1066

1066 est considérée comme l'une de ces dates dans l'Angleterre médiévale qui est difficile à oublier. Au début de 1066, l'Angleterre était dirigée par Edouard le Confesseur. À la fin de l'année, un Norman - Guillaume le Conquérant - était roi après avoir vaincu le successeur d'Edward, Harold, à la bataille de Hastings. Avec trois rois en un an, une bataille légendaire en octobre et un Norman en charge de l'Angleterre, il n'est pas étonnant que les gens oublient rarement l'année 1066. De nombreux historiens considèrent que 1066 est le début de l'Angleterre médiévale.

Edward

Harold

William

Au début de 1066, l'Angleterre était dirigée par le roi Édouard qui était respecté et aimé par son peuple. Tel était son style de vie de saint, qu'il était connu comme Edward le confesseur. Edward était un homme très religieux et il a ordonné la construction de la première abbaye de Westminster. Cependant, à sa mort en janvier 1066, il n'a laissé aucun héritier du trône. Son parent de sang survivant le plus proche était Edgar - mais il n'était qu'un enfant et personne ne le respecterait. Edgar avait également passé beaucoup de temps en Hongrie - si peu de gens le connaissaient en Angleterre. C'était une époque où les hommes puissants victorieux au combat étaient respectés; un enfant comme Edgar avait donc peu de chances d'impressionner ceux qui détenaient le pouvoir en Angleterre.

Le noble le plus puissant était Harold Godwinson et il était le comte de Wessex. Il n'était pas un parent de sang du roi, mais il était fortement soutenu par d'autres nobles du Witan (un conseil des nobles les plus puissants d'Angleterre). Il avait été le chef de l'armée d'Edward le Confesseur et il avait de l'expérience dans le gouvernement. Il a été dit (par Harold) qu'Edward a nommé Harold comme son successeur sur son lit de mort et que les plus grands seigneurs du pays avaient accepté son choix lorsqu'ils se sont réunis en tant que Conseil du Roi - le Witan.

Pourquoi cela implique-t-il William qui, avant la bataille d'Hastings, n'était que le duc de Normandie et résidait en France?

William a prétendu qu'il était l'héritier légitime du trône d'Angleterre malgré le fait qu'il n'était pas anglais. Il a visité l'Angleterre en 1051 et a affirmé qu'Edward lui avait promis le trône à sa mort. Il n'y a aucune preuve de cette promesse.

Toujours en 1064, Harold est naufragé au large des côtes de Normandie et retenu captif par le comte Guy de Ponthieu. William a payé la libération de Harold et il a été détenu à la cour de William en Normandie. À tous égards, Harold était une prise de prix pour William.

Harold était confronté à deux choix: il pouvait passer le reste de sa vie en captivité normande ou il pouvait retourner en Angleterre et mener la vie d'un noble. Pour retourner en Angleterre, il a dû promettre de soutenir la revendication de William d'être le prochain roi d'Angleterre après la mort d'Edward. La tapisserie de Bayeaux montre clairement Harold jurant un serment sacré sur les os d'un saint. Pour cette raison, William était convaincu que Harold tiendrait sa promesse à la mort d'Edward.

Cependant, malgré la tapisserie de Bayeaux, rien ne prouve que Harold ait effectivement fait cette promesse. Un homme du nom de Guillaume de Poitiers a affirmé avoir été témoin de la promesse faite. Mais il était un proche collègue de William qui avait été affecté à la cour de William. Les moines en Angleterre à l'époque ont écrit les «Chroniques anglo-saxonnes» - une histoire de l'Angleterre à l'époque. Rien sur une promesse n'est mentionné ici.

Le 7 janvier 1066, deux jours seulement après la mort d'Edward, Harold est couronné roi par l'archevêque Stigant. C'était le moment où une comète a été vue au-dessus de l'Angleterre - maintenant connue sous le nom de Comète de Halley - et beaucoup pensaient que c'était un signe de malchance pour l'Angleterre. Quand William a entendu ce que Harold avait fait, il est dit qu'il a explosé dans une terrible colère. Harold a défendu ce qu'il avait fait en affirmant que William l'avait forcé à faire la promesse et que cela a donc été fait par chantage et n'était pas valide. William a promis de prendre ce qu'il croyait être son - le trône d'Angleterre - par la force.

La question a été encore compliquée par Harold Hardrada qui était le roi de Norvège et du Danemark. Il croyait qu'il était l'héritier légitime du trône anglais parce que les Danois avaient conquis l'Angleterre dans le passé. Sa revendication était faible, mais il était soutenu par le frère de Harold, Tostig, qui avait fui l'Angleterre en 1065 en raison d'une rébellion dans le nord de l'Angleterre contre son règne.

Des trois qui prétendaient être l'héritier légitime d'Edward, un seul était anglais. Qui avait la meilleure réclamation?

Harold était un noble anglais puissant qui avait de l'expérience dans le gouvernement et dans la direction d'une armée. Sa sœur, Edith, avait été mariée à Edward le confesseur et Harold avait le soutien du Witan - le groupe des principaux nobles d'Angleterre.

William venait du nord de la France mais avait connu Edward dans sa jeunesse. Sa réclamation résidait dans sa conviction qu'Edward lui avait promis le trône en 1051 et qu'il avait reçu le soutien d'Harold pour cela en 1064. Sans aucun lien de sang avec le trône anglais, William plaça fermement sa revendication sur les promesses faites qu'il pensait donner. lui le droit légal d'être le prochain roi d'Angleterre.

Harold Hadrada était apparenté à Cnut qui avait été roi d'Angleterre de 1016 à 1039 et il pensait donc que ce maillon faible lui donnait droit à la couronne.

Peu importe qui a réclamé quoi, William a décidé qu'il devrait se battre pour ce qu'il considérait comme son - le trône d'Angleterre. Il ordonne à ses chevaliers de se rassembler à Saint Valéry sur la côte normande en préparation d'une traversée maritime.

Tout au long des mois de juillet et août, Harold s'était attendu à ce que William tente une invasion et Harold a placé ses troupes près de l'île de Wight - où il avait le sentiment que William allait atterrir. Cependant, une partie de l'armée d'Harold en a eu assez d'attendre et comme ils ne pouvaient pas être nourris, ils sont rentrés chez eux. C'était aussi la saison des récoltes et de nombreux hommes de Harold avaient des engagements agricoles. Début septembre, Harold a appris que Tostig et Harold Hadrada avaient débarqué avec une armée dans le nord de l'Angleterre. Il a marché vers le nord avec son armée pour combattre Hadrada.

L'armée anglaise a rencontré l'armée norvégienne lors de la bataille de Stamford Bridge le 25 septembre. La bataille a été sanglante et violente. La rivière Derwent, qui coule près du champ où la bataille a été livrée, serait devenue rouge avec la quantité de sang qui y était entrée. L'embouchure du fleuve à son entrée dans la mer du Nord aurait été rouge sang. Hadrada avait besoin de 300 navires pour amener son armée dans le nord de l'Angleterre. Seuls 30 navires étaient nécessaires pour reprendre les Norvégiens survivants. Harold a remporté une victoire majeure et Tostig, son frère indigne de confiance, a été tué avec Harold Hadrada. Deux jours plus tard, le 27 septembre, Harold apprend que William a atterri à Pevensey Bay, dans le Sussex.

La bataille de Hastings était à moins d'un mois.

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