Charles I

Charles I est né en 1600 à Fife, en Écosse. Charles était le deuxième fils de James I. Son frère aîné, Henry, est décédé en 1612. Comme Henry VIII, son accession au trône dépendait de la mort de son frère aîné. Charles I est devenu roi d'Angleterre en 1625. Il était le deuxième des rois Stuart.

Charles était une personne calme qui avait tendance à rester à l'arrière-plan car il avait un balbutiement. Il était également conscient de sa taille. Les chiffres varient, mais Charles avait peut-être un peu plus de 5 pieds de haut. Dans les tableaux de Charles et de sa famille, ses enfants sont assis soit debout, soit par terre à ses pieds. Sa femme, la catholique Henrietta Maria de France, était également assise pendant que les peintures étaient terminées, ce qui donne à penser que Charles était plus grand que tout le monde sur la photo.

Charles était un bon linguiste et il a développé un grand amour de l'art. Van Dyck et Rubens ont peint en Angleterre à son invitation et Charles a dépensé une fortune pour des peintures de maîtres tels que Titien et Raphaël. Sa collection d'art, bien qu'impressionnante, a également contribué à le placer dans une situation financière très difficile.

Charles était un homme très religieux et il préférait que les services religieux soient grands et pleins de rituels et de couleurs. Cela devait conduire à un affrontement avec beaucoup en Angleterre qui préféraient des services simples et simples.

Charles a également énervé beaucoup de personnes en ayant des favoris à la cour. Son conseiller le plus favorisé était le duc de Buckingham qui a été assassiné en 1628. Le Parlement a convenu que Charles pouvait choisir ses propres conseillers, mais uniquement si la personne nommée était acceptable pour eux.

Des arguments constants avec le Parlement sur de nombreuses questions conduisent Charles à verrouiller les députés pendant 11 ans - de 1629 à 1640 (le soi-disant Tyrannie de onze ans). En fait, Charles en tant que roi pouvait le faire en vertu de ce qui était connu sous le nom de prérogative royale. Le fait que le Parlement ait été mis en lock-out n'était pas une cause de grande colère pour le peuple anglais. De nombreux députés ont utilisé leur position pour leur propre profit, généralement aux dépens du peuple.

Ce qui les a mis en colère, ce sont les méthodes utilisées par Charles pour collecter de l'argent. Il l'a fait seul et sans le soutien du Parlement. Ses deux principaux conseillers pendant la tyrannie des onze ans étaient William Laud, l'archevêque de Canterbury et le comte de Stafford («Black Tom Tyrant»).

En 1637, Charles essaya d'imposer un nouveau livre de prières aux Écossais - il avait été couronné roi d'Écosse en 1633. Les Écossais voulaient des services de prière simples et clairs tandis que le nouveau livre de prières exigeait plus de rituel et de grandeur. Cet affrontement a conduit les Écossais à envahir l'Angleterre et à occuper Durham et Newcastle.

En novembre 1640, Charles a été contraint de rappeler le Parlement car seuls ils avaient l'argent nécessaire pour financer une guerre avec les Écossais ou, comme cela s'est produit, en donnant aux Écossais une somme d'argent pour les faire quitter l'Angleterre et retourner en Écosse. Le Parlement n'est disposé à aider le roi que s'il accepte les points suivants:

Laud et Strafford seront destitués de leurs fonctions de conseillers et jugés. Les deux hommes ont finalement été exécutés.

Ship Money devait être déclaré illégal

Charles devait convenir que le Parlement ne pourrait jamais être révoqué sans que le Parlement ne l'accepte. Si, pour quelque raison que ce soit, le Parlement était révoqué, il ne pourrait pas s'écouler plus de trois ans avant la convocation d'un nouveau.

De telles demandes remettaient clairement en cause la croyance de Charles dans le droit divin des rois de gouverner comme ils l'entendaient. Le roi et le Parlement étaient tous deux sur une trajectoire de collision. En 1642, Charles a tenté d'arrêter ses 5 principaux critiques au Parlement. Ils avaient fui vers la sécurité de la ville de Londres et il est devenu évident que le conflit était presque inévitable.

Charles éleva son étendard royal à Nottingham en août 1642 et appela tous les fidèles sujets à le soutenir. Il a fait d'Oxford son quartier général pour la guerre.

Sir William Waller, député, a qualifié la guerre civile anglaise de «guerre sans ennemi». Elle devait conduire à l'exécution de Charles en janvier 1649.

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