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Le chaînon manquant de l'évolution des dinosaures découvert dans le désert de Gobi

Le chaînon manquant de l'évolution des dinosaures découvert dans le désert de Gobi


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Enfouis sous les sables du désert de Gobi en Mongolie pendant 68 millions d'années, plusieurs squelettes d'une nouvelle espèce de dinosaures à plumes, à deux doigts et sans dents ont été découverts par une équipe de chercheurs. Surnommée l'Avarsan d'Oksoko, cette créature remarquable est considérée comme un « chaînon manquant » clé et contribue déjà à démystifier l'évolution des dinosaures.

Deux chiffres et un bec de perroquet

La découverte du groupe de nouveaux squelettes de dinosaures et leur analyse ultérieure ont permis de combler une série de lacunes dans l'arbre évolutif des dinosaures. Alors que de nombreux dinosaures ont été trouvés dans le désert de Gobi en Mongolie, celui-ci est très spécial pour plusieurs raisons.

Atteignant des hauteurs dépassant les deux mètres, ce dinosaure pesait environ 45 kilogrammes (99 livres). L'Avarsan Oksoko se nourrissait de plantes et d'animaux avec son grand bec édenté, qui est décrit comme étant similaire à celui d'un perroquet. Cette ancienne créature à l'apparence bizarre avait deux doigts dépassant de chaque avant-bras, de la même manière qu'un T-Rex.

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C'est l'aspect de la découverte que les chercheurs ont trouvé le plus intéressant, car ces squelettes fossilisés représentent la première preuve tangible de la perte de chiffres dans la famille des oviraptors à trois doigts, une adaptation qui, selon les chercheurs, a permis à l'espèce de se propager sur de vastes distances pendant le Crétacé.

Cette espèce nouvellement découverte n'a que deux doigts et pas de dents, comme on peut le voir sur cette anatomie squelettique d'Oksoko avarsan. ( Gregory F. Funston et. Al / CC BY-SA 4.0)

Le monde souterrain des rapaces du désert

Cette description du dinosaure provient d'une nouvelle étude publiée dans la revue Royal Society Open Science écrite par le Dr Gregory Funston, de la School of GeoSciences de l'Université d'Édimbourg, Philip J Currie du Dinosaur Museum au Canada et une équipe de chercheurs de l'Université d'Hokkaido au Japon et de l'Académie des sciences de Mongolie. Selon le journal, c'est le fait que cette créature ait deux chiffres qui "a révélé des tendances inattendues". Ceux-ci ont déjà aidé à répondre à la question de savoir pourquoi les oviraptors étaient si divers avant l'événement d'extinction de masse qui a finalement amené les dinosaures à l'extinction.

Le désert de Gobi est une vaste région de broussailles en Asie de l'Est, couvrant des parties du nord et du nord-est de la Chine et du sud de la Mongolie, et il est connu dans l'histoire pour abriter plusieurs stations commerciales importantes le long de la route de la soie. Cependant, selon Amicus Mongolie , sous les couches dispersées de l'archéologie du début du Moyen Âge, de nombreux fossiles de renommée mondiale ont été récupérés dans le désert de Gobi, fournissant de nombreux indices sur l'évolution des dinosaures, y compris les « deux dinosaures combattants (Velociraptor et Protoceratops) », les « enfants dinosaures surpeuplés – Protoceratops », « Oviraptorosaure pondant ses œufs », « Tarbosaure carnivore géant et son bébé » et « des fossiles d'œufs de nombreuses espèces de dinosaures différentes, et un embryon dans un œuf ». Oviraptor, qui signifie «pillard d'œufs», est un genre de petits dinosaures théropodes mongols qui était visuellement le plus aviaire des dinosaures théropodes et avait trois doigts.

Image de squelettes découverts dans le désert de Gobi. Dans le diagramme inférieur, les différentes couleurs représentent différents individus. Al / CC BY-SA 4.0)

Le Gobi en tant qu'ancien générateur de dinosaures

Peut-être l'un des faits les plus fascinants sur les dinosaures, fourni par Amicus Mongolie , c'est que si l'on prenait en compte toutes les recherches sur les dinosaures menées sur la planète au cours de la dernière décennie, une fois totalisées, on estime que plus de « 80 genres de dinosaures, soit 1/5 (un cinquième) des plus 400 genres de dinosaures connus de la science ont été trouvés dans le Gobi mongol.

Cependant, peu importe à quel point la concurrence est rude, cette nouvelle espèce est une trouvaille exceptionnellement rare et précieuse. Grâce à ses deux chiffres, Oksoko avarsan aurait adapté son alimentation et son mode de vie, ce qui a finalement amélioré son succès de reproduction. L'équipe de recherche a également conclu que ces créatures préhistoriques étaient des êtres sociaux lorsqu'elles étaient jeunes, car les excavateurs ont découvert un groupe de quatre juvéniles ensemble.

L'équipe de scientifiques a étudié la réduction lente et la perte éventuelle de l'annulaire du dinosaure tout au long de l'histoire évolutive des oviraptors et a conclu dans l'étude que les bras et les mains des créatures nouvellement découvertes « ont radicalement changé en tandem avec les migrations vers de nouvelles zones géographiques, spécifiquement à ce qui est maintenant l'Amérique du Nord et le désert de Gobi. Lorsque vous essayez de répondre Pourquoi cette créature ressemblant à un oiseau a perdu son troisième doigt, les chercheurs soupçonnent que cela s'est probablement produit en relation avec des changements dans ses habitudes de recherche de nourriture ou de nidification, ses exigences d'affichage ou d'autres habitudes sociales.


Les dinosaures du Gobi

Invitée par l'Académie des sciences de Mongolie à les rejoindre, une équipe de paléontologues du Muséum américain d'histoire naturelle s'est rendue en 1992 dans le désert de Gobi en Mongolie. Ils ont suivi les traces de l'expédition du même musée dans les années 1920. Cette exploration antérieure, dirigée par Roy Chapman Andrews, a été organisée pour rechercher les origines des êtres humains en Asie centrale. Au lieu de cela, un trésor de restes a été trouvé du règne final des dinosaures, y compris leurs œufs. Hier et aujourd'hui, les sables brûlants du désert donnent des fossiles qui aident à reconstituer l'histoire de la vie sur Terre. Le scientifique cherche des réponses aux plus grandes énigmes de l'évolution, telles que la montée des mammifères avec la disparition des dinosaures, ou comment les petits dinosaures carnivores sont étroitement liés aux oiseaux.

Une scène montre un nid d'œufs de dinosaures disposés en cercle. Chaque œuf repose avec la plus petite extrémité pointant vers l'extérieur - certainement pas au hasard. Quel aperçu intéressant du comportement social des dinosaures !


Percée des dinosaures : la découverte d'une nouvelle espèce de rapace réécrit l'histoire des bêtes anciennes

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Selon un scientifique, des dinosaures parcouraient la Terre de l'autre côté de la Voie lactée

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Les dinosaures ressemblant à des perroquets, à travers une étape évolutive particulière, ont perdu un doigt il y a environ 68 millions d'années. En surface, la découverte pourrait être considérée comme peu profonde. Cependant, après une inspection plus approfondie, les archéologues et les scientifiques ont été choqués, car la découverte offrait une toute nouvelle espèce d'oviraptor et une compréhension de la lignée évolutive du dinosaure.

Tendance

À plumes, omnivores, au bec géant et édenté - pratiquement un grand perroquet - des restes d'Avarsan Oksoko ont été exhumés dans le désert de Gobi en Mongolie.

Étudiées par des chercheurs de l'Université d'Édimbourg, leurs découvertes ont montré que les dinosaures nouvellement découverts n'avaient que deux doigts sur chaque membre antérieur, un de moins que les autres membres de la famille des oviraptors.

C'est la première fois qu'une perte de membre est observée dans une famille d'oviraptors à trois doigts.

Dinosaures : la découverte a offert une nouvelle espèce de dinosaures rapaces ainsi qu'une bizarrerie évolutive (Image : PA)

Raptors : les dinosaures avaient trois griffes dans le monde entier, à l'exception du nouvel avarsan d'Oksoko (Image : GETTY)

Les chercheurs disent que cela pourrait être un signe de l'adaptabilité des animaux, qui leur a permis de se propager à travers le continent pendant la période du Crétacé supérieur au cours de laquelle ils ont prospéré.

Les scientifiques ont pu trouver d'autres pépites d'informations plus petites sur l'oiseau extraterrestre.

Dans leur jeunesse, ils ont découvert que l'Oksoko était une créature sociale après avoir déterré des dizaines de jeunes squelettes blottis les uns contre les autres.

Histoire ancienne : les raptors étaient des créatures agiles et pouvaient atteindre des vitesses élevées en traversant la terre (Image : GETTY)

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Le chef de l'étude, le Dr Gregory Funston, de la School of Geosciences de l'université, a déclaré au magazine BBC Science Focus à quel point la découverte était rare au 21e siècle.

Il a déclaré: "Oksoko avarsan est intéressant car les squelettes sont très complets et la façon dont ils ont été contraints de se reposer ensemble montre que les juvéniles erraient ensemble en groupes.

"Mais plus important encore, sa main à deux doigts nous a incités à examiner la façon dont la main et le membre antérieur ont changé au cours de l'évolution des oviraptors, ce qui n'avait jamais été étudié auparavant.

Université d'Édimbourg : des chercheurs écossais ont fait la découverte dans le désert de Gobi, en Mongolie (Image : PA)

Rappel de dinosaure : une partie de l'avasan d'Oksoko est restée en superbe état pendant des millions d'années (Image : PA)

"Cela a révélé des tendances inattendues qui sont une pièce clé dans le puzzle de la raison pour laquelle les oviraptors étaient si divers avant l'extinction qui a tué les dinosaures."

L'équipe a également pu retracer le crescendo évolutif de la perte d'un membre jusqu'à un tee.

La réduction de la taille et la perte éventuelle d'un troisième doigt à travers l'histoire de l'oviraptor s'est avérée être en tandem avec les migrations vers de nouvelles zones géographiques.

Science Focus : les chercheurs ont fait part au magazine de la myriade de découvertes faites lors des fouilles (Image : BBC)

Découvertes archéologiques : certaines des découvertes archéologiques les plus révolutionnaires jamais enregistrées (Image : Express Newspapers)

Cela a été associé spécifiquement aux zones maintenant identifiées comme l'Amérique du Nord et le désert de Gobi.

Il est intéressant de noter que le fait que les oviraptors aient pu faire évoluer leurs avant-bras à un tel rythme suggère qu'ils pourraient modifier à la fois leur constitution mentale et physique dans un nouvel emplacement à des vitesses étonnantes - bien plus rapidement que les autres dinosaures.

Mur du Diable : La formation rocheuse en Allemagne a été créée à la fin du Crétacé (Image : GETTY)

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Selon les chercheurs, cela leur a permis de se diversifier et de se multiplier à des niveaux sans précédent.

Vous pouvez lire le numéro du mois prochain de BBC History Magazine en vous abonnant ici.


Découverte d'une nouvelle espèce de dinosaure édenté à deux doigts

Plusieurs squelettes du dinosaure ont été trouvés dans le désert de Gobi en Mongolie, offrant des indices essentiels sur l'évolution.

Mercredi 7 octobre 2020 17:08, Royaume-Uni

Une équipe de paléontologues dirigée par des experts de l'Université d'Édimbourg a découvert une nouvelle espèce de dinosaure édenté à deux doigts.

Plusieurs squelettes complets de l'espèce à plumes - nommé Oksoko avarsan - ont été découverts dans le désert de Gobi en Mongolie, fournissant des indices essentiels sur l'évolution.

Les dinosaures, qui étaient omnivores et mesuraient environ deux mètres de long, ont prospéré il y a plus de 68 millions d'années.

Ils avaient deux doigts fonctionnels au bout de chaque avant-bras et un grand bec édenté semblable à celui des perroquets modernes.

Selon l'équipe, les fossiles fournissent la première preuve de la perte de chiffres dans la famille des dinosaures à trois doigts connus sous le nom d'oviraptors.

La nouvelle espèce avait un doigt de moins que ses proches parents, ce qui suggère une capacité d'adaptation qui a permis aux animaux de se propager à la fin du Crétacé, selon les chercheurs.

La découverte qu'ils pouvaient faire évoluer les adaptations des membres antérieurs suggère que le groupe pourrait modifier leur régime alimentaire et leur mode de vie, et leur a permis de se diversifier et de se multiplier, a affirmé l'équipe.

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Le Dr Gregory Funston de l'Université d'Édimbourg a déclaré : « Oksoko avarsan est intéressant car les squelettes sont très complets et la façon dont ils ont été conservés au repos ensemble montre que les juvéniles erraient ensemble en groupes.

"Mais plus important encore, sa main à deux doigts nous a incités à examiner la façon dont la main et le membre antérieur ont changé au cours de l'évolution des oviraptors, ce qui n'avait jamais été étudié auparavant.

"Cela a révélé des tendances inattendues qui sont une pièce clé du puzzle des raisons pour lesquelles les oviraptors étaient si divers avant l'extinction qui a tué les dinosaures."

Selon les chercheurs, les oviraptors ont progressivement perdu leur troisième doigt au cours de leur histoire évolutive, car sa taille a d'abord diminué, puis a complètement disparu.

Les changements dans les bras et les mains des créatures ont eu lieu lors de leur migration vers de nouvelles zones géographiques, en particulier vers ce qui est maintenant l'Amérique du Nord et le désert de Gobi.

Oksoko avarsan, comme de nombreuses autres espèces préhistoriques, semblait également très sociable en tant que juvénile - avec les restes de quatre jeunes dinosaures conservés au repos ensemble.

L'étude, publiée dans la revue Royal Society Open Science, a été financée par la Société royale et le Conseil des sciences naturelles et du génie du Canada.

Il a également impliqué des chercheurs de l'Université de l'Alberta et du Philip J Currie Dinosaur Museum au Canada, de l'Université d'Hokkaido au Japon et de l'Académie des sciences de Mongolie.


Un autre dinosaure à cornes du désert de Gobi

Le désert de Gobi a été l'un des trésors des paléontologues avec la découverte de centaines d'espèces de dinosaures, de mammifères et d'autres organismes. Une espèce de dinosaure à cornes récemment découverte fournit de nouvelles informations sur les débuts de l'histoire de ce groupe.

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"Soyez prêt pour le terrain. sérieusement." A déclaré le professeur Mark Norell, conservateur de la paléontologie des vertébrés au Musée américain d'histoire naturelle qui dirige l'expédition sur le terrain dans le désert de Gobi depuis plus de 30 ans. ". ok", car j'ai emballé une autre boîte de haricots à expédier directement à Oulan-Bator, en Mongolie. L'expédition dans le désert de Gobi est probablement l'une des excursions les plus difficiles au monde sans que presque tout ne semble nécessaire dans le monde moderne.

Les fossiles du désert de Gobi doivent avoir été découverts bien plus tôt que l'histoire de la paléontologie, car les mythes locaux décrivent souvent des monstres tels que Griffin qui peuvent éventuellement être dérivés des fossiles de Protocératops, un dinosaure à cornes de taille moyenne. Il a été officiellement nommé d'après l'expédition initiale du Musée américain d'histoire naturelle dans les années 1920, ainsi que de nombreux autres dinosaures célèbres tels que le Vélociraptor. Protocératops était probablement l'une des espèces de dinosaures les plus abondantes dans cet écosystème. Lors de chaque expédition sur le terrain dans le désert de Gobi, les équipages ont facilement trouvé des ossements fragmentaires, des dents isolées, parfois plusieurs os articulés les uns aux autres, et parfois le squelette entier.

Deux des équipes d'expédition creusent un bloc de roche contenant un juvénile assez complet Protocératops squelette. Photo : Congyu Yu

Mark et moi discutions des dinosaures à cornes découverts dans le désert de Gobi avant notre expédition. Au cours des cent dernières années, quelques espèces de dinosaures à cornes (Ceratopsia) ont été découvertes dans le désert de Gobi, dont environ la moitié appartiennent à un groupe spécialisé appelé Psittacosaure et seules quelques-unes sont identifiées comme faisant partie des Neoceratopsia. Apparemment, il existe un écart entre les petites espèces cératopsiennes primitives d'apparence ordinaire du Jurassique supérieur et les espèces géantes à armures apparues à la fin du Crétacé. Une découverte inattendue un jour de pluie peut nous donner des indices sur ces changements dans l'histoire évolutive des dinosaures à cornes.

Le professeur Mark Norell marchant dans la boue. La pluie n'est pas très fréquente dans le désert de Gobi, mais cela peut être une catastrophe pour le camping. Photo : Congyu Yu

Le dinosaure à cornes récemment découvert a été nommé comme Supplie tsé. Le nom est dérivé de la divinité de la guerre dans le bouddisme, et la structure rugueuse sur sa zone faciale de cette nouvelle espèce correspond à l'armure de cette divinité. Au cours de l'évolution des dinosaures à cornes, ils ont progressivement acquis des dents densément emballées, la batterie dentaire et des cornes et des collerettes extraordinairement projetées. Dans le même temps, ils ont perdu les dents prémaxillaires et sont passés de bipède à quadrupède. Pour comprendre ces changements, les taxons essentiels sont ceux à caractères transitionnels. L'analyse phylogénétique indique Supplie tsé est la sœur de tous les autres dinosaures néocératopsiens connus. Les changements de caractère dans ses dents et son articulation de la mâchoire ont tous montré des états intermédiaires entre les très premiers cératopsiens et sont apparus plus tard des taxons tels que Protocératops.

Feu de camp sous le ciel du désert de Gobi. Photo : Congyu Yu

"Ce n'est pas la meilleure année, mais certainement pas la pire." Mark a résumé notre excursion à l'approche de la fin. Le feu de camp, le vent frais et la lumière scintillante des étoiles ont rendu tout pas aussi mauvais que ce à quoi je m'attendais au début. Maintenant, après avoir travaillé à domicile pendant plus de 6 mois, je me demande quand retournerons-nous dans le désert de Gobi et verrons quel trésor sera découvert, peut-être qu'un autre dinosaure est là pour être déterré.


C'est la paléobiologiste la plus célèbre que vous ne connaissez peut-être pas

Des os épars l'appelèrent. Le 9 juillet 1965, un scientifique invité – feu Zofia Kielan-Jaworowska – s'est promené dans le désert mongol de Gobi. Elle ne savait pas qu'elle était sur le point de découvrir l'un des dinosaures non aviaires les plus étranges connus de l'humanité.

Éparpillés sur une colline désertique, les bras géants fossilisés ne ressemblaient à rien de ce que les paléontologues avaient jamais vu auparavant. Chacun de ces membres à trois doigts mesurait environ 8,2 pieds (2,5 mètres) de long. Des scientifiques impressionnés ont nommé l'animal Deinocheirus, ce qui signifie "main horrible".

De 1963 à 1971, Kielan-Jaworowska a dirigé plusieurs expéditions conjointes polono-mongoles à travers le Gobi. La découverte de Deinocheirus en '65 était parmi leurs nombreux points forts.

Dans les années 1960, le nom de Kielan-Jaworowska était bien connu des scientifiques du monde entier. Paléontologue éminente dans sa Pologne natale, elle avait poursuivi ses études au péril de sa vie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Recherche et Résistance

Née Zofia Kielan à Sokołów Podlaski, en Pologne, le 25 avril 1925, elle avait 14 ans lorsque l'Allemagne envahit sa patrie à l'automne 1939, déclenchant la Seconde Guerre mondiale. Les troupes allemandes continueront d'occuper la Pologne jusqu'en janvier 1945.

Voulant une main-d'œuvre asservie, les nazis ont séparé les établissements d'enseignement. Les non-Allemands vivant sur le territoire polonais n'avaient pas le droit de suivre des études secondaires ou supérieures.

Pourtant, il y avait ceux qui ont défié l'édit. Extrait de son livre de 2013 :

À partir de 1943, Kielan-Jaworowska suit des cours secrets à l'Université de Varsovie. Elle a choisi d'étudier la zoologie.

Plus tôt dans la guerre, Kielan-Jaworowska avait rejoint une organisation de résistance connue sous le nom de "Grey Ranks". pour de bon.

Une étoile montante

Kielan-Jaworowska a attribué à Roman Kozłowski (1889-1977) d'avoir suscité son intérêt pour la vie préhistorique.

Paléontologue distingué, Kozłowski est devenu l'un des professeurs de Kielan-Jaworowska en 1945, après que l'Université de Varsovie eut repris ses activités normales.

La Pologne a une abondance de fossiles d'invertébrés marins. Ergo, la plupart des premières recherches de Kielan-Jaworowska se sont concentrées sur les trilobites, des créatures anciennes liées aux limules. Tout en étudiant ces bestioles ressemblant à des insectes, elle a obtenu son doctorat. en paléontologie de l'université en 1953. C'est au cours de ses années d'études supérieures qu'elle rencontre son futur mari, le radiobiologiste Zigniew Jaworowska. Ils ont été introduits lors d'un voyage d'escalade en 1950 et se sont mariés huit ans plus tard.

L'année 1953 a vu Kielan-Jaworowska rejoindre Kozłowski à l'Institut de paléobiologie, une organisation dirigée par l'Académie polonaise des sciences. C'était l'une des nombreuses entreprises scientifiques qui ont atteint leur maturité pendant la guerre froide.

La politique de la chasse aux fossiles

Dans les années folles, le Muséum américain d'histoire naturelle (AMNH) avait organisé de multiples expéditions à travers le Gobi mongol, une terre riche en fossiles.

Selon tous les indicateurs, les campagnes ont été couronnées de succès. Les chercheurs de l'AMNH ont découvert toute une série de "nouveaux" dinosaures fascinants (comme le désormais célèbre Vélociraptor et Protocératops) du Crétacé, une période profonde qui a duré entre 145 et 66 millions d'années.

Puis la géopolitique est intervenue. Prise en sandwich entre la Chine et l'URSS, la Mongolie est devenue un satellite soviétique. Peu de chercheurs des pays occidentaux ont été autorisés à visiter ses nombreux sites de fouilles une fois la guerre froide arrivée.

Mais la situation était différente pour leurs homologues derrière le rideau de fer, comme l'a découvert Kielan-Jaworowska.

Le paléontologue et communicateur scientifique Donald Prothero a exploré la carrière de Kielan-Jaworowska dans son livre "L'histoire des dinosaures en 25 découvertes : des fossiles étonnants et les personnes qui les ont trouvés".

"Elle [Kielan-Jaworowska] a profité du fait que, bien que la Mongolie extérieure soit sous domination soviétique et fermée aux scientifiques occidentaux, les scientifiques polonais pouvaient obtenir une autorisation et un financement", a déclaré Prothero par courrier électronique.

Le désert fait signe

Kielan-Jaworowska est devenu directeur de l'Institut de paléobiologie en 1961, l'année après la retraite de Kozłowski.

Ces deux scientifiques n'avaient cependant pas fini de collaborer. Kozłowski a eu l'idée d'organiser une série d'expéditions collaboratives de paléontologie polono-mongole à travers le Gobi. À sa suggestion, Kielan-Jaworowska a écrit une proposition détaillée pour trois de ces voyages.

Les académies des sciences polonaise et mongole ont toutes deux approuvé le projet. Kielan-Jaworowska a été choisi pour être le scientifique principal de l'initiative et son organisateur en chef.

Annalisa Berta est une paléontologue à l'Université d'État de San Diego spécialisée dans l'évolution des baleines. Elle a également co-écrit le livre "Rebels, Scholars, Explorers: Women in Vertebrate Paleontology" avec Susan Turner.

Comme Berta le dit par e-mail, ces aventures dans le désert de Gobi ont fait de Kielan-Jaworowska "la première femme à diriger une expédition de fouilles de dinosaures".

Gemmes du Gobi

Il y a eu huit expéditions polono-mongoles au total. Kielan-Jaworowska en a dirigé sept.

outre Deinocheirus, Prothero dit que les participants ont déterré "de nombreux tyrannosaures appelés Tarbosaurus. Ils ont trouvé d'énormes sauropodes et de nombreux types de dinosaures à «tête d'os», ou pachycéphalosaures. un tas de dinosaures à cornes primitifs (Ceratopsia), et beaucoup de dinosaures d'autruche (ornithomimides), dont le célèbre Gallimimus de Jurassic Park. La liste s'allonge encore et encore. » Son équipe a renvoyé au moins 20 tonnes de fossiles en Pologne rien qu'en 1965.

Deux dinosaures particuliers se sont démarqués. En 1971, un membre de l'expédition du nom d'Andrzej Sulimski remarqua une belle Vélociraptor squelette. Au fur et à mesure que le groupe l'a déterré, une deuxième queue est apparue. Il s'est avéré que le corps fossilisé de ce rapace était entrelacé avec celui d'un mangeur de plantes Protocératops.

Désormais de renommée internationale, ces « dinosaures combattantes » sont hébergés dans un musée à Oulan-Bator, en Mongolie, la capitale du pays.

Même les voyages les mieux planifiés comportent des risques inattendus. Lors de la dernière des expéditions polono-mongoles, Kielan-Jaworowska se rompt le tympan gauche et rentre chez elle en Pologne sur les conseils d'un médecin local. Trois semaines plus tard, elle s'envolait pour le Gobi.

Notre place dans la nature

« Alors que les fossiles des expéditions affluaient, elle a franchi les barrages routiers de la guerre froide pour établir des liens avec les principaux universitaires occidentaux, notamment ceux de Grande-Bretagne, de France et des États-Unis », dit Berta à propos de Kielan-Jaworowska. "Elle a construit un réseau scientifique impressionnant à partir de son hub à Varsovie qui s'est étendu à travers le monde."

Bien que Kielan-Jaworowska ait commencé sa carrière en tant que spécialiste des invertébrés, son attention s'est ensuite tournée vers les mammifères préhistoriques.

"Avant son travail, la plupart des mammifères du Crétacé n'étaient connus que par quelques mâchoires et quelques dents", explique Prothero. "Elle a trouvé des dizaines de crânes et de squelettes complets de presque tous les principaux groupes de mammifères qui existaient à la fin du Crétacé."

Au-delà de cela, Kielan-Jaworowska a changé la façon dont les scientifiques voient certaines lignées importantes. Deltathéridium — un mammifère de la taille d'un rat qui coexistait avec Vélociraptor — était à l'origine considéré comme un mammifère placentaire. Mais des spécimens plus récents que Kielan-Jaworowska et ses équipes ont mis au jour ont indiqué que la créature s'apparentait davantage à des marsupiaux.

Kielan-Jaworowska est décédée à Varsovie le 13 mars 2015, à quelques semaines de son 90e anniversaire. Des nécrologies éclatantes sont parues dans les revues "Nature" et "Acta Palaeontologica Polinica", les deux publications la qualifiant de "a modèle sans égal."

"Elle a mis en branle une nouvelle ère remarquable d'exploration et de découverte", dit Berta. S'il y a de jeunes passionnés de dinosaures en herbe dans votre vie, vous feriez bien de leur raconter son histoire.

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Halszka Osmólska (1930-2008), une autre femme paléontologue qui a participé aux expéditions polono-mongoles, était une experte des dinosaures carnivores. En 2017, un étrange prédateur semi-aquatique du Crétacé supérieur a été nommé Halzkaraptor en son honneur.


Sites de fossiles de dinosaures dans le Gobi mongol

Le désert mongol de Gobi est le plus grand réservoir de fossiles de dinosaures au monde. La région est particulièrement importante en ce qui concerne les fossiles de dinosaures de la dernière période du Crétacé, qui est la dernière des trois principales périodes de l'âge des dinosaures, représentant la phase finale de l'évolution des dinosaures.
Les paléontologues continuent de découvrir des fossiles qui prouvent que le territoire actuel du désert de Gobi avait un climat et un environnement très différents avant 120 à 70 millions d'années au cours de la période du Crétacé. Au cours d'une histoire de près de 100 ans de recherche sur les dinosaures, plus de 80 genres de dinosaures ont été trouvés dans le désert mongol de Gobi et identifiés par la science en tant que groupes individuels, et plus de 60 sites fossiles de dinosaures et d'autres vertébrés sont découverts par leur spato- distribution temporelle (des premiers âges jusqu'à la fin) à travers le désert de Gobi.

Bayanzag (falaises enflammées)
Bayanzag est situé à 110 km au nord-ouest de la ville de Dalanzadgad, dans la province d'Omnogobi. Bayanzag est l'endroit où les premiers œufs de dinosaures ont été trouvés par le scientifique américain Roy Chapman Andrews en 1920. Leurs découvertes ont prouvé au monde que les dinosaures pondaient des œufs. Bayanzag signifie « riche en saxaul », un arbre d'Asie centrale en voie de disparition de 2 à 9 m de haut, dont les racines sont les plus longues pour se protéger.
Le surnom de “Flaming Cliffs” est surnommé par Roy Chapman Andrew en raison de la roche rouge-orange dont la montagne est faite. Il s'étend du nord au sud. Sa largeur est de 5 km et sa longueur est de 8 km.

Tugrugiin Shiree
Escarpement blanc appelé Tugrugiin Shiree est situé à 30 km du soum de Bulgan, dans la province d'Omnogobi. Une expédition polono-mongole en 1965 a trouvé les premiers fossiles connus de cette étrange créature. Un ensemble de deux membres antérieurs massifs avec trois griffes gigantesques sur chaque bras les a incités à le nommer
La découverte la plus célèbre de Tugrugiin Shiree est “Combattre les dinosaures” (un fossile d'un Protoceratops et d'un Velociraptor enfermés au combat) fossiles découverts pour la première fois dans le monde dans les années 1970 par une expédition polono-mongole. Ces fossiles sont maintenant exposés au Musée d'histoire naturelle de la Mongolie.
Également d'énormes empreintes de pas de dinosaures trouvées ici. Certains fossiles de dinosaures se trouvent encore ici.

Khermen tsav
Terre natale des dinosaures. Le premier squelette complet d'un dinosaure a été trouvé à cet endroit.
Dans le Gobi, les miracles naturels sont innombrables et l'un d'eux se nomme Khermen Tsav, un magnifique canyon fait de roches de boue rouge. Les spectaculaires formations rocheuses de Khermen Tsav sont situées à 460 km de la ville de Dalanzadgad et à 150 km du côté nord du soum de Gurvantes, à l'extrême nord-ouest de la province d'Omnogovi, entre le mont Sharig au nord et le mont Altan au sud.
Khermen signifie “wall” et Tsav signifie “fissure”. Des milliers d'années d'érosion ont formé ce canyon majestueux, dans lequel les roches sont en équilibre à 30 mètres (98,43 pieds) au-dessus du sol. Le canyon s'étend sur 250 kilomètres carrés (96,53 miles carrés) et a une profondeur de 200 mètres (656,17 pieds), mais entre le point le plus bas et le plus haut, il y a une différence de hauteur de 1000 mètres (0,62 mile). Les scientifiques s'accordent à dire qu'il y a 200 millions d'années, l'endroit était recouvert d'une mer intérieure. L'archéologue américain Roy Chapman Andrews a nommé cet endroit “La fin du monde”. Khermen Tsav est célèbre pour ses beautés naturelles, ainsi que pour ses abondants fossiles souterrains de dinosaures.

Nemegt
Nemegt est situé à 400 km de la ville de Dalanzadgad, dans la province d'Omnogobi. Le bassin de Nemegt et sa formation de Nemegt abritent l'un des dinosaures les plus intéressants jamais trouvés : un géant mangeur de plantes, à ventre plat et à bec de canard. Un ptérosaure géant a été découvert dans la formation de Nemegt dans le désert de Gobi. La grande créature ressemblant à un dragon aurait vécu et serait morte il y a 70 millions d'années et avait probablement une envergure de 10 à 12 mètres. Les paléontologues ont découvert cinq fragments des os du cou de l'animal en 2006. Les chercheurs n'ont pas encore nommé la nouvelle espèce ni même décidé s'il s'agit en fait d'une nouvelle espèce, car les restes sont si incomplets. La découverte montre cependant pour la toute première fois qu'il y avait de gigantesques ptérosaures errant dans le ciel asiatique.

Shar tsav
Shar tsav est situé à 80 km au nord-est du soum de Khanbogd et à 108 km du soum de Manlai au sud. Le site a été découvert le 31 juillet 1995 par des chercheurs japonais mongols et une expédition conjointe a mené des recherches actives sur le terrain en 1996, révélant plus de 2 800 empreintes de dinosaures. Des recherches détaillées ultérieures en 2001 et 2010 ont détecté plus de 18 000 empreintes et traces de 4 à 5 types de dinosaures herbivores et carnivores. Il s'agit donc d'un site patrimonial paléontologique unique prouvant que les dinosaures vivaient en groupe. Des archéologues conjoints de la Mongolie et du Japon ont trouvé d'abondantes empreintes de dinosaures à Shar Tsav, dans la province d'Omnogovi en 1995.


Découverte d'une nouvelle espèce de dinosaure édenté à deux doigts ressemblant à un perroquet géant

Un dinosaure édenté et à plumes qui n'avait que deux doigts et ressemblait à un perroquet géant a été découvert par des scientifiques.

Des squelettes de la nouvelle espèce, qui vivaient il y a plus de 68 millions d'années, ont été déterrés dans le désert de Gobi en Mongolie par une équipe dirigée par l'Université d'Édimbourg.

Les créatures - nommées Oksoko avarsan - a atteint environ deux mètres de long avec seulement deux chiffres fonctionnels sur chaque avant-bras.

Ils avaient un grand bec édenté semblable au type que l'on voit aujourd'hui chez les perroquets et se nourrissaient d'autres animaux ainsi que de plantes.

Les chercheurs ont déclaré que les fossiles remarquablement bien conservés fournissaient la première preuve de la perte de chiffres dans la famille des dinosaures connus sous le nom d'oviraptors.

Conseillé

Tout comme le T Rex, Oksoko avarsan n'avait que deux doigts - mais tous les autres membres connus de sa famille en avaient trois.

The discovery that they could evolve forelimb adaptations suggests the group could alter their diets and lifestyles, and enabled them to diversify and multiply, the team said.

The fossil remains of four young dinosaurs were preserved resting together, pointed to the probability that Oksoko avarsan, like many other prehistoric species, were social as juveniles.

Dr Gregory Funston, of the University of Edinburgh's School of GeoSciences, who led the study, said: "Oksoko avarsan is interesting because the skeletons are very complete and the way they were preserved resting together shows that juveniles roamed together in groups.

"But more importantly, its two-fingered hand prompted us to look at the way the hand and forelimb changed throughout the evolution of oviraptors, which hadn't been studied before.


Protoceratops

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Protoceratops, (genus Protoceratops), ceratopsian dinosaur found as fossils in the Gobi Desert from 80-million-year-old deposits of the Late Cretaceous Period. Protoceratops was a predecessor of the more familiar horned dinosaurs such as Triceratops. Like other ceratopsians, it had a rostral bone on the upper beak and a small frill around the neck, but Protoceratops lacked the large nose and eye horns of more derived ceratopsians.

Protoceratops evolved from small bipedal ceratopsians such as Psittacosaurus, mais Protoceratops was larger and moved about on all four limbs. The hind limbs, however, were more strongly developed than the forelimbs (as expected in an animal that evolved from bipedal ancestors), which gave the back a pronounced arch. Although small for a ceratopsian, Protoceratops was still a relatively large animal. Adults were about 1.8 metres (6 feet) long and would have weighed about 180 kg (400 pounds). The skull was very long, about one-fifth the total body length. Bones in the skull grew backward into a perforated frill. The jaws were beaklike, and teeth were present in both the upper and lower jaws. An area on top of the snout just in front of the eyes may mark the position of a small hornlike structure in adults.

The remains of hundreds of individuals have been found in all stages of growth. This unusually complete series of fossils has made it possible to work out the rates and manner of growth of Protoceratops and to study the range of variation evident within the genus. Included among Protoceratops remains are newly hatched young. Ellipsoidal eggs laid in circular clusters and measuring about 15 cm (6 inches) long were once attributed to Protoceratops, but they are now known to belong to the small carnivorous dinosaur Oviraptor.


Remains of giant dinosaur uncovered in China

BEIJING -- An expedition to the Gobi Desert has uncovered remains of the largest dinosaur ever to roam Asia and new hints that the prehistoric reptiles migrated between continents, Canadian and Chinese scientists reported Thursday.

The two-month expedition, which ended this week, was the largest in China's history and the first since 1949 by Western palaeontologists to the country's desolate northwest, believed to be among the world's richest vaults of uncharted prehistoric remains.

The scientists said the expedition produced dozens of specimens and a wealth of clues on little-known latter stages of the dinosaur era.

'Some of these finds could provide missing links in our studies in North America,' Dr. Dale Russell, curator of dinosaurs at Canada's National Museum of Natural Sciences, said at a news conference. 'We're making a beginning.'

The 11 Canadian and 30 Chinese scientists, working at sites in the far west reaches of the Gobi Desert near mountains on the Sino-Mongolian border, fought heat, winds and blowing sand as they dug fossilized remains gingerly from solid sandstone.

Among their finds was a massive, 5-foot neck vertebra of a brontosaurus-like creature, called a sauropod, that lived 160 million years ago and is believed to have measured 99 feet from head to tail.

The longest of similar animals previously discovered in Asia measured 73 feet, said Dr. Dong Zhiming of the Chinese Academy of Sciences.

'We think this is the largest,' he said.

Scientists also found a near-perfect skeleton of a meat-eating, 1-ton dinosaur that resembles one found in 1983 by Chinese scientists near the ancient ruins of Jiangjunmiao where thousands of Han Dynasty soldiers perished 2,000 years ago in the desert wasteland while trying to secure the ancient silk route.

'It may turn out to be a new species,' said Dr. Philip Currie of Alberta's Tyrrell Museum.

He said the find may take on more significance because the creature, which walked on its hind legs, is similar to dinosaurs that once roamed what is now western Canada.

As part of a four-year cooperative agreement that opened the expedition, the Canadian and Chinese scientists, working in each others' countries, also are trying to show that dinosaurs migrated between North America and China through the Canadian Arctic when the continents were joined by land bridges.

'It's still a little early to say because we have not fully identified all our finds,' Currie said. 'But this one and some mammal remains we found are exciting. We've started nibbling around the edges.'

The studies are concentrating on the Jurassic and early Cretaceous periods between 150 and 100 million years ago.

Earlier finds in Canada and China account for about half of known dinosaur species.

Toward the end of the more than $300,000 expedition, four Canadian and five Chinese team members made a 3,000-mile journey east by Jeep, across the northern Chinese border with Mongolia through wastelands, looking for new sites to explore.

Dong said the research would give a needed boost to Chinese dinosaur studies, which nearly vanished following the communist revolution in 1949.


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