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La domestication des chats : des fermes aux canapés

La domestication des chats : des fermes aux canapés

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Des années avant de conquérir Internet, les chats ont colonisé nos canapés. Une nouvelle étude révèle que les chats apprivoisés ont balayé l'Eurasie et l'Afrique transportés par les premiers agriculteurs, les anciens marins et même les Vikings. Les chercheurs ont analysé l'ADN de plus de 200 restes de chats et ont découvert que les agriculteurs du Proche-Orient étaient probablement les premiers à réussir à apprivoiser les chats sauvages il y a 9 000 ans, avant une deuxième vague de domestication des chats quelques milliers d'années plus tard dans l'Égypte ancienne.


La domestication des chèvres

Chèvres (Capra hircus) ont été parmi les premiers animaux domestiqués, adaptés du bouquetin bézoard sauvage (Capra aegagrus) en Asie occidentale. Les bouquetins bézoards sont originaires des versants sud des montagnes Zagros et Taurus en Iran, en Irak et en Turquie. Les preuves montrent que les chèvres se sont propagées à l'échelle mondiale et ont joué un rôle important dans l'avancement de la technologie agricole néolithique partout où elles sont allées. Aujourd'hui, plus de 300 races de chèvres existent sur notre planète, vivant sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique. Ils prospèrent dans une gamme étonnante d'environnements, des établissements humains et des forêts tropicales humides aux déserts secs et chauds et aux hautes altitudes froides et hypoxiques. En raison de cette variété, l'histoire de la domestication était un peu obscure jusqu'au développement de la recherche sur l'ADN.


Animaux de compagnie et animaux domestiques vikings

En général, tous les animaux détenus par les habitants de l'ère viking en Scandinavie, y compris les chiens et les chats, étaient des animaux de travail (comme c'est le cas aujourd'hui dans les zones rurales et dans les fermes). Néanmoins, les gens gardaient des animaux comme compagnons ainsi que pour leur utilité autour de la ferme.

Animaux domestiqués

Motif chat sur broche en écaille de bronze, Jutland

Les Vikings gardaient des chats pour leurs précieuses compétences en tant que souris ainsi que des chats pour animaux de compagnie. Les chatons étaient parfois donnés aux nouvelles mariées dans le cadre de la création d'un nouveau foyer. Il est particulièrement approprié que les mariées reçoivent des chats, car les chats étaient associés à Freyja, la déesse de l'amour. Les Vikings croyaient que Freyja montait une charrette tirée par un attelage de chats. Il peut sembler absurde d'imaginer une charrette tirée par des chats, jusqu'à ce que l'on se rende compte que les chats vikings n'étaient pas votre Felis domesticus standard - ils étaient le Skogkatt (norvégien, signifiant littéralement "Chat de la forêt"), une race sauvage originaire du Nord. Au Danemark, ces chats sont appelés Huldrekat (les huldre sont des esprits féminins de la forêt, littéralement « les gens cachés »). Le Skogkatt est une grande race, connue pour ses os solides et ses formes musculaires.

L'image de la déesse Freyja dans son chariot tiré par un chat est puissante depuis l'époque des Vikings. L'Islandais Snorri Sturluson, dans la section Gylfaginning de son Edda en prose nous dit :

Fólkvangr heitir,
fr þar Freyja ræðr
sessa kostum í sal
demi-val
hon kýss á hverjan dag,
en halfan Óðinn á.

Salr hennar Sessrúmnir, hann er mikill ok fagr. En er hon ferr, þá ekr hon köttum tveim ok sitr í reið. Hon er nákvædoit mönnum til á à heita, ok af hennar nafni er þat tignarnafn, er ríkiskonur eru kallaðar fróvur. Henni líkaði vel mansöngr. Á hana er gott at heita til ásta.

[Freyja est la plus célèbre des déesses. Elle a dans le ciel une demeure qui s'appelle Fólkvangr, et quand elle se rend à la bataille, une moitié des morts lui appartiennent, et l'autre moitié à Óðinn. Comme il est dit ici :

Fólkvangr ça s'appelle,
Et là règne Freyja.
Pour les places dans la salle
La moitié des tués
Elle choisit chaque jour
L'autre moitié est à Óðinn.

Sa salle est Sesrúmnir, et elle est grande et belle. Lorsqu'elle part à l'étranger, elle conduit dans une charrette tirée par deux chats. Elle prête une oreille favorable aux hommes qui l'invoquent, et c'est de son nom qu'est venu le titre que les femmes nobles sont appelées freyjur ("dame"). La poésie d'amour qu'elle aime bien, et il est bon de faire appel à elle dans les amours.]

Fait intéressant, bien que les chats de Freyja attirent certainement l'imagination populaire, la littérature en vieux norrois n'a jamais enregistré les noms des chats de la déesse. Un auteur, Diana Paxson dans son roman Brisingamen a attribué les noms poétiques Tregul ("arbre-or", ou ambre) et Bygul ("abeille-or", ou miel) aux chats de Freyja où ils sont apparus dans son histoire. Il n'y a aucune preuve dans la littérature nordique pour ces noms, bien sûr, mais ils ont certainement la saveur de la littérature vieux norrois pour eux !

Des artistes du passé et du présent imaginent Freyja et ses chats.

Les ancêtres des Skogkatt étaient probablement des chats à poils courts d'Europe du Sud qui sont venus en Norvège d'autres parties de l'Europe à l'époque préhistorique. En raison de la sélection naturelle imposée par les conditions climatiques étranges et hostiles, seuls les individus avec un pelage particulièrement épais et d'autres adaptations à un climat froid ont survécu.


Le chat des forêts norvégiennes

Les premières descriptions littéraires soupçonnées d'être le chat des forêts norvégiennes proviennent des mythes nordiques, décrivant les grands et forts chats qui tiraient le char de Freyja ou le chat si lourd que même Thorr, le dieu du tonnerre, ne pouvait pas le soulever du sol : Propriétaires de Les chats des forêts reconnaîtront facilement leurs chats puissants et à gros os dans ces histoires. La première description littéraire qui décrit sans équivoque le chat des forêts est celle du pasteur danois Peter Clausson Friis, qui a vécu la plus grande partie de sa vie en Norvège. En 1559, Friis a décrit trois types de « lynx » : le lynx loup, le lynx renard et le lynx chat.

Pans Truls, le standard original de la race Forest Cat, présente de nombreuses caractéristiques semblables à celles du lynx. Il est facile de voir comment le lynx norvégien ( Lynx lynx ) pourrait être confondu avec le chat des forêts.

On pense que l'animal que Peter Clausson Friis a appelé le "chat lynx" était en fait le chat des forêts norvégien, une théorie rendue plus probable par les nombreuses similitudes d'apparence générale entre le chat des forêts et le lynx norvégien. Le plus évident d'entre eux est qu'ils sont à la fois de gros chats à longues pattes avec de grandes collerettes et des touffes au bout de leurs oreilles. De plus, ils aiment tous les deux l'eau, et les histoires de chats des forêts nageurs qui attrapent leurs propres poissons dans les lacs et les rivières sont innombrables. Le chat des forêts utilise évidemment les mêmes méthodes que le lynx norvégien lorsqu'il part à la pêche.

Termes et noms en vieux norrois pour les chats

La langue du vieux norrois avait plusieurs mots pour les chats et quelques noms enregistrés. Ceux-ci sont tirés de :

  • köttr - (nom masculin) "chat". A l'origine le chat martin ou la belette. "Il semble qu'à l'époque de la Saga (10ème siècle) que le chat n'ait pas encore été domestiqué, pour des passages tels que Vd. ch. 28, Ex. S. Einh. ch. 10, et l'histoire de l'Edda (Thor soulevant le chat géant) s'appliquent mieux au chat sauvage ou au chat martin et le dicton en Isl. ii.lc (voit le chat la souris ?) fait probablement référence à la belette et au mulot mais qu'au début du XIIe siècle le chat a été domestiqué même en glace, est illustrée par l'histoire des joueurs d'échecs et des chatons sautant après une paille sur le sol, racontée dans Mork 204, 205. " [p. 368 s.v. köttr]. Ce nom apparaît dans Landnámabók ch. 38 comme surnom de Þórdr köttr .

Noms des chats des forêts norvégiennes

Alors que les éleveurs de chats des forêts norvégiennes semblent certainement n'avoir aucun problème à choisir des noms pour leurs chats (voir par exemple, cette liste), de nombreuses personnes m'écrivent à la recherche du nom parfait de l'ère viking pour leur animal de compagnie. Certains des termes en vieux norrois ci-dessus fonctionnent bien comme des noms de chats modernes, bien sûr. D'autres personnes ont de bons résultats en regardant les noms des personnes en vieux norrois et en sélectionnant un bon nom viking pour leurs guerriers vêtus de fourrure !

Il y avait plusieurs types de chiens utilisés à l'époque viking. La grande popularité des chiens en tant qu'animaux de compagnie, animaux de travail et compagnons est illustrée par la fréquence à laquelle ils sont retrouvés dans les tombes, enterrés aux côtés de leurs maîtres. Frigga, épouse de Óðinn et déesse du mariage et de la fidélité, voyageait dans un char tiré par une meute de chiens, symboles parfaits de fidélité et de fidélité.

Le chien nordique de base est un animal de type spitz, produit par le croisement du loup arctique natif avec des chiens domestiques du sud dès le néolithique, sur la base de restes squelettiques vieux de 5 000 ans. Il existe de nombreuses races de chiens modernes qui sont sans aucun doute dérivées de chiens de type spitz de l'ère viking. Bien que ces races puissent dater de l'ère viking ou d'avant, un grand nombre n'ont été reconnues comme des "races" formelles que dans les années 1800 ou après.

L'art de l'ère viking représente de nombreux chiens, en particulier dans les scènes de pierres runiques illustrant l'arrivée du guerrier tué à Valhöll : le guerrier est accueilli par une Valkyrie, portant une corne d'hydromel, et derrière elle attend le fidèle chien du guerrier. Comme de nombreux propriétaires de chiens, les Vikings ne pouvaient apparemment pas concevoir une vie après la mort dans laquelle leurs meilleurs amis canins ne seraient pas présents. Cela explique probablement, en partie, pourquoi de nombreuses tombes de guerriers contiennent les ossements d'un ou plusieurs chiens, envoyés dans l'au-delà pour accompagner leur maître.


Chiens représentés sur des pierres runiques

Dans la croyance scandinave, le chien est le gardien des enfers, et il est supposé qu'une des raisons pour lesquelles les chiens ont été inclus dans les sépultures de l'ère viking était de fournir un guide au défunt pour les conduire aux enfers. Avant l'ère viking, des chiens grands et petits ont été trouvés en grand nombre dans les tombes de Vendel en Suède. À l'époque viking, on trouve moins de chiens dans chaque tombe. L'enterrement du navire Oseberg contenait les restes de quatre chiens pour accompagner les femmes enterrées là-bas. L'enterrement du navire de Gokstad contenait six chiens enterrés avec leur maître âgé. D'autres tombes de l'ère viking au Danemark, en Bretagne, sur l'île de Man et ailleurs contenant des restes de chiens montrent que la coutume d'envoyer les chiens d'une personne avec elle dans l'au-delà était répandue dans tout le monde viking.

Chiens de chasse

Beaucoup de chiens gardés par les Vikings étaient des chiens de chasse, élevés pour aider à la chasse. Plusieurs variétés de chiens de chasse de l'ère viking ont survécu jusqu'à nos jours.


Elkhound norvégien

L'un des chiens de chasse nordiques survivants les plus connus est le norvégien Elkhound ( Norsk Elghund ), utilisé pour la chasse au gros gibier comme l'orignal et l'ours. Le Elkhound (une erreur de traduction, ce sont littéralement des "moose-hounds") est dérivé du Torvmosehund ou Swamp Dog, élevé par les anciens Danois. Des squelettes d'Elkhound ont été récupérés sur un certain nombre de sites, y compris les plus anciens vestiges datés de la grotte de Viste à Jaeren, dans l'ouest de la Norvège, dans une strate datant de 4 000 à 5 000 avant notre ère.


Jämthund

Le Jämthund ou Swedish Elkhound est un chien de chasse suédois de type spitz, élevé pour chasser l'orignal et parfois l'ours. Le Jämthund est le chien national de la Suède. Certains experts pensent que le Jämthund est né d'un élevage sélectif d'anciens chiens aborigènes très similaires au Laika de Sibérie occidentale. Des études génétiques montrent que le Jämthund est également très similaire à l'Elkhound norvégien, bien que plus gros.


Chien ours de Carélie

Un autre chien de type spitz a été utilisé pour la chasse au gibier à partir d'au moins 1100 de notre ère, en particulier l'ours et l'orignal, et les descendants modernes de cette race sont appelés chiens d'ours de Carélie en Finlande (également appelés Bjornhund en suédois ou Karjalankarhukoira en finnois). Une race identique est connue sous le nom de Laika en Russie. Selon les archives archéologiques, des chiens très similaires au Laika russo-européen moderne et au chien d'ours de Carélie existaient dans le nord-est de l'Europe et en Scandinavie depuis l'époque néolithique. Le standard de la race pour les Caréliens et les Laikas appelle aujourd'hui à un chien marqué en noir et blanc, mais à l'origine, la race comprenait des individus avec des manteaux de loup gris de différentes nuances, des manteaux rouges comme le spitz standard et des spécimens noir et feu. .

Le chien d'ours de Carélie était principalement utilisé pour chasser les petits animaux à fourrure, tels que les écureuils et les martres. Comme l'Elkhound norvégien, le chien d'ours de Carélie était également utilisé pour la chasse à l'orignal, au lynx, au loup et, comme son nom l'indique, à la chasse à l'ours brun eurasien (une espèce d'ours aussi grande et agressive que le grizzli américain). Lors de la chasse à l'ours, au moins une paire de chiens d'ours était utilisée pour harceler l'animal, en aboyant bruyamment, afin de distraire l'ours pendant que le chasseur humain venait le tuer. Les chiens d'ours de Carélie sont utilisés aujourd'hui pour lutter contre les ours dans les parcs nationaux de Yosemite et de Glacier et en Alaska aux États-Unis (voir aussi "Bear Scarer" dans People Magazine 49:23 (15 juin 1998) p. 146).


Spitz finlandais

Encore un autre descendant des chiens de chasse de l'ère viking, le chien Spitz finlandais (Suomenpystykorva en finnois ou Finsk Spets en suédois) est également connu sous le nom de chien oiseau qui aboie. Le nom finlandais, Suomenpystykorva signifie "chien finnois à oreilles piquantes" et cet animal est maintenant honoré comme le chien national de la Finlande. Utilisé dans l'antiquité pour traquer le gros gibier comme les ours polaires et les élans, plus récemment, le Spitz finlandais a été utilisé comme "pointeur d'aboiement" pour les oiseaux et le petit gibier : ces chiens peuvent aboyer à un rythme extrêmement élevé, certains aussi fréquemment que 160 aboiements par minute.


Gamel Donsk Hønsehund

Le chien de chasse préféré au Danemark de l'ère viking était l'ancêtre de la race maintenant connue sous le nom de Old Danish Bird Dog ou Gammel Dansk Hønsehund. Contrairement aux autres chiens nordiques, le Old Danish Bird Dog n'est pas de type spitz, mais est plutôt plus proche des chiens de type pistage du sud.


Lundehund norvégien ou Puffin-Hound

Le Lundehund norvégien est la plus ancienne des races de chiens nordiques. Le nom Lundehund signifie "chien macareux" d'après le talent du chien pour la chasse aux oiseaux marins. Le Lundehund est originaire des îles Lofoten dans le village de pêcheurs de Måstad sur l'île Værøy. La date d'origine de la race est inconnue, mais la recherche scientifique indique que la race existe depuis avant la dernière période glaciaire. Le Lundehund a survécu à la période glaciaire dans les zones libres de glace, survivant en mangeant du poisson et des oiseaux marins. On pense que le Lundehund est en fait un descendant du chien primitif, Canis forus, plutôt que des races de chiens domestiqués, Canis familiaris.

Le Lundehund était apprécié pour sa capacité à chasser et à attraper des macareux et d'autres oiseaux marins. Les Lundehunds ont plusieurs adaptations anatomiques spéciales qui les rendent particulièrement aptes à chasser les oiseaux marins. Les Lundehunds sont une rareté zoologique en ayant au moins six orteils pleinement développés sur chaque pied. Ils peuvent fermer leurs conduits auditifs à volonté et sont capables de pencher leur tête à 180 degrés vers l'arrière au-dessus de leurs épaules. Leurs pattes extrêmement souples peuvent être étirées sur le côté pour plus d'aisance à nager ou à manœuvrer dans les anfractuosités des falaises maritimes norvégiennes où vivent leurs proies aviaires.

Le Lundehund était un animal de travail précieux, car l'exportation vers le Schleswig en Allemagne était une entreprise commerciale majeure de l'ère viking aux XVIe et XVIIe siècles. De plus, les macareux étaient considérés comme un mets délicat à l'époque viking. Les ménages sur Værøy auraient de deux chiens à une meute d'une douzaine, et à un moment donné, la valeur du Lundehund était aussi grande qu'une bonne vache laitière. Un Lundehund pouvait capturer jusqu'à 30 macareux en une nuit, les ramenant vivants à leur maître. La popularité du Lundehund a décliné après l'introduction des filets dans les pratiques locales de chasse aux oiseaux.

Chiens de troupeau

Une variété de chiens était utilisée par les Vikings pour s'occuper des moutons, des chèvres et du bétail, et plusieurs de ces races sont encore élevées aujourd'hui. Le type de chien de troupeau le plus courant était un chien de berger de type spitz, et ceux-ci étaient apparemment utilisés dans toute la Scandinavie depuis l'époque de la culture maglemose au Danemark (environ 6 000 avant notre ère).


Buhund norvégien

Le Buhund norvégien est l'une des plus anciennes races nordiques connues, et le chien de troupeau viking ancestral. L'enterrement du navire de Gokstad comprend les ossements de six chiens Buhund. Le nom « Buhund » vient du mot norvégien bu , qui signifie ferme, ferme ou maison : ce terme a été utilisé pour la première fois en 1968 dans le livre de J. Ramus, A Sample Of Words From Norderhov. Au cours du dernier quart du 7ème siècle, les Vikings ont amené des Buhunds aux Shetland, en Islande et au Groenland. On pense que le Shetland Sheepdog et le Shetland Sheepdog descendent des ancêtres Buhund.


Chien de berger islandais

Lorsque les premiers colons sont arrivés en Islande en 874 de notre ère, ils ont apporté avec eux les ancêtres du chien de berger d'Islande ( Ísländshunden en islandais), parfois appelé Fårehund ou " Friar-Hound ". En plus de l'élevage des moutons, le chien de berger islandais était également utilisé dans les chevaux de travail.

Il y a des références au chien de berger islandais dans de nombreuses sagas islandaises, datant de 900 à 1300, et d'autres références dans les années 1400 et 1500. Le chien de berger islandais apparaît également dans la littérature anglaise comme Henry V de William Shakespeare ("Pish for thee, Iceland Dog! Thou prick-eared cur of Iceland!" Act II, Scene I). En 1650, Sir Thomas Brown écrivait : « En Angleterre, on exporte parfois d'Islande. un type de chien ressemblant à un renard. Les bergers d'Angleterre sont impatients de les acquérir !


Vallhund

Les Vikings utilisaient également des chiens pour garder le bétail. L'un de ce type était le suédois Vallhund, également connu sous le nom de Västgötaspets, qui est encore élevé aujourd'hui. Le Vallhund remonte aux années 500 en Suède. Le Vallhund ressemble à son proche parent, le Welsh Corgi, et on ne sait pas si le Vallhund est l'ancêtre du Corgi ou vice versa.


Chien Renne Lapon

Le Lapon Reindeer Dog (en finnois : Lapinporokoira) était utilisé par les Sámi pour domestiquer et garder les rennes. Comme les autres races de type spitz, les origines du chien de renne se perdent dans l'antiquité, mais sont presque certainement antérieures à l'avènement de l'ère viking. Les Sámi racontent la légende du chien de renne :

Même les chiens de renne modernes sont souvent considérés comme possédant le don de la parole - ils ne disent pas grand-chose, disent leurs propriétaires, mais ils comprennent beaucoup.


Laponie

Il existe à la fois des variétés suédoises et finlandaises du chien de troupeau de rennes de type spitz, élevées à l'origine par le Sámi. La variante suédoise est le suédois Lapphund (suédois) ou Suomenpystykorva (finnois), tandis que la variété finlandaise de ce chien est le finlandais Lapphund ou Lapinkoira (finnois). Les deux variétés de Lapphund ont été développées par les Sámi en tant que chiens de garde de rennes : après la Seconde Guerre mondiale, les éleveurs suédois et finlandais ont entrepris indépendamment de préserver l'espèce, ce qui a donné deux types légèrement différents. Des deux variétés, le Lapphund finlandais a le mieux conservé son instinct de troupeau et est souvent utilisé dans les fermes finlandaises, tandis que le Lapphund suédois est plus souvent trouvé comme animal de compagnie.

Noms en vieux norrois pour chiens

Il y a très peu de chiens mentionnés dans la littérature en vieux norrois, et encore moins sont nommés. Quelques noms de chiens de la littérature viking que j'ai trouvés incluent :

    Floki - (étymologie peu claire, peut-être liée au groupe norvégien moderne, « franc et entreprenant »). Le chien de Hjôrleifr de la saga Hálfs og Hálfsrekka .


Histoire du chat domestique

Il s'agit d'un article sur l'histoire des chats domestiques écrit dans un langage simple qui est conçu pour être utilisé principalement par les étudiants. Il se veut une vue d'ensemble. Pour cette raison, toute partie de cette page peut être reproduite "telle qu'elle est" (fidèlement) sous une licence Creative Commons à condition qu'un lien de retour soit fourni, s'il vous plaît.

Introduction

J'ai divisé l'histoire du chat domestique en quatre sections :

  1. Le début de l'espèce Felis catus (chat domestique)
  2. La domestication du chat sauvage
  3. La création des races de chats
  4. Pages sélectionnées sur l'histoire et la recherche des chats domestiques.

Il est juste de dire que la compréhension des premières années du chat en tant qu'espèce animale n'est pas encore complètement comprise. Les scientifiques ne sont pas d'accord sur certains détails, bien qu'ils soient d'accord sur le tableau plus large. Les élèves doivent être prudents lorsqu'ils font des déclarations qui sont citées comme étant des faits.

Le chat domestique est scientifiquement classé comme suit :

Royaume:Animalia
Phylum:Accords
Classer:Mammifères
Commander:Carnivores
Famille:Félidés
Genre:Félis
Espèce:F. catus


La classification des chats est également en cours, veuillez noter. Un article plus détaillé et beaucoup plus long sur l'histoire des chats écrit d'un point de vue légèrement différent peut être vu ici.

Le début de l'espèce Felis catus

Les chats sont carnivores. Dans la classification scientifique, l'"Ordre”" est appelé “Carnivora”. Tous les carnivores ont évolué à partir d'un ordre éteint de mammifères appelés Créodontes. Ils étaient les principaux carnivores il y a 50 à 60 millions d'années. Les créodontes avaient à peu près la hauteur d'épaule d'un chat domestique.

Les miacides étaient des carnivores primitifs qui ont évolué il y a environ 60 millions d'années. Ils étaient deux fois plus gros que les créodontes avec des pattes et des têtes plus fines. On pense qu'ils ont évolué pour devenir les mammifères carnivores modernes de l'ordre des carnivores. Le miacis était un animal ressemblant à une belette :

Les miacides se sont divisés en deux lignées, dont l'une était les Viverravidés. Le premier vrai chat issu des Viverravidae était Proailurus. Ces premiers carnivores félins étaient mi-chat et mi-civette. Le mot Proailurus signifie “avant les chats” en grec. Ils existaient il y a environ 25 à 30 millions d'années et avaient la taille d'un très gros chat domestique. Ce n'étaient pas des digitigrades (marchant sur la pointe des pieds). Ils étaient pris au dépourvu. L'espèce la plus connue était P lemanensis trouvée en France.

Proailurus a cédé la place à ce qui est considéré comme les premiers membres de la famille des chats modernes, Pseudaelurus. C'étaient des chats préhistoriques. Ils ont habité l'Europe, l'Asie et l'Amérique du Nord il y a environ 8 à 20 millions d'années. Ils ressemblaient à des chats modernes. C'étaient des digitigrades, ils marchaient sur la pointe des pieds. Ils avaient des épines flexibles comme les omoplates et la queue flexibles des chats modernes. Un exemple d'espèce de Pseudaelurus serait Pseudaelurus lorteti qui avait la taille d'un lynx des temps modernes.

Pseudaelurus a évolué en deux groupes principaux dont l'un était Schizailurus, qui à son tour a évolué vers la famille des Felidae.

Il y a environ 12 millions d'années, le genre Felis est apparu. Felis lunensis (chat de Martelli) était une espèce aujourd'hui éteinte qui habitait l'Europe il y a environ 2,4 millions d'années (pendant la période pliocène) et serait l'ancêtre direct du chat sauvage d'aujourd'hui. On pense qu'il est devenu le chat sauvage européen d'aujourd'hui. Cependant, les premiers chats modernes étaient des guépards.

Soit dit en passant, dans ce contexte “wildcat” signifie la petite espèce de chat sauvage ( Felis silvestris ). Le chat sauvage est l'ancêtre sauvage du chat domestique d'aujourd'hui. Voir une comparaison entre le chat sauvage et le chat domestique.

C'était d'ailleurs l'époque où le tigre à dents de sabre s'est éteint (il y a environ 10 000 ans).

La domestication du chat sauvage

La domestication du chat sauvage était un arrangement mutuel (au profit de l'homme et du chat). La domestication du chat a eu lieu longtemps après la domestication du chien sauvage. La domestication initiale du chat sauvage a eu lieu dans ce qu'on appelle le “Fertile Crescent”. Cela comprend l'Égypte et Chypre. Bien que la plupart des preuves de domestication proviennent du fertile delta du Nil (voir la carte ci-dessous).

Le chat sauvage du Proche-Orient a été, à ses débuts, domestiqué il y a environ 9 000 ans, pense-t-on, car des restes de félins ont été trouvés dans une tombe humaine à Chypre en Méditerranée. Une dent de chat datant de 9 000 ans avant JC a été trouvée à Jéricho, en Israël, et des restes ont été trouvés dans la vallée de l'Indus près de Harappa.

En raison d'une analyse ADN récente, on pense que le chat domestique est une version domestiquée du chat sauvage du Proche-Orient (Felis silvestris lybica).

Le chat sauvage du Proche-Orient est le chat sauvage d'Afrique. Un autre petit chat sauvage qui habitait la région était le chat de la jungle (Felis chaus).

Les Égyptiens de 4000 avant JC ont commencé à créer des colonies et des fermes, produisant des silos à grains attirant les rongeurs. Le chat disposait d'une réserve de proies et les fermiers étaient protégés des rongeurs.

Les chats de bateau étaient également utilisés pour protéger les cargaisons et c'est grâce au transport des chats de bateau le long des routes commerciales que le chat domestique était distribué partout. en fait, la découverte à Chypre mentionnée ci-dessus doit avoir été un descendant d'un chat de navire car il n'y avait pas de chat sauvage à Chypre.

Vers 2000 av. J.-C., le chat domestique en Égypte était bien établi. De nombreuses années plus tard, les Égyptiens ont commencé à adorer le chat.

La domestication du chat s'auto-propage parce que les litières pour chats élevées à l'intérieur et autour des humains produisent des chats qui sont socialisés avec les humains et les autres animaux. Bref, ils sont automatiquement domestiqués. La domestication du chat a changé le chat.

La création des races de chats

Avant les années 1860 environ, il n'y avait pas de races de chats. Les races de chats sont une seule espèce de chat domestique, Felis catus. À cette époque, il y avait probablement des chats de race telle que nous les définirions maintenant, mais il n'y avait personne pour reconnaître officiellement ce fait (c'est-à-dire aucune association de chats). Il existe un exemple moderne de cela, le chat bahreïni Dilmun qui pourrait être formellement accepté comme race de chat.

La fantaisie des chats est la communauté de personnes partout dans le monde qui élèvent et exposent des chats domestiques. Il peut également inclure des personnes en marge de ce groupe.

La fantaisie des chats a commencé à la fin du 19e siècle en Angleterre et en Amérique à la même époque. Les premières expositions félines aux États-Unis ont eu lieu dans les années 1860. En 2011, il n'y a pas de fantaisie féline dans les pays économiquement importants comme la Chine et l'Inde.

Au Royaume-Uni, la deuxième exposition féline nationale en Angleterre a eu lieu en 1871 à Crystal Palace. C'était une grande affaire.

Au début au Royaume-Uni, les races de chats établies à élever et à montrer étaient le persan, le siamois, l'abyssin et le britannique à poil court selon mon estimation. Ce sont des races de chats de longue date. Aux États-Unis, le Maine Coon a été la première race de chat de race pure à être présentée et élevée.

A partir de ce début, la fantaisie du chat s'est développée. Les éleveurs ont cherché à créer de nouvelles races de chats. Les races de chats existantes ont été « raffinées » grâce à un élevage sélectif. La fantaisie féline est quelque peu divisée entre les traditionalistes et les éleveurs qui ont tendance à se reproduire à l'extrême (ultra élevage). Le siamois moderne est un exemple d'élevage extrême et le siamois Applehead est un exemple de siamois traditionnel. Les chats persans aussi traditionnels et extrêmes.

De nouvelles races peuvent être créées par hybridation – chat domestique à chat domestique et plus rarement chat domestique à chat sauvage – ou par “découverte”. « Découverte » signifie qu'un chat d'apparence différente a attiré l'attention d'un éleveur de chats, peut-être en raison d'une mutation génétique, qui l'a ensuite élevé et enregistré auprès d'une association de chats. Des exemples sont les chats rex tels que le Devon Rex et le Sphynx. Un autre est l'Abyssin. Les chats découverts sont importés du lieu de découverte vers les principaux marchés félins tels que les États-Unis et l'Europe.

Au cours du 20e siècle, la fantaisie féline s'est considérablement développée, tant en termes de nombre de races de chats que d'associations de chats. Il est possible de prétendre qu'il y a trop des deux !

Les années de pointe pour la création de races de chats étaient des années 1950 aux années 1980.

La première race de chat était probablement le Mau égyptien, un descendant supposé du chat sauvage africain. Ce chat est toujours un chat sauvage et élevé au hasard en Egypte. C'est le seul chat tacheté naturellement, dit-on.

Vous pouvez voir une chronologie complète de la création des races de chats en cliquant sur ce lien. Il existe plus de 100 races de chats en 2011. Il est probable que le marché soit saturé.

La façon dont les races de chats de facto se sont développées avant que la fantaisie féline n'existe est intéressante. La recherche basée sur la génétique fournit des informations.

Pages sélectionnées sur l'historique des chats domestiques

Les premières races de chats donnent un bon aperçu de l'histoire des chats domestiques tels que le British Shorthair, le Maine Coon, le Siamois, l'Abyssin, le Persan et l'American Shorthair.

Histoire du chat domestique – Crédit pour l'image du titre. photo du haut avec l'aimable autorisation de chatsdumonde. Abaisser le droit d'auteur de la photo Helmi Flick (un chat en raquettes).


Quel chat est le meilleur pour attraper les rats ?

Le chat moderne est-il doué pour attraper les rats et autres rongeurs ? Peut-on adopter un chat dans ce but et espérer réussir ? En Inde, au moins une personne a réussi. Je ne sais pas à quel point il est courant pour les gens de garder des chats dans le seul but de tuer et d'effrayer les rats et les souris.

Cependant, les chats domestiques peuvent toujours avoir une fonction d'utilité. Ils ne doivent pas seulement être décoratifs, se prélasser pour manger et dormir. Bien que ce soit à quoi cela ressemble parfois. Dans de nombreuses régions et pays, un chat peut être adopté pour réduire la population de rongeurs. Vous savez... l'idée démodée, presque ancienne, qui est la raison pour laquelle le chat a été domestiqué en premier lieu. Il y avait un contrat, si vous voulez, entre le chat et l'humain. C'était ça:

L'ancêtre du chat sauvage du chat domestique – le chat sauvage – est un prédateur de premier plan des rongeurs et des serpents. Une partie de cette capacité a-t-elle été conservée après 9 500 ans de domestication ?

Chats de la ferme

Je suis sûr qu'il existe de nombreuses fermes où les chats de grange (ou chats de ferme) sont conservés comme « animaux de compagnie » mais aussi à titre utilitaire, pour réduire la population de parasites. Cependant, les chats de grange sont un peu plus sauvages, ou beaucoup plus sauvages, que le chat domestique standard. Leurs compétences de chasse sont plus finement réglées et en bon état de fonctionnement.

Un aspect de garder les chats de grange pour le contrôle des animaux de compagnie est qu'ils sont plus efficaces s'ils sont nourris par le fermier. Cela les maintient dans la zone de la grange et à la ferme, auquel cas ils sont au bon endroit pour tuer les rats. Être bien nourris ne les empêche pas de chasser les rats. Si vous gardez les chats de grange affamés, ils errent loin. Leur chasse les éloigne de la grange.

Conclusion: les chats de grange sont toujours de bons attrapeurs de rats.

10, rue Downing

Nous savons tous que le bureau du Premier ministre au n ° 10 a adopté un chat de Battersea Dogs and Cats Home pour éloigner les rongeurs. Le concept n'était pas tant de chasser les rongeurs que de les éloigner par la présence d'un chat domestique. Voir des chats sur le lieu de travail.

Conclusion: le chat domestique aimant la maison est toujours un répulsif utile contre les rongeurs

Souris champions

Vous savez peut-être qu'au Royaume-Uni, un champion de souris - un chat tigré mâle du Lancashire - a tué 22 000 souris alors qu'il était employé dans une usine pendant une durée de vie de 23 ans. Il semble avoir vécu d'eux, tuant trois par jour.

Le ratier "champion du monde" (vraiment juste une supposition) est, apparemment, un autre chat tigré vivant à Londres qui a attrapé 12 480 rats en 6 ans.

Les deux exemples se rapportent probablement à une époque révolue, il y a environ 50 ans et plus. Il y a encore 50 ans, la relation entre le chat et la personne était très différente.

Quel chat est le meilleur pour attraper les rats ?

Il n'y a rien sur internet pour nous aider. Ce n'est pas surprenant car, en vérité, vous ne saurez pas quel chat est le meilleur pour attraper des rats, car cela dépend de la personnalité individuelle du chat. Certains chats seront excellents et d'autres relativement indifférents.

Les deux champions mentionnés ci-dessus étaient des chats tabby. Cela ne veut pas dire que les chats tigrés sont de bons attrapeurs de rats. Cela signifie simplement qu'il y a plus de chats tigrés que toute autre sorte de chat.

If I was adopting a cat for the sole purpose of keeping rodent populations down I’d use these guidelines:

  1. Adopt a rescue cat from the local shelter.
  2. Choose a cat that was semi-feral or stray and brought in. Most often these cats are deemed unsuitable and euthanised but I would have thought they would have more finely honed hunting skills. However, you’ll have to do a bit of domestication.
  3. Chose a red tabby cat. I feel that these cats are a little more alpha type and also well behaved. This assessment is anecdotal and completely unscientific.
  4. Ask the shelter people for their advice. They should know the character of their cats or have an idea about their individual personalities. This is important because, as mentioned, it comes down to individual cats. You can’t brand one type of cat better than another.
  5. Don’t bother about adopting a purebred, pedigree cat (but see the comment below about the Bombay cat – nice comment). They will be no better and possibly worse. However, the Maine Coon evolved as a barn cat in the USA. Perhaps rat catching is still in her blood?

Hi, I'm a 72-year-old retired solicitor (attorney in the US). Before qualifying I worked in many jobs including professional photography. I love nature, cats and all animals. I am concerned about their welfare. If you want to read more click here.

Commentaires

What Cat is Best for Rat Catching? — 18 Comments

I think I have a rat or few in my basement is it safe to let my orange tabby down there? She seems to go after anything that moves

In my opinion yes it’ll be okay. It will keep the rats away as well or should do.

I was the owner of several cats at one time. The cats were raised with hamsters so they were used to rodents in the house. One of my cats would crawl into the cage where they were kept and just lie there while the hamsters walked all over her. Unfortunately when I did get a mouse in the house the cats totally ignored it. I guess they figured it was just another member of the hamster family.

Hi Karen, yep, when cats are socialised with an animal who’d normally be prey, they are no longer prey but friends. You can totally reprogram animals. The same must apply to humans. Thanks for sharing your thoughts.

My Norwegian forest cat killed about 2 dozen rats last year. Some of the rats were huge. He has 7 toes on each front paw, so maybe that helps.

I like your comment a lot. I suspect that the seven toes does help. I hope that he has seven claws on those seven toes. Your cat reminds me of the Maine Coon ships’ cats. The first long-haired cats to be brought to America were from Europe and these cats became Maine Coons. Sailors preferred cats with more than the usual number of toes (polydactylism) because they thought it made them better on ship and better in respect of catching rats. Thanks for commenting.

I beg to differ about the no purebred part. My Bombay, who my boyfriend and I rescued 2 yrs ago is an EXCELLENT ratter. He caught his first rat first winter he was here, took all of 2 seconds. He even went to a quiet spot of the house & ate it. Bombay cats at such great hunters because of the American Shorthair in them. (Bombays are essentially Black American Shorthairs & Sable Burmese). The American Shorthair were brought along the Mayflower as ratters. So, yes, purebred cats CAN be superb hunters, they just have to have a cat, (usually their mom), to show/teach them how.

Great comment. Je l'ai aimé. Thanks for differing in your opinion. I like the idea of a purebred, pedigree cat catching rats and taking on the same role that the first domestic cats had 9,500 years ago. Nice connection with the past and our original relationship with the domestic cat.

Cats are actually one of the poorest methods of rodent control of all. Not only are they a highly destructive invasive species that transmits many deadly zoonotic diseases to both humans and all other animals, but there are hundreds (if not thousands) of native species on every continent that are much better suited for the purpose. On top of that, most cats run from rats.

What happens is that cats destroy all the native rodent predators, or displace them, and then the cats destroy only the rodents that they can find (key point). Devinez quoi? Rodents don’t reproduce in places where cats can get to them. They reproduce in burrows and places too small for ANY cat to get to them. So what you end up with is a happy predator/prey balance of nothing but cats and rodents infesting your lands and homes.

The rodents reproduce in burrows and holes where they are happy to reproduce forever to entertain your cats the rest of their lives, and make your own lives miserable, on into infinity. On top of that, when cats infect rodents with the cat’s Toxoplasma gondii parasite, this hijacks the minds of rodents to make the rodents attracted to where cats urinate. Cats actually attract rodents to where cats are. Further increasing the cat/rodent density of this happy predator/prey balance. It has been documented many many times. The more cats you have, the more rodents you get. I suggest you Google for those studies.

No cat population anywhere has EVER been able to eradicate rodents. But native predators can — easily. Many reptiles and the more voracious smaller mammals can destroy rodents at their very source. Even the tiny little 1.75-inch Masked Shrew (not a rodent) in N. America, a David and Goliath story, can wipe out rodents. They are the only mammal in N. America with a poisonous bite, specifically designed to prey on rodents in places where rodents hide from your cats.

Remainder removed as it was arrogant and rude…..(Admin)

Why then was the cat domesticated in the first place?

I can tell this person is one of those wannabe debaters who makes it up as he/she goes. I have a cat which brings home full size rats, mice, moles, voles, and even squirrels and rabbits.

You mentioned that “there are hundreds (if not thousands) of native species on every continent that are much better suited for the purpose”.
Could you please name 10 of these and are they family friendly or legal to own?

Hi Eileen, thanks for commenting.

I don’t think I want any of those native rat killers in my house, and I don’t think they want to be there, either. I am looking for a cat to kill rats in my house.

Tabby cats often have excellent camouflage especially in the nature. It’s unbelievable how you can’t see them in the long grass and plants nearby even. As I understand Larry was doing a bad job at number 10 so the Chancellors cat Freya from number 11 took over the job on a time share basis although that remains unofficial. Freya and Larry don’t get on, I think she’s a typical dominant bossy ladycat and Larry is a relaxed slightly lazy mancat.

My mum got us an outdoor cat (its warm down there all year round pretty much) to deal with a rat problem down in the south of france. I was too young to remember the beginning but I remember the cat when I grew up a bit. He was black and white and his name was Basil. For years we tried to plead with the old ladies next door to not over feed him or not feed him at all. They kept doing it and he got very overweight. One day he was hit by a car either crossing the road on his way or way back from the old ladies house. I never knew Basil but I though that it was very sad and felt as though the ladies next door had basically killed him. If he wasn’t so overweight I doubt he would have been hit even. Anyway, they shouldn’t have fed him whatever they were feeding him. We had a paradise for him to live with nice food and everything. I think he didn’t perhaps get enough human attention if anything but he did keep to himself as I remember. Regardless that he became big and not much of a hunter his presence kept the rats away. I wish I could have spent more time with Basil but I was just a little kid then and Basil anyway stayed away from all of us for the most part.

It is nice to have a real life example. A bit sad though. I may be that a decent number of people living in the country keep cats as a rodent repellant as a secondary purpose. It is just an added bonus. I agree that the camouflage of tabby cats helps to make them better rat catchers.


La communication

Cats communicate by marking trees, fence posts, or furniture with their claws or their waste. These scent posts are meant to inform others of a cat's home range. House cats employ a vocal repertoire that extends from a purr to a screech.

Domestic cats remain largely carnivorous, and have evolved a simple gut appropriate for raw meat. They also retain the rough tongue that can help them clean every last morsel from an animal bone (and groom themselves). Their diets vary with the whims of humans, however, and can be supplemented by the cat's own hunting successes.


Dogs and Cats Are Blurring the Lines Between Pets and People

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Cats and dogs occupy a unique place in the animal kingdom's vast menagerie. Unlike other domesticated animals, like chickens or pigs or lab rats, they're not treated as identity-less means to a human end and unlike wild creatures, they're not counted as populations or viewed as units of biodiversity.

Instead, dogs and cats are personnes. They're our friends. Some of us even consider them family. They've come out of the wild and into our living rooms, an extraordinary evolutionary and sociological journey that now raises profound questions about what it means to be a person.

"Part of our growth and evolution as a society is our changing relationship to the beings around us," said David Grimm, author of the newly published Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Cats and Dogs. "The changing status of cats and dogs forces us to confront some very complicated questions of how inclusive we want to be."

Does our respect for companion creatures herald a new way of relating to non-humans, rejecting centuries of misbegotten thinking about animals as unfeeling biological machines? Or do we keep on the blinders, acknowledging what science says about our pets' minds while ignoring the implications for other species? And if we do consider some animals to be persons, what are the legal and political consequences?


Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Cats and DogsWIRED talked to Grimm about the history of cats and dogs and the future we're making with them.

WIRED: When did the evolutionary paths of dogs and cats intersect with humans?

David Grimm: For dogs, there's still a lot of mystery about the when, where and how. Estimates range from about 15,000 years ago to 30,000 years ago, depending on what archaeological evidence you believe. Some people believe that humans basically grabbed some wolf puppies, and over time actively domesticated them. Others — and this is the more popular theory — think it was a more passive process: wolves hung around our campsites, and over thousands of years those who were tamest got closer to us.

Passive domestication is more firmly established with cats. Archaeological evidence points to a human and a cat being buried together about 9,500 years ago in Cypress. It's also not known exactly how this happened, but scientists are converging on the idea that cats came in to catch rodents around our crops, and realized that if they got along well with people, we might throw them some table scraps. The theme is that cats domesticated themselves.

WIRED: The relationship wasn't always so salutary, though. Things got pretty dark during the Middle Ages and Enlightenment, didn't they?

Grimm: Once cats and dogs become domesticated, then for the next few thousand years they're on a roller-coaster ride. They have high status in antiquity among the Egyptians, cats are deified, and Romans buried their dogs in human cemeteries and talked about them like children.

But in the Middle Ages, society enters a dark period. When the plague starts going around, cats and dogs become scapegoats. Dogs are viewed as filthy animals. For cats, the incident that sticks out is when Pope Gregory IX linked them to Satan. That's the first instance of cats declared to be evil creatures. There followed centuries of cats being thrown into bonfires and stoned to death. They were nearly exterminated in Europe.

Then, a few hundred years ago, the famed French philosopher René Descartes says animals are just machines. There's evidence that he cut unanesthetized, living dogs open and fiddled around with their hearts he had no problem with that. He saw them as collections of gears. If a dog cried, heɽ say, 'There's something wrong with the gears.' Which really helped dogs become a model animal in scientific research until the late 20th century.

WIRED: You write that Pope Gregory wasn't simply an animal-hater. He also canonized St. Francis of Assisi, renowned for caring for animals. What was it about cats that inspired such loathing?

Grimm: It's not clear why he picked cats. Some people have theorized that cats are mysterious, and have these glowing, shiny eyes, so they were seen as having witchcraft. Cats are also not very submissive. They're not like dogs or farm animals. Church dogma is that man shall have control of all animals — and cats do their own thing.

WIRED: Where did that independent streak come from?

Grimm: That's a really interesting question, and it may relate to the history of their domestication. After dogs entered human society, we started actively manipulating them, selecting them to be better hunters and guardians and companions. Whereas with cats, there maybe came a point where they were okay to have around killing mice in our fields, they were doing what we wanted them to do, and we were content to leave them be. So dog domestication happened for tens of thousands of years, but cat domestication just stopped.

WIRED: Is it possible to say which traits are intrinsic — shared with their wild relatives, rooted deep in evolutionary history — and which resulted from human-guided breeding and domestication?

Grimm: A lot of the dog cognition research is really fascinating. Dogs are attuned to our gestures: they follow human finger-pointing, which seems like a simple task, but chimpanzees and wolves can't do it. A dog doing that is, in a sense, reading our mind. He knows we're trying to show him something important. The same experiment was also done with cats, and they follow finger-pointing, too. This suggests that these two pets, by living with us for so long, have become attuned to our mindset in a way that no other animals have.

In the last 15 years, there's been an explosion of studies. It's not just about pointing. Dogs also have jealousy, morality, a sense of right and wrong. They enforce concepts of justice. When one dog plays too aggressively, that dog can be ostracized. They have complex ideas of morality and ethics.

The unfortunate thing with cats, though, is that they're probably capable of many things, but their mind remains a black box because they're so hard to study. Dogs don't mind being in a laboratory, whereas cats really don't like it. I think that cats get a bad rap for not being as smart or capable as dogs, but the real truth is we just don't know. My gut feeling is that they're just as capable. Their minds are just harder to probe.

WIRED: Cats might be hard to study in a lab, but they're certainly easy to observe in our everyday lives. What about our observations?

Grimm: The study of animal minds really begins with Darwin and one of his young collaborators, George Romanes. Their early studies were very empirical. He would say, 'I saw a cat always bring home one kind of bird,' and that was proof to him that cats were capable of distinguishing between species. Or, 'I put a dog in a field, and the dog found his way home, so he must have a sense of navigation!'

In the first half of the 20th century, there was a lot of backlash against that. People said, you can't just make observations. You have to test in the laboratory. Then came behaviorism, and the idea that it's impossible to know what animals are thinking because we can't get into their heads. That's really changed with the recent research.

WIRED: What are the social implications of these scientific insights?

Grimm: In some ways, the science is just catching up with our hearts. We've known for centuries that animals are capable of love and a variety of emotions. Darwin had this famous line: "The difference in mind between man and the higher animals, great as it is, certainly is one of degree and not of kind." What he meant was that if we find a certain emotion in chimpanzees, and dogs are not that distantly related, they probably have it, too.

Now that we're discovering all this in dogs, is it true that mice can experience it? What about fruit flies? This has some people concerned. Cats and dogs are not used so much in research, but many other animals are. Many scientists worry about a slippery slope: If we ascribe something to cats and dogs, what's to stop people doing so with lab rats? And then you have farmers: If people view cats and dogs like this today, does that mean they'll eventually start seeing horses and chickens like that, too?

That fascinated me while writing Citizen Canine: the idea that there are unforetold consequences of turning dogs and cats into family members. It all seems positive: 'I love my dog, and my dog should have certain rights.' What happens when that starts bleeding over into other animals? Should a cow be a person? And if my cat is legally a person, does that mean I can't neuter her against her will?

WIRED: Do you think we'll develop new social and legal customs for dealing with animals?

Grimm: That's the big question. Right now in the United States, cats and dogs are considered property. In a court of law, your cat or dog is no different than a toaster or a couch. A lot of people recoil from that, but some also worry that turning cats and dogs into legal people is a bridge too far.

The question is whether there's some happy medium where we can acknowledge that these animals are not toasters, but not grant them as something as extreme as full human rights. Maybe we create a new class of nonnhuman rights. David Favre at Michigan State University has proposed an intermediate category of "living property": dogs and cats could have some rights, even some responsibilities, but legally be like children. Weɽ have a responsibility to not mistreat them, to provide a basic level of medical care, but not constitutional or inalienable rights.

WIRED: So far we've talked about animals in our immediate domain. What about extending these ideas to animals on the landscape?


Man’s First Friend

In a study released Friday, a team of archaeologists presented new evidence that horses were domesticated in 3500 B.C.—about a thousand years earlier than previous estimates. What was the first domesticated animal?

The dog. No one can pinpoint exactly when humans first started keeping dogs as pets, but estimates range from roughly 13,000 to 30,000 years ago. Archaeologists can tell domesticated canines apart from wolves through skeletal differences: Dogs had smaller teeth, for example, and a reduced “Sagittal crest”—the bone ridge that runs down the forehead and connects to the jaw. The earliest dog bones, discovered in Belgium in 2008, are from 31,700 years ago. But ancient dog skeletons have also been unearthed in western Russia, near its border with Ukraine, and elsewhere across Europe, Asia, and Australia, suggesting that canine domestication was a widespread phenomenon.

Scientists have also used DNA evidence to estimate the origin of domesticated dogs. The so-called “molecular clock” theory posits that if you know the speed at which DNA mutates, you can develop a chronology for doggie evolution. Say you know when wolves and coyotes separated and became different species, and you know what their genomes currently look like. You can then determine how long it took for those genetic changes to occur. Based on this methodology, dogs as a species are estimated to be 15,000 to 20,000 years old. But critics argue that gene substitution is not a constant process—it speeds up, then slows down—making the estimates rough at best.

How did dogs get domesticated in the first place? The first ones were basically just tame wolves. Some researchers believe wolves were first attracted by the garbage produced by early human settlements. Those canines brave enough to approach humans, yet not so aggressive as to attack, got fed. Eventually, they no longer needed the strong jaws and sharp teeth of their feral counterparts. Their noses got smaller, too. (Dogs characteristics can change a lot in only a few generations.) After this initial process of “self-domestication,” humans started breeding dogs to help with hunting, herding, standing guard, and carrying stuff. Humans also deliberately bred dogs to be more adorable.


Domestic Cats Vs. African Wildcats: What Do They Have In Common?

While recent DNA research 1, 2 has identified five wild cat species as the closest group of ancestors to domestic cats, it's believed that the African Wildcat is the wild ancestor that was first domesticated in the Fertile Crescent 9,000 years ago.

So if our cats share a lineage with the African Wildcat, what else do they have in common? That's precisely what our team of experts was hoping to answer when they journeyed to South Africa to study this species firsthand.

Here are some of their observations.

1/Coat & Markings

The African Wildcat is sandy brown to yellow grey in color, with black stripes on the tail, orange colored ears and underbelly, white rings around the eyes, and black rings around the tail and bottom of the legs.

These dark markings help them blend into their surroundings in both deserts and savannahs in order to conceal themselves from predators and prey. Their coloration can be lighter or darker, depending on their home environment.

The domestic cat breeds with the closest comparison in both color and pattern are the Abyssinian and Mackerel Tabby.

2/Stature & Body Weight

The African Wildcat ranges in head-body length from 18 – 30 inches and typically weigh 6 – 14 pounds. Both measurements are slightly larger than the average domestic cat and are comparable with the larger breeds of shorthair domestic cats like Abyssinians and Bengals. Most likely attributed to their activity level in the wild, African Wildcats are noticeably lean and muscular and almost always in ideal body condition.

3/Legs

African Wildcats have legs that are long in proportion to the rest of their body. They are an advantage while running, leaping, pouncing and seeking refuge up in trees.

While most domestic cats have shorter legs, they do exhibit similar behaviors like chasing after bugs, pouncing on a toy, or climbing up to a perch on a tall piece of furniture.

This is why it's important to work with your cat to help improve her agility as it also helps stimulate her mind, body and natural instincts.

4/Paws

Retractable claws stay tucked under the skin of the paws when the Wildcat is on the move, but get extended to help with climbing, hunting or fending off predators. They'll scratch on trees to keep their claws fit. Domestic cats instinctively seek out similar situations, which is why it's important to provide them with a sturdy scratching post and a horizontal scratching surface as an alternative to furniture, rugs or curtains.

5/Eyes

The African Wildcats' retinas contain a layer of cells that reflect light back into the eye, making them ideally suited for hunting at night. Pupils constrict down to thin slits in broad daylight, and dilate very wide at night. This helps them make the most of available light. Dilated pupils can also be a sign of excitement.

The domestic cat is equipped with equally amazing eyes that allow them to play and roam around the house, even when the lights are off.

6/Whiskers

Fanned or flattened, pointed out or down - domestic cats are quite similar to African Wildcats in the way they vary the position of their whiskers to communicate.

Since the whiskers extend the width of the head, they're also used to measure openings to ensure there's enough space for the cat to fit through. Whether it's your cat exploring your home or a wildcat out hunting, this is especially handy while navigating their surroundings when they're on the prowl at night.

7/Teeth & Side Chewing

African Wildcats are carnivorous and typically hunt for rodents, birds, reptiles, frogs and insects. They're able to open their mouths extraordinarily wide. Canine teeth are used for piercing, tearing and grasping, while modified molars work like scissors to sheer meat into pieces small enough to swallow.

When using their molars, both wildcats and domestic cats use a technique called side chewing. It's easy to spot - the cat will turn her head as she shears the food with the best teeth for the job.

8/Ears

Orange in color and distinctively shaped, African Wildcats have what are referred to as rufus ears. They're highly sensitive, and they're able to rotate to sense the directionality of movements of both predators and prey.

While your cat's shape and coloring may differ, she'll use her ears to communicate just like her ancestor. Ears pointed straight up can indicate a relaxed state. Pointed forward - friendly or attentive. She'll signal fear with ears that are flattened and pointed out slightly to the side.

9/Tail

An African Wildcat's tail is longer than the domestic cat's to help balance while climbing and chasing prey. But like their wild relative, the positioning of your cat's tail can be used to communicate her mood, much like her eyes, ears and whiskers. Friendly, submissive, defensive, and agitated - watching for certain details can help you key into your cat's demeanor.

1 Carlos A. Driscoll a,b, David W. Macdonald a, and Stephen J. O'Brien b,1

From wild animals to domestic pets, an evolutionary view of domestication

2 J. Wastlhuber, History of Domestic Cats & Cat Breeds, (3).


7. A Very Long Maine਌oon

Stewie, whose full name was Mymains Stewart Gilligan held the record for being the world’s longest domestic cat, according to the Guinness Book of World Records. Born in 2005, he lived until February 4, 2013, when he died of cancer. He measured 48.5 inches and also held the record for the world’s longest cat tail.

Robin Hendrickson from Nevada was his human. Stewie was a certified therapy animal who frequently visited hospitals and local senior centers near his home.

The reality is that Stewie did not accomplish any incredible feats. He did not save anyone from a burning building or saved a boy from the clutches of an aggressive dog as in the case of Tara “The Hero Cat.” He was merely famous for how big he was. Despite his largely uninspired existence, Stewie represents an American breed of cats that deserve mention: the Maine Coons.

Native to the state of Maine, where it is the official state cat, they are the largest domestic cat breed known. Their distinctive physical appearance, long hair, and outstanding hunting skills make them an interesting feline variety to have as roommates.

Their sociable and friendly disposition has earned them the nickname of “gentle giants.” They are easily recognized by their furry chest, strong body structure, an uneven layered coat, and a long bushy tail. Considered to be intelligent, friendly, and playful they are often cited as having 𠇍og-like” characteristics and personalities.

Next time you are looking for a reliable sofa companion, consider a Maine Coon. You will not be disappointed.

"Towser "The Mouser" (1963�) of Glenturret Distillery in Crieff, Scotland, holds the Guinness World Record for the most mice caught (28,899)"

Wikipedia Source: Tubabohol - November 19, 2015


Who Knows Where and When?

Different animals were domesticated in different parts of the world at different times by different cultures and different economies and climates. The following table describes the latest information on when scholars believe different animals were turned from wild beasts to be hunted or avoided, into animals we could live with and rely on. The table summarizes the current understandings of the earliest likely domestication date for each of the animal species and a very rounded figure for when that might have happened. Live links on the table lead to in-depth personal histories of our collaborations with specific animals.

Archaeologist Melinda Zeder has hypothesized three broad pathways in which animal domestication might have occurred.

  • commensal pathway: wild animals were attracted to human settlements by the presence of food refuse (dogs, cats, guinea pigs)
  • prey pathway, or game management: in which actively hunted animals were first managed (cattle, goats, sheep, camelids, reindeer, and swine)
  • directed pathway: a deliberate effort by humans to capture, domesticate and use the animals (horses, donkeys, camels, reindeer).

Thanks to Ronald Hicks at Ball State University for suggestions. Similar information on the domestication dates and places of plants is found on the Table of Plant Domestication.


Voir la vidéo: Humaniser les animaux. La domestication - Animaux (Janvier 2022).