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Henry VIII - l'homme

Henry VIII - l'homme

Beaucoup en Angleterre pensaient que la succession d'Henry VIII ouvrirait une ère moins austère que celle qu'Henri VII avait dirigée. Alors que Henry VII était considéré comme un personnage peu coloré, Henry VIII était considéré comme le contraire et beaucoup espéraient que toute la cour royale deviendrait un environnement plus coloré.

Henry avait joué un rôle secondaire de son vivant. Comme il était courant à l'époque, Arthur a reçu l'éducation et la formation dont un futur roi avait besoin alors qu'Henry restait en arrière-plan. La mort inattendue d'Arthur signifiait que le prince Henry devait apprendre rapidement la tâche de la royauté. Il en a impressionné beaucoup. Le jour où Henry était roi de la couronne (21 avrilst 1509), Thomas More a écrit dans un poème présenté à Henry lors de son couronnement:

«Ce jour est la fin de notre esclavage, la source de notre liberté; la fin de la tristesse et le début de la joie. »

Contrairement à son père, Henry VIII était considéré comme un homme qui s'attendait à s'amuser. Il portait des vêtements colorés, aimait porter des bijoux, mangeait et buvait bien et dépensait de l'argent avec abandon. Presque comme un geste de la façon dont son règne allait se dérouler, l'une des premières décisions d'Henry fut d'ordonner l'arrestation de Sir Richard Empson et Edward Dudley - les deux hommes qui avaient été chargés de mettre en œuvre les mesures financières d'Henri VII.

Henry VIII et son point de vue sur les femmes

Henry VIII a également acquis la réputation d'avoir une attitude moins que chevaleresque envers certaines de ses six femmes. Cependant, au début de son règne, Henry a montré que l'inverse pouvait également être vrai. Catherine d'Aragon avait été maintenue dans les limbes après la mort d'Arthur. En fait, son traitement par ses parents et Henry VII dans toute la saga diplomatique entourant son mariage avec Arthur, bien que typique de l'époque, a dû être très stressant pour elle. Catherine a conquis de nombreuses personnes par la manière digne avec laquelle elle a fait face à ses tribulations - principalement un étranger obligé de vivre en Angleterre. Peut-être dans un geste pour remédier à cela, Henry VIII a ordonné qu'elle soit spécifiquement connue sous le nom de Reine Catherine, par opposition à tout autre titre. «La décision du nouveau roi a été interprétée comme une tentative consciente de réparer les torts du passé.» (Keith Randall)

Henry VIII en tant que jeune roi

Le jeune roi était considéré par les contemporains comme ayant un physique impressionnant. Certains historiens pensent qu'il était un enfant assez malade, mais au moment de son accession, ce n'était certainement pas le cas. Bien que les descriptions contemporaines soient toujours en faveur d'un monarque, en particulier d'un nouveau qui, espérait-on, inaugurerait une nouvelle ère, il est généralement admis que Henry était un beau jeune homme au physique puissant. Une description de Henry («la nature n'aurait pas pu faire plus pour lui») dépasse probablement la marque, mais selon les normes de l'époque, il était grand, large et musclé. Tout cela était compensé par la façon dont il s'habillait. Les vêtements d'Henry ont tellement accentué son physique que même des observateurs étrangers, qui auraient été libres de représailles, ont fait des commentaires positifs. Un étranger anonyme a écrit que Henry était «le souverain le mieux habillé du monde».

Henry et le sport

En tant que jeune homme, Henry avait une passion pour le sport - une passion qui s'est poursuivie dans ses dernières années mais de manière non participative. Son plus grand amour était la chasse à cheval, de préférence le cerf ou le sanglier. De telles chasses pouvaient durer des heures et étaient physiquement très exigeantes. Le jeune Henry ne manquait jamais. Henry a également joué du vrai tennis à un très bon niveau. Peu de temps après être devenu roi, Henry a également commencé à jouter. Bien qu'il y ait eu beaucoup de cérémonies sur les joutes, la joute elle-même était très dangereuse malgré la combinaison complète d'armure portée par les deux concurrents. Henry a continué à jouter pendant 25 ans bien qu'il ait failli être tué une fois. Bien qu'il ait été autorisé à gagner par des adversaires sycophantes, il est généralement admis que Henry avait une certaine habileté dans ce «sport».

Henry avait également un grand amour de la nourriture et des boissons. Il a vécu à une époque où ceux qui pouvaient se le permettre en mangeaient énormément. C'était une démonstration de votre richesse, tout comme un tour de taille important au cours de vos dernières années. Henry n'était pas le seul à avoir un problème considérable avec son poids au crépuscule.

Henri VIII l'intellectuel

Henry aimait se considérer comme un intellectuel. Il croyait qu'il avait un esprit de qualité et qu'il était un véritable homme de la Renaissance. Il s'est entouré d'hommes dotés de capacités intellectuelles - des hommes qui pouvaient correspondre à ses propres capacités. Thomas Cromwell, Thomas More et le cardinal Wolsey étaient tous des hommes de haute capacité intellectuelle et on pense que Henry n'a choisi des hommes pour travailler pour lui que s'ils correspondaient à son niveau de capacité perçu. Alors que les dernières années d'Henry et son attitude envers ses femmes ont terni son règne, il n'y a guère de doute parmi les historiens qu'Henry avait toutes les raisons de croire qu'il était un intellectuel. De toute évidence, son père était un homme intelligent et intelligent et il semble très probable que Henry ait simplement hérité de cette capacité. Il n'était pas le «génie universel» qu'Erasmus le qualifiait mais Henry était certainement plus que capable de devancer la plupart des monarques européens. La seule fois où il a pris des décisions sur lesquelles l'histoire le jugera (comme le procès d'Anne Boleyn), c'est quand il a laissé ses émotions prendre le pas sur sa pensée intellectuelle.

Quel type de roi était Henri VIII?

Quel genre de personne était Henry? Une grande partie des preuves de l'époque est très biaisée envers Henry - comme on pourrait s'y attendre - et fournit aux historiens peu de choses qui peuvent leur fournir une `` image '' complète. Était-il un intimidateur autoritaire de personnes ou un leader fort? A-t-il abusé de sa position et de son autorité s'il ne réussissait pas ou s'il agissait simplement comme un roi? Traitait-il les gens comme des biens disponibles au fur et à mesure que cela convenait à son objectif ou, encore une fois, agissait-il simplement comme n'importe quel monarque à l'époque? Était-il simplement un produit de l'époque et si Arthur avait vécu, aurait-il été le même dans une certaine mesure?

Si vous avez été élevé pour croire que vous étiez roi à cause de la volonté de Dieu, alors Henry peut-il être critiqué pour ce qu'il a fait aux autres alors qu'il accomplissait simplement la volonté de Dieu? Certains pourraient considérer l'intimidation apparente d'Henry à l'égard d'un leadership fort. La complexité d'Henri VIII était telle qu'il existe une école de pensée selon laquelle il était un monarque fort, calculateur et décisif qui a bâti sur ce que lui avait légué Henri VII.

Il existe également une autre école de pensée selon laquelle il était un leader faible et indécis qui a laissé les autres gagner beaucoup trop de pouvoir et qui, au moment de sa mort, a gaspillé ce qu'Henri VII lui avait laissé en laissant une `` crise à mi-Tudor '' pour d'autres à résoudre. Probablement, comme avec tant de personnes complexes, Henry VIII était un mélange des deux.

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