Cours d'histoire

Le divorce d'Henry de Catherine

Le divorce d'Henry de Catherine

Avant qu'Henry VIII épouse Catherine d'Aragon, il reçut une bulle papale du pape acceptant qu'Henry puisse épouser la femme de son frère décédé (le prince Arthur). Lorsque Henry et Catherine se sont mariés en juin 1509, tous deux étaient catholiques romains. Tout le monde en Angleterre était - la peine pour l'hérésie (être reconnu coupable d'être un non-croyant) était la mort. Bien qu'Henry soit dépeint comme un roi puissant qui dominait son pays, tel était le lien avec Rome et la foi catholique romaine, qu'il jugeait nécessaire d'obtenir effectivement la permission papale d'épouser Catherine. En 1509, il aurait été inconcevable que quiconque pense qu'une rupture se produirait avec Rome et le pouvoir de la papauté. Cependant, en 25 ans, c'est exactement ce qui s'est produit.

Personne n'est sûr quand Henry a décidé que son mariage avec Catherine devait prendre fin simplement parce qu'il n'existe aucune preuve permettant de déterminer une date exacte. Il y avait des rumeurs à la cour d'Henry voulant un divorce dès 1520, mais ce n'était probablement rien de plus que de simples ragots de cour basés sur aucun fait fondamental. Les médecins, en 1524 ou 1525, ont dit à Henry qu'il était peu probable que Catherine accouche de nouveau - ces dates peuvent donc être correctes. En 1527, il s'était entiché d'Anne Boleyn - donc cette année peut être quand il a décidé qu'un divorce était nécessaire. La vérité est que les historiens ne savent tout simplement pas. Ce qui peut être dit, c'est que lorsque Henry a décidé que son mariage avec Catherine devait prendre fin, il n'était pas un homme disposé à changer d'avis.

Cependant, les croyances au sein de l'Église catholique étaient claires et simples. Seul le pape pouvait annuler un mariage et, comme l'Église croyait au caractère sacré du mariage et de la famille, c'était un événement assez rare. À bien des égards, les familles royales d'Europe occidentale devaient fixer les normes que d'autres devaient suivre. Par conséquent, la croyance d'Henry selon laquelle il devrait divorcer simplement parce qu'en tant que roi d'Angleterre et du Pays de Galles, il en voulait un n'était pas partagée par la papauté.

Henry a utilisé sa connaissance de la Bible pour justifier sa demande d'annulation du mariage. Henry utilise l'Ancien Testament (Lévitique, chapitre 20, verset 16) où il est dit:

«Si un homme prend la femme de son frère, c'est une impureté; il a découvert la nudité de son frère; ils seront sans enfant. "

Henry a soutenu que son mariage avec Catherine avait été contraire à la loi de Dieu depuis le début malgré la bénédiction du Pape pour qu'elle se poursuive en 1509. Il vivait donc dans le péché et que le Pape devait annuler son mariage afin qu'il puisse rectifier cela. En tant que «défenseur de la foi» - un titre décerné à Henry pour son attaque de 1521 contre l'œuvre de Martin Luther - Henry pensait qu'une telle annulation était presque perdue. La question de savoir si Henry croyait réellement à cela est d'autant plus difficile qu'il désirait simplement Anne Boleyn à l'époque, ce qui n'était clairement pas un péché dans son esprit malgré son mariage. Henry a prononcé un discours magistral aux nobles du pays à Bridewell, Londres, en novembre 1528, expliquant que Catherine était noble et vertueuse et que dans d'autres circonstances, il se marierait à nouveau. Mais à cause de ce qui s'était passé, il vivait dans «un adultère détestable et abominable». Edward Hall, qui a écrit sur le discours, a déclaré qu'il avait été fait avec beaucoup de passion. Cependant, Henry savait également comment s'adresser à un public, alors dans quelle mesure cela "agissait" ne sera jamais connu.

Il ne fait aucun doute que le cardinal Wolsey a donné à Henry l'assurance qu'une annulation était tout simplement une évidence. Wolsey, en tant que cardinal, avait également été nommé `` legatus a legere '' par le pape - ce qui faisait de lui la figure religieuse la plus puissante actuellement basée en Angleterre. Il est facile d'imaginer la scène de Wolsey convaincre Henry que comme il avait des contacts à Rome, ce que le roi voulait serait facile à atteindre. Wolsey, bien sûr, était prêt à tout pour satisfaire son maître et il a décidé d'utiliser l'argument selon lequel la bulle papale originale qui sanctionnait le mariage de 1509 était invalide et que le mariage, pour sauver un roi innocent de la damnation éternelle, devait être annulé. pour lui permettre de se marier «correctement». Wolsey était certain que le pape annulerait le mariage car il était dans une position vulnérable et avait besoin du soutien de chaque monarque chrétien - d'autant plus que l'avance des Turcs musulmans en Méditerranée était imprévisible et très menaçante. Henry et Wolsey ont dû supposer que leur «campagne» en annulation serait une affaire simple et brève.

Ni obtenu ce qu'ils attendaient. Il n'y a pas eu de solution miracle et le résultat le plus immédiat a été la fin de l'influence du cardinal Wolsey qui a reçu l'ordre de quitter Londres et de vivre dans des circonstances bien moindres à York (où il était archevêque). L'approche à Rome était de donner à la question beaucoup de réflexion théologique, ce qui explique le retard. La clé était de disséquer ce que Lévitique avait réellement écrit. L'argument était que vous ne devriez pas épouser la femme de votre frère de son vivant. Comme Arthur était mort, ce n'était pas un problème et n'a certainement pas condamné Henry à la damnation éternelle en allant à l'encontre de la volonté de Dieu. Henry a refusé d'accepter cela, car il pensait que son interprétation était correcte. Il a fait draguer un grand nombre de théologiens experts pour écrire des essais qui soutenaient son point de vue et ils ont été bien récompensés pour cela. Le résultat de ceci fut une série d'essais écrits à Rome pour soutenir le point de vue de la papauté. Cependant, il y avait ceux en Angleterre qui soutenaient le point de vue du pape. L'un était l'évêque de Rochester, l'évêque Fisher, qui a écrit sept livres à l'appui de Catherine et est devenu son principal défenseur en Angleterre.

Au fil du temps, les deux parties ont été confrontées à un problème évident mais difficile. Si l'un ou l'autre côté reculait, la perte de visage serait immense. Ce qui avait commencé comme un roi convoité après une jeune femme était devenu un problème majeur sans qu'aucun des deux camps ne puisse reculer.

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