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Les Allemands entrent à Prague - Histoire

Les Allemands entrent à Prague - Histoire

En mars 1939, le reste de la Tchécoslovaquie est démembré par les Allemands. L'excuse utilisée était le limogeage du Premier ministre slovaque. Prague a été occupée et l'indépendance de la Tchécoslovaquie a pris fin. L'occupation de la Tchécoslovaquie a anéanti les espoirs de ceux qui croyaient que les ambitions d'Hitler se limitaient à la simple unification des terres germaniques.

L'armée américaine et la libération de la Tchécoslovaquie en 1945

Au début du mois de mai 1945, les combats continuaient encore à Prague. Les terres tchèques étaient l'un des derniers endroits en Europe où des gens mouraient même après la fin officielle des hostilités entre l'armée allemande et les Alliés le 8 mai. Il y a eu un soulèvement de dernière minute dans la capitale tchèque et la 3e armée américaine a été à seulement 80 kilomètres (ou environ 50 miles), près de la ville occidentale de Plzeň.

L'armée américaine ne devait même pas entrer sur le territoire de ce qui était alors la Tchécoslovaquie en 1945.

Cependant, le général Patton, dont la 3e armée se déplaçait vers le sud à travers la Bavière, avait besoin de sécuriser ses flancs. Dès le 19 avril, alors que l'Armée rouge livrait encore la sanglante bataille de Berlin, les Américains franchissaient la frontière tchécoslovaque.

Le journaliste et officier tchèque Zdeněk Vršovský a envoyé le rapport suivant au département tchèque de la BBC :

« Nous sommes le jeudi 19 avril 1945. Aujourd'hui, nous allons à nouveau fouler le sol tchécoslovaque après six ans. Nous traversons des villages et des villes bavaroises. C'est une belle journée ensoleillée et non loin de nous apparaissent les sommets des montagnes tchèques.

« A quelques kilomètres du siège, il y a un petit village dans une vallée. Il est très petit et avec seulement des habitants de langue allemande. La frontière tchécoslovaque doit être quelque part par ici.

« Nous arrêtons un Allemand avec la manche blanche de la police provisoire allemande et lui demandons de nous montrer exactement où se trouve la frontière.

« Il regarde timidement nos écussons portant le nom de Tchécoslovaquie, commence à comprendre et pâlit. Il court à quelques pas en arrière vers un bâtiment blanc avec une complaisance obéissante, voire servile.

« Il mesure la distance avec ses pas et s'arrête à environ 20 mètres en bas de la colline. Puis il explique : la frontière est là. Nous sommes en Tchécoslovaquie de ce côté. Et Deutschland est de l'autre côté.

« Cet homme a parlé au présent, ayant compris que le moment est venu de se réconcilier avec l'existence de la République tchécoslovaque. Sur son pâle visage effrayé, je pouvais lire une grande inquiétude : les Tchèques sont là. Ce qui va se passer maintenant?"

Les Allemands locaux avaient une double raison de s'inquiéter. Ils avaient occupé les Sudètes à prédominance germanophone à la frontière entre la Tchécoslovaquie et le Troisième Reich en 1938 et il était maintenant évident que la région reviendrait sous contrôle tchèque après six ans d'occupation.

Le commandant suprême des forces alliées en Europe, le général Dwight D. Eisenhower, a d'abord convenu avec son homologue soviétique, le général Aleksei I. Antonov, que les forces américaines s'arrêteraient sur la ligne des villes tchèques de Karlovy Vary (Carlsbad) – Plzeň – České Budějovice.

« Bientôt, il est devenu clair que la forteresse alpine n'était qu'un grand mythe et que les troupes américaines pourraient assez facilement avancer vers la Tchécoslovaquie. Eisenhower, poussé par Churchill, envoya une autre dépêche au général Antonov.

«Malheureusement, il a décidé de DEMANDER s'il était possible que les Américains aillent de l'avant jusqu'à la ligne logique donnée par les rivières Vltava et Elbe, au lieu de simplement ANNONCER que cela allait se produire.

« Le général Antonov a répondu le lendemain, 5 mai, en protestant que l'opération de Prague de l'Armée rouge avait déjà commencé, que les armées américaine et soviétique pourraient accidentellement s'affronter avec des tirs amis résultants, etc.

"Cependant, nous savons maintenant qu'il induisait Eisenhower en erreur. Les troupes soviétiques commençaient à peine à prendre position en route vers Prague autour de Dresde. En fait, l'opération n'a commencé que le 7 mai.

Pendant ce temps, la résistance tchécoslovaque a déclenché un soulèvement de dernière minute dans Prague, toujours occupée. Ils ont appelé à l'aide via les ondes de la radio tchécoslovaque à Prague. Et les Américains étaient hésitants, dit Vít Smetana.

« Même aussi tard que le 7 mai, il était possible que les Américains envoient une force opérationnelle blindée pour aider les insurgés à Prague.

«Mais ensuite, il a été décidé qu'une mission serait envoyée sous le commandement du colonel Pratt au quartier général militaire allemand du protectorat de Bohême et de Moravie qui était situé en Bohême orientale.

« Le but principal de la mission était d'informer les Allemands qu'un armistice avait été signé et que toute activité militaire de la part des troupes allemandes devait cesser.

« Douze véhicules sont allés de Plzeň à Prague, puis à la station thermale de Velichovka près de Hradec Králové. Dans la nuit du 7 au 8 mai, ils arrivent à Prague et sont accueillis en libérateurs.

"Cependant, ce n'était qu'une unité de négociation avec un seul objectif: s'assurer que les Allemands étaient au courant de la reddition inconditionnelle du haut commandement allemand et qu'il n'y avait pas besoin de continuer à se battre."

Il y a eu au moins une autre mission militaire américaine à Prague, explique Igor Lukeš, professeur d'histoire à l'université de Boston :

« Le commandant de la section tchèque de l'organisation de renseignement américaine OSS a ordonné à deux de ses hommes de prendre une jeep et de se rendre à Karlovy Vary.

« Le lieutenant Eugene Fodor et son adjoint, le sergent Kurt Taub, avaient l'ordre de s'y rendre, de découvrir ce qui se passait dans la ville et de retourner à Pilsen.

"Ils ont accompli cette partie de leur mission facilement, découvrant que la ville était pleine de réfugiés et de soldats allemands dont le seul souhait était de devenir des prisonniers de guerre américains et de s'éloigner de l'Armée rouge."

« Alors ces trois soldats américains ont décidé qu'au lieu de retourner à Plze, ils essaieraient de se rendre à Prague.

« Le voyage a été un peu rude : certains guérilleros tchèques ont décidé à la toute fin de la guerre de tirer sur tout ce qui bougeait sur les routes. Ils n'avaient jamais vu de Jeep américaine. Ils l'ont pris pour un véhicule allemand et l'ont tiré dessus.

« Néanmoins, les Américains sont arrivés à Prague. Ils se sont rendus dans la rue Bartolomějská au centre et au siège du soulèvement de Prague.

Là, ils ont proposé de conduire quelqu'un de la direction clandestine tchèque au quartier général américain à Plzeň.

Cependant, les communistes, qui étaient déjà la force dominante à Prague, préférèrent attendre l'Armée rouge, sachant que la libération de la capitale tchèque par les Soviétiques contribuerait à consolider leur pouvoir dans la Tchécoslovaquie d'après-guerre.

Même alors, il était possible que des Américains atteignent Prague. L'historien Vít Smetana à nouveau :

« Les commandants américains envisageaient un plan pour envoyer un groupe blindé à Prague jusqu'au tout dernier moment.

« De toute évidence, les Allemands tiraient toujours et n'ont donc pas respecté l'accord sur la reddition inconditionnelle.

« Il a donc été sérieusement discuté dans la nuit du 8 au 9 mai que les Américains enverraient un tel groupe pour aider les insurgés à Prague. « Mais ensuite, il y a eu des rapports de mouvements de l'Armée rouge dans la banlieue de Prague vers le centre. Et c'était tout. »

C'est donc finalement l'armée soviétique qui a libéré Prague. Il ne fait aucun doute que cela a aidé le Parti communiste à persuader de nombreux Tchèques et Slovaques qu'il était logique de s'appuyer principalement sur Moscou et non sur les puissances occidentales.

Cela, avec le temps, détruirait la démocratie en Tchécoslovaquie pendant plus de quatre décennies et deviendrait un facteur majeur dans l'établissement du gouvernement totalitaire dans le pays.

Bien sûr, l'histoire ne connaît pas de « si ». Cependant, si les généraux américains avaient été un peu plus déterminés en mai 1945, deux générations de Tchèques et de Slovaques auraient pu vivre dans un monde libre plutôt que dans un satellite soviétique.


Les troupes allemandes entrent à Prague

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Carrière militaire d'Adolf Hitler

En 1913, Hitler s'installe à Munich, dans l'État allemand de Bavière. Lorsque la Première Guerre mondiale éclata l'été suivant, il demanda avec succès au roi de Bavière d'être autorisé à se porter volontaire dans un régiment d'infanterie de réserve.

Déployé en octobre 1914 en Belgique, Hitler a servi tout au long de la Grande Guerre et a remporté deux décorations pour bravoure, dont la rare Croix de fer de première classe, qu'il a portée jusqu'à la fin de sa vie.

Hitler a été blessé deux fois pendant le conflit : il a été touché à la jambe lors de la bataille de la Somme en 1916, et temporairement aveuglé par une attaque au gaz britannique près d'Ypres en 1918. Un mois plus tard, il était en convalescence dans un hôpital de Pasewalk, au nord-est de Berlin, lorsque les nouvelles sont arrivées de l'armistice et de la défaite de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale.

Comme beaucoup d'Allemands, Hitler en est venu à croire que le pays&# x2019s défaite dévastatrice pourrait être attribuée non pas aux Alliés, mais à insuffisamment patriotiques &# x201Ctraitors&# x201D à la maison&# x2014un mythe qui saperait la République de Weimar d'après-guerre et préparerait le terrain pour Hitler&# x2019s montée.


L'INVASION D'HITLER EN TCHÉCOSLOVAQUIE 15 mars 1939

Il fut un temps pendant la période de la Seconde Guerre mondiale où la Tchécoslovaquie a cessé d'exister en tant que nation. Abandonnée par ses alliés et livrée à elle-même contre les assauts de l'Allemagne nazie, la Tchécoslovaquie a été systématiquement démembrée fin 1938 lorsqu'elle a été forcée de céder des territoires à Hitler, puis occupée par l'armée allemande en mars 1939. Le processus de démantèlement de la nation a été achevé à cette époque en divisant la Slovaquie en un État fantoche nominalement « souverain », puis Hitler a consolidé ce qui restait dans le protectorat du Reich de Bohême-Moravie. La Tchécoslovaquie n'est réapparue en tant que nation indépendante qu'à la fin de la guerre en Europe en mai 1945. Continuez à lire et examinons de plus près comment tout cela s'est déroulé.

Si jamais vous visitez Prague, rejoignez-nous pour la visite de la Seconde Guerre mondiale pour voir les lieux historiques par vous-même. Cette visite de 2,5 heures vous ramènera dans le temps à l'une des périodes les plus dramatiques de Prague. Vous apprendrez pourquoi la Tchécoslovaquie était très importante pour Hitler et son Troisième Reich, alors il a pris le pays avant même le début officiel de la Seconde Guerre mondiale, le 1er septembre 1939.

Hitler entrant dans le château de Prague, le 15 mars 1939. Photo publiée avec l'aimable autorisation des Archives fédérales allemandes, Bundesarchiv, Bild 183-2004-1202-505 / CC-BY-SA 3.0

Tout au long des années 1930, Adolf Hitler avait eu un œil avide sur les terres, les gens et l'industrie de la jeune Tchécoslovaquie, un pays qui n'avait été fondé que quelques années auparavant, lorsque l'empire autrichien était tombé en ruines à la fin de Première Guerre mondiale. Au cours des années 1920, la Tchécoslovaquie était alors devenue l'un des États les plus avancés sur le plan industriel et politiquement progressistes de toute l'Europe. Hitler voulait cette puissance industrielle lourde pour le Reich allemand, et ses plans expansionnistes avaient donc eu la Tchécoslovaquie comme première cible de prise de contrôle depuis au moins 1937, lorsqu'il avait d'abord ordonné à ses généraux d'élaborer des plans pour une éventuelle future invasion militaire.

Afin de préparer le terrain pour une prise de contrôle qui provoquerait le moins de tollé international, Hitler a mis en scène l'une des pièces de théâtre politique les plus sournoises du XXe siècle. La Tchécoslovaquie était une nation ethniquement diverse qui, en plus de la majorité des populations tchèques et slovaques, contenait également à l'intérieur de ses frontières de grandes quantités de citoyens allemands (3 millions), polonais et hongrois, entre autres. Le long de la frontière nord de la Tchécoslovaquie se trouvait une région à prédominance germanophone connue sous le nom de Sudètes. Hitler a secrètement collaboré avec Karl Henlein, chef du Parti allemand des Sudètes ou SDP, et en 1935, le parti était secrètement financé par le ministère allemand des Affaires étrangères. Le SDP a fait tout ce qui était en son pouvoir pour susciter un sentiment nationaliste allemand parmi les peuples germanophones de Tchécoslovaquie et a lancé une campagne de propagande massive visant à montrer que la minorité allemande était réprimée par le gouvernement à prédominance tchèque. Feignant l'indignation face aux prétendus mauvais traitements infligés aux peuples allemands à l'intérieur des frontières de son voisin du sud, Hitler a exigé en septembre 1938 que la Tchécoslovaquie cède les Sudètes à l'Allemagne ou soit prête à faire face à la guerre.

À cette époque, la Tchécoslovaquie avait des alliances de protection mutuelle permanentes avec la France et l'Union soviétique. Cependant, l'accord avec l'URSS exigeait qu'elle ne vienne à la défense de la Tchécoslovaquie que dans le cas où la France le ferait également. Le gouvernement français, malgré ses accords de traité, n'avait aucun désir d'être entraîné dans une guerre avec l'Allemagne, pas plus que la Grande-Bretagne qui aurait été obligée d'aider la France si la guerre éclatait sur le continent. Le Premier ministre britannique Neville Chamberlain, soucieux d'éviter la guerre avec l'Allemagne à tout prix, rendit visite à Hitler à Obersalzberg le 21 septembre et lui assura que ses objectifs en Tchécoslovaquie pourraient être atteints pacifiquement.

Le 29 septembre 1938, Hitler accepta de recevoir Chamberlain, le premier ministre français Eduoard Daladier et le dictateur italien Benito Mussolini à Munich. Accord de Munich attribué de grandes parties du territoire tchèque au Troisième Reich. Il a été finalisé alors que les représentants tchèques étaient contraints d'attendre sur un banc à l'extérieur de la salle de réunion pendant que le sort de leur pays était décidé sans leur participation aux discussions. Le résultat final de Munich fut que le président tchécoslovaque Edvard Beneš fut contraint d'accepter la proposition de céder les Sudètes à l'Allemagne avant le 10 octobre, estimant que la Tchécoslovaquie n'avait aucune chance de vaincre l'Allemagne dans un conflit armé sans l'aide de ses alliés. En signe de protestation, le président de la Tchécoslovaquie, Edvard Benes, partit en exil en Angleterre. L'Union soviétique a été largement ignorée au cours de ce processus.

Chamberlain, Daladier, Hitler et Mussolini peu après la conclusion des accords de Munich. Photo publiée avec l'aimable autorisation des Archives fédérales allemandes, Bundesarchiv, Bild 183-R69173 / CC-BY-SA 3.0

Avec la perte des Sudètes, la Tchécoslovaquie a également perdu l'épine dorsale de ses défenses nord, la série de fortifications de montagne et de bunkers qui avaient été construits le long de la frontière allemande dans les années 1920 et 󈧢. Et le démembrement de l'État n'était pas encore terminé, car d'autres voisins de la Tchécoslovaquie cherchaient à en retirer des tranches pour eux-mêmes. Peu de temps après l'occupation des Sudètes par l'Allemagne, la Pologne a envoyé des troupes pour annexer la région de Teschen qui était disputée depuis la fin de la Première Guerre mondiale, puis la Hongrie s'est vu accorder d'immenses étendues de territoire slovaque et ruthène par le Prix de Vienne de 2 Novembre.

Profitant de l'état très affaibli du gouvernement tchécoslovaque, le leader populiste slovaque Jozef Tiso a été secrètement encouragé par Hitler à militer pour l'indépendance slovaque. Et le 14 mars 1939, les parlementaires slovaques ont voté en faveur de la succession complète de la Tchécoslovaquie, et Tiso a publiquement supplié Hitler d'intervenir et de prendre en charge la défense de la Slovaquie nouvellement émancipée qui est dûment devenue l'État fantoche de l'Allemagne. . Peu de gens savent que les Tchèques et les Slovaques ont divorcé deux fois dans l'histoire, la deuxième fois, c'était le 1er janvier 1993, lorsque la Tchécoslovaquie s'est divisée en République tchèque et République slovaque.

Beneš avait démissionné de la présidence de la Tchécoslovaquie et avait fui en exil peu de temps avant l'occupation des Sudètes quelques mois auparavant, et le nouveau président Emil Hácha était complètement dépassé par les tactiques musclées d'Hitler. Hácha a demandé une audience à Hitler lors de l'annonce de la sécession de la Slovaquie, et au cours de nombreuses heures de réunions nocturnes, le dictateur allemand a pu intimider et intimider le président tchèque énervé pour qu'il accepte la prise de contrôle allemande du croupion et dans son incorporation dans le protectorat allemand de Bohême-Moravie afin de soi-disant sauvegarder la paix et la sécurité de l'Europe centrale. L'accord a été signé à près de 4 heures du matin le 15 mars, et à peine deux heures plus tard, les troupes allemandes ont commencé à franchir la frontière en Bohême et en Moravie et ont pris possession du pays tandis que l'armée tchèque a reçu l'ordre de se retirer et de permettre eux d'entrer. Ce soir-là, Hitler fit son entrée triomphale à Prague où il proclama sa victoire sans effusion de sang au château de Prague, et la Tchécoslovaquie cessa d'exister pendant les 6 années suivantes.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi Prague n'a pas été lourdement bombardée comme les autres villes européennes ou quels étaient les plans diaboliques d'Hitler pour les Tchèques ? Rejoignez-nous pour la visite de la Seconde Guerre mondiale à Prague et avec votre guide local, vous découvrirez les détails cachés dans les rues et vous en apprendrez davantage sur les actes héroïques et les pertes tragiques de la nation tchèque, révélez le passé inquiétant de la capitale tchèque pendant la Seconde Guerre mondiale !

Jeff Fritz

Je suis arrivé en République tchèque pour la première fois en 2004, et je suis venu à Prague pour vivre en 2005. Depuis lors, j'ai voyagé dans tout le pays et j'ai passé presque autant de temps en ville qu'en dehors, à faire de la randonnée dans les bois et les montagnes. et assister à des festivals en plein air. J'ai passé 4,5 ans à travailler comme guide touristique à faire des promenades historiques, des visites de brasseries, des visites fantômes après la tombée de la nuit et à jouer le rôle de maître de la bière pour une dégustation de bière tchèque. Par la suite, j'ai travaillé pendant 3 ans en tant que directeur général d'une grande salle de concert dans la vieille ville, et un an et demi en tant que directeur d'un salon de thé et d'un bar à bières de spécialité à Letná. J'ai également travaillé comme acteur, décorateur et directeur technique pour la plupart des compagnies théâtrales anglophones de Prague. Et ma femme et moi dirigeons une compagnie de théâtre indépendante ici appelée Akanda depuis 2008. L'histoire, en particulier de l'Europe centrale et orientale, est une de mes passions depuis l'université.

6 Commentaires sur &ldquoHITLER’S INVASION DE LA TCHECOSLOVAQUIE 15 mars 1939&rdquo

Bonjour Jeff ! Merci pour votre article, très intéressant et bien fait. Je suis intéressé si vous savez quoi que ce soit sur l'idée d'Hitler de faire de Prague la capitale de son nouveau handicap ?
Merci.

Et quel a été le sort de l'armée tchèque après que l'Allemagne natzi a pris le contrôle de la République tchèque ?

Qui a eu l'idée qu'Hitler voulait que Prague soit la capitale de son Reich de 1000 ans ? Il avait d'énormes plans pour reconstruire Berlin dans la mégapole qui s'appellera Germania. Lorsqu'il envisageait de raser Paris, il a cédé, affirmant que lorsqu'il en aurait fini avec Berlin, Paris ressemblerait à une ombre en comparaison.

Cher Vlado, merci pour votre commentaire. Vous avez raison de dire qu'Hitler avait des idées grandioses pour Berlin comme capitale de son Troisième Reich. Il n'y a aucune preuve de ce type qu'Hitler veuille que Prague soit la capitale. Il n'a passé qu'une nuit à Prague (du 15 au 16 mars 1939) et bien qu'Adolf Hitler soit végétarien et abstinent, il a mangé du jambon de Prague et bu un verre de bière Pilsner au château de Prague (dit Wikipédia). C'est le 16 mars que la Tchécoslovaquie est devenue le protectorat de Bohême et de Moravie. C'est une partie très compliquée de notre histoire et encore merci pour votre question. Si vous prévoyez un voyage à Prague, rejoignez-nous pour notre visite de la Seconde Guerre mondiale et apprenez-en plus.

Je suis en train de préparer un séminaire d'un ou deux jours sur Bedrich Smetana en tant que patriote tchèque, en me concentrant sur une analyse détaillée de "Ma Vlast". Avec tant de musique de Smetana sur CD maintenant dans mon collection personnelle, je suis devenu préoccupé par l'absence de reconnaissance appropriée de Vaclav Talich, le talentueux chef d'orchestre de l'Orchestre philharmonique tchèque au moment de l'invasion nazie. C'est Talich qui a lancé le premier Festival du Printemps de Prague en mai 1939, avec des représentations de Ma Vlast et des danses slaves de Dvorak. Et c'est Talich qui a dirigé Ma Vlast avec NAZIS dans le public le 5 juin 1939, qui a été enregistré sur une machine Philips-Miller via les lignes téléphoniques de Prague à Oslo. J'ai cet enregistrement, récemment sorti par le Czech Philharmonic. Pourquoi est-ce que je ne trouve son nom nulle part, et pourquoi Kubelik est-il salué comme le fondateur du Festival du Printemps de Prague ?

Cher Manuel, j'apprécie votre commentaire. C'est très impressionnant que vous possédiez une si riche collection de CD de Bedrich Smetana, qui est l'un des compositeurs tchèques les plus célèbres. Merci pour les informations intéressantes concernant le festival de musique classique de Prague Printemps de Prague. Malheureusement, aucun de nos guides touristiques ne connaît les détails de la création du lieu en 1939. Écrivez peut-être à l'Orchestre philharmonique tchèque ou au Musée de la musique de Prague, ils pourraient peut-être en savoir plus. Bonne chance pour votre séminaire Klara, la fondatrice.


Transport

Une grande partie du transport du centre-ville est assurée par des systèmes de bus, de tramway et de métro (métro), qui sont peu coûteux et subventionnés. Malgré les efforts déployés pour répondre aux demandes de la population croissante avec un système de transport public adéquat, le nombre de voitures particulières et de véhicules utilitaires a augmenté, ce qui a donné lieu à des plans pour un grand système d'autoroutes urbaines comprenant 10 artères radiales reliant Prague au réseau routier national. .

Prague est l'un des principaux nœuds ferroviaires du pays, avec trois gares principales et trois circuits de transport de marchandises. L'aéroport international de Ruzyně à proximité a été agrandi et modernisé dans les années 1960 pour servir de plaque tournante au centre de l'Europe. Un nouveau port a été construit au confluent des rivières Vltava et Berounka. Les bateaux à passagers qui sillonnent la Vltava pendant l'été sont une attraction touristique populaire.


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Les Allemands entrent à Prague - Histoire

1918 - Proclamation de la République de Tchécoslovaquie. Tomas Masaryk élu président.

1935 - Masaryk succède à la présidence d'Edvard Benes.

1939 - Invasion nazie des terres tchèques qui deviennent un protectorat allemand. La Slovaquie est proclamée État indépendant sous le chef profasciste Jozef Tiso.

1940 - Benes établit un gouvernement en exil à Londres.

1945 - Les troupes soviétiques entrent à Prague. Benes revient et publie des décrets qui jettent les bases de l'expulsion de plus de deux millions et demi d'Allemands des Sudètes et de plus d'un demi-million de Hongrois de souche.

1946 - Le chef du Parti communiste tchécoslovaque (PCCz), Klement Gottwald, devient premier ministre du gouvernement de partage du pouvoir à la suite des élections nationales.

1948 - Les communistes organisent une vague de protestations et de grèves de masse. La crise gouvernementale laisse les communistes avec la majorité au gouvernement. Benes démissionne de son poste de président. Gottwald lui succède, impose un régime de style stalinien, avec des purges de parti.

1952 - Des personnalités communistes de premier plan, dont l'ancien secrétaire général du parti Rudolf Slansky, exécutées après avoir été reconnues coupables de trahison et d'espionnage lors de procès-spectacles.

1953 - Gottwald meurt d'une pneumonie quelques jours seulement après avoir assisté aux funérailles de Staline. Antonin Novotny lui succède à la tête du CPCz, Atonin Zapotocky à la présidence.

1957 - Novotny devient président après la mort de Zapotocky.

1960 - La Tchécoslovaquie devient la République socialiste tchécoslovaque sous une nouvelle constitution.

1963 - Slansky et autres victimes des purges staliniennes réhabilités.

1968 août - Les troupes du Pacte de Varsovie dirigées par les Soviétiques envahissent. Dubcek emmené à Moscou et contraint de faire des concessions avant de retourner à Prague pour lancer un appel émotionnel à la coopération pour mettre fin aux réformes.

1969 avril - Gustav Husak remplace Dubcek à la tête du CPCz.

1975 - Husak devient président.

1977 - Un groupe de dissidents dont le dramaturge Vaclav Havel publie la Charte 77 appelant au rétablissement des droits civils et politiques.

1987 - Milos Jakes remplace Husak à la tête du parti.

1988 août - Des manifestations de masse marquent l'anniversaire de l'invasion de 1968.

1989 novembre - Les manifestations de masse pacifiques et les grèves prennent de l'ampleur. Le Forum civique, une large coalition antigouvernementale, s'est formé. La direction du CPCz démissionne. L'Assemblée fédérale abolit l'emprise constitutionnelle des communistes sur le pouvoir.

1989 décembre - Marian Calfa devient Premier ministre dans un gouvernement dont la majorité des membres sont des non-communistes. Husak démissionne de son poste de président. Dubcek élu président de l'Assemblée fédérale. Vaclav Havel élu président, achevant la « révolution de velours ».

1991 Février - Le Forum Civique est dissous. Les membres forment deux nouveaux partis, le Parti démocratique civique (CDP) conservateur et le Mouvement civique libéral. Approbation de la législation autorisant la privatisation des entreprises publiques.

1991 juin - Retrait complet des forces soviétiques.

1992 juin - Les élections voient les électeurs tchèques soutenir le centre droit tandis que leurs homologues slovaques soutiennent les séparatistes slovaques et les partis de gauche. Vladimir Meciar, fervent partisan du séparatisme slovaque, devient Premier ministre slovaque. Il est fermement opposé à la privatisation rapide du secteur public proposée par le Premier ministre tchèque Vlaclav Klaus. Les négociations entre Klaus et Meciar aboutissent à une impasse car aucun des deux n'est prêt à faire des compromis. Les deux acceptent la séparation de la Slovaquie des terres tchèques, malgré les objections du président Havel et un manque général d'enthousiasme populaire.

Havel démissionne de son poste de président après que les partis séparatistes slovaques aient bloqué sa réélection.

1992 novembre - L'Assemblée fédérale adopte une loi autorisant la dissolution de la fédération.

1993 1er janvier - La Tchécoslovaquie achève le « divorce de velours » qui aboutit à deux pays indépendants, la République tchèque et la Slovaquie.


Les Tchèques célèbrent l'anniversaire de la libération par les troupes américaines pendant la Seconde Guerre mondiale

En mai 1945, la Tchécoslovaquie occidentale a été libérée par les forces américaines du général Patton pendant la Seconde Guerre mondiale. Au milieu d'une semaine de commémoration à Pilsen, un nouveau monument aux forces américaines se dresse désormais dans la ville voisine de Konstantinovy ​​Lazne.

Un défilé à Pilsen faisait partie de l'anniversaire du V-Day

La ville de Konstantinovy ​​Lazne est une ville thermale endormie dans l'ouest de la République tchèque. Rien qu'en apparence, la ville ne se démarque pas particulièrement, mais historiquement, Konstantinovy ​​Lazne a joué un rôle important dans la libération de la Tchécoslovaquie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Maintenant, un nouveau monument aux forces américaines a été dévoilé dans la ville, rendant son importance historique un peu plus visible.

Il y a soixante-cinq ans, la Troisième armée du général américain George S. Patton est entrée dans Konstantinovy ​​Lazne et a mis en place des postes de commandement pour plusieurs divisions.

La ville était également un point de traitement majeur pour 50 000 prisonniers de guerre allemands. Les Américains sont partis de Furth, en Allemagne, et "ont chargé directement jusqu'à Nyrany, en République tchèque", a déclaré George Thomson, l'un des soldats impliqués qui est retourné à Konstantinovy ​​Lazne pour le dévoilement du monument.

« C'est là que nous avons eu notre première bataille, et notre dernière bataille, soit dit en passant. a déclaré Thomson, qui a finalement été chargé de garder les prisonniers de guerre allemands.

"Nous avons capturé beaucoup d'Allemands, et nous avons pris leurs fusils et leurs armes, les avons mis au milieu de la rue et y avons mis le feu", se souvient Thomson, aujourd'hui octogénaire. "Après cela, nous avons réparé les véhicules allemands...

Le général Patton a conduit les Américains en Tchécoslovaquie

Prague interdit

Alors que de nombreuses troupes américaines étaient impatientes de se diriger vers l'est et de libérer la capitale Prague, on leur a dit de rester sur place à Konstantinovy ​​Lazne.

Le président Harry Truman et le général Dwight Eisenhower voulaient tous deux éviter un conflit avec Staline, qui considérait l'Europe de l'Est comme un butin de guerre après avoir sacrifié des millions de vies soviétiques pour vaincre les nazis. Le général George Patton reçut l'ordre de stopper son avance à l'ouest de Prague. En fin de compte, la plus grande partie de la Tchécoslovaquie a été occupée par l'Armée rouge, scellant ainsi son destin d'État satellite soviétique.

Se faire dire de rester en dehors de Prague était une source de frustration pour certains soldats américains.

"Ce fut l'une des plus grandes déceptions de mon père dans sa vie", a déclaré Charles Noble, fils du colonel Charles Noble, qui était en charge du Combat Command B de la 16e division blindée à Konstantinovy ​​Lazne. "Certaines de ses troupes sont arrivées à moins de onze miles de Prague, et il a été rapporté que certains [scouts] sont même entrés à Prague, mais pas les forces principales."

Noble a déclaré que Patton voulait libérer toute la Tchécoslovaquie s'il le pouvait. Mais le petit-fils de Patton, George Patton Waters, a déclaré que Patton suivait simplement les ordres.

« [Le général Patton] était un guerrier, pas un politicien », a déclaré Waters lors de la cérémonie à Konstantinovy ​​Lazne. "Le général Eisenhower était un homme politique. Vous devez vous rappeler que les Russes ont perdu 23 millions de personnes pour faire ce qu'ils ont fait. Nous en avons perdu des centaines de milliers. Je pense que le général Patton a reçu un ordre et il l'a exécuté."

L'occasion sera probablement l'un des derniers anniversaires majeurs auxquels assisteront les anciens combattants d'origine. La marche du temps a mis le plus jeune d'entre eux dans les quatre-vingts ans. Mais le petit-fils du général Patton a déclaré que leurs enfants et petits-enfants continueraient à revenir dans la ville endormie de l'ouest de la République tchèque, qui a formé un lien unique avec les États-Unis.

Auteur : Rob Cameron (mz)
Éditeur : Chuck Penfold

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Les enfants perdus du massacre de Lidice

En 1947, Václav Zelenka, huit ans, est retourné dans le village tchèque de Lidice, le dernier des enfants perdus de la ville. Cinq ans plus tôt, lui et le reste des 503 résidents de Lidice avaient été violemment attaqués par les nazis, mais le jeune Zelenka avait peu de souvenirs de l'événement. Il avait passé le reste de la Seconde Guerre mondiale à vivre dans une famille adoptive en Allemagne, sans jamais se rendre compte qu'il avait été volé à sa communauté en Tchécoslovaquie.

Avec le recul, Zelenka a eu de la chance : il était l'un des 17 enfants survivants du massacre nazi du 10 juin 1942, un acte de violence arbitraire qui a finalement coûté la vie à 340 habitants de Lidice. Malgré sa réticence initiale à quitter l'Allemagne, Zelenka s'est réadapté à son ancienne vie et est devenu plus tard le maire de la ville reconstruite de Lidice.

La destruction de Lidice, en Tchécoslovaquie, en 1942, dans une photographie de propagande publiée par les nazis. (Archives, Mémorial de Lidice)

Le monde a entendu parler de Lidice pour la première fois via une annonce radio nazie brutalement détachée diffusée le lendemain de l'attaque : « Tous les habitants de sexe masculin ont été abattus. Les femmes ont été transférées dans un camp de concentration. Les enfants ont été emmenés dans des centres éducatifs. Toutes les maisons de Lidice ont été rasées et le nom de cette communauté a été effacé.”

Bien que les nazis espéraient faire un exemple de Lidice en l'effaçant de l'histoire, leur proclamation audacieuse, accompagnée de nombreuses preuves photographiques de l'atrocité, a rendu furieux les Alliés à un point tel que Frank Knox, secrétaire de l'US Navy, a proclamé, &# 8220Si les générations futures nous demandent pourquoi nous nous battons dans cette guerre, nous leur raconterons l'histoire de Lidice.”

Lorsque la nouvelle du massacre de Lidice a éclaté, la communauté internationale a réagi avec indignation et a promis de garder vivante la mémoire de la ville. Un petit quartier de Joliet, dans l'Illinois, a adopté le nom de Lidice, et le président Franklin D. Roosevelt a publié une déclaration louant ce geste : "Le nom de Lidice devait être effacé du temps", a-t-il déclaré. “Instead of being killed as the Nazis would have it, Lidice has been given new life.” In the English district of Stoke-on-Trent, Member of Parliament Barnett Stross led a “Lidice Shall Live” campaign and raised money for rebuilding efforts. Artists further immortalized the tragedy in works including poet Edna St. Vincent Millay’s The Massacre of Lidice.

In comparison, the Allied response to the Nazis’ Final Solution, which claimed the lives of six million Jews (including 263,000 Czech Jews), was deliberately measured. On December 17, 1942, the U.S., British and other Allied governments issued a statement condemning the Nazis’ annihilation of European Jews, but they were hesitant to overemphasize the Jews’ plight. The people of Lidice were seen as universal victims — peaceful civilians who had the misfortune to witness the Nazis’ disregard for human life firsthand. Europe’s Jewish population represented a far more politically charged demographic. Amidst rising anti-Semitic sentiment and German propaganda accusing the Allies of bowing to “Jewish interests,” Lidice emerged as a neutral, indisputably despicable example of Nazi immorality. Discussion of the Holocaust, on the other hand, raised an entirely separate debate.

If not for an untimely love letter, Lidice might have escaped the war unscathed. Czechoslovakia was one of the Nazis’ first targets: Germany assumed control of the Sudetenland, a Czech territory inhabited by many ethnic Germans, in 1938, and invaded the remaining Czech lands in March 1939.

Lidice, a mining village about 12 miles from Prague, languished under the control of Reinhard Heydrich, a high-ranking SS official and deputy of the Protectorate of Bohemia and Moravia, but did not appear to be in immediate danger. As Heydrich worked to crush the Czech resistance movement, however, the situation grew tenuous. On May 27, 1942, operatives ambushed the hated Nazi critically wounded, Heydrich died of sepsis on June 4.

An enraged Adolf Hitler ordered immediate retaliation. He decided to make an example of Lidice because he believed several residents were connected to the Czech resistance. In nearby Kladno, the Gestapo had intercepted a love letter written by a suspected participant in Heydrich’s assassination. The note was addressed to a local factory worker who, upon interrogation, implicated the Horáks, a family living in Lidice.

Known Allied sympathizers, the Horáks even had a son fighting in Great Britain’s Czech army, but after investigating the claim, the Nazis found no connection between the family and Heydrich’s death. Hitler, determined to punish the Czech people regardless of their complicity in the underground movement, moved ahead with his plan.

Just after midnight on June 10, Nazi officials arrived in Lidice and herded villagers into the main square. Men over the age of 15 were taken to the Horáks’ farmhouse, women and children to a school in Kladno.

By afternoon, the Nazis had systematically executed 173 men. Victims were brought out in groups of 10 and lined up against a barn, which had been covered with mattresses to prevent bullets from ricocheting. Officials offered mercy to local priest Josef Stembarka in exchange for calming his congregation, but he refused. “I have lived with my flock,” he said, “and now I will die with it.”

Women who refused to leave their husbands were also shot, and men who happened to be away from the village were later found and killed.

Determined to obliterate Lidice, the Nazis destroyed every building in sight and even dug up the town’s cemetery. They dumped massacre victims into a mass grave dug by prisoners from Terezin, a nearby concentration camp, and gleefully filmed the aftermath of the annihilation. This footage would soon become Nazi propaganda designed to quell further resistance.

Eighty-two statues of children are depicted in Marie Uchytilová's "A Monument of children's war victims." (Archive, Lidice Memorial)

In Kladno, the remaining villagers waited for news of their families. Pregnant women and babies under the age of one were separated from the others, as were several children with Germanic facial features.

No news arrived, but three days after the attack, Nazi officials separated the young from their mothers, assuring all that a reunion would follow relocation. The women boarded trucks bound for Ravensbrück concentration camp, and most of the children left for a camp in Łódź, Poland.

The young survivors arrived in Łódź with a message from their Nazi captors: “The children are taking with them only what they wear. No special care is to be provided.” Indeed, the only “care” given at the camp was extensive physical testing. German doctors measured the children’s facial features, identifying those with “Aryan” characteristics as candidates for Germanization — a process where suitably featured non-German children were adopted by German families.

In total, nine children met the criteria for Germanization and were sent to Puschkau, Poland, to learn German and begin the assimilation process. On July 2, the remaining 81 children arrived at Chelmno extermination camp. Historians believe they were killed in mobile gas chambers that same day.

By the end of the war, 340 of Lidice’s 503 residents were dead as a direct result of the June 10 massacre. 143 women and 17 children, including those born just after the attack, eventually returned to the ruins of their hometown and began the arduous task of resurrecting the community.

More than 25,000 roses are planted at the Lidice Memorial rose garden. (Archive, Lidice Memorial)

Today, Lidice — a small town of about 540 residents, rebuilt alongside a memorial and museum commemorating the tragedy — stands in defiance of the Nazis’ attempted extermination: 82 larger-than-life bronze statues, each representing a lost child of Lidice, greet visitors. Last year, on the 75th anniversary of the tragedy, mourners gathered everywhere from the Czech village itself to an Illinois neighborhood that has borne Lidice’s name since July 1942.

Anna Hanfová, one of three siblings selected for Germanization, was one of the first lost children to return. She spent the remainder of the war living in eastern Germany but maintained limited contact with her sister Marie and cousin Emilie Frejová, and when Anna returned to Lidice, she led authorities to both relatives’ new German homes.

Otto and Freda Kuckuk, a well-to-do couple with strong SS ties, had adopted Frejová. Dans Witnesses to War, author Michael Leapman writes that Frejová adjusted well, but Marie’s new life was more complicated: Her adoptive family treated her like a slave and convinced her that the Czech were a subservient race. It took several years for Marie to overcome this indoctrinated belief.

Václav, the third sibling, refused to cooperate with his captors he drifted between children’s homes and incurred brutal punishments for unruly behavior. In late 1945, Josefina Napravilova, a humanitarian who located about 40 lost Czech children during the aftermath of the war, encountered Vaclav at a displaced persons camp. He was slow to trust her but later dubbed Napravilova his “second mother.”

Elizabeth White, a historian at the United States Holocaust Memorial Museum, explains the difficulty of the children’s rehabilitation process, as most selected for Germanization were taken from home at a young age and eventually forgot their Czech heritage.

“When [the children] were found and sent back, they didn't remember how to speak Czech,” White says. “One girl’s mother survived Ravensbrück but had tuberculosis and died four months after she came back. At first when they spoke, they had to use a translator.”

Martina Lehmannová, director of the Lidice Memorial, says that the Nazis embraced Lidice as a symbol of power. In comparison to many of their crimes, which were largely hidden from the rest of the world, the Nazis publicized the town’s destruction through radio broadcasts and propaganda footage. “They were proud of it,” Lehmannová adds.

As White explains, there were several reasons for the Allies’ relative restraint toward the Holocaust: Nazi propaganda insinuated that the Allies were only fighting the war to protect Jewish interests, and the Allies wanted to refute this claim. In the U.S., anti-Semitic sentiment was on the rise, and many people believed that Roosevelt was overly beholden to the Jews. The Allies also believed that widespread knowledge of the Final Solution would lead to demands for increased immigration quotas, which would aid Jewish refugees but infuriate isolationists and foster further instability.

“The Allies emphasized that the Nazis were a threat to all of humanity, that the war was about freedom versus slavery,” White adds. “When they would condemn Nazi atrocities, [they highlighted attacks] against peaceful citizens.”

Thanks to the visual evidence provided by the Nazis, the Lidice massacre became a powerful Allied propaganda tool. By focusing on atrocities against all innocent individuals, the Allies spurred patriotism without encouraging claims of their overzealous interest in Jewish affairs.

Although the Nazis failed to erase Lidice from history, White says the attack fulfilled at least one intended purpose: “Within Czechoslovakia, [the massacre] really did lead to the breaking of the resistance.” The Nazis’ harsh reprisal may have succeeded in deterring underground activity, but the Czech people did not forget the terrors inflicted at Lidice. As Lehmannová explains, the name of the town is very close to the Czech word couvercle, which means people, and in the aftermath of the tragedy, Lidice came to represent the Nazis’ crimes against all inhabitants of Czechoslovakia.

In 1947, Lidice was reborn after an outpouring of global support. Builders laid the foundation stone of the new village 300 meters from its original location, which now holds a memorial to the murdered townspeople. A garden filled with more than 24,000 donated rose bushes connects new and old.

On the 75th anniversary of the massacre, mourners gathered to remember those killed in Lidice. (Archive, Lidice Memorial)

“You can taste the feeling of dystopia on the empty space of old Lidice and the feeling of utopia in the new village,” says Lehmannová.

Since 1967, Lidice has hosted the International Children’s Exhibition of Fine Arts: Lidice, an annual competition in which youth from all over the world submit art based on themes such as biodiversity, cultural heritage and education. According to Sharon Valášek, Mid-West honorary consul to the Czech Republic, the Lidice massacre “became a symbol of human suffering around the world,” and the exhibition was conceived as a way of having people “think about human suffering in general, not necessarily just related to Lidice.”

Today, the thriving Lidice community stands as a testament to its residents’ resilience, but the rebuilding process was far from straightforward. In 1967, reporter Henry Kamm visited the fledgling town and spoke to Ravensbrück survivor Miloslava Žižková. She acknowledged the difficulties of returning to Lidice, noting that there was no school because “we are still missing one generation.” Žižková added, however, that Lidice was home: “This is where we have our roots.”

Just outside of the new village, a wooden cross marked the mass grave of Lidice’s murdered residents — including Žižková’s father and grandfather. Here, at least, survivors found a hauntingly tangible explanation for their return.


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