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James 'Ginger' Lacey

James 'Ginger' Lacey

En mai 1940, le 501e Escadron est transféré en France dans le but de soutenir le BEF et l'armée française dans leurs efforts pour arrêter l'assaut qui était Blitzkrieg. Lacey a marqué ses premières attaques dans l'après-midi du 13 maie quand il a abattu un He-III, un Me-109 et un Me-110. Entre cette date et le 19 juine 1940 (lorsque le 501e Escadron revient au Royaume-Uni) Lacey abat deux autres He-III. Pour son travail lors de la bataille de France, Lacey a reçu la Croix de Guerre.

Tout au long de la bataille d'Angleterre, Lacey est resté avec le 501e Escadron. Il était basé principalement aux bases de combat de Gravesend ou de Croydon. Lacey a fait son premier kill de la bataille le 20 juillete quand il a abattu un Me-109. Ce fut la première de nombreuses victimes et le 23 aoûtrd il a reçu la Médaille de vol distingué.

Son succès s'est poursuivi tout au long du mois de septembre. Le 13 septembree il a trouvé encore plus de gloire en abattant l'un des He-III qui a bombardé le palais de Buckingham.

Cependant, Lacey n'avait pas toujours les choses à sa façon. Entre mai 1940 et la fin de la bataille d'Angleterre, Lacey a renfloué d'un avion frappé ou s'est écrasé à neuf reprises. À chaque occasion, il n'a subi aucune blessure ou seulement des blessures mineures.

Le 26 novembree 1940, Lacey obtient un barreau pour son DFM.

En janvier 1941, après la fin de la bataille d'Angleterre, Lacey reçut une commission et fut promu lieutenant d'aviation par intérim en juin. L'intensité des vols de combat en Europe occidentale a changé après la fin de la bataille d'Angleterre. Le Blitz comportait principalement des raids nocturnes et, jusqu'à présent, les combattants de la RAF ne pouvaient pas voler avec succès la nuit.

La réputation de Lacey comme l'un des meilleurs as de la Grande-Bretagne signifiait qu'il était très demandé en tant qu'instructeur. En 1942, il est devenu officier tactique et, plus tard dans l'année, instructeur en chef à la No 1 Special Instructors School.

En 1943, Lacey a été envoyée en Inde. Il y est resté pour le reste de la guerre. Le 19 févriere 1945, il abattit sa dernière mise à mort - un «Oscar» japonais.

'Ginger' Lacey faisait partie d'un groupe très sélect de pilotes de la RAF qui pouvaient prétendre non seulement être des as mais aussi, dans son cas, avoir été impliqué dans la Seconde Guerre mondiale depuis le jour où la guerre a été déclarée - septembre 1939 - jusqu'au jour fin de la guerre - août 1945.

Lacey a obtenu une commission permanente en 1948 et est resté dans la RAF jusqu'à sa retraite en mars 1967. Il a ensuite travaillé dans le secteur du fret aérien.

James 'Ginger' Lacey est décédé le 30 mai 1989.

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