Cours d'histoire

L'invasion de la Norvège 1940

L'invasion de la Norvège 1940

La Norvège a été envahie par l'Allemagne nazie le 9 avril 1940. Hitler avait émis l'ordre d'invasion de la Norvège le 1er mars sous le mot de code «Weserübung». L'ordre comprenait également l'invasion et l'occupation du Danemark. C'était le début de la guerre en Europe occidentale - et la fin de la «guerre bidon».


Un «Stuka» dans un fjord norvégien

Pourquoi Hitler était-il intéressé par la Norvège? Le contrôle du vaste littoral norvégien aurait été très important dans la bataille pour le contrôle de la mer du Nord et pour faciliter le passage des navires de guerre et sous-marins allemands dans l'Atlantique. Le contrôle de la Norvège aiderait également l'Allemagne à importer du minerai de fer de Suède.

Avant l'invasion de la France, les sous-marins devaient traverser le détroit de Douvres ou le nord de l'Écosse. L'une ou l'autre voie était pleine de dangers. Un port dans le nord de la Norvège aurait facilité cela, mais cela n'aurait en aucun cas mis fin au problème de l'accès à l'Atlantique. En 1929, le vice-amiral Wegener avait publié un livre («La stratégie maritime de la guerre mondiale») qui déclarait que l'Allemagne devrait s'emparer de la Norvège dans une future guerre afin que la marine allemande du futur ait plus de facilité à se rendre dans l'Atlantique. . Le commandant de la marine allemande (Raeder) n'était pas d'accord avec sa théorie, mais elle a attiré l'attention et le soutien de nombreux autres officiers de la marine allemande.

Au début de la guerre, l'Allemagne a importé environ 10 millions de tonnes de minerai de fer de Suède. Il était donc important pour l'effort de guerre de l'Allemagne. Neuf millions de tonnes provenaient du nord de la Suède via le port de Luleå. Cependant, ce port gèle pendant les mois d'hiver et le port norvégien de Narvik ne le fait pas. Par conséquent, le contrôle de Narvik, dans le nord de la Norvège, aurait été très important pour les Allemands pour faciliter le mouvement du minerai de fer vers l'Allemagne.

Plutôt que de s'emparer de la Norvège, Raeder a voulu compter sur le fait que la Norvège reste neutre pendant la guerre et que les Alliés respectent cette neutralité. Les Norvégiens pensaient également que la marine britannique serait à leur disposition si les Allemands tentaient d'envahir. Pas plus tard qu'en mars 1940, les chefs d'état-major britanniques pensaient qu'une invasion allemande de la Norvège par la mer ne fonctionnerait pas.

Churchill, cependant, voulait une politique plus résolue envers la Norvège. Il savait que les expéditions de minerai de fer vers l'Allemagne via Narvik étaient importantes pour l'effort de guerre de l'Allemagne. Le 19 septembre 1939, il a déclaré au Cabinet dirigé par Chamberlain que le transport du minerai de fer devait être arrêté. Le 29 septembre, il a proposé que l'eau autour de Narvik soit extraite si le transport de minerai de fer recommençait - elle avait été suspendue au tout début de la guerre. Le Cabinet n'a pas soutenu Churchill à ce sujet, car il ne voulait pas violer la neutralité de la Norvège. Indépendamment de cela, Churchill a continué de faire pression pour cela.

Une fois l'invasion de la Pologne terminée, les hauts commandants militaires allemands se sont tournés vers la Scandinavie et le reste de l'Europe occidentale. Les officiers supérieurs de la Wehrmacht pensaient la même chose que Raeder - que les hommes nécessaires pour une invasion de la Norvège n'étaient tout simplement pas disponibles. Cependant, le 10 octobre, Canaris, chef du renseignement militaire, avait informé Raeder de la Grande-Bretagne de l'intérêt pour la Norvège. Raeder a transmis cette information à Hitler qui, le même jour, a donné son ordre pour une attaque précoce contre l'Europe occidentale.

Le 11 décembre, Hitler a rencontré le major Vidkun Quisling, ancien ministre de la Défense de Norvège. Ce que Hitler a fait de Quisling n'est pas connu, mais il est possible que Hitler ait été en quelque sorte impressionné par son affirmation selon laquelle il contrôlait un certain nombre de national-socialistes en Norvège. Le 14 décembre, Hitler a ordonné à l'OKW (renseignement militaire) de faire une étude préliminaire des problèmes que les militaires rencontreraient lors d'une attaque contre la Norvège.

À la mi-février 1940, l'incident «Altmark» s'est produit. Très irrité par cela, Hitler ordonna que les événements se déroulent rapidement.

Le 21 février, le général von Falkenhorst est chargé de l'opération. Son désir d'avoir des aérodromes près de la Norvège a scellé le sort du Danemark qui est devenu une autre cible. Falkenhorst voulait les aérodromes à l'extrémité nord du Danemark. Le 1er mars, Hitler a rendu son ordre formel d'invasion et ordonné que tous les préparatifs soient effectués rapidement - malgré les inquiétudes des militaires.

Une invasion apparaissait sur le papier comme relativement facile pour une armée qui venait de vaincre la Pologne. La Norvège ne comptait que 3 millions d'habitants et la grande majorité d'entre eux étaient concentrés dans les quelques villes norvégiennes. Une grande partie du pays n'était pas peuplée et sa petite population signifiait qu'elle avait une petite armée.

Le plan était de prendre les grandes villes, de les sécuriser, puis de se déployer hors de chaque ville afin que chaque force se rejoigne à un moment donné. Oslo, la capitale, devait être attaquée à la fois par mer et par air. Sola, une importante base aérienne près de Stavanger dans le sud, devait être attaquée par un atterrissage aérien tandis que la ville voisine devait être attaquée par des parachutistes. Narvik, Trondheim et Bergen devaient être attaqués depuis la mer avec des troupes débarquées par des navires de guerre.

L'espoir de Falkenhorst était que les Norvégiens seraient tellement submergés par les attaques, que le gouvernement se rendrait sans trop de combat. En fait, les troupes allemandes n'ont reçu l'ordre de tirer que si elles étaient tirées.

L'attaque contre le Danemark était centrée sur une attaque de deux brigades motorisées qui se dirigeraient vers le nord et prendraient le contrôle des ponts. Copenhague serait attaquée par des troupes transportées par des navires de guerre tandis que la Luftwaffe volerait au-dessus de la ville mais n'attaquerait que si la ville mettait en place une quelconque défense. Les aérodromes du nord, si importants pour Falkenhorst, devaient être pris par des parachutistes.

Le 1er avril, Hitler ordonne que l'attaque commence le 9 avril. Des navires transportant des troupes allemandes ont commencé à quitter les ports allemands le 7 avril. En réponse à cette préparation, la Grande-Bretagne avait mis en attente un certain nombre d'unités de l'armée en Écosse, prêtes à embarquer si nécessaire. Cependant, l'ordre était qu'aucun des navires transportant des troupes n'allait en mer jusqu'à ce que l'on sache exactement ce que faisaient les Allemands.

Raeder est resté prudent jusqu'au 9 avril. Il a ordonné qu'une fois que les navires de guerre aient débarqué les troupes allemandes, ils devraient retourner en Allemagne immédiatement afin d'éviter la marine britannique.

La première action a eu lieu le 7 avril lorsque des bombardiers britanniques ont attaqué des navires de guerre allemands fumant vers le nord. L'attaque a échoué mais a confirmé à Raeder sa crainte que ses navires soient vulnérables.

Cinq groupes d'attaque ont été formés.

Le premier groupe, dirigé par les croiseurs de bataille «Gneisenau» et le «Scharnhorst», devait attaquer Narvik
Le deuxième groupe, soutenu par le «Hipper», devait attaquer Trondheim
Le troisième groupe devait attaquer Bergen
Le groupe quatre devait attaquer Kristiansand
Le groupe cinq devait attaquer Oslo.

Les groupes un et deux étaient également accompagnés d'un total de quatorze destroyers.

Le 7 avril, la Home Fleet a quitté Scapa Flow dans le cadre de l'opération Wilfred - l'extraction des eaux au large de la Norvège. Pendant deux jours, les mers autour de la Norvège ont été fouettées par une violente tempête. Garder les navires en formation s'est avéré difficile et un destroyer allemand, `` Bernd von Arnim '', est tombé sur ce qui s'est avéré être le destroyer britannique `` Glowworm '' qui avait séparé la compagnie de la flotte principale de la maison alors que son équipage cherchait un homme lavé par-dessus bord. Le 'Bernd von Arnim' était lourdement chargé de troupes pour les débarquements dans le nord de la Norvège et le bien plus puissant 'Hipper', un croiseur commandé par Helmuth Heye, vint à son secours et attaqua le 'Glowworm'.

Le «Glowworm» a été touché par les canons du «Hipper». Le commandant du «Glowworm», le capitaine de corvette G P Roope, a décidé de battre le «Hipper» car il savait que son navire endommagé ne serait pas en mesure de dépasser le «Hipper». Le navire allemand a tenté de sortir du parcours du «Glowworm», mais le plus gros navire n'a pas avancé assez vite et le «Glowworm» l'a rattrapée, lui arrachant 40 mètres d'armure. Le destroyer britannique est passé mais a explosé à une certaine distance du «Hipper». Le «Hipper» s'est arrêté pour récupérer 37 survivants, dont Roope. Cependant, alors qu'il était amené sur le «Hipper», il est retombé dans la mer et il est présumé qu'il s'est noyé. Roope a reçu la Croix de Victoria pour sa bravoure.

Le 8 avril, un sous-marin polonais, «Orzel», a coulé un navire allemand au large des côtes norvégiennes. Des bateaux de pêche norvégiens ont récupéré des survivants qui se sont avérés être des soldats allemands - confirmant ainsi la croyance britannique que les troupes allemandes étaient déplacées par voie maritime.

Les mauvaises conditions de mer avaient rendu très difficile pour les Britanniques de suivre les Allemands en mer - en particulier les groupes 1 et 2. Le temps a donné aux Allemands une couverture et ils ont réussi à débarquer de nombreuses troupes dans le nord de la Norvège avant que la Home Fleet ne puisse les engager. . Pendant que les troupes étaient débarquées, la Home Fleet était toujours à 60 milles de là.

Rien ne pouvait arrêter le Groupe 1 de sa destination. Deux navires norvégiens de défense côtière (le «Eidsvoll» et le «Norge») ont été coulés avec seulement huit hommes survivant sur un équipage de 182 sur le «Eidsvoll». Telle était la vitesse et le choc de l'attaque de Narvik, le commandant de la garnison locale a supposé qu'il s'agissait de navires et de troupes britanniques débarquant pour aider les Norvégiens. Lorsqu'il découvrit que les troupes étaient allemandes, le colonel Sundlo avertit les Allemands qu'il ordonnerait une attaque dans 30 minutes s'ils ne se réembarquaient pas. Le commandant allemand, Dietl, lui a dit qu'une telle action entraînerait des pertes de vie inutiles et Sundlo a rendu le port. L'action de Sundlo face aux forces ennemies écrasantes a été confirmée par une cour martiale après la guerre.

Les autres villes norvégiennes se sont également rendues. Il est devenu très évident que l'armée norvégienne n'était pas en état de lutter contre un adversaire beaucoup plus puissant. Le seul problème auquel les Allemands ont été confrontés était à Oslo où l'attaque n'a pas été planifiée. Le brouillard gênait les mouvements de troupes et d'avions tandis que le naufrage du croiseur lourd «Blücher» bloquait le fjord principal que les Allemands prévoyaient d'utiliser. Cependant, un ajustement rapide du plan (en utilisant des fjords plus petits plutôt que le principal) signifia qu'Oslo tomba rapidement aux mains des Allemands.

Le Danemark est également tombé rapidement lorsque le roi a ordonné la fin de toute résistance à une force militaire largement supérieure.