Cours d'histoire

Les dominions et la Première Guerre mondiale

Les dominions et la Première Guerre mondiale

Dominions mondiales de 1914

Les Dominions ont joué un rôle majeur dans la Première Guerre mondiale. Une fois que la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Allemagne le 4 aoûte 1914, non seulement la Grande-Bretagne était en guerre, mais les Dominions aussi. Environ 400 000 000 de personnes vivaient dans les Dominions et pouvaient potentiellement fournir à l'effort de guerre britannique une quantité presque illimitée de main-d'œuvre et de fournitures. Les dominions autonomes pourraient décider d'envoyer ou non des troupes pour soutenir les Britanniques. En fait, ils ont tous décidé d'envoyer des troupes pour soutenir les Britanniques sur le front occidental. Les troupes canadiennes ont combattu avec grand succès à la bataille de la crête de Vimy; Les troupes australiennes ont combattu à la bataille de Fromelles (dans le cadre de la campagne de la Somme) et les corps récemment découverts d'environ 300 soldats australiens près de Fromelles ont conduit à la construction du plus récent cimetière des sépultures de guerre du Commonwealth. Les troupes australiennes ont également combattu lors de la campagne vouée à Gallipoli. Les troupes sud-africaines et néo-zélandaises ont combattu sur le front occidental, tout comme les troupes indiennes. Un problème majeur soulevé par leur participation était quel rôle auraient-ils à la fois dans le monde et dans l'Empire britannique une fois la Première Guerre mondiale terminée. Le nationalisme commençait déjà à se développer en Inde - la croyance en l'autonomie gouvernementale. D'autres ont vu leur avenir loin de Londres et de la Couronne britannique.

«En Inde, le nationalisme croissant préfigurait une transformation du caractère de l'Empire, tandis que pour toutes les nations émergentes, la question de leur rôle dans le monde de l'après-guerre était soulevée.» (Christopher Falkus)

Décembre 2012

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