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Les causes de la guerre civile américaine

Les causes de la guerre civile américaine

Une hypothèse courante pour expliquer la cause de la guerre civile américaine était que le Nord n'était plus disposé à tolérer l'esclavage comme faisant partie du tissu de la société américaine et que les courtiers du pouvoir politique à Washington prévoyaient d'abolir l'esclavage dans toute l'Union. Par conséquent, pour de nombreuses personnes, l'esclavage est la question clé pour expliquer les causes de la guerre civile américaine. Cependant, ce n'est pas aussi simple que cela et l'esclavage, bien qu'il soit un problème majeur, n'était pas le seul problème qui a poussé les Américains dans la «Grande tragédie américaine». En avril 1861, l'esclavage était devenu inextricablement lié aux droits des États, au pouvoir du gouvernement fédéral sur les États, au `` mode de vie '' du Sud, etc. - tous ces éléments ayant contribué de façon majeure aux causes de la guerre civile américaine.

En 1860, l'Amérique ne pouvait pas être considérée comme une société homogène. Des zones clairement définies ont pu être identifiées avec des perspectives et des valeurs différentes. Cela devait être vu plus tard dans la division Nord contre Sud qui a créé les deux côtés de la guerre.

Le sud

Le Sud était une région agricole où le coton et le tabac étaient la principale colonne vertébrale de la force économique de la région. La région dépendait des exportations vers les marchés d'Europe occidentale et la structure de classe qui pouvait être trouvée au Royaume-Uni, par exemple, était imitée dans les États du sud. Le propriétaire de la plantation locale était un «roi» dans sa propre région et les habitants seraient déférents envers ces hommes. Toute la structure a été décrite dans «Autant en emporte le vent»; une société strictement chrétienne qui avait des hommes au sommet tandis que ceux en dessous étaient attendus et tenus d'accepter leur statut social. La promotion sociale est possible, mais elle se fait invariablement au sein des familles âgées d'un État, qui sont les intermédiaires économiques, politiques et juridiques de leur État au nom de la population de cet État.

Au sein de cette structure se trouvait la richesse que ces familles avaient accumulée. On ne peut nier qu'une grande partie de cette richesse provient du fait que les propriétaires de plantations ont orienté le travail dans leurs plantations autour du travail des esclaves. Aussi odieux qu'il puisse être pour ceux du 21e siècle, l'esclavage était simplement considéré comme faisant partie du mode de vie du sud. Sans l'esclavage, le poids économique de ces familles de premier plan aurait été sérieusement entamé et ceux qu'elles employaient et payaient - des habitants qui auraient reconnu l'importance du propriétaire de la plantation locale pour leur propre bien-être - acceptaient simplement cela comme `` comment c'est '. Lorsque les sombres nuages ​​de la guerre se sont rassemblés en 1860-1861, de nombreux habitants du Sud ont vu leur mode de vie menacé. Une partie de cela était l'esclavage mais ce n'était pas la seule partie.

Le nord

Le Nord contrastait presque complètement avec le Sud. Avant avril 1861, le Nord s'industrialise à un rythme très rapide. Les entrepreneurs ont été acceptés et, en fait, ont été considérés comme essentiels au développement industriel de l'Amérique. Vous n'aviez pas à rester dans votre lieu social et la mobilité sociale était courante. Par exemple, Samuel Colt est né dans le Connecticut dans un milieu relativement pauvre. Il a eu un début de vie peu propice mais a fini par devenir un homme très riche qui a laissé à sa femme 15 millions de dollars dans son testament. Qu'il ait pu faire cela dans le Sud est un sujet théorique. C'était toujours possible, mais la plupart des premiers entrepreneurs américains se sont installés dans le Nord où la camisole de force de la classe sociale était plus faible. Cornelius Vanderbilt est un autre exemple.

La question de savoir si un homme venu des Pays-Bas aurait pu pénétrer de force dans la hiérarchie sociale du Sud est à nouveau sujette à débat. Le Nord était également un mélange cosmopolite de nationalités et de religions - bien plus que le Sud. Il ne fait aucun doute qu'il y avait dans le Nord d'importants groupes anti-esclavagistes qui souhaitaient son abolition dans toute l'Union. Cependant, il y avait aussi des groupes ambivalents et ceux qui savaient que le développement économique du Nord reposait non seulement sur les compétences entrepreneuriales mais aussi sur l'apport de travailleurs mal payés qui n'étaient pas des esclaves mais vivaient des vies pas totalement éloignées de celles du Sud. Alors qu'ils avaient leur liberté et étaient payés, leur mode de vie était au mieux très dur.

Alors que les deux côtés qui ont constitué la guerre civile américaine étaient séparés dans de nombreux domaines, cela s'est aggravé lorsque la perception au Sud était que le Nord tenterait d'imposer ses valeurs au Sud.

En 1832, la Caroline du Sud a adopté une loi déclarant que la législation fédérale sur les tarifs de 1828 et 1832 ne pouvait pas être appliquée aux États et qu'après le 1er févrierst 1833 les tarifs ne seraient pas reconnus dans l'état. Cela a amené la Caroline du Sud en conflit direct avec le gouvernement fédéral à Washington DC. Le Congrès a fait adopter le projet de loi sur la force qui a permis au président d'utiliser la force militaire pour mettre tout État en conformité avec la mise en œuvre de la loi fédérale. A cette occasion, la menace de la force militaire a fonctionné. Les habitants de Caroline du Sud ont juré que ce serait la dernière fois.

L'esclavage et la guerre civile américaine

C'est maintenant que l'esclavage s'est mélangé aux droits de l'État - à quel point le pouvoir d'un État par rapport à l'autorité fédérale. Les droits des États se sont mêlés à l'esclavage. La question clé était de savoir si l'esclavage serait autorisé dans les nouveaux États qui rejoindraient l'Union. Ce différend s'est développé avec le «Louisiana Purchase» de 1803 par lequel le Kansas, entre autres, a été acheté par le gouvernement fédéral. Le Kansas a été officiellement ouvert à la colonisation en 1854 et il y avait une précipitation à s'installer dans l'État entre ceux qui soutenaient l'esclavage et ceux qui s'y opposaient. L'État est devenu un lieu de violence entre les deux groupes et le Kansas a reçu le surnom de «Bleeding Kansas» en reconnaissance de ce qui se passait là-bas. Cependant le 29 janviere 1861, le Kansas a été admis à l'Union en tant qu'État libre d'esclaves. Beaucoup dans les États esclavagistes traditionnels y voyaient la première étape vers l'abolition de l'esclavage dans toute l'Union et donc la destruction du mode de vie du sud.


Lorsque la Caroline du Sud a fait sécession de l'Union le 20 décembree 1860, premier État à le faire, c'était un signe que l'État ne se sentait plus partie des États-Unis d'Amérique et que l'Amérique en tant qu'entité était dominée par un gouvernement fédéral installé dans les vues du Nord. Que cela soit vrai ou non, n'est pas pertinent car il a été jugé vrai par de nombreux Caroliniens du Sud. La sécession de la Caroline du Sud a poussé d'autres États du Sud à faire de même. Avec un tel fond de méfiance entre la plupart des États du Sud et le gouvernement de Washington, il n'a fallu qu'un seul incident pour déclencher une guerre civile et cela s'est produit à Fort Sumter en avril 1861.