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Gaz toxique et Seconde Guerre mondiale

Gaz toxique et Seconde Guerre mondiale

L'utilisation de gaz toxique pendant la Seconde Guerre mondiale était une peur très réelle. Le gaz toxique avait été utilisé pendant la Première Guerre mondiale et beaucoup s'attendaient à ce qu'il soit utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. En conséquence, les gens en Grande-Bretagne ont reçu des masques à gaz et des exercices de masque à gaz sont devenus une routine.

Les gaz utilisés pendant la Première Guerre mondiale étaient bruts mais efficaces. En fait, techniquement, beaucoup d'entre eux n'étaient pas des gaz mais de minuscules particules solides en suspension dans l'air comme le jet d'un aérosol. Qu'ils soient ou non un vrai gaz, ils ont fait très peur au front. En 1939, ces gaz avaient été raffinés et avaient le potentiel d'être beaucoup plus efficaces - tout comme les avions de chasse avaient considérablement changé entre 1918 et 1939, on pensait donc que la capacité des militaires à fournir du gaz toxique - et de créer de nouvelles versions plus mortelles .

Les gaz utilisés à cet effet pendant la Première Guerre mondiale étaient encore des armes potentielles pendant la Seconde Guerre mondiale. Le gaz moutarde avait été utilisé par les Italiens dans leur campagne en Abyssinie de 1935 à 1936. Le chlore était une arme potentielle mais il avait été dépassé par le diphosgène et le chlorure de carbonyle. Les deux étaient des gaz d'étouffement qui ont endommagé le système respiratoire. Des gaz lacrymogènes étaient également disponibles - une version plus puissante de celui-ci était Adamsite qui provoque non seulement les symptômes classiques des gaz lacrymogènes, mais provoque également des problèmes respiratoires, des vomissements et des nausées générales.

Le gaz moutarde a cloqué la peau, provoquant une douleur extrême. Il était également capable de pénétrer le matériau sur la peau sous un uniforme. Une version plus sévère de celui-ci était la Lewisite qui avait le même effet sur la peau mais provoquait également des problèmes respiratoires et une pneumonie.

Le cyanure, le monoxyde de carbone et le chlorure de cyanogène étaient bien plus mortels que ces gaz. Tous ces éléments entravent la capacité du sang à absorber l'oxygène. Incapable de gagner de l'oxygène, le corps s'arrête rapidement. «La mort est rapide, sûre et relativement indolore.» (Brian Ford)

Le gaz neurotoxique était également à la disposition des gouvernements pendant la Seconde Guerre mondiale. Un des premiers à être développé était Tabun par des scientifiques allemands. Les gaz nerveux attaquent le système nerveux du corps. Les symptômes sont des nausées, des vomissements, des contractions musculaires, des convulsions, l'arrêt de la respiration et la mort. Sarin et Soman ont également été développés comme gaz nerveux. Des trois gaz nerveux nommés ici, Soman était le plus mortel. Après l'inhalation, il ne faut que quelques secondes à une victime pour déclencher des convulsions. Le US Army Manual TM 3-215 estime qu'une victime de Soman serait morte dans les deux minutes.

Il ne fait aucun doute que la plupart des protagonistes de la Seconde Guerre mondiale avaient des stocks de gaz toxique. En 1945, les Allemands avaient à eux seuls 7 000 tonnes de Sarin - assez pour tuer les occupants de 30 villes de la taille de Paris. Les Américains ont également stocké des quantités importantes de gaz toxiques. La Grande-Bretagne a expérimenté l'anthrax sur des îles écossaises isolées pour voir son impact sur la population animale. Tous les pays qui possédaient du gaz toxique sous quelque forme que ce soit pouvaient également le livrer à un ennemi.

Avec une telle puissance et la capacité de changer le cours d'une bataille, pourquoi le gaz toxique n'a-t-il pas été utilisé - même comme dernière ressource? Il semblerait certain que la crainte des représailles en était la raison et la crainte que l'ennemi ait pu développer un gaz toxique plus virulent que tout ce que l'autre camp avait. Donc, dans une guerre où des armes atomiques ont été utilisées, du napalm, du phosphore, une guerre sous-marine sans restriction, etc., où les civils étaient considérés par certains comme des cibles légitimes, aucune partie n'était prête à risquer d'utiliser une arme qui avait été si redoutée pendant la Première Guerre mondiale.

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