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Comment la France et l'Allemagne ont-elles abordé la Première Guerre mondiale à la fin de 1914 ?

Comment la France et l'Allemagne ont-elles abordé la Première Guerre mondiale à la fin de 1914 ?

Bien qu'ils aient initialement espéré une guerre rapide, les Français ont abandonné ces espoirs en 1915. Décembre 1914 a vu un engagement de la part des Français et des Britanniques vers une victoire totale.

Cette condamnation est née pour plusieurs raisons. Premièrement, l'armée allemande s'était tellement rapprochée de Paris lors de la première bataille de la Marne qu'il n'y avait pas d'autre choix pour le commandant en chef Joffre que de continuer à attaquer dans l'espoir d'éloigner les Allemands du sol français.

Ce n'était pas seulement une préoccupation pratique, mais une fierté. Deuxièmement, on craignait que, si elle n'est pas complètement vaincue, l'Allemagne puisse déclencher une autre guerre.

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Nouvelles offensives françaises

Conformément à ce nouveau regard sur la guerre, les Français lancent deux nouvelles offensives. La première bataille d'Artois a commencé le 17 décembre et a tenté en vain de sortir de l'impasse sur le front occidental.

C'était l'une des nombreuses batailles qui seraient livrées pour le contrôle des hauteurs stratégiques de la crête de Vimy. 250 000 hommes supplémentaires sont déployés dans l'offensive de Champagne destinée également à sortir de l'impasse et à prendre le nœud ferroviaire de Mézières.

La bataille de la crête de Vimy (1917), une peinture de Richard Jack.

Les dirigeants allemands ne peuvent pas coopérer

Contrairement au haut commandement français, les Allemands n'étaient pas unis dans leurs objectifs. Le haut commandement allemand avait été déchiré par des luttes intestines pendant un certain temps, mais au fur et à mesure que la guerre progressait, cela empirait.

Certains comme Ludendorff ont préconisé de se concentrer sur le front de l'Est. Ce parti a attiré beaucoup de soutien du public. Le commandant en chef Falkenhayn, en revanche, souhaitait mettre davantage l'accent sur le front occidental et spéculait même sur une éventuelle conquête de la France.

Cette division entre les géants du commandement allemand s'est poursuivie en 1915.

Erich von Falkenhayn, qui souhaitait mettre davantage l'accent sur le front occidental et spéculait même sur une éventuelle conquête de la France.

Action terroriste sur la côte britannique

Les Britanniques ont subi leurs premières pertes civiles sur leur sol national depuis 1669 lorsque, le 16 décembre, une flotte allemande commandée par l'amiral von Hipper a attaqué Scarborough, Hartlepool et Whitley.

L'attaque n'avait aucun objectif militaire et ne visait qu'à terroriser les Britanniques. Même von Hipper était sceptique quant à sa valeur car il estimait qu'il y avait des utilisations plus importantes sur le plan stratégique pour sa flotte.

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Cette attaque a presque conduit à un engagement naval beaucoup plus important lorsqu'une petite force britannique s'est approchée de la flotte beaucoup plus importante de l'amiral von Ingenohl qui escortait von Hipper.

Certains destroyers se sont tiré dessus, mais von Ingenohl, incertain de la force britannique et peu disposé à risquer un engagement majeur, a ramené ses navires dans les eaux allemandes. Aucune des deux flottes n'a perdu de navires dans l'escarmouche.

L'attaque de Scarborough fait partie d'une campagne de propagande britannique. « Remember Scarborough », pour stimuler le recrutement.

L'Allemagne et le Portugal s'affrontent en Afrique

Après quelques premiers combats à petite échelle, les forces allemandes ont envahi l'Angola contrôlé par les Portugais le 18 décembre. Ils prennent la ville de Naulila où une précédente rupture des négociations avait entraîné la mort de 3 officiers allemands.

Les deux pays n'étaient pas encore officiellement en guerre et malgré cette invasion, il faudra attendre 1916 avant que la guerre n'éclate entre eux.


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