Chronologie de l'histoire

Le mode de vie des paysans médiévaux

Le mode de vie des paysans médiévaux

Le mode de vie d'un paysan médiéval dans l'Angleterre médiévale était extrêmement dur et dur. Beaucoup travaillaient comme agriculteurs dans des champs appartenant aux seigneurs et leur vie était contrôlée par l'année agricole. Certains travaux devaient être effectués à certaines périodes de l'année. Leur vie a été rude, mais il y a eu peu de rébellions en raison d'un dur système de loi et d'ordre.

Le labour - un travail agricole vital

Les paysans étaient au bas du système féodal et devaient obéir à leur seigneur local à qui ils avaient prêté serment d'obéissance sur la Bible. Parce qu'ils avaient prêté serment à leur seigneur, on tenait pour acquis qu'ils avaient prêté un serment similaire au duc, au comte ou au baron qui possédait la propriété de ce seigneur.

La position du paysan a été précisée par Jean Froissart lorsqu'il a écrit:

«C'est la coutume en Angleterre, comme dans d'autres pays, que la noblesse ait un grand pouvoir sur les gens du commun, qui sont des serfs. Cela signifie qu'ils sont tenus par la loi et la coutume de labourer le champ de leurs maîtres, de récolter le blé, de le récolter dans des granges, de battre et de vanner le grain; ils doivent également tondre et transporter le foin à la maison, couper et ramasser du bois et accomplir toutes sortes de tâches de ce genre.
- écrit 1395

Payer les taxes

La seule chose que le paysan devait faire dans l'Angleterre médiévale était de payer de l'argent en taxes ou en loyer. Il devait payer le loyer de son terrain à son seigneur; il devait payer à l'église une taxe appelée dîme. Il s'agissait d'une taxe sur tous les produits agricoles qu'il avait produits cette année-là. Une dîme représentait 10% de la valeur de ce qu'il avait cultivé. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais cela pourrait faire ou défaire la famille d'un paysan. Un paysan pouvait payer en espèces ou en nature - semences, équipement, etc. De toute façon, la dîme était une taxe profondément impopulaire. L'église a collecté tellement de produits de cette taxe qu'elle a dû être stockée dans d'immenses granges à dîme. Certaines de ces granges sont encore visibles aujourd'hui. Il y en a un très grand à Maidstone, dans le Kent, qui contient maintenant une collection de voitures.

Les paysans devaient également travailler gratuitement sur les terres de l'église. Cela était très gênant car cette période aurait pu être utilisée par le paysan pour travailler sur sa propre terre. Cependant, le pouvoir de l'église était tel que personne n'osait enfreindre cette règle car on leur avait enseigné dès le plus jeune âge que Dieu verrait leurs péchés et les punirait.

Le Domesday Book signifiait que le roi savait combien d'impôt vous deviez et que vous ne pouviez pas contester cela - d'où la raison pour laquelle il a apporté «le destin et la tristesse» aux gens.

Après avoir payé vos impôts, vous pouvez conserver ce qui reste - ce qui ne serait pas très cher. Si vous deviez donner des graines pour la prochaine saison de croissance, cela pourrait être particulièrement difficile car vous pourriez vous retrouver sans avoir assez pour grandir et encore moins pour vous nourrir.

Logement paysan

Les paysans vivaient dans des maisons détruites. Celles-ci avaient une charpente en bois sur laquelle étaient tapissées l'acacia et le torchis. C'était un mélange de boue, de paille et de fumier. La paille a ajouté de l'isolant au mur tandis que le fumier était considéré comme bon pour lier l'ensemble du mélange et lui donner de la force. Le mélange a été laissé sécher au soleil et a formé ce qui était un matériau de construction solide.

À quoi ressemblait une maison de cruck - moins l'acacia et le torchis

Les maisons Cruck n'étaient pas grandes mais les réparations étaient assez bon marché et faciles à faire. Les toits étaient en chaume. Il y aurait peu de meubles dans les maisons cruck et de la paille serait utilisée pour tapisser le sol. Les maisons ont probablement été très chaudes en été et très froides en hiver. Les fenêtres n'étaient que des trous dans les murs car le verre était très cher. Les portes peuvent être recouvertes d'un rideau plutôt que d'avoir une porte car le bon bois peut coûter cher

La nuit, tout animal que vous possédiez serait amené à l'intérieur pour des raisons de sécurité. Il y avait de nombreuses raisons pour ca.

D'abord, les animaux sauvages parcouraient la campagne. L'Angleterre avait encore des loups et des ours dans les forêts et ceux-ci auraient facilement pu prendre un cochon, une vache ou des poulets. La perte de n'importe quel animal pourrait être un désastre, mais la perte d'animaux précieux tels qu'un bœuf serait une calamité.

S'ils étaient restés dehors la nuit, ils auraient également pu être volés ou simplement s'égarer. S'ils étaient à l'intérieur de votre maison, rien de tout cela ne se produirait et ils étaient en sécurité. Cependant, ils doivent avoir rendu la maison encore plus sale qu'elle ne l'aurait été d'habitude, car aucun de ces animaux n'aurait été entraîné à la maison. Ils auraient également apporté des puces et des mouches, etc., augmentant ainsi le caractère insalubre de la maison.

Les maisons n'auraient eu aucune des choses que nous acceptons comme normales aujourd'hui - pas d'eau courante, pas de toilettes, pas de bains ni de lavabos. Le savon était inconnu, tout comme le shampoing. Les gens auraient été couverts de saleté, de puces et de poux. Les lits étaient simplement des matelas rembourrés de paille et ceux-ci auraient attiré les poux, les puces et tous les types d'insectes. Vos toilettes auraient été un seau qui aurait été vidé dans la rivière la plus proche en début de journée.

L'eau avait un certain nombre de fonctions pour les paysans - cuisine, lavage, etc. Malheureusement, l'eau provenait généralement de la même source. Une rivière, un ruisseau ou un puits local alimentait un village en eau, mais cette source d'eau était également utilisée comme moyen de se débarrasser de vos déchets en début de journée. C'était généralement le travail d'une femme de collecter l'eau le matin. L'eau était recueillie dans des seaux en bois. Les villages qui avaient accès à un puits pouvaient simplement extraire leur eau du puits lui-même.

Les villes avaient besoin d'un approvisionnement en eau plus important. L'eau pouvait être amenée dans une ville à l'aide d'une série de fossés; des tuyaux en plomb pourraient également être utilisés. L'eau dans une ville sortait d'un conduit semblable à une fontaine moderne.

Hygiène paysanne

Le bain était une rareté même pour les riches. Une personne riche peut prendre un bain plusieurs fois par an mais pour faciliter la vie, plusieurs personnes peuvent utiliser l'eau avant de s'en débarrasser!

Il a été dit qu'un paysan pouvait s'attendre à se baigner complètement deux fois dans sa vie; une fois, quand ils sont nés et quand ils sont morts! Le lavage du visage et des mains était plus courant mais la connaissance de l'hygiène était inexistante. Personne ne savait que les germes pouvaient se propager par des mains sales.

Londres avait un certain nombre de bains publics près de la Tamise. Ils étaient appelés «ragoûts». Plusieurs personnes à la fois s'y baignaient. Cependant, comme les gens devaient enlever les vêtements qu'ils portaient, les ragoûts ont également attiré des voleurs qui volaient ce qu'ils pouvaient lorsque les victimes n'étaient guère en mesure de courir après elles!

Indépendamment de la façon dont l'eau a été acquise, il y avait un potentiel très réel qu'elle puisse être contaminée car les déchets de toilettes étaient jetés en continu dans les rivières qui se rendraient quelque part dans une source d'eau.

Les familles auraient cuisiné et dormi dans la même pièce. Les enfants auraient dormi dans une mezzanine si la cruck house était assez grande.

Enfants paysans

La vie des enfants paysans aurait été très différente de celle d'aujourd'hui. Ils n'auraient pas fréquenté l'école pour commencer. Beaucoup seraient décédés avant l'âge de six mois car la maladie aurait été très courante. Dès que possible, les enfants ont rejoint leurs parents travaillant sur la terre. Ils ne pouvaient effectuer aucun travail physique majeur, mais ils pouvaient enlever les pierres de la terre - ce qui pourrait endommager les outils agricoles - et ils pouvaient être utilisés pour chasser les oiseaux pendant le temps où les graines étaient semées. Les enfants paysans ne pouvaient qu'espérer une vie de grande difficulté.

Pour tous les paysans, la vie était «méchante, brutale et courte».