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Les Cockleshell Heroes de 1942

Les Cockleshell Heroes de 1942

Les Cockleshell Heroes ont attaqué Bordeaux sous l'occupation nazie en décembre 1942 dans le cadre de l'opération Frankton. La cible des Cockleshell Heroes était le complexe portuaire de la ville. Le port était très important pour les Allemands car de nombreux navires marchands l'utilisaient pour approvisionner l'armée allemande stationnée non seulement en France mais aussi ailleurs dans toute l'Europe occupée. Ils ont réussi à couler un navire et à en endommager gravement quatre autres et à faire suffisamment de dégâts dans le port pour perturber considérablement l'utilisation du port pendant des mois. Telle était l'importance du raid que Winston Churchill a déclaré qu'il avait contribué à raccourcir de six mois la Seconde Guerre mondiale.

Une autre raison importante de la réussite de l'opération Frankton était que les sous-marins allemands utilisaient le port comme base et que toute interruption de leurs patrouilles atlantiques aurait été très importante.

Tous les navires marchands allemands qui passaient par la Manche pouvaient être traités par la Royal Navy ou par le Coastal Command. Mais beaucoup de navires marchands étaient prêts à risquer de naviguer vers le port de Bordeaux via la mer Méditerranée et la Royal Navy ne pouvait pas y faire grand-chose. Un raid de bombardiers aurait fait de nombreuses victimes civiles - ce qui a donc été exclu.

La tâche des Cockleshell Heroes était simple - détruire autant de navires que possible dans le port afin que le port lui-même soit bloqué par des épaves, le rendant ainsi incapable de fonctionner pleinement comme port.

Les Cockleshell Heroes appartenaient au détachement de la Royal Marine Boom Patrol. Ces hommes tiraient leur surnom des canots qu'ils devaient utiliser et qui étaient eux-mêmes surnommés «coques». Après des mois d'entraînement, ils sont partis pour leur cible à bord du sous-marin «HMS Tuna». Sur les douze Marines, seul le major Hasler, le commandant du groupe et le lieutenant Mackinnon savaient où ils allaient car ils avaient aidé à formuler le plan. Les dix autres Marines n'ont été informés de leur cible qu'une fois le «thon» refait surface au large des côtes françaises.

Le plan était que les six équipes de deux hommes pagayent cinq milles jusqu'à l'embouchure de la Gironde, pagayent jusqu'à soixante-dix milles, plantent des mines de patelle sur les navires du port et se dirigent ensuite vers l'Espagne.

Le raid a mal commencé une fois que les hommes devaient être déposés par le «HMS Tuna». Un des canots a été percé alors qu'il était en train de se préparer sur le thon. Les deux Royal Marines qui devaient utiliser ce canoë - appelé «Cachalot» - n'ont pas pu participer au raid. On dit que les Marines Fisher et Ellery ont été laissés en larmes à leur déception.

Le commandant, le major «Blondie» Hasler s'est associé à Marine Bill Sparks dans «Catfish».

Alors que les pirogues approchaient de l'embouchure de la Gironde, elles ont heurté une violente marée. Les vagues étaient hautes de cinq pieds et le canot «Conger» était perdu. Les deux équipages du «Conger» - le caporal George Sheard et le marine David Moffat - étaient remorqués par les autres canots. Une fois près du rivage, les deux hommes ont dû nager jusqu'au rivage alors qu'ils ralentissaient les canots restants. Aucun des deux hommes n'a atteint le rivage. On a supposé qu'ils s'étaient tous deux noyés.

L'équipage du canoë «Coalfish» - le sergent Samuel Wallace et le marin Jock Ewart - a été capturé par les Allemands, interrogé et abattu après avoir été retenu captif pendant deux jours. Bien qu'ils soient en uniforme, leurs ravisseurs ont exécuté l'infâme `` Ordre des commandos '' d'Hitler - que toute personne capturée lors de raids commando devait être abattue.

L'équipage du «seiche» - le lieutenant John Mackinnon et Marine James Conway - a dû abandonner son canot après l'avoir endommagé. Ils ont également été capturés par les Allemands qui ont remis la paire à la Gestapo. Il n'en reste pas moins que les deux hommes ont été détenus et interrogés pendant environ trois mois avant d'être abattus.

Avec quatre canoës à terre, les raiders n'avaient plus que deux canoës. Avec «Catfish», «Crayfish» a été laissé en équipage par Marine William Mills et le Caporal Albert Laver.

Désormais, les Allemands savaient que quelque chose se passait et ils ont considérablement augmenté le nombre de patrouilles le long de la Gironde. Les deux équipages ont pagayé la nuit et se sont cachés pendant la journée.

Les deux canoës sont arrivés au port de Bordeaux. Ici, ils ont été repérés par une sentinelle qui n'a pas sonné l'alarme - il a peut-être confondu ce qu'il a vu avec du bois flotté car les deux équipages sont restés immobiles dans leurs canots comme ils avaient été formés pour le faire.

L'équipage des deux canots restants a placé des mines à pattes sur les navires marchands qu'ils ont trouvés dans le port. L'ensemble de ce processus a pris environ deux à trois heures. Chaque mine avait un fusible de neuf heures dessus qui a été activé avant que la mine ne soit placée, donnant aux quatre Marines le temps de s'enfuir. Les écrevisses et les poissons-chats se sont échappés à marée.

Les dégâts sur le port de Bordeaux sont graves. Désormais, les équipages devaient quitter leurs pirogues, se déplacer à pied et rejoindre la Résistance française dans la ville de Ruffec. Les Allemands ont automatiquement supposé que les hommes se rendraient au sud de l'Espagne. En fait, ils ont parcouru 100 miles au nord de Bordeaux - un voyage qui a duré six jours. Ils ont ensuite fait marche arrière et se sont rendus à Gibraltar via l'Espagne.

Laver et Mills, qui se déplaçaient séparément de Sparks et Hasler, ont été capturés par les Allemands et abattus. Avec l'aide de la Résistance française, Hasler et Sparks ont atteint l'Espagne puis Gibraltar - un voyage qui a pris un total de quinze semaines.

Même ici, Sparks a rencontré des problèmes. Hasler a été ramené en Grande-Bretagne avec la célérité requise sur ordre de Lord Louis Mountbatten. Cependant, Sparks n'a pas eu cette chance et a été arrêté parce qu'il ne pouvait pas prouver son identité. Sparks a été ramené à Londres où il a été mis en garde par la police militaire. Cependant, Sparks a glissé ces gardes à la gare d'Euston. Il a rendu visite à son père pour lui assurer qu'il n'était pas mort et s'est ensuite rendu au quartier général des opérations combinées.

Les Cockleshell Heroes étaient:

Marines Fisher et Ellery sur 'Cachalot'. Les deux ont dû abandonner en raison de dommages à leur canot.

Caporal Sheer et Marine Moffat sur «Conger». Les deux hommes se sont noyés.

Le sergent Wallace et Marine Ewart sur «Coalfish». Tous deux étaient des hommes capturés et abattus.

Le Lieutenant Mackinnon et Marine Conway sur 'Seiche'. Les deux hommes ont été capturés et abattus.

Le caporal Laver et Marine Mills sur «l'écrevisse». Les deux hommes ont été capturés et abattus.

Major Hasler et Marine Sparks sur 'Catfish'. Les deux hommes sont revenus au Royaume-Uni.

Chronologie:

30 novembree 1942: Les douze Commandos embarquent sur le «HMS Tuna»

7 décembree 1942: à 19 h 30, les pirogues sont prêtes pour leur voyage. «Cachalot» a été déchiré lors du débarquement et n'a pas pu être utilisé. Les cinq autres "coques" ont commencé leur mission à une dizaine de kilomètres de la Pointe de Grave à la tête de l'estuaire de la Gironde.

7 décembree/8e 1942: «Coalfish» et «Conger» sont perdus. Le jour du 8e a été dépensé pour se cacher à la Pointe aux Oiseaux.

8 décembree/9e 1942: 25 miles ont été parcourus pendant la nuit et le jour du 9e, les canots restants se sont cachés à Saint-Estèphe.

9 décembree/10e 1942: Les équipages de «Seiche» et de «Poisson-chat» débarquent sur l'Ile de Cazeau. C'était à la tête de la Garonne - la rivière qui les amènerait au port de Bordeaux.

10 décembree/11e 1942: «Seiche» est détruit et ne peut pas continuer. Mackinnon et Conway ont pénétré à l'intérieur des terres mais ont été capturés. «Catfish» et «Crayfish» ont pagayé à une distance saisissante des quais et se sont cachés pour la journée.

11 décembree/12e 1942: «Catfish» et «Crayfish» pagayent dans les quais et placent leurs mines. La première mine a explosé à 07h00 le 12 décembree. Les deux pirogues avaient remonté la Garonne et pagayé jusqu'à Blaye. Ici, les deux équipes ont détruit leurs canots avant de se séparer et de se séparer.

Révisé en octobre 2011


Voir la vidéo: The Cockleshell Heroes Operation Frankton 2017 (Juin 2021).