qui se dirigeait vers l'ouest devant les bois, à 1 200 mètres au sud-ouest de l'artillerie de l'Union sur Pritchard's Hill. Là, Jackson a ordonné au colonel Samuel V. Fulkerson de « faire tourner une batterie » sur la colline avec ses deux régiments, apparemment dans l'intention de flanquer l'artillerie de l'Union pour forcer une réorientation de leur position. Peu de temps après que Fulkerson ait traversé la route et fait marcher ses 600 fantassins de Virginie vers la colline, Jackson a envoyé des ordres pour que le prochain commandant de brigade soutienne les mouvements de Fulkerson. C'était le brigadier. Le général Richard B. Garnett, commandant de la brigade de Stonewall, qui disposait de quatre des cinq régiments. Garnett ordonna au 33rd Virginia d'avancer, suivant derrière les deux régiments de Fulkerson (le 23rd et le 37th Virginia), tandis que les autres régiments de la brigade Stonewall restaient dans les bois pour attendre les ordres.

L'artillerie de l'Union, principalement des fusils Parrott de dix livres, a déclenché une fusillade contre la colonne de Virginie marchant vers eux et a infligé environ quatre-vingts victimes avant que Fulkerson et Garnett ne changent de cap et se dirigent vers l'ouest à travers la Middle Road et sur la base est de Sandy Ridge-un ligne de crête dominante à un mile à l'ouest de Pritchard's Hill, où ils se sont ensuite cachés dans un bosquet de criquets. Au même moment, entre 14h00 et 14h30, Jackson feint avec la cavalerie d'Ashby sur le flanc gauche de l'infanterie de l'Union à l'est de Valley Pike, alors qu'il escortait personnellement quinze canons à travers un terrain marécageux jusqu'à la base sud-ouest de Sandy Ridge. . De là, Jackson a avancé jusqu'à la crête militaire de la colline, a déployé l'artillerie et l'a soutenue avec deux régiments d'infanterie. Peu après 15 heures, l'artillerie de Jackson a ouvert le feu et a rapidement supprimé le canon de l'Union sur Pritchard's Hill.

Jackson ne pouvait rien faire d'autre jusqu'à ce que son infanterie se concentre, car ils étaient répartis sur quatre milles : deux régiments sur la colline, trois autres en bas de la pente sur la base est, deux autres dans les bois avec un bataillon sur le terrain bas, et le deux restants en réserve sur le Valley Pike. Ashby avait déjà divisé ses forces, envoyant 140 cavaliers du côté ouest de Sandy Ridge et hors de vue. La force du colonel Kimball était plus concentrée, mais bloquée sur Pritchard's Hill à l'ouest de Valley Pike et sur le terrain plat à l'est de cette route. La troisième brigade du colonel Erastus B. Tyler, forte de 2 300 hommes, a rejoint les deux brigades actives de Kimball. L'infanterie disponible de Kimball, 6 300 officiers et hommes, était considérablement réduite par rapport aux près de 10 000 fantassins disponibles signalés six jours plus tôt en raison de la maladie généralisée et des détachements gardant les villes occupées par le gouvernement fédéral dans la vallée du nord. Kimball a envoyé toute la brigade de Tyler, plus d'un tiers de sa force disponible, en mission pour escalader la base boisée nord de Sandy Ridge et capturer l'artillerie de Jackson par derrière.

Le hasard a contrecarré la mission à 16 heures. lorsque la colonne de marche de Tyler s'est affrontée avec la 27e infanterie de Virginie, 200 soldats de rang et de file ont ordonné à Jackson de leurs supports d'artillerie de capturer le canon de l'Union. Cette escarmouche s'est élargie au cours de la demi-heure suivante à un combat d'infanterie à grande échelle alors que les hommes de Tyler se débarrassaient de leur colonne de marche précaire et que de plus en plus de régiments d'infanterie confédérés atteignaient le 27th Virginia, ancré derrière un mur de pierre à hauteur d'épaule qui courait vers l'est jusqu'à à l'ouest sur 400 mètres à travers le tiers nord de la crête. La meilleure opportunité de succès de Tyler a été contrecarrée lorsque le 1st Virginia (États-Unis) a perdu une course pour le mur de pierre contre les deux régiments de Fulkerson qui les ont battus jusqu'à cette clôture et ont détruit le régiment de l'Union d'une volée fulgurante de soixante mètres.

Vers 16h45. Garnett contrôlait la ligne d'infanterie de Sandy Ridge avec 1 800 soldats alignés à trois profondeurs derrière le mur. Ces chiffres correspondaient à la force d'attaque de Tyler en dessous, une brigade réduite en force par les pertes et la lâcheté. Kimball a retiré sa protection de Pritchard's Hill en ordonnant à trente-quatre autres compagnies d'infanterie disponibles de cinq régiments de la première et de la deuxième brigade de descendre de Pritchard's Hill et d'attaquer Sandy Ridge par l'est. Bien que ces 1 600 soldats frais n'aient toujours pas fourni la force numérique nécessaire pour déloger une défense installée sur un terrain élevé avec un soutien d'artillerie, les régiments de l'Union ont involontairement atteint la hauteur comme s'ils avaient été commandés en échelon, pliant le flanc droit aminci de Garnett vers le sud alors que l'infanterie de l'Union attaquait l'artillerie confédérée. directement pour la première fois dans la bataille.

Les confédérés manquaient de munitions sans réserve à portée de main. Les troupes de l'Union ont continué à exercer une pression écrasante sur la droite et l'arrière de la ligne de Garnett. Près du coucher du soleil à 18 heures, Garnett a appelé ses hommes à battre en retraite, tout comme le 14th Indiana Infantry suivi du 13th Indiana, envahissait un deuxième mur près de l'artillerie confédérée, capturant deux canons et menaçant la route de retraite. Au cours de l'heure suivante, la cavalerie et l'infanterie de l'Union pourchassent les confédérés en fuite, leur élan étant bloqué par deux régiments confédérés protégés par un troisième mur de pierre sur Sandy Ridge.

La bataille de Kernstown s'est terminée dix heures après son début. Stonewall Jackson a perdu sa première et unique bataille en tant que commandant indépendant, vingt-deux pour cent de son commandement – ​​733 officiers et hommes tués, blessés et capturés. Kimball a fait 575 victimes dans sa victoire. Les confédérés ont reçu un avantage inattendu et imprévu quelques jours après la bataille lorsque le département américain de la Guerre a réagi de manière excessive à la présence de Jackson dans la basse vallée et a réaffecté 20 000 soldats qui avaient été initialement prévus pour rejoindre McClellan dans la péninsule. La plupart de ces hommes ont été envoyés dans la vallée de Shenandoah, déclenchant une série de batailles printanières et de victoires confédérées dans l'une des campagnes les plus célèbres de l'histoire militaire moderne.

A propos de l'auteur:

Gary Ecelbarger est un membre fondateur de la Kernstown Battlefield Association. Il est l'auteur de "We are in for it!": The First Battle of Kernstown, 23 mars 1862, et a co-écrit Shenandoah 1862 pour les Voices of the Civil War de Time Life Books. Son nouveau livre sur la campagne Shenandoah de 1862, Shenandoah Shockwaves, sera publié par l'University of Oklahoma Press.


Au début de 1862, le président Abraham Lincoln veut que ses généraux attaquent en force contre la Confédération. [5] McClellan massait son armée pour sa Campagne de Péninsule dans le but de capturer la capitale Confédérée de Richmond et de mettre fin à la guerre. Pour ce faire, McClellan a dû affaiblir ses forces protégeant Washington, D.C. [5] Cela ne laissait que deux forces de l'Union pour protéger Washington. Outre Banks dans la vallée de Shenandoah, le général Irwin McDowell avait des forces en Virginie du Nord. [5] Banks devait nettoyer la vallée de Shenandoah des forces confédérées puis se déplacer vers Washington afin que la force de McDowell de 30 000 hommes se déplace contre Richmond depuis le nord. [6] Banks a laissé le général James Shields avec une force d'environ 9 000 hommes dans la vallée pendant qu'il se déplacerait vers l'est à Manassas, en Virginie, pour se rapprocher de Washington, D.C. [6]

Stonewall Jackson a reçu la tâche de garder l'armée fédérale occupée dans la vallée afin qu'elle ne puisse pas rejoindre McClellan. [7] Le commandant de cavalerie de Jackson, le colonel Turner Ashby, a appris qu'une partie des forces de l'Union quittaient la vallée et qu'il ne restait qu'une petite force. [b] [7]

Jackson a donné à Ashby la permission d'attaquer pendant qu'il déplaçait le reste de ses forces pour rejoindre Ashby. [7] Malheureusement, les informations d'Ashley étaient mauvaises. Alors que les confédérés pensaient qu'ils n'attaquaient que quatre régiments (totalisant environ 3 000 hommes), il y avait en fait environ trois fois ce nombre de soldats de l'Union. [10] Les troupes restantes de l'Union sont restées hors de vue pendant l'escarmouche. [10] Le général Shields a été blessé dans les combats et a confié le commandement de la division de l'Union au colonel Nathan Kimball. [3]

Vers neuf heures du matin du 23 mars, la cavalerie d'Ashby attaque. Kimball n'était pas certain s'il s'agissait d'une autre escarmouche ou du début d'une bataille. Mais juste au cas où, il a placé ses forces dans une position défensive solide sur Pritchard Hill. [3] Il y a également placé son artillerie. En voyant cela, Jackson concentra son artillerie sur Sandy Ridge, à l'ouest de Prichard Hill. [3] Vers trois heures et demie, Jackson pouvait voir depuis Sandy Ridge que ce qu'il pensait être une petite force de l'Union était en réalité beaucoup plus grande. [3] Jackson a dit à l'un de ses officiers « Nous sommes dans le coup. » [3]

Kimball, croyant qu'il était contre une force confédérée beaucoup plus importante, a décidé de faire taire les canons confédérés sur Sandy Ridge. [3] Son attaque a rencontré une forte résistance de la part des Confédérés et la bataille est vite devenue une impasse. [3] Jackson a continué à envoyer plus de troupes confédérées, mais il n'a pas pu repousser la ligne de l'Union. [3] Kimball avait encore de nouvelles réserves qu'il pouvait envoyer dans la bataille. À six heures, les confédérés manquaient de munitions et étaient presque épuisés. Lorsque l'une de ses brigades est à court de munitions, elle doit se retirer de la bataille. [10] L'armée de l'Union a attaqué à travers l'espace qu'ils ont laissé et toute la force de Jackson a dû battre en retraite rapidement. [dix]


Première bataille de Kernstown, 23 mars 1862 - Histoire

Le dimanche matin 23 mars 1862, il faisait chaud et ensoleillé dans la vallée de Shenandoah en Virginie. Le général confédéré Thomas J. « Stonewall » Jackson, un fervent chrétien, n'aimait pas se battre le jour du Seigneur. « L'ennemi pourrait être détruit demain », raisonna-t-il. « La paix du Seigneur ne serait pas violée. » Pourtant, le soleil et la chaleur étaient un soulagement bienvenu pour Jackson et sa tant vantée « cavalerie à pied », qui avait bravé pendant plusieurs jours des vents violents, des températures froides et de fortes pluies lors de marches épuisantes vers le nord à travers la vallée de Shenandoah. Certains jours, ils ont parcouru jusqu'à 21 milles.
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La destination de leurs marches épuisantes était Winchester, en Virginie, où se trouvaient des soldats de l'armée de l'Union du V Corps du Potomac, mais Jackson et ses hommes n'y sont pas parvenus. Au lieu de cela, Jackson arrêta ses hommes à Kernstown, à quelques kilomètres au sud de Winchester. Il voulait reposer ses hommes, continuer la marche le lendemain matin et engager l'ennemi le lundi au lieu du dimanche. Malheureusement pour Jackson, les choses ne se sont pas déroulées comme il l'avait prévu.

“Jackson’ est parti ! Jackson’ est parti !”

Au cours des semaines précédentes, les tensions avaient été vives entre les soldats de l'Union et les soldats confédérés stationnés dans la vallée de Shenandoah. Les forces de Jackson, qui campaient auparavant à Winchester, ont été obligées de beaucoup se déplacer. Le major-général de l'Union Nathaniel Banks avait suivi les ordres du major-général George B. McClellan, commandant de l'armée du Potomac, de perturber et de retirer les forces de Jackson et de sécuriser la vallée de Shenandoah pour le nord. Lorsque Banks et les hommes du V Corps approchèrent de Winchester début mars, Jackson avait l'intention de se battre pour y maintenir sa position. Après tout, c'était un terrain familier pour Jackson, et il était convaincu qu'il pourrait y réussir.

Malheureusement pour Jackson et ses hommes, des wagons de ravitaillement indispensables avec des rations et des mousquets pour les soldats avaient été emmenés au mauvais endroit à Newtown, à environ 13 kilomètres au sud de Winchester, juste au moment où le V Corps de Banks se rapprochait de la ville. Les mauvaises nouvelles et le mauvais timing ont forcé Jackson à prendre une décision difficile.Avec l'arrivée des hommes de Banks, sans fournitures ni rations, et sérieusement en infériorité numérique, Jackson sentit qu'il devait se retirer de Winchester sans combattre. Il a été bouleversé par la décision, disant à un ecclésiastique local : « C'est ce que je regrette de faire. Je dois me battre, dit-il en sortant son épée à moitié de son fourreau pour mettre l'accent. Mais il s'est rendu à l'inévitable. "Non, cela coûtera la vie à trop d'hommes courageux", a-t-il déclaré. « Je dois battre en retraite. Rien que la nécessité et la conviction que ce sera pour le mieux me pousse à partir. Sous le couvert de l'obscurité, Jackson et ses hommes ont commencé leur retraite de Winchester. Un petit garçon les a accompagnés une partie du chemin, en criant : « Jackson est parti ! Jackson est parti !

Un membre de la Pennsylvania Light Artillery veille sur la batterie, deux semaines avant Kernstown. Esquisse d'Alfred Waud.

Jackson a marché de Winchester à Strasbourg, à 29 kilomètres de là. Là, les hommes ont installé leur campement pendant plusieurs jours et ont pu se réapprovisionner avec une quantité limitée d'articles essentiels. Malheureusement pour eux, l'équipement était médiocre et les hommes sont restés fatigués. En tout cas, leur séjour à Strasbourg fut court. Alors que Jackson décidait de son prochain mouvement, Banks reçut l'ordre de détacher une division de 9 500 hommes sous le commandement de Brig. Le général James Shields poursuit Jackson vers le sud à travers la vallée. Alors que Shields et ses hommes se rapprochaient, Jackson a reconnu le même type de menace auquel il avait été confronté à Winchester et est arrivé à la même conclusion. Le 15 mars, Jackson et ses hommes quittèrent Strasbourg et continuèrent à chercher un terrain plus stratégiquement situé.

Jackson a trouvé un nouvel emplacement à Rude's Hill, à cinq kilomètres au sud du mont Jackson. Rude's Hill était un excellent emplacement défensif, et c'est là qu'il a établi son camp. Le 19 mars, il établit son quartier général près de la colonie de Hawkinstown, à cinq kilomètres au nord du mont Jackson. L'utilisation de la géographie a permis à Jackson d'évaluer la situation dans la vallée, ce qui lui a permis de déterminer quoi faire ensuite. À Rude's Hill, il a commencé à avoir connaissance d'un plan plus vaste qui se déroulait concernant les mouvements de l'armée du Potomac. McClellan était prêt pour un assaut majeur sur la capitale confédérée de Richmond.

La décision de Jackson d'intercepter des banques

Le plan de McClellan était bon. Utilisant la marine des États-Unis en tandem avec l'armée, McClellan voulait débarquer sur la péninsule de Virginie et marcher vers l'ouest en direction de Richmond, la marine assurant la protection des flancs de l'armée le long des rivières York et James. Si son plan réussissait, McClellan serait salué comme le sauveur de l'Union. « Le moment d'agir est arrivé, et je sais que je peux vous faire confiance pour sauver notre pays », informa McClellan à ses hommes.

McClellan a estimé que Banks et ses hommes avaient fait un excellent travail pour déloger les confédérés du Shenandoah, en particulier des régions de Winchester et de Manassas Gap Railroad. Croyant que ces zones étaient sécurisées, McClellan a demandé à Banks de commencer à se déplacer vers l'est à travers les Blue Ridge Mountains pour unir ses forces pour un assaut total sur Richmond. McClellan ordonna à Banks de laisser plusieurs régiments derrière lui pour garder le pont de chemin de fer et assurer la protection du V Corps. Banks ordonna à Shields de rester dans la vallée avec plusieurs divisions.

Turner Ashby.

Selon les rapports du chef de cavalerie de Jackson, le colonel Turner Ashby, toute l'armée de Banks quittait la vallée pour rejoindre McClellan dans la péninsule de Virginie. Le samedi soir 22 mars, Ashby et ses hommes ont commencé à s'affronter avec les forces de l'Union dans les régions de Winchester et Kernstown pour tenter de perturber les mouvements du V Corps. Après avoir reçu le rapport d'Ashby, Jackson a estimé qu'ensemble, ils pourraient attaquer les forces réduites de l'Union stationnées autour de Winchester et éventuellement perturber la marche de Banks vers McClellan sur la péninsule. Malheureusement pour Jackson, les informations d'Ashby étaient incorrectes. Ce qu'Ashby a signalé comme une force de l'Union limitée était en fait une division complète de 9 500 hommes, déterminés à sécuriser le Shenandoah et à fournir une couverture aux hommes de Banks.

Si Banks réussissait à se lier avec McClellan, ils pourraient lancer un assaut sur Richmond qui pourrait mettre fin à la guerre. Jackson a estimé que ses seules options étaient soit d'intercepter Banks avant de pouvoir joindre ses forces à McClellan, soit de provoquer une perturbation majeure dans la vallée de Shenandoah qui éloignerait les forces de McClellan, menacerait Washington et bloquerait la campagne sur la péninsule de Virginie. Pour Jackson, il était temps de retourner à Winchester et de se battre.

“Je suis déterminé à avancer immédiatement”

Tôt le matin du 23 mars, Jackson et ses hommes ont commencé leur marche vers la région de Winchester. Couvrant environ 15 miles à travers la vallée, Jackson a stoppé l'avance vers 14 heures, à un mile à l'extérieur de Kernstown et à trois miles au sud de Winchester. Il ordonna à ses hommes de monter des tentes. Tous les régiments, à l'exception du 48th Virginia du colonel John A. Campbell, qui était l'arrière-garde, arrivèrent à un ou deux milles de Kernstown cet après-midi-là. Jackson n'avait à l'origine aucune intention d'engager l'ennemi le 23, mais des informations supplémentaires qui lui ont été présentées au cours de la marche du matin l'ont amené à reconsidérer sa décision. Ashby a fait savoir de sources généralement fiables à Winchester que les fédéraux n'avaient plus que quatre régiments à l'intérieur de la ville et que même ces forces prévoyaient de se retirer sous peu à Harpers Ferry.

Même ainsi, Jackson a estimé qu'attaquer l'ennemi immédiatement n'était pas la décision la plus prudente tôt lundi matin serait préférable. Mais lorsque Jackson et ses hommes sont arrivés à l'extérieur de Kernstown, il a remarqué que leurs positions étaient visibles pour les soldats de l'Union sur les hauteurs opposées et qu'ils étaient donc déjà compromis et vulnérables. "J'ai conclu qu'il serait dangereux de le reporter au lendemain, car des renforts pourraient être mis en place pendant la nuit", a rapporté Jackson par la suite. « J'ai décidé d'avancer tout de suite.

Le côté Union de la bataille ne serait pas, en fait, commandé par Shields. La veille, Shields avait été grièvement blessé lors d'une escarmouche avec les hommes d'Ashby lorsqu'un obus d'artillerie a explosé à proximité et qu'un fragment a frappé Shields dans le haut du bras, brisant l'os. La blessure était suffisamment grave pour que Shields quitte le terrain. L'officier supérieur du régiment, le colonel Nathan Kimball, un médecin de l'Indiana, prend le commandement de la division. Kimball, comme Shields, était un vétéran de la guerre mexicaine expérimenté, un héros de la bataille de Buena Vista, mais il serait le troisième commandant de division en trois semaines. (Le commandant d'origine, le général de brigade Frederick Lander, était décédé de maladie le 2 mars.) On ne savait pas s'il pouvait gérer ses hommes avec compétence.

Le général de brigade de l'Union James Shields est blessé par l'explosion d'un obus lors d'une escarmouche un jour avant Kernstown. Currier & Ives, 1862.

Tôt le matin du 23, les forces d'Ashby reprirent l'attaque, avançant depuis Kernstown et occupant une position avec leurs batteries d'artillerie sur les hauteurs à droite de la Valley Turnpike menant à Winchester. Ashby a tenté de tourner le flanc de l'Union, mais Kimball s'est montré à la hauteur de la tâche de commandement, en dirigeant les 8e et 67e régiments de l'Ohio pour affronter les confédérés de front. Ses hommes ont tenu bon, repoussant les forces du Sud à travers Kernstown et découvrant le seul terrain élevé de la région, un petit monticule appelé Pritchard's Hill. Réalisant immédiatement l'importance de la colline, Kimball a posté la 1re brigade et deux batteries d'artillerie sur la crête et a déplacé une autre brigade à gauche de la colline. Une troisième brigade était tenue en réserve à l'arrière, hors de vue des Sudistes qui approchaient.

Confusion à Pritchard’s Hill

Jackson arrive à Kernstown en milieu d'après-midi et s'entretient avec Ashby, qui continue de lui assurer que seule une petite force de l'Union tient Pritchard's Hill. Enfreignant l'une de ses propres règles, Jackson n'a pas personnellement reconnu le terrain mais a accepté le rapport d'Ashby pour argent comptant. C'était une erreur cruciale. Vers 16 heures, Jackson a déclenché une attaque sur la gauche de l'Union, dont l'élément dominant, la Sandy Ridge de six milles de long, était recouverte d'une forêt dense et bordée par un ruisseau peu profond, Hogg Run. Jackson a envoyé certains des hommes d'Ashby en avant pour s'affronter le long du ruisseau tandis que le reste de la cavalerie et les trois brigades d'infanterie de Jackson ont tourné à gauche et se sont dirigés vers les bois flanquant la colline de Pritchard.

L'attaque confédérée a commencé à s'effilocher dès le début. La brigade de tête de Jackson, commandée par le colonel Samuel V. Fulkerson, s'est heurtée à de violents tirs d'artillerie de l'Union et s'est réfugiée, ironiquement, derrière un mur de pierre. Là, rapporte Jackson, ses hommes "ont ouvert un feu destructeur qui a repoussé les forces du Nord dans un grand désordre après avoir subi de lourdes pertes et laissé les couleurs de l'un de leurs régiments sur le terrain". Cela aurait dû suffire à chasser une brigade de l'Union. Le seul problème était qu'il y avait trois brigades de l'Union dans les environs, et l'une d'entre elles, commandée par le colonel Erastus B. Tyler, né dans l'Ohio, s'est déplacée pour soutenir leurs camarades assiégés.

Pritchard's Hill, au centre, offrait une vue imprenable sur le champ de bataille. De là, les forces de l'Union ont pu organiser une attaque de flanc réussie.

Pendant ce temps, la confusion régnait du côté confédéré. Le commandant en second de Jackson, le brigadier. Le général Richard Garnett commandait la célèbre brigade Stonewall, qui était censée être gardée en réserve pendant que Fulkerson éliminait la force ennemie supposée petite. Jackson n'avait pas pris la peine d'informer Garnett de son plan de bataille global, s'attendant peut-être à ne faire qu'une bouchée des fédéraux, et Garnett maintenait donc un rythme plus lent à l'arrière de l'assaut. Frustré par ce qu'il considérait comme les progrès tardifs de sa brigade homonyme, Jackson ordonna à l'un des régiments de se dépêcher de soutenir Fulkerson. Pendant que Garnett allait prendre les dispositions, Jackson ordonna brusquement à toute la brigade d'avancer.

Les officiers subalternes, incertains d'obéir à Jackson ou à Garnett, traînaient. Les hommes erraient sans s'empresser tandis que leurs officiers renvoyaient des aides pour clarifier leurs instructions. Pendant l'intervalle, Jackson pensait que ses hommes étaient en fait en train de franchir les lignes de l'Union et de porter le champ de bataille. Soudainement, une explosion massive s'est produite à la gauche de Jackson, et l'artillerie fédérale est venue frapper au centre et à gauche des lignes de Jackson. Jackson savait qu'il avait des ennuis. Tentant d'évaluer le problème, il envoya un membre de son état-major, Sandie Pendleton, pour savoir d'où venait l'artillerie supplémentaire de l'Union. Pendleton rapporta à Jackson que l'ennemi n'avait pas quatre régiments sous la main, mais au moins trois fois ce nombre. Jackson a répondu: "Ne dites rien à ce sujet, mais nous sommes prêts à le faire."

Nathan Kimball.

Kimball a décrit l'attaque d'artillerie surprise du point de vue de l'Union : « À ce stade, j'ai ordonné à la troisième brigade, le colonel E.B. Tyler, septième de l'Ohio, commandant, composé du septième et du vingt-neuvième Ohio, du premier de Virginie, du septième de l'Indiana et du cent dixième de Pennsylvanie, de se déplacer vers la droite pour gagner le flanc de l'ennemi, et de les charger à travers le bois pour leurs batteries postées sur la colline. Ils avançaient régulièrement et galamment, ouvrant un feu violent sur l'infanterie ennemie. L'aile droite du huitième Ohio, les quatorzième et treizième régiments de l'Indiana, soixante-septième Ohio, quatre-vingt-quatrième Pennsylvanie et cinquième Ohio, ont été envoyés en avant pour soutenir la brigade de Tyler, chacun à son tour avançant galamment, soutenant un feu nourri des batteries ennemies et de la mousqueterie. Bientôt, tous les régiments ci-dessus nommés déversèrent un feu bien dirigé, auquel l'ennemi répondit promptement, et après une action très disputée de deux heures, juste à la tombée de la nuit, l'ennemi céda et fut bientôt complètement mis en déroute, laissant leurs morts et blessés sur le terrain, ainsi que deux pièces d'artillerie et quatre caissons.

“Bat the Rally!”

Au centre de la tempête, les hommes de la Stonewall Brigade se sont retrouvés littéralement engagés dans le combat de leur vie. Prenant des positions à la droite des hommes de Fulkerson au mur de pierre, la brigade de Garnett a aidé à repousser les attaques répétées de l'Union - seulement pour manquer de munitions à la fin de l'après-midi. Les confédérés ont commencé à dériver vers l'arrière dans un ruisseau croissant. Jackson, furieux, arrêta un soldat et demanda pourquoi il reculait. Lorsque le soldat a répondu qu'il était à court de munitions, le général a crié : « Retournez donc et donnez-leur la baïonnette ! » Garnett, plus proche de l'action à l'avant, a donné l'ordre de se replier. « Si je ne l'avais pas fait », a-t-il dit plus tard, « nous aurions couru un risque imminent d'être mis en déroute par la supériorité numérique, ce qui aurait probablement entraîné la perte d'une partie de notre artillerie et également mis en danger notre transport. » A 18h30, il ordonne à la brigade de se retirer. Les hommes de Fulkerson emboîtèrent bientôt le pas.

Le croquis du témoin oculaire de l'artiste de combat Alfred Waud sur l'attaque de l'Union contre le mur de pierre de Kernstown a été publié trois semaines plus tard dans Harper's Weekly.

Jackson se dirigea avec colère vers le front, où il rencontra Garnett criant à ses hommes de faire une retraite ordonnée. « Pourquoi n'avez-vous pas rallié vos hommes ? Jackson a demandé. « Arrêtez-vous et ralliez-vous ! » Garnett a essayé d'expliquer la situation, mais Jackson s'est détourné et a attrapé un garçon batteur effrayé par l'épaule. « Battre le rallye ! » il a crié. « Battre le rallye ! »

Jackson a arpenté le terrain et a estimé qu'il n'était pas encore temps de retomber dans des positions plus sûres. « Bien que nos troupes combattaient avec de grands désavantages, dit-il plus tard, je regrette que le général Garnett ait donné l'ordre de se replier, car sinon l'avance de l'ennemi aurait au moins été retardée, et la partie restante de ma réserve d'infanterie ont eu une meilleure occasion de monter et de prendre part à l'engagement si l'ennemi continuait à avancer.

Garnett a finalement localisé le colonel William Harman du 5th Virginia et lui a ordonné de placer le régiment en position défensive sur la crête d'une petite colline pendant que le reste des confédérés se retirait. Grâce en grande partie au désarroi des troupes de l'Union en charge et à l'obscurité qui approchait, les hommes d'Harman, rejoints par des éléments du 42nd Virginia, réussirent à stabiliser la ligne. À la tombée de la nuit, l'infanterie se replie derrière la cavalerie de protection et se dirige vers le sud le long de la Valley Turnpike en direction de Bartonsville.

L'intelligence défectueuse du colonel Ashby

À 20 heures, la bataille de Kernstown était terminée. Sur les 12 300 hommes engagés dans la lutte, 1 308 ont été tués. Du côté de l'Union, il y a eu 590 pertes, tandis que les confédérés ont subi 718 pertes, dont 263 capturés. Parmi ces derniers se trouvait l'un des propres parents de Jackson : le lieutenant George G. Junkin, cousin de la première épouse du général, Ellie. Jackson, débarquant à côté d'un feu de camp le long de la route, regardait d'un air morose dans les flammes. Un cavalier du Sud, avec un humour peu judicieux, fit remarquer au général que « les Yankees ne semblent pas disposés à quitter Winchester, monsieur. Il a été rapporté qu'ils se retiraient, mais je suppose qu'ils se retirent après nous. Les yeux de Jackson brillèrent. — Je pense que je peux dire que je suis satisfait, monsieur, lança-t-il.

Dans la froide lumière du jour, Jackson se trouverait bien moins satisfait.

Un autre artiste du Nord, Edwin Forbes, a réalisé ce dessin vivant de prisonniers confédérés hétéroclites après Kernstown. Au total, 263 confédérés ont été capturés lors de la bataille.

De toute évidence, le rapport erroné d'Ashby sur la force ennemie à Winchester a été un facteur majeur de la défaite. L'erreur majeure de Jackson en envoyant ses réserves au milieu de la bataille était basée en grande partie sur les chiffres fortement sous-estimés d'Ashby. Pour sa part, Ashby a admis son intelligence erronée dans son rapport officiel. « Après avoir suivi l'ennemi dans sa retraite précipitée de Strasbourg samedi soir, écrivit-il, je suis tombé sur les forces restées à Winchester à moins d'un mille de cet endroit et j'ai été convaincu qu'il n'avait que quatre régiments et j'ai appris qu'ils avaient des ordres. marcher en direction de Harpers Ferry.

Bien que la mauvaise information ait pu causer la défaite de Jackson, il était d'abord magnanime, faisant l'éloge d'Ashby dans son rapport officiel de la bataille : notre droite et non seulement protégeaient nos arrières à proximité de l'autoroute à péage de la vallée, mais servaient également à menacer le front et la gauche de l'ennemi. Le colonel Ashby a pleinement soutenu sa haute réputation méritée par la manière compétente avec laquelle il s'est acquitté de l'importante confiance qui lui avait été confiée. » Jackson a également fait l'éloge des dames de Winchester, qui s'occupaient des blessés et des malades, et des hommes de Winchester qui enterraient les morts.

Cour martiale du général Garnett

Richard Garnett.

Le général n'était pas si accommodant avec Garnett. Deux semaines après la bataille, Jackson a relevé Garnett de son commandement et l'a placé en état d'arrestation en attendant une cour martiale pour sa retraite non autorisée à Kernstown. "Je considère le général Garnett comme un commandant de brigade si incompétent", a écrit Jackson, "qu'au lieu de constituer une brigade, une bonne brigade, si elle lui était confiée, se détériorerait en fait sous son commandement."

Garnett, furieux et embarrassé, a exigé un procès immédiat. Les cinq colonels régimentaires de la brigade de Stonewall se sont ralliés à sa défense, affirmant que les actions de Garnett étaient justifiées. La fidèle assistante de Jackson, Sandie Pendleton, a noté dans une lettre adressée à sa mère que "la brigade est de très bonne humeur à [l'arrestation de Garnett] car c'était un homme agréable et extrêmement populaire". Mais Pendleton a défendu la décision de Jackson, ajoutant : « L'arrestation, cependant, était nécessaire, et je vois maintenant pourquoi Napoléon considérait une erreur pire qu'une faute. Gén. La faute de G était une erreur.

Finalement, la cour martiale a été retardée, puis ajournée sans verdict. Garnett est revenu dans l'armée en tant que brigadier dans le I Corps du lieutenant-général James Longstreet et a ensuite été tué en commandant sa brigade lors de la charge de Pickett à la bataille de Gettysburg. Trop malade pour marcher ce jour-là, Garnett était monté à cheval directement jusqu'aux lignes de l'Union avant d'être mortellement blessé. Beaucoup ont estimé que ses actions à Gettysburg étaient une tentative pointue de regagner la réputation qu'il avait perdue à Kernstown.

Une victoire stratégique pour Stonewall Jackson

Kernstown est resté la seule défaite tactique majeure de Stonewall Jackson pendant la guerre. Mais alors que l'Union réussissait à forcer les hommes de Jackson à quitter le terrain et à battre en retraite le lendemain, Jackson a finalement atteint la plupart de ses objectifs initiaux, bien que par inadvertance. Abraham Lincoln, en apprenant la surprenante bataille de la Shenandoah, est devenu excessivement préoccupé par la menace potentielle pour Washington.Il ordonna à deux divisions complètes du corps de Banks de retourner dans la vallée et rappela Brig. Le I Corps du général Irvin McDowell à Washington également, attirant au moins 50 000 hommes de valeur loin de la prochaine campagne de la péninsule de McClellan. L'absence de ces hommes pourrait bien avoir été un facteur déterminant dans la défaite éventuelle de McClellan. De cette façon, au moins, Kernstown pouvait être considéré comme une victoire stratégique pour Jackson et les confédérés, malgré le fait qu'ils aient été chassés du terrain.

C'était aussi la position de Jackson. Dans un rapport après action déposé au cours de la deuxième semaine d'avril, il affirmait : du commandement de Banks avec d'autres forces a été accompli, en plus de sa lourde perte en tués et blessés. Quelques jours plus tard, Jackson écrivait à sa femme Anna : « Je suis très satisfait du résultat. Le temps a montré que tant que le champ est en possession de l'ennemi, les fruits les plus essentiels de la bataille sont les nôtres. Pour cela et pour toutes les bénédictions de notre Père céleste, j'aimerais pouvoir être dix mille fois plus reconnaissant. »

Jackson passa les derniers mois du printemps à s'engager dans sa campagne de la vallée, perturbant constamment les forces de l'Union et les empêchant de renforcer McClellan. Les batailles de McDowell, Front Royal, First Winchester, Cross Keys et Port Republic étaient toutes des victoires pour Jackson. À la fin de la bataille de Port Republic au début de juin 1862, Jackson a pu rejoindre le général Robert E. Lee pour les batailles de sept jours, où Lee a vaincu McClellan et l'a forcé à se retirer dans la péninsule de Virginie, mettant ainsi fin la campagne de la péninsule. Comme l'a noté un historien moderne : « Si Jackson avait remporté la bataille de Kernstown, il aurait difficilement pu obtenir un résultat plus favorable. L'histoire peut fournir peu d'exemples d'une défaite qui a tant favorisé les vaincus. La bonne étoile de Jackson avait commencé son ascension.


Le 7e OVI à la bataille de Kernstown&mdash, mars 1862

Au début de 1862, le président Lincoln exhorta ses généraux à avancer contre les forces de la Confédération sur tous les théâtres. L'offensive qui a utilisé la plupart des hommes et des ressources de l'armée de l'Union était la campagne de la péninsule du général George B. McClellan. L'objectif de McClellan était de capturer la capitale confédérée de Richmond. Pour ce faire, son plan nécessitait une coordination massive entre les différents commandements répartis dans l'État de Virginie. L'un de ces commandements était dirigé par le général de division Nathaniel P. Banks dans la vallée de Shenandoah, loin de la capitale de la Confédération. La mission de Banks était de se prémunir contre toute intrusion confédérée dans la vallée qui pourrait menacer Washington DC. Avec le gros des forces de McClellan convergeant vers Richmond, les défenses de la capitale étaient considérablement affaiblies. Seuls les commandements du général Banks dans la vallée et les forces du général Irwin McDowell en Virginie du Nord se tenaient entre la capitale et toute armée confédérée menaçante.

Campagne Jackson's Valley (Carte de Hal Jespersen, www.cwmaps.com)

Simultanément aux efforts de Banks, le général confédéré Thomas Stonewall Jackson reçut l'ordre d'attirer l'attention des soldats de l'Union dans la vallée. Le haut commandement confédéré voulait immobiliser autant de soldats de l'Union, aussi loin que possible de Richmond. Faire cela leur permettrait de faire face à une armée très affaiblie commandée par un général trop prudent McClellan près de Richmond. Le 22 mars 1862, la cavalerie et l'infanterie de Jackson s'affrontèrent avec les troupes de l'Union du général de brigade James Shields, un subordonné de Banks, entre les villes de Kernstown et Winchester. L'attaque s'est produite alors que Banks quittait la vallée avec l'une de ses deux divisions. Auparavant, Banks était convaincu que Jackson ne représentait pas une grande menace dans la région nord de la vallée de Shenandoah. La défense de la position de l'Union a été laissée au brigadier général Shields. Shields, cependant, a été blessé lors des combats du 22 mars. En conséquence, il a remis son commandement au colonel Nathan Kimball. L'un des régiments sous Kimball était la 7th Ohio Volunteer Infantry Company C du régiment était composé principalement d'hommes d'Oberlin. Ils étaient maintenant sous le commandement immédiat du lieutenant-colonel William R. Creighton. Le colonel Erastus Tyler, l'ancien commandant du 7e OVI, avait été promu à la tête d'une brigade.

La bataille du 1er Kernstown

La matinée du 23 mars a vu la reprise du combat de la veille le long du Valley Turnpike, à peu près à mi-chemin entre Winchester (vers le nord) et Kernstown (vers le sud). Une brigade d'infanterie de l'Union a repoussé la cavalerie des Stonewall Jackson et les a lentement repoussés vers Kernstown. En se retirant, les forces confédérées laissèrent une éminence de premier plan, Pritchard'rsquos Hill, sans surveillance. Comme le colonel Kimball a reconnu l'importance de la colline, il a rapidement placé une autre brigade d'infanterie et de batteries sous le commandement du lieutenant-colonel Phillip Daum au sommet. La vue de Pritchard&rsquos Hill dominait tout le champ de bataille. Avec une telle vue imprenable sur le champ de bataille, Kimball était déterminé à tenir bon et à laisser les confédérés l'attaquer. Il ordonna rapidement au colonel Tyler de former sa brigade en tant que réserve. 1

Vers midi le 23 mars 1862, le 7th Ohio, en tête de la brigade Tyler'rsquos, défile dans les rues de Winchester. Ce n'était que quelques jours auparavant que le 7th Ohio était passé par ici, la fanfare régimentaire ayant formé &ldquoJohn Brown&rsquos Body&rdquo. La désolation avait accueilli le régiment lorsqu'ils défilaient en conquérants, car la population de Winchester avait des sympathies méridionales. Mais maintenant, les mêmes rues, ainsi que les toits et les arbres, étaient remplis de citoyens regardant vers Kernstown et les canons en plein essor à quelques kilomètres au sud. 2 Le 7e OVI a franchi la barrière de péage, descendu la route à péage de la vallée et est arrivé derrière Pritchard&rsquos Hill. Ils ont été arrêtés et affectés à la garde des batteries du lieutenant-colonel Philip Daum, qui ont été enfermées dans un duel d'artillerie avec les batteries confédérées placées à Sandy Ridge.

Une fois que le 7th a atteint sa position pour soutenir les batteries, ils se sont engagés dans ce que le caporal Selden A. Day of Co. C a dit être "le plus dur de toute la journée" de dur labeur. 3 Pendant près de trois heures, le régiment a subi un bombardement d'artillerie éprouvant pour les nerfs qu'il n'a pas pu fuir. L'artillerie confédérée occasionnelle dépassait sa cible d'infanterie et d'artillerie de l'Union sur Pritchard&rsquos Hill et finissait par frapper le 7e OVI. Les hommes ont tenu, et à l'avant d'eux chevauchait le colonel Tyler qui est resté calme et frais au sommet de sa monture.

Le 7e Ohio entre dans la bataille

Vers 16 heures, le commandant de division du colonel Tyler, le colonel Nathan Kimball, lui a donné l'ordre d'avancer sa brigade à droite de la position de l'Union sur une élévation appelée Sandy Ridge. Juste au-delà de la crête, une batterie confédérée martelait la position de l'Union sur Pritchard Hill. Kimball voulait que la brigade Tyler&rsquos attaque la lointaine batterie confédérée. 4 Presque simultanément, Stonewall Jackson s'efforçait de pousser sur le flanc droit de l'Union. Il avait l'intention d'utiliser la brigade du général de brigade Richard Garnett pour s'emparer des hauteurs, repousser les batteries de l'Union hors de Pritchard Hill et capturer le Valley Pike menant à Winchester. 5

Avant de commencer son avance, le colonel Tyler a annoncé à ses hommes, &ldquo Boys, mettez vos baïonnettes&hellipvous en aurez besoin». 6 La brigade a tourné vers la droite et a été immédiatement formée en colonnes par division, une formation dans laquelle la « brigade a montré un front de seulement deux compagnies, peut-être soixante-quinze mètres de large, avec les quarante-huit compagnies restantes alignées comme des dominos en vingt-cinq. quatre lignes à une profondeur de quatre cents mètres&rdquo. La 7e brigade Tyler a quitté la vallée de Pike et s'est dirigée vers les champs et les bois au sud de Kernstown. Après avoir marché dans cette direction, Tyler a tourné sa brigade à gauche où ils sont entrés dans les bois de Sandy Ridge.

Bien qu'il ait déployé des tirailleurs devant sa colonne, un historien de la bataille, Peter Cozzens a déclaré que la décision de Tyler de garder ses hommes en colonne était une terrible erreur. Cozzens a reconnu que Tyler avait besoin de maintenir un "contrôle quotidien" de ses hommes sur le terrain accidenté et boisé de Sandy Ridge, mais c'était une formation qui laissait la brigade vulnérable et incapable de répondre à une attaque. 8 Pendant que les tirailleurs étaient envoyés, la brigade attendait. George L. Wood du 7th Ohio a noté que les hommes l'avaient fait "à bout de souffle et avec un cœur anxieux". 9 Tout était silencieux dans les bois jusqu'à environ une heure après que la brigade a commencé sa marche, lorsque les tirailleurs de Tyler ont rencontré l'ennemi. Des tirailleurs du 27th Virginia sont postés à la lisière des bois de Sandy Ridge. Ils ont ouvert le feu derrière des arbres, endommageant les lignes de front de Tyler, qui a poussé sa brigade vers l'avant toujours en formation de colonne. dix

Alors que la brigade sortait du bois, elle suivait une douce descente vers un ravin. Au-delà du ravin et au-dessus des hommes des compagnies de tête de Tyler se trouvait une colline au sommet d'un mur de pierre. Derrière le mur de pierre se trouvaient deux régiments complets d'infanterie rebelle. On entendit Tyler ordonner « Chargez, baïonnettes ! » et la brigade se mit à courir le long de la pente. 11 Certains des hommes du 7th Ohio ont crié « Cross Lanes ! » alors qu'ils chargeaient, nommant leur première bataille (une déroute embarrassante) comme un moyen d'exercer leurs démons et de les stimuler. 12 Immédiatement, les confédérés se sont ouverts avec une tempête de fusils et d'artillerie. Le sergent d'ordonnance Danforth du 7th Ohio a été abattu et est décédé sur le coup. La volée confédérée était la pire que Tyler et les hommes de sa brigade aient jamais vue. Tyler a noté que l'incendie était si violent et s'est déclaré "avec une telle force que j'ai immédiatement commandé ma réserve". 13 Le capitaine George L. Wood se souvient :

le raisin et le bidon arrachaient l'écorce de l'arbre au-dessus de nos têtes, tandis que la grenaille et l'obus solides creusaient de grandes brèches dans leurs troncs. Sous nos pieds, le gazon se déchirait, et autour et autour de nous, l'air était chargé de missiles volants. Pas une arme à feu n'a été tirée de notre côté. La tête de la colonne atteignit bientôt le ravin, lorsqu'une décharge assourdissante de mousqueterie nous accueillit. Une nappe de flammes jaillit le long du mur de pierre, suivie d'une explosion qui secoua la terre, et les missiles déchirent les rangs solides du commandement avec une certitude effrayante. 14

Au moment où les compagnies de tête du 7th Ohio ont atteint le ravin, la confusion de masse régnait. La violence du barrage confédéré était suffisante pour déconcerter même l'unité la plus vétéran. Ici, la décision de Tyler de garder ses hommes en colonne par division a commencé à avoir un effet plus négatif à mesure que les commandements aux niveaux de la compagnie et du régiment se mêlaient. Les hommes se cachaient dans des dépressions et derrière les rares arbres qu'ils pouvaient trouver. A propos de l'effondrement du commandement, Peter Cozzens a écrit, &ldquode derrière quelle couverture ils pouvaient trouver, les fédéraux ont riposté, chaque homme une armée d'un.» 15

Brigade de Tyler dans le ravin entre Sandy Ridge et le mur de pierre (Bibliothèque du Congrès)

Les officiers, au lieu de diriger le feu, combattaient aux côtés des hommes de troupe. Le lieutenant-colonel Creighton du 7th Ohio a eu son cheval abattu sous lui. On a vu Creighton sauter de l'animal blessé et effrayé, saisir un fusil sur un soldat blessé et tirer vers le mur de pierre. Le colonel Tyler et le major Casement ont également participé à l'engagement, ce dernier ayant subi plusieurs impacts de balles à travers ses vêtements. 16 De plus en plus d'hommes étaient touchés, et pas seulement par les canons confédérés. Des soldats d'autres régiments de l'Union étaient déployés de l'autre côté de la colline derrière le ravin et tiraient des coups de feu, parfois dans le dos des hommes du 7th Ohio. Le caporal Selden Day se souvint : « Des hommes tombaient tout autour de moi, et jetant un coup d'œil en arrière, je vis que la pente de la colline était à peine suffisante pour permettre aux hommes à l'arrière de tirer en toute sécurité par-dessus la tête de ceux d'entre nous qui étaient à l'avant. Un sergent de la compagnie H tomba près de moi, d'une balle dans le cou, et j'étais bien sûr que c'était fait de l'arrière. Day lui-même a été abattu et a subi une ecchymose à la main droite. 17 Le feu confédéré a continué à ratisser les hommes dans le ravin et le flanc de la colline. Le 110th Pennsylvania fut plongé dans une telle confusion par l'attaque qu'ils se retirèrent face à Sandy Ridge et furent de peu d'utilité le reste de l'après-midi. 18

Alors que certaines compagnies tentaient d'avancer vers le mur de pierre, le colonel Tyler tentait de regagner l'avantage tactique avec une marche de flanc vers la gauche. En tout, une centaine d'hommes assortis des compagnies C, D et F du 7th Ohio tentèrent cette manœuvre vers un tertre à quelque distance sur la gauche. Si la majeure partie du régiment avait répondu à l'ordre, ils auraient peut-être pu tourner la ligne rebelle. En l'état, le vacarme et l'adrénaline de la bataille réduisirent considérablement la manœuvre. F.M. privé Palmer de la compagnie C était l'un des quelques hommes abattus alors qu'ils escaladaient une clôture en bois près de la butte sur la gauche. Il a survécu avec une blessure au cou pendant deux semaines jusqu'à sa mort. Le caporal Day de la compagnie C a également entendu l'ordre de se déployer à gauche. Il courut consciencieusement vers la clôture en bois comme l'avaient fait les autres. Cependant, il remarqua bientôt que quelques autres hommes avaient suivi l'ordre. 19 La tentative du colonel Tyler d'attaquer par le flanc s'est rapidement effondrée. Sans soutien et avec si peu de nombres pour attaquer les flanqueurs, ils ont retrouvé le chemin de la sécurité relative du ravin. 20

Moins d'une demi-heure s'était écoulée depuis le début des combats jusqu'au moment où les renforts confédérés ont commencé à arriver au mur de pierre. Retranchée derrière un mur de pierre regardant leurs adversaires confus et pour la plupart exposés, la brigade confédérée de Garnett&rsquos a commencé à prendre l'initiative à mesure que leur propre nombre augmentait. 21 Voyant cela, Tyler a de nouveau tenté de prendre l'avantage tactique, cette fois en étendant sa ligne vers la droite. Il ordonna à un autre de ses régiments, le 1st [West]Virginia, d'attaquer l'extrême gauche de la ligne confédérée. Ce mouvement a coïncidé avec le renforcement de leurs défenses par les confédérés sur cette partie de leur ligne. Alors que le 1st [West] Virginia avançait dans un champ ouvert, il a rencontré un terrible incendie et a été contraint de retourner dans le ravin. 22

La bataille de First Kernstown, montrant l'assaut de Tyler (Carte de Hal Jespersen, www.cwmaps.com)

Le commandement de Tyler a continué à être matraqué par la brigade Garnett, désormais renforcée par d'autres régiments de Virginie. Le capitaine George Wood écrivit : « Le rugissement de la mousqueterie était maintenant assourdissant. Les mourants et les morts gisaient épais sur le flanc de la colline, mais aucune des deux armées ne semblait vaciller. La confusion qui accompagnait la mise en action des troupes avait cessé. La grande &lsquodance de la mort&rsquo semblait avancer sans mouvement. La seule preuve de vie sur ce champ sanglant était le vomissement des flammes et de la fumée de milliers de mousquets bien braqués. » Le 23 Caporal Day, quant à lui, avait réussi à échapper à la violence du ravin et avait rampé jusqu'à un petit cran sur la colline. Il se trouva en train de regarder par-dessus le sommet de la colline et le long de la ligne, plein de la brigade Virginians of Garnettórsquos, le mur de pierre. On ne sait pas combien de soldats confédérés le caporal Day a pu toucher, mais il a effectivement agi comme un tireur d'élite. Il avança prudemment le long de la colline le long de son ventre, de ses mains et de ses genoux, se tenant toujours à couvert jusqu'au moment de tirer. Il vida sa cartouchière une fois et descendit la colline vers le ravin. Là, il a trouvé plus de munitions sur le corps d'un compatriote mort et a rampé vers le sommet de la colline. 24

Cpl. Day était seul sur la colline, et il n'était pas non plus sans danger. Il a noté un certain nombre de balles frappant le sol dangereusement près de lui. Avant de vider ses munitions, il a été rejoint par un homme d'une autre compagnie du 7th Ohio qu'il ne connaissait pas. Lui et le mystérieux soldat ont tiré tour après tour dans la ligne confédérée. À un moment donné, le cap. Day se tourna vers l'homme qui lui dit seulement « Est-ce que c'est amusant ? » Day ne répondit pas. Lorsque Day a regardé l'homme quelques instants plus tard, il avait été abattu. 25

Le jour se fit tard. Il restait peut-être une heure de jour. Le colonel Nathan Kimball et Stonewall Jackson savaient que si leurs commandements respectifs pouvaient tenir l'un contre l'autre jusqu'à la tombée de la nuit, ils pourraient revendiquer la victoire. En tentant de forcer les confédérés à quitter le mur de pierre de Sandy Ridge, le colonel Kimball a décidé de dépouiller son artillerie de Pritchard Hill de l'infanterie et d'envoyer la brigade des 8th et 67th Ohio, 14th Indiana et 84th Pennsylvania pour aider Tyler. Cinq compagnies du 5th Ohio de la brigade du colonel Jeremiah Sullivan sont également envoyées. Les régiments arrivent sur le flanc droit confédéré, à quelques centaines de mètres à gauche du 7th Ohio, au coup par coup et sans réel poids à l'attaque. Ils ont été accueillis par les 1er et 2e Virginia et le bataillon irlandais. Les régiments fédéraux furent repoussés, mais seulement dans un premier temps. Les confédérés se battaient depuis des heures et manquaient de munitions. 26

En début de soirée, le caporal Day était de retour dans sa fosse à fusils et visait prudemment le 33rd Virginia. Il avait vu des dizaines de ses camarades charger la colline avant d'être repoussés par des tirs de fusil. Alors qu'il regardait une troisième charge prendre forme, il pouvait voir le 21st Virginia, plus loin sur la ligne, commencer à se retirer du mur de pierre. 27 À l'insu des fédéraux, le général de brigade confédéré Garnett a eu vent d'un enveloppement de cavalerie fédérale sur sa gauche et a ordonné une retraite générale du mur de pierre. Le 21st Virginia fut le premier à recevoir la commande. Ils furent suivis de peu par les 4e et 33e Virginia. 28 Les défenses du mur de pierre ont commencé à se décoller lentement.

La brigade de Tyler charge la ligne confédérée au mur de pierre. (www.etc.usf.edu)

Cpl. Day pouvait voir un grand nombre d'hommes de sa brigade atteindre le mur de pierre et tirer sur les Virginiens accroupis et en retraite. À ce stade, il s'est retourné vers ses camarades dans le ravin et a crié « Nous les avons commencé ! Allez, allez!&rdquo Il a sauté par-dessus le mur et a tiré sur un groupe de confédérés. Alors qu'il rechargeait, il fut rejoint par les soldats James Dixon et Orlando H. Worcester, deux de ses compagnons. Les trois d'entre eux ont commencé après les confédérés. 29

Le reste de la ligne confédérée a commencé à se retirer. Les régiments de la brigade Kimball&rsquos commencèrent leur poursuite des hommes de Garnett&rsquos, tout comme les éléments de la brigade Tyler&rsquos. Le major John Casement du 7th Ohio gravit la colline et croisa Day, Dixon et Worcester. Ils se sont ralliés et ont rejoint la poursuite des confédérés, vers l'objectif initial de Tyler plus tôt dans la journée : la batterie d'artillerie confédérée qui menaçait Sandy Ridge.Le major, à cheval, battit Day jusqu'au bosquet qui abritait la batterie d'artillerie. Au moment où il est arrivé, Day a remarqué que Dixon et Worcester étaient introuvables. Quelques autres hommes de la brigade Tyler'rsquos passèrent à travers la batterie détruite et se joignirent à la poursuite. Day a repéré un groupe de confédérés et a ouvert le feu. Alors qu'il s'approchait de l'homme seul qui ne s'enfuyait pas de son tir, il fut horrifié. Il s'est rendu compte qu'ils avaient emporté un camarade blessé et qu'il avait à nouveau tiré sur le blessé. Day a dit à ce sujet &ldquoJ'étais complètement vaincu pour le moment, et les larmes ont coulé sur mon visage.&rdquo 30

Le crépuscule tombant et l'adrénaline s'asséchant, une grande partie du commandement de Tyler s'arrêta là où elle se trouvait, répartie sur Sandy Ridge. Des hommes des régiments de Tyler ont fait le point sur la situation, des hommes se tenaient à côté d'autres d'unités complètement différentes alors qu'ils retournaient vers le mur de pierre. La bataille de Kernstown touchait à sa fin. 31

Cpl. Day avait encore un peu d'excitation en réserve pour lui. Alors qu'il observait la lumière déclinante à travers les champs, il pouvait voir des troupes s'éloigner vers la gauche qu'il prenait pour la brigade Kimball à la poursuite des confédérés. Day a appelé un officier d'état-major solitaire pour connaître l'emplacement du 7th Ohio. L'officier d'état-major s'est avéré être un membre du personnel de Stonewall Jackson, le lieutenant Junkin. Day fut bientôt rejoint par deux membres du 14th Indiana qui aidèrent à l'appréhension. Les quatre hommes sont retournés aux lignes de l'Union où Day a rencontré Dixon qui a imploré Day de venir l'aider avec leur camarade blessé Worcester. Day a remis son prisonnier aux hommes de l'Indiana et est allé aider Worcester. 32

Sur les 590 victimes de l'Union ce jour-là, 80 étaient dans le 7th Ohio. Sur ces 80, 6 ont été blessés, dont un seul est revenu au service. Le sergent Danforth était le seul membre de la compagnie C à être tué sur le coup. Quatre autres : les soldats Wallace Coburn, Frederick Palmer, Edward G. Sackett et Orlander H. Worcester, mourraient au cours des prochaines semaines. Même les couleurs du 7th Ohio étaient en lambeaux : 28 balles ont frappé le drapeau, tandis qu'une autre a déchiré le croissant décoratif au sommet du bâton, une autre encore a pris un morceau du bâton lui-même. 33 Pour sa bravoure après avoir été blessé, pour avoir été l'un des premiers de sa brigade à franchir le mur de pierre et pour avoir capturé un officier d'état-major du haut commandement confédéré, le caporal Selden Day a été promu sergent. 34

Alors que les tirs s'éteignaient, la compagnie C&rsquos, le soldat Daniel de Judson d'Oberlin, était de retour à Winchester. Il était tombé malade quelques jours auparavant et avait dû passer la marche vers Winchester dans une ambulance à son grand désarroi. Il n'était pas content de devoir manquer le combat avec ses camarades et a écrit dans son journal alors que le ciel s'obscurcit : &ldquoLa nuit arrive et le son cesse. Je me couche pour être réveillé à minuit par Walworth qui, avec une balle dans l'avant-bras, s'était dirigé vers le camp. Je fais tout ce que je peux pour l'aider et j'attends ensuite le résultat. La journée est à nous, mais à quel prix ?&rdquo 35

La division de l'Union sous le commandement provisoire du colonel Kimball avait vaincu les forces de Stonewall Jackson. Ce serait la seule fois où Jackson a goûté à la défaite pendant la guerre. Pourtant, la défaite de Jackson n'était qu'une tactique stratégique, il avait atteint son objectif. La témérité de Jackson a effrayé le haut commandement de l'Union, en particulier le président Lincoln, en lui faisant croire qu'il avait une force beaucoup plus importante qu'il n'en avait en réalité. La vallée de Shenandoah était considérée comme une porte dérobée vers Washington DC pour les confédérés. Lincoln ordonna aux troupes de l'Union d'entrer dans la vallée de Shenandoah et garda des dizaines de milliers de soldats supplémentaires près de Washington DC en cas d'attaque confédérée. Cela a eu un effet négatif sur les efforts du général McClellan sur la péninsule de Virginie. En raison de la redistribution des soldats par Lincoln, McClellan s'est retrouvé sans un tiers de ses 150 000 hommes dont il avait besoin pour attaquer Richmond. L'échec de McClellan à conquérir la capitale confédérée et la victoire confédérée lors de la bataille de sept jours en juin 1862 ont assuré la prolongation de la guerre. 36

2 Lawrence Wilson, éd. Itinéraire de la septième infanterie volontaire de l'Ohio 1861-1864 avec liste, portraits et biographies, (New York : Neale Publishing Company, 1907) 127, 129 et le major George L. Wood, Le septième régiment : un record, (New York : James Miller, 1865) 98.

5 Pierre Cozzens, Shenandoah 1862 : Campagne Stonewall Jackson & rsquos Valley, (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 2008) 166, 168 et Wilson 130.

12 Lorain Nouvelles du comté, "Le septième O.V. à la bataille de Winchester" 2 avril 1862, p.2

13 Wilson 130 (rapport Tyler).

18 Cozzens 181 et Bois 101.

19 Wilder 26 et Wilson 136-137.

20 Cozzens 180 et Bois 101.

22 Cozzens 181-182 et Bois 102.

24 Wilson 137-138 (Selden Day).

30 Wilson 138-140 (Selden Day).

32 Wilson 141-143 (Selden Day).

33 Wilson 131 (rapport Tyler).

35 The Private Civil War Journal de Daniel S. Judson Co. C 7th Regt. Ohio , transcrit par Clare Ann Hatten, Oberlin Heritage Center, 23.


Discussion : Première bataille de Kernstown

La carte de la première bataille de Kernstown reflète la présence du 32e régiment d'infanterie de Virginie (32 VA) derrière le mur de pierre de Sandy Ridge. Cela semble être une erreur typographique, car le 32nd Virginia n'était pas présent lors de la première bataille de Kernstown (ou lors de la campagne de la vallée de 1862, d'ailleurs.) La désignation correcte de l'unité indiquée sur la carte est le 33rd Virginia Le régiment d'infanterie (33 VA), qui faisait partie de la première brigade d'infanterie de Garnett (Stonewall), s'engagea à Kernstown, avec les 2e, 4e et 27e régiments d'infanterie de Virginie. Notez que ces quatre régiments (devraient) apparaître deux fois sur la carte, indiquant le déplacement de l'action de bataille de Pritchard's Hill à Sandy Ridge au cours de l'après-midi. Fcfprivateer (discussion) 23:40, 20 juillet 2014 (UTC)

Je l'ai corrigé. Merci de l'avoir signalé. Hal Jespersen (discussion) 16:39, 22 juillet 2014 (UTC)

Quelqu'un s'oppose-t-il à ce reformatage ? Je pense que l'apparence est un peu plus utilisable que la mise en page wikitable et elle permettra de supprimer les pages séparées de l'ordre de bataille. Hungrydog55 (discussion) 19:52, 6 février 2020 (UTC)


26 mars 1862 : bataille de Kernstown

La première bataille de Kernstown, qui s'est déroulée près de Winchester, en Virginie, a été la bataille d'ouverture de la campagne de la vallée de Shenandoah de Thomas "Stonewall" Jackson et la seule défaite de Jackson. Bien que techniquement une défaite pour le Sud, cela a empêché les troupes de l'Union de quitter la vallée de Shenandoah pour renforcer la campagne de la péninsule de McClellan.

Cet article est tiré du numéro du 26 mars 1862 de L'étoile polaire d'Hudson.

James Shields, extrait de l'histoire illustrée de la guerre de Sécession de "Harper"

A AUCUNE V I C T O R IE !

L'Union perd cent cinquante.

FORCE REBELLE 15000—FORCE SYNDICALE 8000

GÉNÉRAL BOUCLIERS BLESSÉS.

Cavalerie à la poursuite de l'ennemi volant.

Rumeur que la Nouvelle-Orléans est à nous.

MILWAUKEE, 24 mars.—Le général. Shields 2 a eu une légère escarmouche samedi, au cours de laquelle il a été légèrement blessé au bras par un fragment d'obus. Il ressort de la dépêche suivante que ce fut le début d'une bataille acharnée :

WINCHESTER, 23 mars. — Nous avons remporté une victoire complète sur le général Jackson 3 avons pris deux canons et des caissons. Une centaine de rebelles ont été tués et deux fois plus blessés. Notre perte ne dépasse pas 150 tués et blessés. L'ennemi est en pleine retraite.

Une autre dépêche dit que nous avons remporté une victoire des plus glorieuses sur les forces combinées de Jackson, Smith et Langstreet [sic]. 4

La bataille s'est déroulée à moins de quatre milles de Winchester, de 10 h 30 [10 h 30] ce matin jusqu'à la tombée de la nuit.

L'ennemi comptait environ 15 000, nos forces pas plus de 8 000.

La perte de l'ennemi était le double de la nôtre.

Nous avons capturé un grand nombre [sic] des prisonniers.

Le sol est couvert de leurs mousquets, jetés en fuite.

Notre cavalerie est toujours à la poursuite des rebelles volants. Les détails ne peuvent pas être déterminés.

Il est affirmé comme l'opinion dominante à Washington, que, à ce moment-là, le drapeau national flotte sur la Nouvelle-Orléans.

NOUS SOMMES ASSURÉS QUE LES REBELLES N'ONT PAS D'ARMES PUISSANTES.

WASHINGTON, 22 mars.—Nous sommes assurés d'une source parfaitement fiable qu'il n'y a pas de canon Armstrong dans ce pays, et que Sir William Armstrong n'a jamais fabriqué de canon pour un autre service que celui du gouvernement britannique.

La grande ordonnance rayée obtenue d'Angleterre par les rebelles a été faite aux travaux de Low Moor, et est faite d'après les plans du capitaine Blakely de la Royal Artillery. Une vingtaine de ces canons Blakely livrés aux rebelles sont des cent livres rayés, qui avec trente canons de siège lisses constituent toute l'ordonnance lourde de l'ennemi reçu de l'étranger qui a échappé à la capture.

La plupart des canons rayés utilisés par les rebelles étaient des canons lisses de la marine rayés, et beaucoup d'entre eux ont éclaté à cause de l'énorme pression exercée sur eux qu'ils n'étaient pas conçus pour supporter.

LIEUT. WORDON [sic] N'A PAS PERDRE SES YEUX.

Lieutenant Wordon [sic] 5 s'améliore. Ses amis sont maintenant convaincus qu'il recouvrera complètement la vue.

De Burnside—Fort Macon explosé—Steamer Nashville Brûlé—Beaufort Probablement Occupé.

FORTERESSE MONROE, 23 mars — Le paquebot Chancelier Livingston, arrivé d'Hatteras hier soir.

Immédiatement après l'occupation de Newbern [sic] une expédition à Beaufort a été lancée par le général Burnside [Ambrose E. Burnside]. L'endroit fut cependant évacué avant l'approche de nos troupes. Fort Macon a été dynamité par les rebelles et le bateau à vapeur Nashville brûlé.

Le jour où le général Burnside occupa Newbern [sic], 1 600 soldats rebelles étaient sur la route entre Goldsboro et Newbern [sic].


Première bataille de Kernstown, 23 mars 1862 - Histoire

Le 23 mars 1862 Stonewall Jackson est entré dans son premier affrontement sérieux dans la vallée de Shenandoah, à la bataille de Kernstown. Le combat faisait partie de ce qui est devenu la campagne de la vallée de 1862, une série d'engagements qui feraient de Jackson une légende. Cependant, à Kernstown, le général confédéré avait mal calculé qu'il avait confondu une force supérieure de l'Union avec une arrière-garde démoralisée. Le résultat pour ses hommes a été un affrontement vicieux centré autour d'un mur de pierre bas sur ce qu'on a appelé ‘Sandy Ridge’. Parmi sa petite armée se trouvaient 187 officiers et hommes du 1er bataillon de Virginie, également connu sous le nom de « bataillon irlandais ».

À la suite de la sécession de la Virginie le 17 avril 1861, la Convention de Virginie chercha à établir une armée provisoire de deux régiments d'artillerie, huit régiments d'infanterie et un régiment de cavalerie. Ces hommes devaient s'enrôler pour une période de trois ans. Comme la majorité des Virginiens anticipaient une guerre courte, la plupart ont choisi de s'enrôler dans des régiments de volontaires qui n'exigeaient qu'un engagement d'un an. En conséquence, une seule unité d'infanterie de la taille d'un bataillon de l'armée provisoire a vu le jour - le 1er bataillon d'infanterie de Virginie (irlandais). (1)

Le bataillon a été organisé en mai 1861, et la base se composait principalement d'ouvriers irlandais de villes telles que Norfolk, Alexandria, Covington, Richmond et Lynchburg. Bien que la plupart des hommes soient irlandais, l'unité était dirigée par des Virginians nés dans le pays, dont beaucoup avaient été formés au Virginia Military Institute et à West Point. Les cinq compagnies furent rassemblées dans le service confédéré le 30 juin 1861 en tant que 1st Battalion Virginia Regulars. (2)

La bataille de Kernstown s'avérera être le premier test majeur de la guerre pour les Irlandais. L'adversaire de Stonewall Jackson ce jour-là était techniquement le brigadier-général James Shields, né à Tyrone, mais une blessure reçue la veille de la bataille avait désactivé le commandant de l'Union, qui a été contraint de remettre le commandement effectif à Kernstown au colonel Nathan Kimball (ce n'a pas empêché Shields de revendiquer par la suite le mérite de la victoire). Jackson avait ordonné à ses 3 400 hommes de passer à l'attaque, estimant qu'ils n'étaient confrontés qu'à quelque 3 000 soldats qui représentaient l'arrière-garde fédérale à Winchester. Les 187 hommes du 1er bataillon de Virginie avancent avec leurs camarades sans méfiance contre une force ennemie qui compte en fait quelque 8 500 hommes.

C'était en début d'après-midi lorsque Jackson, menant son armée vers le nord jusqu'à Valley Pike, trouva ce qu'il supposait être la force de l'Union en infériorité numérique positionnée sur une éminence à l'ouest immédiat de Pike connue sous le nom de Pritchard's Hill. En concertation avec son commandant de cavalerie Turner Ashby, qui s'était battu avec les fédéraux, le général confédéré décida de lancer son attaque principale autour de la droite de la position ennemie. Jackson a laissé la cavalerie de Turner pour faire face à toute menace de l'Union à l'ouest de la Pike et sur la route elle-même, avant d'amasser 24 canons à gauche de la route pour occuper l'ennemi. Pendant ce temps, il conduirait sa force principale plus loin à gauche du Pike pour exécuter son plan. Le jour de la bataille, les Virginia Irishmen faisaient partie de la brigade du colonel Jesse Burks et étaient dirigés par le capitaine David B. Bridgford, originaire de Richmond. Au début de l'engagement, ils ont été chargés de fournir un soutien d'infanterie à la concentration d'artillerie, en particulier à la batterie du capitaine Carpenter. (3)

David B. Bridgford qui a commandé le bataillon irlandais à la bataille de Kernstown

Le 1er bataillon est resté en position avec les canons de Carpenter pendant environ 90 minutes, tout en étant soumis à des tirs de contre-batterie énervants des canons sur Pritchard's Hill. Ils ont réussi à mener à bien ce devoir sans subir de pertes, mais leur bonne fortune n'a pas tenu. Vers 16h30, ils ont reçu l'ordre de se déplacer d'un demi-mile sur leur front gauche, où la bataille principale se livrait maintenant. Tout ne s'était pas déroulé comme prévu pour les confédérés sur les Irlandais partis pendant la période intermédiaire. Comme la principale force rebelle avait cherché à déborder la colline de Pritchard, ils avaient été soumis à des tirs d'artillerie, et une brigade qui tentait d'attaquer les positions fédérales à la base de la colline avait été repoussée. Pendant ce temps, Jackson avait continué à transporter ses hommes vers les hauteurs de Sandy Ridge sur la droite de l'Union, où les combats allaient bientôt s'intensifier. Après s'être déplacés pour soutenir directement cette tentative de flanquement, les réguliers irlandais ont passé une trentaine de minutes à l'arrière de l'artillerie de Rockbridge avant d'être finalement jetés dans le concours d'infanterie. (4)

L'objectif des combats sur Sandy Ridge était un mur de pierre bas d'un demi-mile de long, que les deux côtés s'étaient initialement précipités pour occuper - les confédérés avaient eu leur premier, mais le combat allait et venait d'avant en arrière sur la position pendant près de deux heures. . Alors que de plus en plus de troupes de l'Union commençaient à apparaître sur et autour de la crête, il commençait à devenir horriblement clair pour Jackson et ses hommes que loin de faire face à une arrière-garde démoralisée, ils étaient en fait largement inférieurs en nombre et guettaient une destruction potentielle. C'était en fin d'après-midi lorsque le 1st Virginia se dirigea vers le sommet de la crête et le mur de pierre à nouveau des ordres contradictoires perturbèrent le déploiement, avec trois compagnies (dont le capitaine Bridgford) se déplaçant vers la gauche de la ligne et deux vers la droite. Ils combattraient séparément pour le reste de la bataille. Les Irlandais n'ont pas eu à attendre longtemps pour rencontrer l'ennemi à leur arrivée au sommet de Sandy Ridge. Le capitaine Bridgford a décrit la scène :

‘[Le] position était directement en face de la ligne ennemie, à une distance de pas plus de vingt mètres. Nous avons immédiatement pris part à l'action. Le tir était général et continu sur les deux lignes. Le terrain que nous occupions fut bientôt parsemé de morts et de blessés. Le feu de l'ennemi était extrêmement violent. Les couleurs du bataillon ont été plantées sur la crête de la crête par Color-Sergeant Kenney…’ (5)

Les hommes avaient commencé à tomber presque immédiatement, en particulier autour de l'endroit où Kenney avait positionné les couleurs. Le sous-lieutenant Heth de la compagnie D est tombé à côté d'eux, touché à travers le corps alors qu'il dirigeait le feu de ses hommes. Le sergent-major par intérim James Duggan de Derry a subi une horrible blessure au visage devant les drapeaux alors qu'il était en train de viser. Pendant ce temps, les deux compagnies séparées du bataillon commandées par le capitaine Thom de la compagnie C subissaient une épreuve tout aussi éprouvante. À deux reprises, ils ont repoussé les assauts de l'Union, Thom lui-même prenant une balle dans la poitrine gauche, qui a été empêchée de pénétrer dans son corps par une copie du Nouveau Testament qu'il y avait fortuitement placée. (6)

La dernière retraite confédérée à la bataille de Kernstown par Alfred Waud (Bibliothèque du Congrès)

Malgré les efforts des Irlandais et de leurs officiers de Virginie, la position qu'ils affrontaient devenait désespérée pour les confédérés. Finalement, toute la ligne de Jackson a commencé à s'effondrer et a été forcée de battre en retraite, le 1er Virginia et le reste de la force rebelle étant chassés du mur de pierre et de Sandy Ridge. Heureusement pour Stonewall et ses hommes, les troupes de l'Union étaient elles-mêmes trop désorganisées pour former une poursuite efficace. Les confédérés reculèrent dans la vallée. Pike Stonewall Jackson avait subi ce qui allait s'avérer être la seule défaite de sa carrière militaire. (7)

Le capitaine Bridgford a signalé 47 pertes dans le bataillon irlandais à la bataille de Kernstown, dont 6 tués, 20 blessés et 21 disparus, bien que les rôles de rassemblement de l'unité indiquent que ces pertes étaient un peu plus importantes, s'élevant à 12 tués, 28 blessés et 19 prisonniers de guerre. Le 1st Virginia Irish Battalion continuerait à se battre avec l'armée de Jackson et connaîtrait un succès ultime avec lui pendant la campagne de la vallée. Ils sont devenus la garde principale du corps de Jackson le 11 octobre 1862, un rôle qu'ils adopteraient pour l'ensemble de l'armée de Virginie du Nord après la bataille de Chancellorsville en mai 1863. Malgré cette fonction, l'unité était en proie à la désertion et à des maladies notoires. -discipline pendant une grande partie de la guerre. Une grande partie de sa composante irlandaise d'origine n'était pas présente à la fin de la guerre, lorsque les restes du bataillon se sont rendus avec le reste de l'armée de Robert E. Lee à Appomattox Court House en 1865. (8)

(1) Driver Jr et Ruffner 1996 : 1 (2) Ibid. : 1-2 (3) Cozzens 2008 : 168, Records officiels : 405, Driver Jr et Ruffner 1996 :12 (4) Records officiels : 405, Driver Jr et Ruffner 1996 : 12 (5) Cozzens 2008 : 172-185, Driver Jr et Ruffner 1996 : 12, Records officiels : 405 (6) Records officiels : 406-7, Driver Jr et Ruffner 1996 : 102 (7) Cozzens 2008 : 192 -207 (8) Pilote Jr et Ruffner 1996 : 32, 35-6

Références et lectures complémentaires

Cozzens, Pierre 2008. Shenandoah 1862 : Campagne Stonewall Jackson's Valley

Conducteur Jr., Robert & Ruffner, Kevin 1996. 1er bataillon d'infanterie de Virginie, 39e bataillon de cavalerie de Virginie, 24e bataillon de Virginia Partisan Rangers

Documents officiels série 1, volume 12, partie 1, chapitre 24. Rapport du capitaine D. B. Bridgford, premier bataillon de Virginie


La guerre civile dans la vallée de Shenandoah

LA BATAILLE DE FIRST KERNSTOWN (23 mars 1862)
La seule défaite de Stonewall Jackson sur le champ de bataille


Croquis de la première bataille de Kernstown

Emplacement général : à quelques kilomètres au sud de Winchester et à l'ouest de l'US 11 (Valley Pike) et au nord de Hoge Run. La route 37 (contournement à 4 voies) coupe en deux la zone de combats les plus intenses le long de Sand Ridge.

Commandants principaux : Major général confédéré Thomas J. « Stonewall » Jackson Union Colonel Nathan Kimball, commandant provisoire de la division du brigadier général James Shields.

Forces engagées : Les forces confédérées se composaient de la division d'infanterie de Jackson qui contenait trois brigades, celles des généraux de brigade Garnett, Burks et Fulkerson, 27 pièces d'artillerie et un contingent de cavalerie sous le commandement du colonel Turner Ashby, la force totale n'excédait pas environ 3 600 à 3 800, dont la plupart été fiancés.

Les forces de l'Union se composaient de la division d'infanterie de Shield, également composée de trois brigades sous les ordres des colonels Kimball, Sullivan et Tyler. L'artillerie fédérale se composait de 24 canons et de 16 compagnies de cavalerie sous le commandement de Broadhead, entre 8 500 et 9 000, dont les trois quarts ont été mobilisés.

Victimes: Confédérés : 718 (80 tués/375 blessés/263 disparus ou capturés) Union : 590 (118 tués/450 blessés/22 disparus ou capturés).

Importance: Cette bataille est considérée par de nombreux historiens comme le conflit d'ouverture de la célèbre campagne de la vallée de 1862. C'était la seule bataille enregistrée comme « perdue » par Stonewall Jackson, mais à bien des égards, il a gagné autant en perdant qu'en gagnant. Après la bataille, le président Lincoln a été perturbé par la menace potentielle de Jackson contre Washington et a redirigé plus de 35 000 hommes pour défendre les approches de la vallée avant la fin de la campagne. L'armée du major-général George B. McClellan a été privée de ces renforts, qui, selon lui, lui auraient permis de prendre Richmond pendant sa campagne péninsulaire. En raison de ce redéploiement des troupes fédérales, First Kernstown est considéré comme l'un des engagements décisifs de 1862.

Description de la bataille

Prélude : Agissant sur la base de renseignements erronés du colonel Turner Ashby suggérant que sa petite armée était plus nombreuse que les forces fédérales à Winchester, le major-général Thomas J. Jackson a décidé de frapper ses adversaires et d'empêcher les renforts américains de quitter la vallée pour aider l'armée de McClellan sur le Péninsule. La division de Brigue. Le général James Shields était en fait plus nombreux que Jackson plus de deux contre un. Dans l'après-midi du 22 mars, la cavalerie et l'artillerie à cheval d'Ashby affrontent les forces américaines près de Kernstown. Le général Shields a été blessé dans cette affaire, son bras brisé par un fragment d'obus, et le commandement divisionnaire a été dévolu au colonel Nathan Kimball.

Première phase. Escarmouches à Kernstown : À l'aube, Kimball s'oppose à l'avance d'Ashby sur la vallée de Pike au nord de Kernstown. Les brigades américaines de Sullivan et une partie des brigades américaines de Kimball avancèrent, chevauchant la pique, et poussèrent Ashby au sud de Hoge's Run, prenant possession de Pritchard's Hill. Les soldats d'Ashby ont formé une nouvelle ligne défensive, qui a ensuite été soutenue par l'infanterie et maintenue tout au long de la bataille. La batterie américaine de Jenks se démobilise sur Pritchard's Hill et répond à l'artillerie d'Ashby en position près de l'église d'Opequon. Vers 11 heures, l'infanterie de Jackson a commencé à se concentrer au sud de Kernstown. Il fut bientôt évident pour Kimball que l'armée de Jackson arrivait sur le terrain. Kimball consolide sa position et attend des renforts.

Phase deux. Mouvement de flanc CS : À 14 heures, l'infanterie de Jackson était sur le terrain, massée au sud de Kernstown. Jackson a lancé une feinte vers la position principale de Kimball le long de la Pike avec une partie de la brigade de Burks, mais c'était pour dissimuler un mouvement de flanc à sa gauche le long de Sand Ridge à l'ouest. Jackson dirigea les brigades de Fulkerson et Garnett sur la crête, laissant Burks soutenir Ashby. L'artillerie confédérée (3 batteries) est positionnée sur la face est de la crête et engage des batteries américaines sur Pritchard's Hill. Fulkerson a avancé sous le feu sur la gauche et a réussi à s'emparer d'une clôture en pierre allant généralement d'est en ouest sur la ferme Glass. Cela a donné au covoer confédéré et une excellente position de tir. Garnett est arrivé sur la droite de Fulkerson, étendant la ligne de bataille CS d'Opequon Creek à l'est à travers le front de la crête, puis se repliant vers le sud pour couvrir l'artillerie. Un régiment a été déployé sur la Middle Road pour maintenir une connexion entre les flancs confédérés.

Reconnaissant la menace à sa droite, Kimball a déplacé la brigade de Tyler vers l'avant de sa position de réserve près de la barrière de péage à l'intersection de Valley Pike et de Cedar Creek Grade pour affronter Fulkerson et Garnett. Alors que le duel d'artillerie se poursuivait, les tirailleurs se fermèrent et les combats commencèrent à s'intensifier.

Phase trois. Assaut américain sur Sand Ridge : À 16 heures, Tyler déploie ses cinq régiments (environ 3 000 hommes) et attaque la position rebelle sur Sand Ridge, soutenu par ses batteries sur Pritchard's Hill et une petite force de cavalerie sur son flanc droit. Plusieurs tentatives de tourner le flanc gauche confédéré ont été repoussées avec de lourdes pertes. Tyler concentra maintenant son attention sur le centre CS sur la crête de la crête. Reconnaissant que l'activité d'Ashby sur le Valley Pike n'était qu'une démonstration, le colonel Kimball fit marcher sa brigade et une partie de celle de Sullivan (environ 3 000) vers la droite, se joignant à Tyler pour attaquer le centre CS et à droite sur Sand Ridge. La brigade en infériorité numérique de Garnett n'avait pas la protection d'une clôture de pierre comme celle de Fulkerson et, à court de munitions, commença bientôt à se replier. Jackson a envoyé deux régiments au soutien de Garnett mais avant qu'ils n'arrivent, Garnett a ordonné un retrait, estimant sa position intenable. Cet ordre de se retirer plus tard a entraîné son arrestation et a finalement diminué ce qui aurait été une brillante carrière pour le général Garnett.

Ce mouvement a ouvert le flanc droit de Fulkerson à un feu nourri et lui aussi a pris sa retraite. La retraite devint bientôt très désorganisée. L'artillerie CS a tenu à distance les forces américaines en terrain découvert à l'est de Sand Ridge, tirant des cartouches, mais aucun feu n'a pu être porté le long de la crête boisée elle-même. L'avance de l'Union le long de la crête a forcé les canons à se retirer.

Phase quatre. Action de l'arrière-garde : Jackson a déployé deux régiments 5VA et 42VA) à travers la crête pour ralentir l'avance américaine. Plusieurs attaques de la taille d'un régiment ont été repoussées et, pendant une brève période, les combats ont été féroces et au corps à corps. Selon Henderson, un des premiers biographes de Jackson, les couleurs du 5e Ohio ont changé de mains six fois. Un corps de cavalerie américaine avança vers le sud le long de la route (rte.621), mais fut arrêté par la cavalerie d'Oliver Funston. Les ténèbres ont mis fin aux combats.

Phase cinq. Retraite CS : Jackson s'est retiré le long de "Stone Lane" devant la maison Magill et vers le sud le long de Valley Pike. Ashby est resté avec la cavalerie à Bartonsville, tandis que l'infanterie est allée à Newtown (Stephens City). Jackson aurait dormi dans le coin d'une clôture près de Bartonsville. Les forces américaines n'ont pas poursuivi.


Chronologie de la campagne de la vallée de 1862

4 novembre 1861 - Le général Thomas "Stonewall" Jackson prend le commandement du district de Valley.

8-12 décembre 1861 - Actions au barrage no. 5, Canal C&O

1er janvier 1862 - Jackson commence sa campagne d'hiver à Winchester, Virginie.

3-5 janvier 1862 - Escarmouches à Bath et Hancock

10 janvier 1862 - Les confédérés atteignent Romney (aujourd'hui Virginie-Occidentale)

23-30 janvier 1862 - L'armée de Jackson revient à Winchester

7 février 1862 - Les forces de l'Union réoccupent Romney

24-26 février 1862 - L'armée du major-général Nathaniel P. Banks traverse la rivière Potomac en Virginie.

11 mars 1862 - Thomas J. Jackson évacue Winchester.

12 mars 1862 - Nathaniel P. Banks occupe Winchester.

18 mars 1862 - Escarmouche à Middletown.

23 mars 1862 - Première bataille de Kernstown
Forces engagées : 12 300 au total (US 8 500 CS 3 800)
Estimation des pertes : 1 308 au total (US 590 CS 718)
Résultat : Victoire de l'Union

24 mars 1862 - L'armée de Jackson bat en retraite

1er et 2 avril 1862 - Les fédéraux suivent vers le sud jusqu'à Edimbourg

12 avril 1862 - Banks prend le commandement du département du Shenandoah.

17 avril 1862 - Les fédéraux atteignent le mont Jackson et le nouveau marché

19 avril 1862 - Jackson se replie vers l'est jusqu'à Swift Run Gap

22 avril 1862 - Les troupes de l'Union occupent Harrisonburg

30 avril 1862 - Jackson se dirige vers Staunton La division de Richard S. Ewell traverse la Blue Ridge à Swift Run Gap dans la vallée de Shenandoah.

3 mai 1862 - L'armée de Jackson quitte la vallée via Brown's Gap.

4 mai 1862 - Jackson ramène son armée dans la vallée par chemin de fer, de Mechum's River Station via Rockfish Gap jusqu'à Staunton.

8 mai 1862 - Bataille de McDowell
Forces engagées : 12 500 au total (US 6 500 CS 3 000)
Résultat : Victoire confédérée

12 mai 1862 - Le général James Shields Les fédéraux sont rappelés de la vallée - Banks se retire à Strasbourg.

20 mai 1862 - Les hommes de Jackson et d'Ewell s'unissent à New Market.

23 mai 1862 - Bataille du Front Royal
Forces engagées : 4 063 au total (US 1 063 CS 3 000)
Pertes estimées : 960 au total (US 904 CS 56)
Résultat : Victoire confédérée

24 mai 1862 - Combat en cours à travers Middletown alors que Banks se retire à Winchester.

25 mai 1862 - Première bataille de Winchester
Forces engagées : 22 500 au total (6 500 US CS 16 000)
Pertes estimées : 2 419 au total (US 2 019 CS 400)
Résultat : Victoire confédérée

29-30 mai 1862 - Jackson manifeste contre Harper's Ferry.

31 mai 1862 - L'armée de Jackson traverse Winchester.

30 mai-5 juin 1862 - Jackson se replie sur Harrisonburg

6 juin 1862 - Fiançailles de Harrisonburg mort du colonel Turner Ashby

8 juin 1862 - Bataille de Clés croisées
Forces engagées : 17 300 au total (US 11 500 CS 5 800)
Estimation des pertes : 951 au total (US 664 CS 287)
Résultat : Victoire confédérée

9 juin 1862 - Bataille de la République de Port
Forces engagées : 9 500 au total (3 500 US CS 6 000)
Estimation des pertes : 1 818 au total (1 002 US CS 816)
Résultat : Victoire confédérée

17 juin 1862 - Jackson quitte la Vallée pour Richmond, Virginie.


Les références

  • Clark, Champ et les éditeurs de Time-Life Books. Leurrer les Yankees : campagne de Jackson's Valley. Alexandria, VA: Time-Life Books, 1984. ISBN 0-8094-4724-X.
  • Cozzens, Pierre. Shenandoah 1862 : campagne de Stonewall Jackson's Valley. Chapel Hill : University of North Carolina Press, 2008. ISBN 978-0-8078-3200-4.
  • Eicher, John H. et David J. Eicher. Hauts commandements de la guerre civile. Stanford, Californie : Stanford University Press, 2001. ISBN 0-8047-3641-3. Les lieutenants de Lee : une étude aux commandes. 3 vol. New York : Scribner, 1946. ISBN 0-684-85979-3.
  • Kennedy, Frances H., éd. Le guide du champ de bataille de la guerre civile. 2e éd. Boston : Houghton Mifflin Co., 1998. ISBN 0-395-74012-6. Stonewall Jackson : L'Homme, Le Soldat, La Légende. New York : Éditions MacMillan, 1997. ISBN 0-02-864685-1.
  • Saumon, John S. Le guide officiel du champ de bataille de la guerre civile en Virginie. Mechanicsburg, Pennsylvanie : Stackpole Books, 2001. ISBN 0-8117-2868-4.
  • Tanner, Robert G. Stonewall dans la vallée : campagne de Thomas J. « Stonewall » Jackson dans la vallée de Shenandoah, printemps 1862. Garden City, NY : Doubleday & Company, 1976. ISBN 0-385-12148-2.
  • Walsh, Georges. Endommagez-les autant que vous le pouvez: l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee. New York : Forge, 2002. ISBN 978-0-312-87445-2.