Podcasts sur l'histoire

Alexandre Ier, tsar de Russie, 1777-1825 (r.1801-1825)

Alexandre Ier, tsar de Russie, 1777-1825 (r.1801-1825)

Alexandre Ier, tsar de Russie, 1777-1825 (r.1801-1825)

Alexandre Ier, tsar de Russie (1777-1825) fut l'une des figures les plus importantes de la défaite éventuelle de Napoléon. Son refus de négocier avec Napoléon après la chute de Moscou a finalement forcé les Français à entamer la retraite désastreuse qui a détruit la Grande Armée et a contribué à encourager l'Allemagne à se révolter contre Napoléon.

Alexandre était perçu comme une contradiction difficile à comprendre par ses contemporains, et dans une certaine mesure c'est toujours le cas. Il a eu une éducation libérale et a professé avoir des opinions libérales, mais il a également une forte tendance mystique et la Russie à sa mort était tout aussi autocratique qu'elle l'avait été lorsqu'il est monté sur le trône. Alexandre avait également étendu les frontières de la Russie plus que Pierre le Grand ou Catherine la Grande, et avait contribué à faire de la Russie une puissance européenne de premier ordre.

Alexandre était le fils du tsar Paul Ier et de Maria Fedorovna, la fille de Frédéric Eugène de Wurtemberg. Il a été éduqué par le libéral suisse Frédéric César de La Harpe et n'était pas d'accord avec les politiques erratiques et souvent oppressives de son père. Alexander a commencé à être impliqué dans le complot qui a conduit au renversement de son père, mais il a été surpris et choqué lorsque ses collègues conspirateurs ont assassiné le tsar Paul dans la nuit du 23 mars 1801 - le plan était de déposer mais pas de tuer le tsar.

Paul Ier avait fait partie de la deuxième coalition contre les Français, mais en 1799, il renversa sa politique, quitta la coalition et commença à poursuivre une politique anti-britannique (y compris une tentative fantaisiste d'envoyer une armée cosaque envahir l'Inde britannique). Parmi ses motivations figurait la prise de Malte par Napoléon et la destruction de l'Ordre de Saint-Jean en 1798 - la Russie s'était également intéressée à l'avenir de l'île, et Alexandre deviendrait plus tard Grand Maître de l'Ordre.

Au début, le nouveau tsar voulait utiliser l'influence de la Russie pour rétablir la paix en Europe, en restant en bons termes avec la France et la Grande-Bretagne. Il a offert de servir de médiateur entre les deux puissances en 1803 et en 1804, il était probablement à l'origine d'une proposition visant à transformer l'Europe en une ligue pacifique d'États constitutionnels, protégée par la Grande-Bretagne et la Russie. Le projet irréaliste a été rejeté à Londres, où les intérêts d'Alexandre dans l'expansion de l'influence russe en Méditerranée étaient une source de préoccupation.

Les premières tentatives d'Alexandre pour rester en bons termes avec les Français ont rapidement commencé à s'estomper face à une série de décisions de Napoléon. L'enlèvement et l'exécution du duc d'Enghien de Baden, la patrie neutre de l'épouse d'Alexandre, ont provoqué la colère de nombreuses personnes à travers l'Europe. La décision de Napoléon de se faire couronner empereur inquiéta également Alexandre, et il commença à créer une série d'alliances avec les autres puissances européennes. À l'été 1804, il rompt les relations diplomatiques avec la France. En novembre 1804, il signe une alliance défensive avec l'Autriche. Cela s'est traduit par une alliance anglo-russe complète en avril 1805, avec l'adhésion autrichienne en août. Ceci acheva la Troisième Coalition. Alexandre a également tenté de convaincre le roi Frédéric-Guillaume III de Prusse de rejoindre la coalition, mais les Prussiens n'ont pas bougé jusqu'à ce que la troisième coalition ait été démantelée.

Cette puissante coalition s'est terminée par une défaite militaire écrasante. Alexandre était l'un des trois empereurs présents à Austerlitz (2 décembre 1805) lorsque son armée a subi une défaite écrasante (au moins en partie aidé par la conviction d'Alexandre que les Français s'étaient trop étendus). Alexander a été presque capturé dans la retraite, et a subi bientôt la perte de son allié autrichien. Au début, Napoléon croyait qu'Alexandre ferait la paix après cette défaite, mais il devint vite clair que les Russes avaient l'intention de continuer à se battre.

La Prusse entre alors en guerre, mais Napoléon agit rapidement et les Prussiens sont vaincus à Iéna et Auerstadt avant que les hommes d'Alexandre ne puissent atteindre le front. Les Russes se sont battus (malgré les efforts de Napoléon pour entamer des négociations de paix), mais après les coûteuses batailles d'Eylau et de Friedland, Alexander a été contraint d'ouvrir des négociations de paix. Quatre jours après la bataille de Friedland, il entame des négociations d'armistice.

Napoléon et Alexandre se sont rencontrés sur un radeau sur le fleuve Niémen à Tilsit, à la frontière entre les terres polonaises de la Prusse et l'Empire russe (bien que la plupart des négociations aient eu lieu dans la ville elle-même). Alexandre semble avoir été séduit par la flatterie et le charme de Napoléon, et le traité de Tilsit aurait normalement marqué l'apogée de la puissance de Napoléon. La Russie a renoncé aux îles Ioniennes, Cattaro sur la côte dalmate, a accepté de se retirer de l'Adriatique, de rejoindre le système continental et d'accepter la création du duché de Varsovie (en utilisant les terres prises à la Prusse). En retour, Napoléon soutient la conquête russe de la Finlande en 1808-1809 et encourage l'expansion russe aux dépens de l'Empire ottoman.

L'accord conclu à Tilsit ne durera pas longtemps. L'accord était impopulaire en Russie, et une série de tensions lui ont été rapidement imposées. Dès le congrès d'Erfurt en septembre 1808, l'équilibre des pouvoirs avait commencé à changer. Napoléon a dû accepter l'occupation russe de la Moldavie et de la Valachie et réduire l'indemnité de guerre de la Prusse. En retour, Alexandre accepta de soutenir (ou du moins de ne pas s'opposer à l'intervention de Napoléon en Espagne, et de « faire cause commune » avec la France si l'Autriche déclarait la guerre. Lorsque la guerre avec l'Autriche éclata l'année suivante, les Russes firent très peu d'efforts pour vivre jusqu'à cette vague promesse, et les Autrichiens purent concentrer la plupart de leurs armées contre Napoléon, bien que la guerre se terminât toujours par une victoire française à Wagram.

Un certain nombre de facteurs ont séparé les alliés de Tilsit. Le système continental a nui à l'économie russe. Napoléon s'empara des terres du beau-frère d'Alexandre, le duc d'Oldenbourg, dans le cadre de son réaménagement de l'Allemagne. La domination française du Grand-Duché de Varsovie a également provoqué la colère d'Alexandre, qui voulait recréer une Pologne indépendante sous influence russe. La décision de Napoléon d'autoriser le maréchal Bernadotte à devenir prince héritier de Suède a aidé à convaincre les Russes qu'ils étaient entourés d'un réseau de puissances hostiles, même s'ils ignoraient que Napoléon ne faisait pas confiance à Bernadotte et qu'Alexandre allait bientôt se réconcilier avec lui. Alexandre s'est retiré du système continental en imposant des tarifs sur les importations françaises, et les deux parties ont commencé à se préparer à la guerre. En 1809-10, Napoléon décide de divorcer de Joséphine et de se trouver une épouse capable de produire un héritier. Il ouvrit des négociations avec la Russie, mais annonça ensuite ses fiançailles avec l'archiduchesse Marie-Louise d'Autriche. Alexandre a peut-être été secrètement heureux d'avoir évité une alliance familiale avec Napoléon, mais en public, il a été scandalisé. Alexandre ne semble pas avoir voulu la guerre avec la France, juste une relation plus égalitaire, mais cela n'était pas acceptable pour Napoléon, qui était déterminé à dominer. Néanmoins, à l'été 1812, Napoléon franchit le Niémen, marquant le déclenchement de l'invasion désastreuse de la Russie.

Au début de l'invasion française de la Russie en 1812, les Russes avaient deux armées principales sur le théâtre occidental. La Première armée de l'Ouest était commandée par Barclay de Tolly, qui était également ministre de la Guerre. Son autorité était minée par la présence du tsar dans l'armée et par son ascendance allemande. La deuxième armée occidentale était plus au sud et était commandée par le prince Bagration.

En plus de la hiérarchie militaire officielle, Alexandre a été grandement influencé par ses propres favoris. Parmi eux se trouvaient le général Alexei Andreevich Arakcheyev, un ancien ministre de la Guerre qui avait réformé l'artillerie russe et le colonel Ernst von Phull, un ancien membre de l'état-major prussien. Phull a proposé le plan russe initial. Quelle que soit l'armée attaquée en premier, elle se replie vers une ligne de camps fortifiés, l'autre armée harcelant les flancs de Napoléon. Les deux principaux défauts de ce plan étaient qu'il supposait que Napoléon ne se retournerait pas simplement contre l'armée de flanc et que les camps fortifiés étaient soit incomplets, soit mal conçus.

Lorsque Napoléon a traversé la frontière, il a concentré ses efforts initiaux contre la première armée de Barclay. Le Russe se retire comme prévu et atteint le camp fortifié de Drissa les 10 et 11 juillet. Il est vite devenu évident que le camp était un piège indéfendable, et la décision a été prise de poursuivre la retraite. Dans le même temps, Barclay de Tolly réussit à convaincre Alexandre qu'il serait plus précieux loin de l'armée. Le 19 juillet, Alexander a quitté son QG de campagne. Le 24 juillet, il se trouve à Moscou où il lance un appel public à l'aide et se voit proposer 80 000 miliciens.

La retraite se poursuit et Alexander subit une pression croissante pour remplacer Barclay en tant que commandant en chef. Finalement, il a presque été contraint de nommer Kutuzov, bien qu'il se soit brouillé avec le commandant compétent plusieurs années plus tôt. La nomination a été confirmée le 20 août.

La contribution la plus importante d'Alexandre à la victoire russe en 1812 fut son refus de négocier avec Napoléon après la bataille de Borodino et la chute de Moscou. Napoléon envoya ses premiers messagers au tsar le 20 septembre, mais il ne reçut jamais de réponse. Cela a forcé Napoléon à entamer la retraite désastreuse de Moscou, après quoi seul un minuscule fragment de la Grande Armée a survécu pour atteindre une sécurité relative en Pologne et en Allemagne.

L'invasion française a eu un impact majeur sur Alexandre, qui est devenu très religieux pendant la campagne. Après 1812, sa politique étrangère était souvent influencée par ses opinions religieuses, y compris la « Sainte Alliance » (voir ci-dessous).

Alexander était le chef de la Sixième Coalition lors des campagnes victorieuses en Allemagne en 1813 et en France en 1814. Il a failli être touché par un boulet de canon à Dresde, un quasi-accident qui a joué un rôle dans la décision des Alliés de mettre fin à la bataille. Il resta à l'écart de la bataille décisive de Leipzig en octobre 1813 (peut-être pour éviter l'humiliation d'Austerlitz ou peut-être parce que certaines de ses interventions antérieures dans la campagne n'avaient pas été très réussies), bien qu'il ait joué un rôle dans la pré- planification de bataille. Il a dirigé les troupes russes lorsqu'elles sont entrées dans Paris le 31 mars 1814 après la première abdication de Napoléon.

En 1814, Alexandre adopta une attitude magnanime envers les Français, résistant à la tentation de punir les Parisiens pour l'invasion de la Russie. Après son entrée à Paris, il visita la Grande-Bretagne, où il reçut un accueil en héros de la part du peuple (bien qu'il ne réussit pas à impressionner le gouvernement). Lorsque Napoléon revint d'Elbe en 1815, les Russes se mobilisèrent, mais la guerre était terminée avant que les armées d'Alexandre puissent atteindre les frontières de la France.

Il fut l'une des principales figures du Congrès de Vienne. Son objectif principal était de s'assurer que toute Pologne revivifiée serait dominée par la Russie, et il y parvint. La plupart des anciennes régions prussiennes qui avaient formé le Grand-Duché de Varsovie (à l'origine saisi lors des partitions de la Pologne) sont maintenant devenues le Royaume du Congrès de Pologne. Cela devait être un royaume semi-indépendant avec ses propres institutions, mais Alexandre fut nommé roi de Pologne, liant le nouveau royaume à la Russie.

Alexander a également créé la «Sainte Alliance», un accord entre la plupart des dirigeants d'Europe selon lequel ils agiraient en union, guidés par des principes chrétiens. L'accord a été signé en septembre 1815. Seuls le pape et le prince régent ont refusé de signer, tandis que le sultan ottoman n'a pas été invité à le rejoindre. La « Sainte Alliance » a donné lieu à une série de congrès entre Aix-la-Chapelle en 1818 et Vérone en 1822.

Alexandre a eu une vie privée assez malheureuse. Il a été marié à 18 ans à la princesse Maria Louisa de Bade, dans ce qui est devenu un mariage malheureux. Son seul enfant légitime mourut en 1808 et une fille illégitime bien-aimée mourut quelques années plus tard. Alexandre prétendit plus tard être opprimé par les charges de l'État et mourut en 1825 à Taganrog.

Malgré ses premières opinions libérales, la Russie à la mort d'Alexandre était toujours aussi absolutiste que lorsqu'il prétendait au trône, et le servage était toujours intact. Le russe avait gagné la Finlande, la Bessarabie et la Pologne pendant son règne, et était devenu une grande puissance européenne.

Page d'accueil napoléonienne | Livres sur les guerres napoléoniennes | Index des sujets : Guerres napoléoniennes


ALEXANDRE°

Alexandre Ier, tsar de Russie 1801–25. Le caractère et les actions d'Alexandre Ier ont été dans une large mesure façonnés par les vicissitudes qu'il a vécues dans sa lutte contre *Napoléon. Ses liens avec Metternich et la Sainte-Alliance étaient le résultat de sa réaction contre l'esprit de la Révolution française qu'Alexandre a activé et a rejoint l'Alliance en tant que « gendarme de l'Europe » après la chute de Napoléon. Lorsque Alexandre monta sur le trône, la politique russe envers l'importante population juive vivant sur l'ancien territoire polonais, constituant la soi-disant question juive, était déjà à l'étude depuis un certain temps dans les cercles gouvernementaux. En novembre 1802, Alexandre nomma un comité chargé d'examiner tous les aspects de la question juive en Russie. Certains de ses membres étaient ses amis personnels et, comme Alexandre à cette époque, nourrissaient des idées libérales. Le rapport du comité fut approuvé par Alexandre et promulgué en 1804 sous le nom de Statut juif. Ce fut le premier texte législatif complet de la Russie traitant des affaires juives. Le statut, ainsi que les mesures législatives et administratives ultérieures concernant les Juifs prises pendant le règne d'Alexandre, reposaient sur l'hypothèse que les Juifs étaient un élément parasitaire, un héritage indésirable légué par le défunt État polonais. La politique sous-jacente au statut était donc que les Juifs devaient être orientés vers l'emploi dans des professions productives, telles que l'agriculture et l'industrie. D'un autre côté, la population indigène, en particulier les paysans des régions qui avaient appartenu à la Pologne, devait être protégée de l'exploitation et de l'influence prétendument juives. En même temps, des mesures devraient être prises pour élever les Juifs de ce qui était considéré comme leur condition culturelle avilie en encourageant l'éducation laïque et l'assimilation dans l'environnement social et culturel chrétien russe. Un programme de répression et de restrictions a donc été incorporé dans le statut, qui imposait des limitations à la résidence, aux occupations et au régime foncier juifs. Le poids de la législation a été partiellement évité pendant les guerres napoléoniennes, lorsque le gouvernement russe craignait que la population juive ne soit poussée à aider les Français, mais les mesures ont été reprises avec encore plus de force après la guerre. Les efforts du missionnaire anglais Lewis *Way pour amener Alexandre à accorder l'émancipation aux Juifs n'eurent aucun résultat pratique. Alexandre, enclin à cette époque au piétisme et au mysticisme, initia une politique destinée à promouvoir la conversion des Juifs au christianisme. En 1817, une « Société des chrétiens israélites » fut fondée et placée sous le patronage personnel du tsar.

Alexandre II, tsar de Russie 1855-1881. Les développements en Russie sous Alexandre II et les mesures qu'il adopta étaient le résultat du dur héritage du règne de son père *Nicolas Ier, des conséquences de la guerre de Crimée, et de son attitude envers le mouvement révolutionnaire naissant en Russie. L'avènement d'Alexandre a suscité de grandes attentes parmi la population juive ainsi que la population russe. Les Juifs espéraient un changement dans la politique d'oppression poursuivie par Nicolas Ier. L'abolition en 1856 du système spécial de recrutement des Juifs pour l'armée (voir *Cantonistes) apparaît de bon augure. Alexander, cependant, était fermement opposé à l'abolition du Pale of Settlement restreignant la résidence juive. La politique de base russe envers les Juifs, qui visait à les « rééduquer » et à en faire des « membres utiles » de l'État (voir Alexandre Ier), n'a subi aucun changement pendant son règne. Alexandre II, cependant, a tenté de promouvoir leur « amélioration » et leur « fusion » ultime avec le peuple russe, en étendant les droits de certains groupes au sein de la population juive. Ceux-ci, en raison de leur situation économique ou de leur éducation, étaient considérés comme exempts de « fanatisme juif ». Sa politique était également dictée par les exigences de l'économie russe qui pouvait utiliser le capital et le savoir-faire juifs pour son développement. Alexandre a donc approuvé certaines réformes pour alléger les conditions des Juifs. En particulier, les restrictions s'appliquant aux droits de résidence et d'entrée dans la fonction publique ont été assouplies pour les marchands de « la première guilde » (c'est-à-dire les riches marchands), les diplômés universitaires et les artisans. Toutes ces concessions partielles et limitées étaient maintenues dans les limites personnellement prescrites par Alexandre. Au cours de la dernière décennie de son règne, lorsque la tension révolutionnaire monta, la politique d'oppression antijuive s'intensifia à nouveau. Néanmoins, les Juifs se souvenaient d'Alexandre comme d'un souverain amical et éclairé. Son assassinat, le 13 mars 1881, met fin à cet intermède relativement libéral et déclenche une période de réaction violente.

Alexandre III, tsar de Russie 1881-1894. Le règne d'Alexandre III fut dominé par la montée du mouvement révolutionnaire en Russie, auquel la jeunesse juive prit une part croissante. Montant sur le trône après l'assassinat de son père Alexandre II, Alexandre III était déterminé à supprimer toutes les tendances libérales et à maintenir une autocratie. Le professeur du tsar, Konstantin *Pobedonostsev, procureur général du Saint-Synode (l'autorité suprême de l'Église orthodoxe russe), un réactionnaire fanatique, devint la figure la plus puissante de l'État. Le premier *pogrom organisé contre les Juifs a été perpétré à Ielizavetgrad (aujourd'hui *Kirovograd), dans le sud de la Russie, en avril 1881. Il a été suivi d'une série de flambées similaires de violence anti-juive au cours de 1881-1884. Alexandre et son gouvernement ont accepté la théorie selon laquelle les pogroms découlaient de la haine inhérente de la population indigène pour les Juifs en raison de leur « domination économique ». Cela a conduit à la conclusion que la population indigène doit être protégée « contre l'activité néfaste des Juifs ».

Les « règlements temporaires » du 3 mai 1882 (voir * lois de mai) ont suivi. Celles-ci interdisaient aux Juifs de se réinstaller dans les villages ou de détenir des biens immobiliers en dehors des zones urbaines, et autorisaient les communautés villageoises à chasser les Juifs déjà installés parmi elles. Ces mesures ont été suivies par des expulsions partielles de colons juifs « illégaux » de l'intérieur de la Russie et, en 1891, par l'expulsion d'environ la moitié de la population juive de Moscou. L'admission des Juifs au barreau a été temporairement interrompue en 1889, et leur participation au gouvernement local a été limitée en 1892. A *numerus clausus, limitant la proportion de Juifs autorisés à entrer dans les écoles secondaires et les universités entre 3% et 10% du total des admissions, a été imposée en 1887. Cette politique a été adoptée par Alexander face au rapport majoritaire de la commission gouvernementale sous la présidence du comte Pahlen, siégeant entre 1883 et 1888, qui s'opposait à une politique régressive et préconisait « un système gradué de lois émancipatrices et égalisatrices ». Alexandre était prêt à soutenir le projet d'émigration juive de Russie suggéré au gouvernement russe par le baron Maurice de *Hirsch.


Alexandre Ier

Le grand-duc Alexandre, fils aîné de Pavel Ier et de son épouse Maria Fiodorovna, et héritier du trône, reste l'une des figures les plus énigmatiques de la dynastie des Romanov. Surnommé le Sphinx russe en raison de sa nature restreinte et de son attitude distante, Alexandre a souffert sous le poids du crime de parricide, dans lequel il a été impliqué de manière tangentielle, pendant pratiquement toute sa vie d'adulte.

Comme ce fut le cas pour son père Paul, Alexandre fut enlevé à ses parents immédiatement après sa naissance par sa grand-mère, Catherine la Grande, qui le fit élever dans sa cour, loin de sa mère et de son père. Alexandre a reçu une excellente éducation : lors du choix de ses tuteurs, l'impératrice Catherine a consulté les meilleurs esprits de l'époque, notamment le philosophe français des Lumières Denis Diderot. Catherine a préparé son petit-fils à devenir l'héritier du trône et a prévu de lui transférer directement le pouvoir, en contournant son père, son fils séparé, Paul. L'impératrice a vu dans son petit-fils le futur monarque idéal et un héritier pour poursuivre ses nombreux programmes et projets.

Alexandre est monté sur le trône à la suite d'un coup d'État brutal au cours duquel ses partisans ont assassiné son père, Paul I. Alexandre était au courant du coup d'État, mais était convaincu que Paul serait simplement évincé du trône et que sa vie serait être épargné. En montant sur le trône, le premier manifeste d'Alexandre promettait qu'il gouvernerait le pays selon les principes de sa grand-mère, Catherine la Grande.

Alexander a essayé d'instaurer un État de droit basé sur un appareil gouvernemental, en vertu duquel la structure des classes sociales, les relations des classes entre elles et avec les pouvoirs supérieurs, et les activités de tous les organes administratifs étaient garantis par les lois fondamentales de l'État qui procédaient d'un monarque éclairé. Alexander a réformé l'administration de l'État, créant en 1801 un système de ministères sous la direction d'un Cabinet des ministres, et a établi un organe consultatif législatif, le Conseil d'État, en 1810. Sous la direction de Mikhail Speransky, la législation russe a été systématisée et le Complete Recueil des lois de l'empire russe compilé. Des plans ont été élaborés pour l'abolition progressive du servage, mais n'ont pas été réellement mis en œuvre, et seule la loi sur les cultivateurs libres a été publiée, qui a permis aux nobles de libérer volontairement leurs serfs et de leur accorder des terres.

La plus grande réussite d'Alexandre a été sa victoire sur Napoléon, qui avait attaqué la Russie en 1812 et avait marché avec sa Grande Armée de France à Moscou, mais avait ensuite été expulsé de Russie et plus tard vaincu par une coalition d'alliés, dont la Russie. Au cours de plusieurs congrès diplomatiques, la Russie victorieuse a joué un rôle impressionnant dans la détermination de la restructuration politique de l'Europe post-napoléonienne.


Elisabeth de Bade (1779-1826)

Princesse allemande et impératrice de toutes les Russies. Variations de nom : Elizabeth Louise Luisa de Baden Louise de Baden Tsarine Elizaveta Yelizaveta Alekseyevna von Baden. Née Luisa de Bade vers 1777 dans la vallée du Rhin en Allemagne, fille de Charles Louis de Padoue (né en 1755), prince de Padoue et de Bade, et Amalie de Hesse-Darmstadt (1754-1832) épouse Alexandre Ier (1777-1825), tsar de Russie (r. 1801-1825), le 9 octobre 1793 enfants : Marie (1799-1800) Elizabeth (1806-1808).

En 1793, quand Alexandre Ier avait 16 ans, en 1793, sa grand-mère Catherine II la Grande arrangé son mariage avec la princesse allemande Luisa de Bade. (Luisa s'appropria alors le nom russe Elizaveta ou Elizabeth.) En 1796, Catherine mourut subitement, et le père d'Alexandre, Paul Ier, commença alors son règne court et mouvementé en tant que tsar (1796-1801). Un changement dans la loi de succession fut l'un des premiers actes de Paul (1797). Les nobles et les courtisans ne pouvaient plus conspirer pour déterminer le prochain tsar, le premier-né mâle deviendrait désormais automatiquement l'héritier présomptif. Ainsi, Alexandre Ier hériterait d'un poste qu'il souhaitait abandonner. Sa préférence aurait été la retraite dans l'un des domaines royaux avec sa nouvelle épouse ou la vie à l'étranger dans la vallée allemande du Rhin (patrie d'Eliza-beth de Baden) où il pourrait poursuivre ses études de naturaliste amateur.

Après un règne réussi, au cours duquel il a vaincu Napoléon et tenté d'apporter des réformes constitutionnelles à son pays, Alexandre est mort d'une fièvre gastrique en 1825 alors qu'il rendait visite à sa femme, qui était également malade, à Taganrob, sur la mer d'Azov. Étant donné que le mariage d'Élisabeth de Bade et d'Alexandre n'a produit que deux filles décédées en bas âge, par la loi de succession, le frère aîné d'Alexandre, Constantin, était le suivant en lice pour le trône. Constantin, cependant, a abdiqué ses responsabilités au prochain frère en ligne, Nicolas Ier.

Citez cet article
Choisissez un style ci-dessous et copiez le texte de votre bibliographie.

"Élisabeth de Bade (1779-1826) ." Les femmes dans l'histoire du monde : une encyclopédie biographique. . Encyclopédie.com. 18 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Élisabeth de Bade (1779-1826) ." Les femmes dans l'histoire du monde : une encyclopédie biographique. . Extrait le 18 juin 2021 de Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/women/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/elizabeth-baden-1779-1826

Styles de citation

Encyclopedia.com vous donne la possibilité de citer des entrées de référence et des articles selon les styles courants de la Modern Language Association (MLA), du Chicago Manual of Style et de l'American Psychological Association (APA).

Dans l'outil "Cite this article", choisissez un style pour voir à quoi ressemblent toutes les informations disponibles lorsqu'elles sont formatées selon ce style. Ensuite, copiez et collez le texte dans votre bibliographie ou liste d'ouvrages cités.


Alexandre Ier

Fond
A vécu : 1777-1825.
Alexander, qui a été élevé en dehors de ses parents, était le petit-fils préféré de Catherine II. Il a reçu une éducation très libérale sous son tuteur, le philosophe suisse Frédéric César La Harpe.

Montée en puissance
La nuit de son l'assassinat du père en 1801, Alexandre était présent dans le même palais. On pense qu'il avait accepté le coup d'État à la condition que la vie de son père soit épargnée.

Lorsque les conspirateurs sont revenus après le meurtre, Alexander se tenait debout, le visage pâle. Il a été dit: "Il est temps de grandir ! Allez gouverner !

Personnel
Alexandre j'ai eu un caractère modifiable. Il hésitait toujours, était prêt à plaire à tout le monde, mais n'a jamais révélé ce qu'il pensait vraiment.

Dans son enfance, il était tiraillé entre ses père Paul et grand-mère Catherine II, qui se détestaient toutes les deux.

Alexandre marié Louise de Bade. Ils eurent deux filles, qui moururent toutes deux jeunes. Leur mariage était stable, bien qu'il ait gardé une maîtresse Maria Naryshkina.

Décès
Dans ses dernières années, Alexandre s'est retiré de la vie publique et a trouvé du réconfort dans mysticisme religieux.
Il mourut sans enfant à l'âge de 48 ans typhus à Taganrog près de la mer Noire. Certains prétendent que c'était un canular et qu'il a en fait vécu ses derniers jours en tant que moine nommé Kouzmich dans un monastère.


Alexandre II

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Alexandre II, russe en entier Alexandre Nikolaïevitch, (né le 29 avril [17 avril, style ancien], 1818, Moscou, Russie — décédé le 13 mars [1er mars], 1881, Saint-Pétersbourg), empereur de Russie (1855-1881). Son éducation libérale et sa détresse à l'issue de la guerre de Crimée, qui avait démontré le retard de la Russie, l'inspirèrent vers un grand programme de réformes intérieures, la plus importante étant l'émancipation (1861) des serfs. Une période de répression après 1866 a conduit à une résurgence du terrorisme révolutionnaire et au propre assassinat d'Alexandre.

Qui étaient les parents d'Alexandre II ?

Le futur tsar Alexandre II était le fils aîné du grand-duc Nikolaï Pavlovitch (qui, en 1825, devint l'empereur Nicolas Ier) et de son épouse, Alexandra Fiodorovna (qui, avant son mariage avec le grand-duc et son baptême dans l'Église orthodoxe , avait été la princesse Charlotte de Prusse).

Qu'a accompli Alexandre II ?

Le tsar Alexandre II a lancé une série de réformes importantes en Russie. Pendant son règne, les réseaux ferroviaires et de communication du pays ont été améliorés, entraînant une augmentation de l'activité économique et le développement des institutions bancaires. Il participa également activement à l'adoption en 1861 de l'Emancipation Act, qui libéra des millions de serfs.

Comment Alexandre II est-il mort ?

Le tsar Alexandre II a été assassiné en mars 1881 lors d'un attentat à la bombe perpétré par des membres de l'organisation terroriste révolutionnaire Narodnaya Volya (« Volonté du peuple »).

Le futur tsar Alexandre II était le fils aîné du grand-duc Nikolaï Pavlovitch (qui, en 1825, devint l'empereur Nicolas Ier) et de son épouse, Alexandra Fiodorovna (qui, avant son mariage avec le grand-duc et son baptême dans l'Église orthodoxe, avait été la princesse Charlotte de Prusse). La jeunesse et la virilité d'Alexandre ont été éclipsées par la personnalité irrésistible de son père dominant, dont il ne devait jamais se libérer des principes autoritaires de gouvernement. Mais en même temps, à l'instigation de sa mère, la responsabilité du développement moral et intellectuel du garçon a été confiée au poète Vasily Zhukovsky, un humaniste libéral et romantique. Alexandre, un garçon plutôt paresseux d'intelligence moyenne, a conservé toute sa vie les traces de la sensibilité romantique de son ancien précepteur. Les tensions créées par les influences contradictoires de Nicolas Ier et Joukovski ont laissé leur empreinte sur la personnalité du futur empereur. Alexandre II, comme avant lui son oncle Alexandre Ier (qui fut élevé par un précepteur républicain suisse, adepte de Rousseau), allait devenir un autocrate « libéralisateur », ou en tout cas humanitaire.

Alexandre a accédé au trône à l'âge de 36 ans, à la suite de la mort de son père en février 1855, au plus fort de la guerre de Crimée. La guerre avait révélé le retard flagrant de la Russie par rapport à des nations plus avancées comme l'Angleterre et la France. Les défaites russes, qui avaient jeté le sceau du discrédit définitif sur le régime oppressif de Nicolas Ier, avaient provoqué parmi l'élite instruite de la Russie un désir général de changement drastique. C'est sous l'impact de cette impulsion généralisée que le tsar s'est lancé dans une série de réformes conçues, par la « modernisation », pour aligner la Russie sur les pays occidentaux les plus avancés.

L'amélioration des communications est l'une des premières préoccupations du nouvel empereur (une fois la paix conclue à Paris au printemps 1856 à des conditions jugées dures par le public russe). La Russie à cette époque n'avait qu'une seule ligne de chemin de fer d'importance, celle reliant les deux capitales de Saint-Pétersbourg et de Moscou. À l'avènement d'Alexandre, il y avait moins de 600 milles (965 km) de voies à sa mort en 1881, quelque 14 000 milles (22 525 km) de chemin de fer étaient en service. En Russie, comme ailleurs, la construction des chemins de fer, à son tour, a entraîné une accélération générale de la vie économique dans une société agricole jusque-là majoritairement féodale. Les sociétés par actions se sont développées, de même que les établissements bancaires et de crédit. Le mouvement des céréales, principal article d'exportation de la Russie, a été facilité.

Le même effet a été obtenu par une autre mesure de modernisation, l'abolition du servage. Face à l'âpre opposition des intérêts des propriétaires terriens, Alexandre II, surmontant son indolence naturelle, prit une part personnelle active aux laborieux travaux législatifs qui, le 19 février 1861, aboutirent à l'Acte d'émancipation. D'un trait de plume autocrate, des dizaines de millions de biens mobiliers humains ont obtenu leur liberté personnelle. Par le biais d'une opération de rachat de longue haleine, ils se sont d'ailleurs également dotés de modestes lots fonciers. Bien que, pour diverses raisons, la réforme ait échoué dans son objectif ultime de créer une classe économiquement viable de propriétaires paysans, son impact psychologique a été immense. Il a été décrit comme « le plus grand mouvement social depuis la Révolution française » et a constitué une étape majeure dans la libération du travail en Russie. Pourtant, en même temps, cela a contribué à saper les fondements économiques déjà ébranlés de la classe des propriétaires terriens russes.

The abolition of serfdom brought in its train a drastic overhaul of some of Russia’s archaic administrative institutions. The most crying abuses of the old judicial system were remedied by the judicial statute of 1864. Russia, for the first time, was given a judicial system that in important respects could stand comparison with those of Western countries (in fact, in many particulars it followed that of France). Local government in its turn was remodeled by the statute of 1864, setting up elective local assemblies known as zemstvos. Their gradual introduction extended the area of self-government, improved local welfare (education, hygiene, medical care, local crafts, agronomy), and brought the first rays of enlightenment to the benighted Russian villages. Before long zemstvo village schools powerfully supported the spread of rural literacy. Meanwhile, Dmitry Milyutin, an enlightened minister of war, was carrying out an extensive series of reforms affecting nearly every branch of the Russian military organization. The educative role of military service was underlined by a marked improvement of military schools. The army statute of 1874 introduced conscription for the first time, making young men of all classes liable to military service.

The keynote of these reforms—and there were many lesser ones affecting various aspects of Russian life—was the modernization of Russia, its release from feudalism, and acceptance of Western culture and technology. Their aim and results were the reduction of class privilege, humanitarian progress, and economic development. Moreover, Alexander, from the moment of his accession, had instituted a political “thaw.” Political prisoners had been released and Siberian exiles allowed to return. The personally tolerant emperor had removed or mitigated the heavy disabilities weighing on religious minorities, particularly Jews and sectarians. Restrictions on foreign travel had been lifted. Barbarous medieval punishments were abolished. The severity of Russian rule in Poland was relaxed. Yet, notwithstanding these measures, it would be wrong, as is sometimes done, to describe Alexander II as a liberal. He was in fact a firm upholder of autocratic principles, sincerely convinced both of his duty to maintain the God-given autocratic power he had inherited and of Russia’s unreadiness for constitutional or representative government.

Practical experience only strengthened these convictions. Thus, the relaxation of Russian rule in Poland led to patriotic street demonstrations, attempted assassinations, and, finally, in 1863, to a national uprising that was only suppressed with some difficulty—and under threat of Western intervention on behalf of the Poles. Even more serious, from the tsar’s point of view, was the spread of nihilistic doctrines among Russian youth, producing radical leaflets, secret societies, and the beginnings of a revolutionary movement. The government, after 1862, had reacted increasingly with repressive police measures. A climax was reached in the spring of 1866, when Dmitry Karakozov, a young revolutionary, attempted to kill the emperor. Alexander—who bore himself gallantly in the face of great danger—escaped almost by a miracle. The attempt, however, left its mark by completing his conversion to conservatism. For the next eight years, the tsar’s leading minister—maintaining his influence at least in part by frightening his master with real and imaginary dangers—was Pyotr Shuvalov, the head of the secret police.

The period of reaction following Karakozov’s attempt coincided with a turning point in Alexander’s personal life, the beginning of his liaison with Princess Yekaterina Dolgorukaya, a young girl to whom the aging emperor had become passionately attached. The affair, which it was impossible to conceal, absorbed the tsar’s energies while weakening his authority both in his own family circle (his wife, the former princess Marie of Hesse-Darmstadt, had borne him six sons and two daughters) and in St. Petersburg society. His sense of guilt, moreover, made him vulnerable to the pressures of the Pan-Slav nationalists, who used the ailing and bigoted empress as their advocate when in 1876 Serbia became involved in war with the Ottoman Empire. Although decidedly a man of peace, Alexander became the reluctant champion of the oppressed Slav peoples and in 1877 finally declared war on Turkey. Following initial setbacks, Russian arms eventually triumphed, and, early in 1878, the vanguard of the Russian armies stood encamped on the shores of the Sea of Marmara. The prime reward of Russian victory—seriously reduced by the European powers at the Congress of Berlin—was the independence of Bulgaria from Turkey. Appropriately, that country still honours Alexander II among its “founding fathers” with a statue in the heart of its capital, Sofia.

Comparative military failure in 1877, aggravated by comparative diplomatic failure at the conference table, ushered in a major crisis in the Russian state. Beginning in 1879, there was a resurgence of revolutionary terrorism soon concentrated on the person of the tsar himself. Following unsuccessful attempts to shoot him, to derail his train, and finally to blow up the Winter Palace in St. Petersburg itself, Alexander, who under personal attack had shown unflinching courage based on a fatalist philosophy, entrusted supreme power to a temporary dictator. The minister of the interior, Count Mikhail Loris-Melikov, was charged with exterminating the terrorist organization (calling itself People’s Will) while at the same time conciliating moderate opinion, which had become alienated by the repressive policies pursued since 1866. At the same time, following the death of the empress in 1880, the tsar had privately married Yekaterina Dolgorukaya (who had borne him three children) and was planning to proclaim her his consort. To make this step palatable to the Russian public, he intended to couple the announcement with a modest concession to constitutionalist aspirations. There were to be two legislative commissions including indirectly elected representatives. This so-called Loris-Melikov Constitution, if implemented, might possibly have become the germ of constitutional development in Russia. But on the day when, after much hesitation, the tsar finally signed the proclamation announcing his intentions (March 1, 1881), he was mortally wounded by bombs in a plot sponsored by People’s Will.

It can be said that he was a great historical figure without being a great man, that what he did was more important than what he was. His Great Reforms indeed rank in importance with those of Peter the Great and Vladimir Lenin, yet the impact of his personality was much inferior to theirs. The tsar’s place in history—a substantial one—is due almost entirely to his position as the absolute ruler of a vast empire at a critical stage in its development.


Alexander I, Tsar of Russia, 1777-1825 (r.1801-1825) - History


From a portrait of Emperor Alexander I, after 1815, unknown artist.

State Hermitage Museum St Petersburg

Alexander I was Russia's Emperor from 1801 - 1825.

He was one of the main reasons why Napoleon I Bonaparte was eventually brought down to his knees.

Alexander's Family and Friends

Alexander's famous grandmother was Catherine II the Great .

Alexander's father was Czar Paul I .

One of Alexander's best friends, and comrade-in-schemes against the French, was Gustaf Mauritz Armfelt .

One of Alexander's first actions as czar was to dissolve the Armed Neutrality of the North. This neutrality had been an agreement between Denmark, Sweden, and Russia, which had already caused the Danes some headaches in form of the Battle of Copenhagen because the English didn't like the agreement either.


Crisis emerged when Napoleon I invaded Russia on June 24, 1812.

Russian and French troops clashed in the Battle of Borodino on September 7, 1812. Napoleon won a narrow victory and was able to enter Moscow without resistance.

Desperate to shake off the French, Czar Alexander was eager to united French enemies, and on March 11, 1813, President Madison "willingly accepted" Russia's offer to mediate between Great Britain and the United States.

Upon Alexander's death, his brother Nicolas became Russia's next czar.


MEETING OF NAPOLEON AND ALEXANDER I ON NIEMEN, 1807
Unknown artist. State Hermitage Museum St. Petersburg


Paul, r. 1796-1801, and Alexander I, r. 1801-1825 | The Enlightenment

Catherine’s son Paul succeeded her in 1796 at age forty- two. He appeared to be motivated chiefly by a wish to undo his mother’s work. He exiled some of her favorites and released many of her prisoners. Paul’s behavior, however, was unpredictable. On the one hand, he imposed a strict curfew on St. Petersburg and forbade the importation of sheet music. On the other hand, in a decree in 1797 he prohibited the requirement of labor on Sunday.

What was probably fatal to Paul was his policy of toughness toward the nobility. He restored compulsory service from the nobles and curtailed their powers in the provinces. Nobles were forced to meet the hills for public buildings and to pay new taxes on their lands they were also subjected to corporal punishment for crimes. Paul wanted to develop in the army’s officers a sense of responsibility for their men. The guards regiments detested his programs, and a conspiracy of guardsmen resulted in the murder of Paul and the succession of Alexander in 1801.

Educated by a liberal Swiss tutor, Alexander I (r. 1801-1825) had absorbed much of the new eighteenth- century teachings. Yet the application of liberal principles in Russia would directly challenge the most powerful forces in society and would also require the czar to relinquish some of his own power. Alexander compromised and in the end accomplished very little.

He did sponsor a law creating a new category of free farmers—serfs who had been freed by their masters—and prescribing that if a proprietor freed an entire village of serfs, he must also confer their lands upon them. This mild initiative depended on the voluntary cooperation of the proprietors, however, and it resulted in the freeing of fewer than forty thousand of the many millions of serfs.

Alexander had as his chief mentor Michael Speransky (1772-1839), son of a Russian priest, intelligent, well educated, and conscientious. Speransky drafted a constitution that would have made Russia a limited monarchy. A series of locally elected assemblies would culminate in a national assembly, the Duma, which would have to approve any law proposed by the czar and would act as a Russian parliament.

Because it would have enormously favored the nobility and excluded the serfs, Alexander balked at implementing the project he had commissioned. A council of state was created to advise the czar, but since he appointed and dismissed its members and was not obliged to take its advice, the effect was simply to increase imperial efficiency, not to limit imperial authority. Further efficiency was achieved through the reorganization of the ministries, whose duties were set out clearly for the first time, eliminating overlapping.

During the last decade of Alexander’s reign, 18151825, the most important figure at court was Count Alexsey Arakcheev (1769-1834), an efficient and brutal officer who reformed the army and organized a hated system of “military colonies,” drafting the population of whole districts to serve in the regiments quartered there. When not drilling or fighting, these soldiers were to work their farms, and their entire lives often were subject to the whims of their officers. By the end of Alexander’s reign, almost 400,000 soldiers were living in these harsh military camps.

Though Alexander gave Russia no important reforms, he did act as the “liberal czar” in his dominions outside Russia proper. Made king of a partially restored Poland in 1815, he gave the Poles an advanced constitution, with their own army and officials and the free use of their own language. After the annexation of Finland from Sweden in 1809, he allowed the Finns to preserve their own law codes and the system of local government introduced during the long period of Swedish rule.


How the British royal family is related to the Romanovs

In 1917, the British king George V (1865-1936) decided to break relations with his two cousins, German Emperor Wilhelm II (1859-1941) and Russian Emperor Nicholas II (1868-1918). After Nicholas II, George V&rsquos first cousin, was overthrown from the Russian throne during the Revolution of 1917, the British Government offered Nicholas II and his family political asylum &ndash but George V opposed this decision, seeing the Romanovs&rsquo presence in his country inappropriate.

George V (1865 - 1936), King of the United Kingdom (1910 - 1936), circa 1910

After Nicholas and his family were killed by the Bolsheviks, George V wrote in his diary: &ldquoIt was a foul murder. I was devoted to Nicky, who was the kindest of men and thorough gentleman: loved his country and people.&rdquo

However, only two years later, a British battleship was sent to Crimea to rescue the 72-year-old Maria Feodorovna (1847-1928), Nicholas II&rsquos mother and, at the same time, George V&rsquos aunt.

The House of Saxe-Coburg and Gotha and the Romanovs

George V belonged to the House of Saxe-Coburg and Gotha, which ascended the British throne in 1901 with his father Edward VII (1841-1910), the son of Queen Victoria (1819-1901) and Prince Albert of Saxe-Coburg and Gotha (1819-1861).

But on July 17, 1917, during the days of World War I, George V changed the name of the British royal house from the German-sounding House of Saxe-Coburg and Gotha to the House of Windsor. This was inspired by the whole anti-German sentiment in the United Kingdom during World War I. Accordingly, the German titles of all king&rsquos relatives were relinquished &ndash instead, George V created his male relatives British equivalents.

House of Saxe-Coburg and Gotha and the last Romanovs are related through 2 people.

An 1883 painting of Queen Victoria (1819 - 1901), taken from an 1882 photograph by Alexander Bassano. Behind the queen is a portrait of her deceased consort, Prince Albert, by German artist Franz Xaver Winterhalter

The first is Queen Victoria, &ldquoGrandmother of Europe&rdquo: Alexandra Feodorovna (1872-1918), Nicholas&rsquos wife, was Victoria&rsquos granddaughter.

Dowager Empress Maria Feodorovna of Russia, 1911. The younger sister of Alexandra, Queen Consort of King Edward VII of the United Kingdom, Dagmar of Denmark (1847-1928) married the future Tsar Alexander III on 9 November 1866.

The second, the aforementioned Maria Fedorovna, Nicholas&rsquos mother and the wife of Alexander III of Russia, was the sister of Alexandra of Denmark (1844-1925), mother of George V. Their father was Christian IX of Denmark (1818-1906) &ndash grandfather of both Nicholas II and George V.

The House of Saxe-Coburg-Saalfeld and the Romanovs

The House of Saxe-Coburg and the Romanovs&rsquo bloodlines had met even earlier. Princess Juliane of Saxe-Coburg-Saalfeld (1781-1860) was the wife of Grand Duke Konstantin Pavlovich of Russia (1779-1831), brother of Emperor Alexander I of Russia (1777-1825). In Russia, Princess Juliane became Grand Duchess Anna Feodorovna.

The marriage of Anna Feodorovna and Konstantin Pavlovich was short-lived and bore no children. Through this marriage, however, Leopold (1790-1865), Anna Feodorovna&rsquos brother and the future King of Belgium, had the chance to serve in the Russian army.

Grand Duchess Anna Fyodorovna of Russia (1781–1860), née Princess Julianne of Saxe-Coburg-Saalfeld. by Franz Xaver Winterhalter

The Royal Collection of the United Kingdom

It is also remarkable that Anna Feodorovna&rsquos sister, Princess Antoinette (1779-1824), was the aunt of the Russian Emperors Alexander I and Nicholas I (1796-1855), because she married Duke Alexander of Württemberg (1771&ndash1833), brother of Maria Feodorovna (Sophie Dorothea of Württemberg) (1759-1828), who became wife of Paul I of Russia (1754-1801) and the mother of Nicholas I and Alexander I.

Si vous utilisez tout ou partie du contenu de Russia Beyond, fournissez toujours un lien hypertexte actif vers le contenu original.


The weirdest food Russian tsars ate

The feast of Ivan the Terrible in his 'Alexandrova Sloboda' residence.

When Sigismund von Herberstein, an ambassador for Austria in Russia, came to the court of Moscow&rsquos Grand Prince Vasiliy III in 1526, he was invited to an honorary feast, where he first saw roasted swans, a dish Moscow rulers boasted of.

Herberstein wrote: &ldquoThe servers first brought in brandy, which [Russians] always drink at the commencement of the dinner then they brought in roasted swans, which it is their custom to lay before the guests for the first dish, whenever they eat meat. Three of these being placed before the prince, he pierced them with his knife to try which was the best, and which he would choose in preference to the rest, and immediately ordered them to be taken away. The servers placed the swans, after they had been cut up and divided into parts, in smaller dishes&hellip&rdquo

Sigismund von Herberstein (1486-1566)

Herberstein notes that when eating the swan meat, Russians used a sauce made from vinegar, salt, and pepper. Swans were considered food fit for a tsar. So, if the guests were not noble and important enough, no roasted swans were served to them. Meanwhile, this dish was on the tsar&rsquos personal table at every major feast. Swans were often served with their beaks covered with sheet gold.

But the secret to preparing roasted swans was lost in time. In the 19th century, Sergey Aksakov, a writer and a huntsman, wrote: &ldquoI don&rsquot understand why swans were considered delicious and honorary food with our Grand Princes and Tsars. In those times, they must have known a better way to make its meat soft.&rdquo

The tsar's feast at the Palace of Facets in the Moscow Kremiln, 1673

The roasted swans were supposedly marinated in vinegar and/or sour milk, and then prepared in a Russian stove &ndash only steady warming, without roasting on an open fire, could make the bird&rsquos meat juicy. But that recipe is now lost.

2. Tel&rsquonoe &ndash meat made of. fish!

For 200 days a year, Russian Orthodox believers would hold fast. The tsars and the Grand Princes also observed it, as all Russians did. But when a feast in the tsar&rsquos palace &ndash for example, his tsarina&rsquos name day, or the coronation&rsquos anniversary &ndash would fall on a fasting day, what &lsquoelite&rsquo dishes would there be instead of meat, which was forbidden during the fast? Well, Russians learned to make meat from fish. Ça s'appelait tel&rsquonoe &ndash &ldquoone resembling a body&rdquo, if translated from Russian.

Here&rsquos how Paul, the Archdeacon of Aleppo, who visited Moscow in 1654-1656, described tel&rsquonoe: &ldquoTaking out all bones from a fish, they crush it in mortars, until it becomes like dough, then add onions and saffron, put it into wooden forms shaped like lambs and baby geese, and boil it in vegetable oil in deep well-like pans, to roast it completely&hellip The taste is excellent &ndash one can easily take it for real lamb meat.&rdquo In 1678, Czech traveler Bernhard Tanner wrote that &ldquothe art of Moscow cooks can transform fish into roosters, chicken, geese, and ducks, by making the fish look like these animals.&rdquo Russian food historians Olga and Pavel Syutkin didn&rsquot find similar dishes in any other cuisine of the world, so it&rsquos a unique Russian dish.

3. Botvin&rsquoya &ndash a poor man&rsquos soup that the Emperor liked

Alexander I of Russia (1777-1825)

Emperor Alexander I of Russia (ruler of Russia from 1801 to 1825) was German by blood and brought up in the finest royal manner by his grandmother, Catherine the Great, also of German descent. But what Alexander inherited from his grandma was the love for Russia &ndash and its cuisine. Alexander&rsquos favorite dish was botvin&rsquoya &ndash the cheapest vegetable soup that every Russian woman knew how to cook.

Botvin&rsquoya was a cold summer soup. Its name is derived from &lsquobotva&rsquo &ndash or &lsquovegetable tops&rsquo in Russian, and it was mainly made out of beetroot leaves. Beetroot, spinach, and sorrel leaves were boiled for 1-2 minutes, then chopped together with pickles, dill, and green onions. Then it was all covered with white kvass that was used as broth. White fish (sturgeon) was then usually served together with botvin&rsquoya.

There is a funny story about Alexander and botvin&rsquoya. Alexander was very friendly with the English ambassador and, once, while talking about Russian cuisine, the Emperor noted that the ambassador had never tried botvin&rsquoya. Subsequently, as soon as botvin&rsquoya was served once more to the tsar, Alexander ordered a portion to be sent to the ambassador. But the ambassador&rsquos cook didn&rsquot know the soup was meant to be served cold and heated it up before serving. The following time the Emperor saw the ambassador, he asked how he liked Alexander&rsquos favorite soup. The ambassador, who, by that time, already understood his cook&rsquos mistake, answered politely: &ldquoA dish that was heated surely can&rsquot be as good as when it had been just prepared.&rdquo

4. Salted watermelons, plums, and&hellip tea with cucumbers

The Russian climate is mostly cold, and our ancestors, who didn&rsquot have refrigerators, could enjoy fresh fruit and vegetables for only about 4 months every year. So it was usual to preserve food by salting and marinating it. Everybody&rsquos familiar with salted cucumbers (pickles), a staple Russian food.

But there were also salted watermelons and even salted plums on Russian tsar&rsquos tables. Since the times of Alexis of Russia (1629-1676), watermelons were grown in Astrakhan and brought to the tsar&rsquos table. Alexis tried to grow watermelons in Moscow, but they weren&rsquot good enough.

But watermelons were not salted to preserve them for the cold months, but because the Orthodox Church prohibited eating fresh watermelons. The reason for that was&hellip their resemblance to the severed head of John the Baptist! So watermelons were marinated in honey with garlic and salt, and they still tasted good. Salted plums were another similarly intricate dish.

But Emperor Nicholas I definitely took the cake with his culinary tastes. Nicholas didn&rsquot eat anything sweet &ndash but with tea, he preferred crunchy salted cucumbers (pickles) and was the only one in his family who loved this oxymoron of taste.

5. Unicorn&rsquos horn and bear&rsquos liver

The narwhal (Monodon monoceros), or narwhale, is a medium-sized toothed whale that possesses a large "tusk" from a protruding canine tooth.

Dr. Kristin Laidre, Polar Science Center, UW NOAA/OAR/OER

Russian tsars before Peter the Great were as superstitious as their subjects, and, in the absence of medical science, believed in healing potions, including the one made out of &ldquounicorn&rsquos horn&rdquo. Attends quoi? Unicorns existed in Russia?

Powder made out of &ldquounicorn&rsquos horn&rdquo was believed to be a universal cure: it alleviated all diseases and was considered a multi-purpose antidote. In the 17th century, unicorn horn powder cost more than the same weight in gold! Tsars and noblemen used to dissolve the powder in drinks and ingest it. But what was the &ldquounicorn&rsquos horn&rdquo really? Supposedly, crafty witch doctors of the 17th century had obtained narwhal whale&rsquos tusks that looked exactly like the fabled unicorn horns and made fortunes on them.

Alexander II of Russia talking to the peasants during the hunt

Another unbelievable dish of Russian tsars was bear&rsquos liver that Alexander II (ruler of Russia from 1855 to 1881) loved. An avid huntsman, Alexander was firmly against &lsquoprepared&rsquo hunts, when the prey was already herded into a specific area in the woods, so it could be hunted down easily. Alexander preferred embarking on real hunts, sometimes searching for prey for days. And he loved eating what he shot right away in the woods. During those hunting days, Alexander loved to drop the ceremonies and eat bear&rsquos meat or a bear&rsquos liver roasted on an open fire &ndash a delicacy few people would even find edible, and even fewer &ndash tasty. These days, bear&rsquos liver is considered toxic because it has levels of vitamin A that are dangerous for humans. But Alexander II could easily ours this, it seems!

Si vous utilisez tout ou partie du contenu de Russia Beyond, fournissez toujours un lien hypertexte actif vers le contenu original.


Voir la vidéo: Au cœur de lHistoire: La mort dAlexandre Ier Franck Ferrand (Novembre 2021).