Henri VII

Henry VII est également connu sous le nom de Henry Tudor. Il fut le premier roi Tudor après avoir vaincu Richard III lors de la bataille de Bosworth en août 1485. Cette bataille a vu la fin des guerres de roses qui avaient apporté l'instabilité en Angleterre. Henri VII est roi d'Angleterre de 1485 à 1509. Son deuxième fils, également appelé Henri, hérite du trône et devient Henri VIII. Henry VIII et Elizabeth I ont tendance à dominer l'histoire de Tudor et leur vie éclipse l'importance du règne d'Henri VII.

La guerre des roses avait été une bataille constante entre deux des familles les plus puissantes d'Angleterre - les familles de York et de Lancaster. Henry était membre de la famille Lancaster et pour rapprocher les familles, il épousa Elizabeth of York peu de temps après avoir été couronné roi.

Cependant, la puissante famille York est restée une menace pour lui pendant des années à venir, car elle n'a jamais reconnu sa défaite dans la guerre des Roses et ne voulait pas qu'un membre de la famille Lancaster soit le roi d'Angleterre.

Cependant, Henry était un adversaire très difficile. C'était un homme intelligent qui était déterminé à ne pas perdre son trône. Il a rapidement identifié le principal problème auquel il était confronté - les puissants barons d'Angleterre. Ils étaient riches et avaient leurs propres armées privées. Pendant la guerre des roses, ils n'avaient été fidèles à aucune des parties - louant leurs armées privées à la famille qui payait le plus. Henry devait les contrôler.

Henry avait un plan à trois pour mettre les barons sous son contrôle.

Tout d'abord, il a interdit toutes les armées privées. Tout baron qui désobéirait à ce commandement royal commettrait une trahison passible de la peine de mort.

Deuxièmement, il a lourdement taxé les barons pour réduire leur richesse. L'argent récolté pourrait être utilisé par Henry pour développer sa propre armée royale. Une puissante armée royale était une menace évidente pour les barons.

La troisième façon de contrôler les barons était d'utiliser la Cour de la Chambre des étoiles. Ce tribunal était dirigé par des hommes fidèles à Henri VII et on pouvait compter sur eux pour punir sévèrement tout baron qui mettait le roi en colère.

Avec ces trois punitions potentielles à leur encontre, les barons, bien que constituant une menace pour Henri VII, étaient raisonnablement bien apprivoisés par lui.

Contrairement à de nombreux rois avant lui, Henry s'intéressait vivement aux questions financières car il savait qu'un roi riche était un roi fort et qu'un roi pauvre était faible. Il savait également que l'argent élargirait son armée et plus son armée était grande, plus il était puissant aux yeux des barons. Rien que cela, pensait-il, les garderait fidèles.

Bien qu'il fût très prudent avec l'argent, il s'amusait aussi. Il aimait jouer aux cartes. Le 8 janvier 1492, il met de côté la grosse somme de 5 £ pour une soirée de jeu. Nous savons qu'il a perdu £ 40 cartes à jouer le 30 juin 1492. Il donnait régulièrement à ceux qui le divertissaient - en particulier les musiciens - la somme de 33p - pas beaucoup selon nos critères, mais une bonne somme d'argent pour un artiste du temps de Tudor. Il aimait aussi beaucoup jouer au Real Tennis.

Pour développer de meilleures relations à l'étranger et éviter des guerres étrangères coûteuses, il avait pris des dispositions pour que son fils aîné, Arthur, épouse une princesse espagnole appelée Catherine d'Aragon. L'Aragon est au nord-est de l'Espagne. De tels mariages politiques étaient courants chez les enfants des familles royales. Ni Arthur ni Catherine n'auraient eu l'occasion de dire non au mariage.

Le mariage n'a duré que cinq mois à la mort d'Arthur. Pour maintenir une amitié avec l'Espagne, Henry s'est arrangé pour que Catherine épouse son deuxième fils, Henry, le futur roi d'Angleterre. Henri VII est décédé avant le mariage.

À sa mort en 1509, le pays était riche selon les normes du passé et la position du roi était bonne. Les barons en 1509 avaient été presque apprivoisés. De nombreux barons pensaient qu'il valait mieux travailler avec le roi que contre un homme aussi puissant.

Henri VIII a hérité de nombreux avantages du règne de son père en tant que roi. Le règne de la famille Tudor - 1485 à 1603 - est célèbre pour de nombreuses occurrences et deux monarques se distinguent (Henry VIII et Elizabeth I), mais les 118 ans de Tudor en Angleterre ont beaucoup à remercier Henry VII pour avoir obtenu le Tudor famille à un départ stable et puissant.

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