Aditionellement

L'Inde et la Première Guerre mondiale

L'Inde et la Première Guerre mondiale

L'Inde a joué un rôle important dans la Première Guerre mondiale. Cependant, la part de l'Inde dans la guerre est souvent négligée en raison des horreurs vécues dans la guerre des tranchées et de la tendance de l'Europe à se livrer à des batailles telles que celles menées dans la Somme et à Verdun, dont beaucoup supposent que seuls les Européens ont combattu.

Quand a éclaté en 1914, l'Inde était dans un état d'agitation politique croissante. Le Congrès national indien était passé d'un groupe qui se contentait de discuter des problèmes à un organisme qui faisait pression pour plus d'autonomie. Avant le début de la guerre, les Allemands avaient dépensé beaucoup de temps et d'énergie à susciter un mouvement anti-britannique en Inde. Beaucoup partageaient le point de vue que si la Grande-Bretagne était impliquée dans une crise quelque part dans le monde, les séparatistes indiens utiliseraient cela comme une opportunité pour faire avancer leur cause.

"Dès l'instant où la Grande-Bretagne aura des ennuis ailleurs, l'Inde, dans son état actuel, éclaterait en une rébellion." William Archer (auteur)

Ces craintes n'étaient pas fondées. Lorsque la guerre a été déclarée le 4 août, l'Inde s'est ralliée à la cause. Ceux qui avaient une influence en Inde pensaient que la cause de l'indépendance de l'Inde serait mieux servie en aidant la Grande-Bretagne à quelque titre que l'Inde pourrait - y compris le Congrès national indien. Des offres d'aide financière et militaire ont été faites dans tout le pays. Des princes extrêmement riches ont offert de grandes sommes d'argent, et même des régions en dehors de l'Inde britannique ont offert de l'aide - le Népal a offert de l'aide et a envoyé au total 100 000 Gurkhas et le Dalaï Lama au Tibet a offert 1000 de ses troupes à la cause. Malgré les craintes de troubles d'avant-guerre, la Grande-Bretagne, en fait, pourrait retirer de l'Inde de nombreuses troupes et la plupart de son équipement militaire alors que les craintes de troubles s'apaisaient. Les troupes indiennes étaient prêtes au combat avant la plupart des autres troupes des dominions.

Les troupes indiennes étaient sur le front occidental à l'hiver 1914 et ont combattu lors de la première bataille d'Ypres. À la fin de 1915, ils avaient fait de nombreuses victimes. Parallèlement aux victimes de la maladie, la décision fut prise de retirer le Corps indien du service de première ligne à la fin de 1915.

Au total, 800 000 soldats indiens ont combattu sur tous les théâtres de la guerre avec 1½ million de volontaires pour combattre. Ils ont combattu dans la plupart des théâtres de guerre, dont Gallipoli et l'Afrique du Nord et de l'Est. Au total, 47 746 ont été classés comme tués ou disparus et 65 000 blessés.

Le Corps indien a remporté 13 000 médailles pour sa bravoure, dont 12 croix de Victoria. Khudadad Khan a remporté la première Croix de Victoria du Corps.

Le coût de la guerre a été tel que l'économie indienne a été poussée au bord de la faillite.

Le soutien indien apporté à la cause britannique a surpris l'établissement en Grande-Bretagne. 'The Times' a écrit:

"L'empire indien a submergé la nation britannique par l'exhaustivité et l'unanimité de son aide enthousiaste."

Pour ses efforts, l'Inde s'attendait à être récompensée par une avancée majeure vers l'indépendance ou au moins l'autonomie gouvernementale. Quand il est devenu évident que cela n'allait pas se produire, l'ambiance en Inde est devenue plus militante. Pendant les dernières phases de la guerre, le Mahatma Gandhi a déclaré:

"Cherchez d'abord le bureau de recrutement, et tout vous sera ajouté."

L'attitude du gouvernement britannique après la guerre a rapidement aliéné Gandhi et a été un grand stimulant pour son mouvement d'indépendance.

En 1919, la loi sur le gouvernement de l'Inde a été introduite.

  • Cela a introduit un parlement national avec deux chambres pour l'Inde.
  • Environ 5 millions des Indiens les plus riches ont obtenu le droit de vote (un très faible pourcentage de la population totale)
  • Au sein des gouvernements provinciaux, les ministres de l'éducation, de la santé et des travaux publics pourraient désormais être des ressortissants indiens
  • L'acte prévoyait la tenue d'une commission en 1929, pour voir si l'Inde était prête pour plus de concessions / réformes.

Cependant, les Britanniques contrôlaient tout le gouvernement central et au sein des gouvernements provinciaux, les Britanniques gardaient le contrôle des postes clés de la fiscalité et de l'ordre public.

Beaucoup en Inde ont estimé qu'ils avaient été gravement abandonnés par le gouvernement britannique pour leur rôle dans la Première Guerre mondiale. Cependant, malgré ce sentiment de déception, l'Inde devait jouer un rôle important dans la Seconde Guerre mondiale.

Articles Similaires

  • Inde 1900 à 1947

    En 1900, l'Inde faisait partie de l'Empire britannique; mais à la fin de 1947, l'Inde était devenue indépendante. Pendant la majeure partie du XIXe siècle,…

  • Les dominions et la Première Guerre mondiale

    Les Dominions ont joué un rôle majeur dans la Première Guerre mondiale. Une fois que la Grande-Bretagne avait déclaré la guerre à l'Allemagne le 4 août 1914, non seulement…