Cours d'histoire

Médecine dans la Rome antique

Médecine dans la Rome antique

Les Romains antiques, comme les Grecs anciens et les Égyptiens antiques, ont fait une énorme contribution à la médecine et à la santé, bien que leur contribution ait principalement concerné les programmes de santé publique. Bien que les `` découvertes '' romaines n'aient peut-être pas été dans le domaine de la médecine pure, une mauvaise hygiène humaine était une source constante de maladie, de sorte que toute amélioration de la santé publique devait avoir un impact majeur sur la société.

Les Romains ont beaucoup appris des Grecs anciens. Ils sont entrés en contact avec les Grecs pour la première fois vers 500 avant JC en 146 av. une partie de la Grèce était devenue une province de l'Empire romain et en 27 av.J.-C., les Romains contrôlaient non seulement la Grèce mais aussi les terres de langue grecque autour de la Méditerranée.

Ils ont utilisé les idées des Grecs mais ils ne les ont pas simplement copiés. Les idées grecques qu'ils trouvaient impraticables qu'ils ignoraient et il semble que les Romains étaient plus enclins à des choses qui conduiraient à l'amélioration directe de la qualité de vie des gens de leur immense empire.

«Les Grecs sont célèbres pour leurs villes et en cela ils visaient la beauté. Les Romains excellaient dans les domaines qui intéressaient peu les Grecs, comme la construction de routes, d'aqueducs et d'égouts. »
- Strabon, un géographe grec

Bien que Strabon ait pu être moins précis, il semble que les Romains étaient plus pratiques, d'autant plus que les Romains semblent avoir été plus intéressés par les mathématiques et la résolution de problèmes pratiques.

«Les Grecs tenaient le géomètre en très haute distinction et, pour eux, personne ne s'est présenté devant les mathématiciens. Mais nous, Romains, avons établi comme limite de cet art, son utilité dans la mesure et le calcul. Les Romains ont toujours fait preuve de plus de sagesse que les Grecs dans toutes leurs inventions, ou bien ils ont amélioré ce qu'ils leur ont succédé, du moins ce qu'ils jugeaient digne d'une sérieuse attention. »
- Cicéron, écrivain romain.

Dans les premières années de l'Empire romain, il n'y avait personne dans ce qui serait une profession médicale distincte. On pensait que chaque chef de famille en savait assez sur les remèdes à base de plantes médicinales et les médicaments pour traiter les maladies dans son ménage. L'écrivain romain Pline a écrit:

«La laine non lavée fournit de nombreux remèdes… elle est appliquée…. Avec du miel aux plaies anciennes. Les blessures qu'il guérit si trempées dans du vin ou du vinaigre… .des jaunes d'oeufs… .sont prises pour la dysenterie avec la cendre de leur coquille, le jus de pavot et le vin. Il est recommandé de baigner les yeux avec une décoction du foie et d'appliquer la moelle sur ceux qui sont douloureux ou gonflés. »
- Pline, écrivain romain

Alors que l'Empire romain s'étendait en Grèce, de nombreux médecins grecs sont venus en Italie et à Rome. Certains d'entre eux étaient des prisonniers de guerre et pouvaient être achetés par de riches Romains pour travailler dans un ménage. Beaucoup de ces médecins sont devenus de précieux ajouts à un ménage. On sait qu'un certain nombre de ces hommes ont acheté leur liberté et ont établi leurs propres pratiques à Rome même. Après 200 av. J.-C., plus de médecins grecs sont venus à Rome, mais leur succès aux dépens des Romains a généré une certaine méfiance.

Pline ne faisait pas confiance aux médecins grecs:

«Je passe sur de nombreux médecins célèbres comme Cassius, Calpetanus, Arruntius et Rubrius. 250 000 sesterces étaient leurs revenus annuels des empereurs. Il ne fait aucun doute que tous ces médecins, dans leur quête de popularité au moyen d'une nouvelle idée, n'ont pas hésité à l'acheter avec nos vies. La médecine change tous les jours et nous sommes entraînés dans les bouffées de cerveaux intelligents des Grecs… comme si des milliers de personnes ne vivaient pas sans médecins - mais pas, bien sûr, sans médicaments. »

Cependant, malgré la prudence de Pliny, de nombreux médecins grecs avaient le soutien des empereurs et les médecins les plus connus étaient très populaires auprès du public romain. Pline a écrit que lorsque Thessalus se promenait en public, il attirait une plus grande foule que n'importe lequel des célèbres acteurs et cavaliers basés à Rome.

Les Romains et la santé publique

Les Romains croyaient beaucoup en un esprit sain égal à un corps sain. On croyait que si vous restiez en forme, vous seriez plus en mesure de combattre une maladie. Plutôt que de dépenser de l'argent pour un médecin, de nombreux Romains ont dépensé de l'argent pour rester en forme.

«Une personne devrait consacrer une partie de la journée aux soins de son corps. Il doit toujours s'assurer de faire suffisamment d'exercice, surtout avant un repas. »
- Celsus

Les Romains croyaient que les maladies avaient une cause naturelle et qu'une mauvaise santé pouvait être causée par une mauvaise eau et des eaux usées. D'où leur volonté d'améliorer le système de santé publique de l'Empire romain pour que tout le monde dans leur empire en profite. - pas seulement les riches. Ceux qui travaillaient pour les Romains avaient besoin d'une bonne santé, tout comme leurs soldats. En ce sens, les Romains ont été la première civilisation à introduire un programme de santé publique pour tous sans distinction de richesse.

Des villes romaines, des villas et des forts ont été construits dans des endroits considérés comme sains. Les Romains savaient non seulement où construire, mais aussi où ne pas construire:

«Lors de la construction d'une maison ou d'une ferme, une attention particulière doit être prise pour la placer au pied d'une colline boisée où elle est exposée à des vents favorables à la santé. Il faut faire attention là où il y a des marécages dans le quartier, car certaines minuscules créatures qui ne peuvent pas être vues par les yeux s'y reproduisent. Ceux-ci flottent dans l'air et pénètrent dans le corps par la bouche et le nez et provoquent de graves maladies. »Marcus Varro.» Il ne devrait pas y avoir de marais près des bâtiments, car les marais dégagent des vapeurs toxiques pendant la période chaude de l'été. En ce moment, ils donnent naissance à des animaux avec des piqûres de malice qui volent sur nous en essaims épais. »
- Columelle.

Les Romains ont commencé à drainer les marais pour débarrasser les zones de moustiques porteurs du paludisme. Jules César a drainé le marais Codetan et a planté une forêt à sa place.

Les Romains accordèrent une attention particulière à la santé de leurs soldats car sans ces soldats, l'Empire romain pourrait s'effondrer. Une grande importance a été accordée aux soldats ayant accès à de l'eau potable et capables de rester en forme. Les commandants ont ordonné à leurs officiers subalternes de ne pas installer un camp trop près d'un marais et la consommation d'eau des marais était particulièrement découragée. Les soldats ont été déplacés car on pensait que s'ils restaient trop longtemps au même endroit, ils commenceraient à souffrir des maladies qui auraient pu exister dans cette région.

L'eau propre et les Romains

L'eau propre était très importante pour les Romains.

«Nous devons être très prudents dans la recherche de sources et, en les sélectionnant, en tenant compte de la santé des gens.»
- Vitruve, un architecte romain.

Des cités, des villes et des forts ont été construits près des sources. Cependant, à mesure que les villes et villages romains se développaient, ils devaient apporter de l'eau de plus loin. À mesure que la population augmentait, le besoin d'eau potable augmentait. Il n'était pas possible de déplacer de grands volumes d'eau sous terre dans des tuyaux, car les tuyaux en plomb seraient trop faibles et les tuyaux en bronze seraient trop chers.

Les Romains ne pouvaient pas fabriquer de tuyaux en fonte car les techniques pour ce faire n'étaient pas connues d'eux. Si l'eau ne pouvait pas être acheminée par des tuyaux, les Romains ont décidé de l'apporter par voie terrestre dans ce qui était des conduits. Lorsque l'eau est arrivée dans la ville, elle a été acheminée dans de plus petits tuyaux en bronze ou en céramique. Pour faire couler l'eau à un rythme régulier (et lent), des conduits ont été construits sur une légère pente. Les vallées ont été traversées en utilisant des aqueducs. L'un des plus célèbres d'entre eux est l'aqueduc du Pont du Gard à Nîmes dans le sud de la France. Dans la mesure du possible, les Romains ont pris de l'eau à travers des tunnels, mais les collines devaient être relativement petites pour que cela réussisse.

Rome, en tant que capitale de l'empire, devait disposer d'un approvisionnement en eau impressionnant. L'approvisionnement a été conçu par Julius Frontinus qui a été nommé commissaire à l'eau de Rome en 97 après JC. Les aqueducs qui alimentaient Rome transportaient environ 1 000 millions de litres d'eau par jour. Frontinus était clairement fier de son travail mais cinglant d'autres travaux d'ingénierie bien connus:

«Comparez des ouvrages d'ingénierie aussi importants transportant tellement d'eau avec les pyramides inactives et les bâtiments inutiles mais célèbres des Grecs.» «L'eau est introduite dans la ville par des aqueducs en quantités telles qu'elle ressemble à une rivière qui coule à travers la ville. Presque chaque maison a des citernes, des conduites d'eau et des fontaines. »
- Strabon, un géographe grec

Les bains publics romains et l'hygiène

L'hygiène personnelle était également un problème majeur dans la vie quotidienne des Romains. Leurs célèbres bains y ont joué un rôle important.

Les bains étaient utilisés par les riches comme par les pauvres. La plupart des colonies romaines contenaient une sorte de bain public. En Grande-Bretagne, les plus célèbres se trouvent à Bath (alors appelée Aquae Sulis par les Romains). Le prix d'entrée pour les bains était extrêmement faible - généralement environ un quadrans (1/16 de sou!). Ce prix extrêmement bas devait garantir que personne ne se baignait parce qu'il était trop cher.

D'après les écrits de Sénèque, nous savons que les Romains ont dépensé de grosses sommes d'argent pour construire leurs bains. Seneca a écrit sur les bains aux murs recouverts d'énormes miroirs et de marbre avec de l'eau qui sort des robinets d'argent! «Et je ne parle que des gens ordinaires.» (Sénèque) Les bains des riches comprenaient des cascades selon Sénèque. Même les personnes malades étaient encouragées à se baigner car on pensait que cela les aiderait à retrouver leur bonne santé.

Les maisons et les rues romaines avaient également des toilettes. D'autres civilisations avaient également utilisé des toilettes, mais elles avaient été l'apanage des riches et étaient essentiellement un signe de votre richesse. En 315 après JC, on dit que Rome, en tant que ville, avait 144 toilettes publiques qui étaient nettoyées à l'eau courante. Tous les forts avaient des toilettes.

Pour compléter ces toilettes, les Romains avaient également besoin d'un système de drainage suffisamment efficace. Pline, l'écrivain, a écrit que de nombreux Romains croyaient que les égouts de Rome étaient la plus grande réussite de la ville. Sept rivières ont été forcées de s'écouler dans les égouts de la ville et ont servi à évacuer les eaux usées.

L'importance de l'hygiène s'est également étendue aux hôpitaux militaires qui étaient équipés de systèmes de drainage et d'égouts. De toute évidence, les Romains croyaient qu'un soldat blessé retrouverait sa santé plus rapidement en se rétablissant dans un environnement hygiénique.

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