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Les mines de charbon dans la révolution industrielle

Les mines de charbon dans la révolution industrielle

Les mines de charbon dans la révolution industrielle

Le charbon était nécessaire en grande quantité pour la révolution industrielle. Pendant des siècles, les Britanniques se sont contentés du charbon de bois s'ils avaient besoin d'un moyen bon marché et facile d'acquérir du carburant. Quelle «industrie» qui existait avant 1700 utilisait du charbon, mais elle provenait de mines de charbon proches de la surface et le charbon était relativement facile d'accès. La révolution industrielle a changé tout cela.

Avant la révolution industrielle, il existait deux types de mines: les mines à dérive et les cloches. Les deux étaient des mines de charbon à petite échelle et le charbon qui provenait de ce type de puits était utilisé localement dans les foyers et l'industrie locale.

Cependant, alors que le pays commençait à s'industrialiser, il fallait de plus en plus de charbon pour alimenter les moteurs à vapeur et les fours. Le développement d'usines par Arkwright et l'amélioration de la machine à vapeur par Watt ont encore accru la demande de charbon. En conséquence, les mines de charbon sont devenues de plus en plus profondes et l'extraction de charbon est devenue de plus en plus dangereuse.

Les puits de charbon pouvaient pénétrer des centaines de pieds dans le sol. Une fois qu'un filon de charbon a été trouvé, les mineurs ont creusé horizontalement. Cependant, sous terre, les mineurs étaient confrontés à des dangers très réels et très importants.

Même avec la machine à vapeur améliorée de Watt, l'inondation de gaz était un vrai problème dans les mines. Le gaz explosif (appelé grisou se trouverait plus profondément les mineurs. Une étincelle provenant d'une fouille, une pioche ou une bougie de mineur pourrait être désastreuse. Des gaz toxiques (appelés blackdamp et afterdamp) pouvaient également être trouvés. Des effondrements souterrains étaient également fréquents; le le poids du sol au-dessus d'un filon de charbon travaillé était colossal et les mines n'étaient tenues que par des poutres en bois appelées accessoires.

Indépendamment de tous ces dangers, il y a eu une énorme augmentation de la production de charbon en Grande-Bretagne. Très peu de charbon a été trouvé dans le sud, mais de grandes quantités ont été trouvées dans les Midlands, le nord, le nord-est et certaines parties de l'Écosse. Parce que le charbon était si difficile et cher à déplacer, les villes et autres industries se sont développées autour des zones d'extraction du charbon afin que les travailleurs viennent dans les régions charbonnières. Cela en soi devait créer des problèmes au fur et à mesure que ces villes se développaient sans aucune planification ou réflexion évidente concernant les installations dont les mineurs et leurs familles auraient besoin.

L'augmentation de la production de charbon:

1700: 2,7 millions de tonnes

1750: 4,7 millions de tonnes

1800: 10 millions de tonnes

1850: 50 millions de tonnes

1900: 250 millions de tonnes

Comment les mineurs ont-ils essayé de surmonter les dangers auxquels ils étaient confrontés?

Pour éliminer les mines de gaz - explosives ou toxiques - un système de ventilation brut a été utilisé. Pour aider cela, de jeunes enfants appelés trappeurs s'asseyaient sous terre en ouvrant et fermant des trappes qui traversaient une mine. Cela a permis aux camions de charbon de passer, mais cela a également créé un courant d'air et a pu déplacer un nuage un gaz. Cependant, c'était très inefficace. On pensait également qu'un système de trappes pourrait aider à arrêter l'explosion d'une explosion, endommageant davantage la mine de charbon… Ce n'est que 1807 lorsque le problème a été résolu lorsque John Buddle inventé une pompe à air à utiliser dans les mines. Les inondations étaient un risque qui échappait au contrôle des mineurs car même les machines à vapeur Watts ne pouvaient pas faire face si une mine avait une grave inondation. De même, les accessoires de fosse ne pouvaient prendre qu'une certaine quantité de pression. Le risque d'explosion a été réduit de Sir Humphrey Davy avec l'invention d'un lampe de sécurité, dans 1815, ce qui signifiait qu'un mineur pouvait avoir de la lumière sous terre mais sans avoir à utiliser la flamme exposée d'une bougie. La lampe est devenue connue comme «l'amie des mineurs». Il dégageait de la lumière mais une gaze métallique agissait comme une barrière entre la chaleur dégagée et tout gaz avec lequel il pouvait avoir été en contact.

Indépendamment de ces développements, l'exploitation minière est restée très dangereuse. Un rapport sur les décès dans les mines de charbon au Parlement a donné une liste des façons dont les mineurs pourraient être tués:

Tomber dans un puits de mine en descendant vers la face de charbon; tomber du «seau» qui vous élève après un quart de travail; être frappé par une «chute» de charbon creusé tombant dans un puits de mine alors qu'il était soulevé; noyade dans la mine; être écrasé à mort; tué par des explosions; suffocation par gaz toxique; être écrasé par un tramway transportant du charbon creusé dans la mine elle-même.

Dans une mine de charbon sans nom, 58 décès sur un total de 349 décès en un an, concernaient des enfants de 13 ans ou moins. La vie de tous ceux qui travaillaient sous terre était très difficile.

En 1842, le Parlement a publié un rapport sur l'état des mines de charbon - le rapport sur les mines - et son contenu a choqué la nation. Le rapport a informé le public que les enfants de moins de cinq ans travaillaient sous terre comme trappeurs 12 heures par jour et 2 sous par jour; les filles plus âgées portaient des paniers de charbon creusé qui étaient beaucoup trop lourds pour elles et causaient des malformations chez ces filles.

Une fille - Ellison Jack, âgée de 11 ans - a déclaré à la commission d'enquête qu'elle devait effectuer vingt voyages par quart de travail en poussant une baignoire pesant plus de 200 kilos et si elle montrait des signes de relâchement, elle serait fouettée. Les enfants devaient travailler dans l'eau qui montait jusqu'à leurs cuisses lorsqu'ils étaient sous terre; les femmes lourdement enceintes travaillaient sous terre car elles avaient besoin d'argent. Une femme sans nom a affirmé qu'elle avait accouché un jour et que le directeur de la mine devait retourner au travail le même jour !! Telle était la nécessité de travailler - il n'y avait pas de sécurité sociale à ce moment-là - elle a fait ce que le manager exigeait. Un rapport aussi choquant a conduit au Mines Act de 1842.