Cours d'histoire

Ligue des Nations

Ligue des Nations

La Société des Nations a vu le jour après la fin de la Première Guerre mondiale. La tâche de la Ligue des nations était simple: s'assurer que la guerre n'éclaterait plus. Après l'agitation provoquée par le Traité de Versailles, beaucoup se sont tournés vers la Ligue pour apporter la stabilité au monde.

L'Amérique est entrée dans la Première Guerre mondiale en 1917. Le pays dans son ensemble et le président - Woodrow Wilson en particulier - ont été horrifiés par le massacre qui avait eu lieu dans ce qui était censé être une partie civilisée du monde. Le seul moyen d'éviter la répétition d'une telle catastrophe est de créer un organisme international dont le seul but est de maintenir la paix mondiale et de régler les différends internationaux au fur et à mesure qu'ils se produisent. Ce serait la tâche de la Société des Nations.

Après la dévastation de la guerre, le soutien à une si bonne idée était grand (sauf en Amérique où l'isolationnisme prenait racine).

L'organisation de la Société des Nations

La Société des Nations devait être basée à Genève, Suisse. Ce choix était naturel car la Suisse était un pays neutre et n'avait pas combattu pendant la Première Guerre mondiale. Personne ne pouvait contester ce choix, d'autant plus qu'une organisation internationale telle que la Croix-Rouge était déjà basée en Suisse.

Si un différend se produisait, la Ligue, en vertu de son Pacte, pourrait faire trois choses - on les appelait ses sanctions:

Il pourrait demander aux États en litige de s'asseoir et de discuter du problème de manière ordonnée et pacifique. Cela se ferait au sein de l'Assemblée de la Ligue - qui était essentiellement le parlement de la Ligue qui entendrait les différends et déciderait de la marche à suivre. Si une nation était considérée comme l'auteur de l'infraction, la Ligue pourrait introduire des sanctions verbales - avertissant une nation agressive qu'elle devrait quitter le territoire d'une autre nation ou faire face aux conséquences.

Si les États en litige n'écoutaient pas la décision de l'Assemblée, la Ligue pourrait introduire des sanctions économiques. Cela serait organisé par le Conseil de la Ligue. Le but de cette sanction était de frapper financièrement la nation agressive afin qu'elle doive faire ce que la Ligue exigeait. La logique derrière cela était de pousser un pays agresseur vers la faillite, afin que les gens de cet État expriment leur colère contre leur gouvernement en les forçant à accepter la décision de la Ligue. La Ligue pourrait ordonner à ses membres de ne faire aucun commerce avec un pays agresseur afin de mettre ce pays agresseur sur ses talons.

En cas d'échec, la Ligue pourrait introduire des sanctions physiques. Cela signifiait que la force militaire serait utilisée pour mettre en place la décision de la Ligue. Cependant, la Ligue ne disposait pas d'une force militaire et aucun membre de la Ligue ne devait en fournir une aux termes de son adhésion - contrairement aux Nations Unies actuelles. Par conséquent, il ne pouvait mettre à exécution aucune menace et tout pays défiant son autorité aurait été très conscient de cette faiblesse. Les deux seuls pays de la Ligue qui auraient pu fournir une puissance militaire étaient la Grande-Bretagne et la France et les deux avaient été gravement épuisés au niveau des forces pendant la Première Guerre mondiale et ne pouvaient pas fournir à la Ligue le soutien dont elle avait besoin. La Grande-Bretagne et la France n'étaient pas non plus en mesure d'utiliser leurs finances pour payer une armée élargie, car elles ont été très durement touchées financièrement par la Première Guerre mondiale.

La Ligue avait également d'autres faiblesses:

Le pays, dont le président, Woodrow Wilson, avait imaginé l'idée de la Ligue - l'Amérique - a refusé de la rejoindre. L'Amérique étant la nation la plus puissante du monde, ce fut un sérieux coup porté au prestige de la Ligue. Cependant, le refus de l'Amérique de rejoindre la Ligue correspond à son désir d'avoir une politique isolationniste dans le monde entier.

L'Allemagne n'a pas été autorisée à rejoindre la Ligue en 1919. L'Allemagne ayant commencé la guerre, selon le Traité de Versailles, l'une de ses sanctions était qu'elle n'était pas considérée comme membre de la communauté internationale et, par conséquent, elle n'était pas invité à se joindre. Ce fut un grand coup pour l'Allemagne, mais cela signifiait également que la Ligue ne pouvait pas utiliser toute la force dont l'Allemagne disposait pour soutenir sa campagne contre les pays agresseurs.

La Russie n'a pas non plus été autorisée à adhérer car en 1917, elle avait un gouvernement communiste qui a suscité la peur en Europe occidentale et en 1918, la famille royale russe - les Romanov - a été assassinée. Un tel pays ne pouvait pas être autorisé à prendre sa place dans la Ligue.

Par conséquent, trois des nations les plus puissantes du monde (potentiellement pour la Russie et l'Allemagne) n'ont joué aucun rôle dans le soutien de la Ligue. Les deux membres les plus puissants étaient la Grande-Bretagne et la France - tous deux avaient souffert financièrement et militairement pendant la guerre - et aucun n'était enthousiaste à l'idée de s'impliquer dans des différends qui n'affectaient pas l'Europe occidentale.

Par conséquent, la Ligue avait un bel idéal - mettre fin à la guerre pour de bon. Cependant, si un pays agresseur était suffisamment déterminé pour ignorer les avertissements verbaux de la Ligue, tout ce que la Ligue pouvait faire était d'appliquer des sanctions économiques et d'espérer que cela fonctionnerait car elle n'avait aucune chance ou d'appliquer ses décisions en utilisant la puissance militaire.

Les succès de la Société des Nations

Compte tenu du désir de la Ligue de mettre fin à la guerre, le seul critère qui peut être utilisé pour classer un succès est de savoir si la guerre a été évitée et un règlement pacifique formulé après une crise entre deux nations.

La Ligue a connu du succès dans:

Les îles Aaland (1921)

Ces îles sont assez proches à égale distance entre la Finlande et la Suède. Ils appartenaient traditionnellement à la Finlande mais la plupart des insulaires voulaient être gouvernés par la Suède. Ni la Suède ni la Finlande ne pouvaient décider à qui appartenait les îles et en 1921, elles ont demandé à la Ligue de se prononcer. La décision de la Ligue était qu'ils devaient rester avec la Finlande mais qu'aucune arme ne devait y être conservée. Les deux pays ont accepté la décision et celle-ci reste en vigueur à ce jour.

Haute-Silésie (1921)

Le traité de Versailles avait donné au peuple de la Haute-Silésie le droit de tenir un référendum pour savoir s'il voulait faire partie de l'Allemagne ou de la Pologne. Lors de ce référendum, 700 000 ont voté pour l'Allemagne et 500 000 pour la Pologne. Ce résultat serré a provoqué des émeutes entre ceux qui s'attendaient à ce que la Silésie fasse partie de l'Allemagne et ceux qui voulaient faire partie de la Pologne. La Ligue a été invitée à régler ce différend. Après une enquête de six semaines, la Ligue a décidé de diviser la Haute-Silésie entre l'Allemagne et la Pologne. La décision de la Ligue a été acceptée par les deux pays et par le peuple de Haute-Silésie.

Memel (1923)

Memel était / est un port en Lituanie. La plupart des gens qui vivaient à Memel étaient des Lituaniens et, par conséquent, le gouvernement de la Lituanie pensait que le port devait en être régi. Cependant, le traité de Versailles avait placé Memel et les terres entourant le port sous le contrôle de la Ligue. Pendant trois ans, un général français a exercé les fonctions de gouverneur du port mais en 1923 les Lituaniens ont envahi le port. La Ligue est intervenue et a cédé la zone entourant Memel à la Lituanie, mais elle a fait du port une «zone internationale». La Lituanie a accepté cette décision. Bien que cela puisse être considéré comme un succès de la Ligue - une fois le problème réglé - un contre-argument est que ce qui s'est passé est le résultat du recours à la force et que la Ligue a répondu de manière positive à ceux (les Lituaniens) qui avaient utilisé la force. .

Turquie (1923)

La Ligue n'a pas réussi à arrêter une guerre sanglante en Turquie (voir Échecs de la Ligue), mais elle a répondu à la crise humanitaire provoquée par cette guerre. 1 400 000 réfugiés ont été créés par cette guerre, dont 80% de femmes et d'enfants. La typhoïde et le choléra sévissaient. La Ligue a envoyé des médecins de l'Organisation de la santé pour vérifier la propagation de la maladie et a dépensé 10 millions de livres sterling pour construire des fermes, des maisons, etc. pour les réfugiés. De l'argent a également été investi dans des semences, des puits et des outils de fouille et, en 1926, du travail a été trouvé pour 600 000 personnes. Un membre de la Ligue a qualifié cette œuvre de «plus grande œuvre de miséricorde que l'humanité ait entreprise».

Grèce et Bulgarie (1925)

Ces deux nations ont une frontière commune. En 1925, des sentinelles qui patrouillaient cette frontière ont tiré entre elles et un soldat grec a été tué. En conséquence, l'armée grecque a envahi la Bulgarie. Les Bulgares ont demandé l'aide de la Ligue et la Ligue a ordonné aux deux armées de cesser les combats et que les Grecs devraient se retirer de la Bulgarie. La Ligue a ensuite envoyé des experts dans la région et a décidé que la Grèce était à blâmer et lui a infligé une amende de 45 000 £. Les deux nations ont accepté la décision.

Les échecs de la Société des Nations

L'article 11 du Pacte de la Ligue stipulait:

"Toute guerre ou menace de guerre est un sujet de préoccupation pour toute la Ligue et la Ligue doit prendre des mesures susceptibles de sauvegarder la paix".

Par conséquent, tout conflit entre des nations qui se sont terminées par la guerre et le vainqueur de l'une sur l'autre doit être considéré comme un échec de la Ligue.

Italie (1919)

En 1919, les nationalistes italiens, irrités que les «trois grands» aient, selon eux, rompu les promesses faites à l'Italie lors du traité de Versailles, s'emparent du petit port de Fiume. Ce port avait été donné à la Yougoslavie par le traité de Versailles. Pendant 15 mois, Fiume a été gouverné par un nationaliste italien appelé d'Annunzio. La Ligue nouvellement créée n'a rien fait. La situation a été résolue par le gouvernement italien qui ne pouvait pas accepter qu'Annunzio était apparemment plus populaire qu'eux - ils ont donc bombardé le port de Fiume et forcé une reddition. Dans tout cela, la Ligue n'a joué aucun rôle malgré le fait qu'elle venait d'être créée avec pour mission spécifique de maintenir la paix.

Teschen (1919)

Teschen était une petite ville entre la Pologne et la Tchécoslovaquie. Son importance principale était qu'il y avait de précieuses mines de charbon que voulaient les Polonais et les Tchèques. Les deux étant des nations nouvellement créées, elles voulaient toutes deux rendre leurs économies respectives aussi fortes que possible et l’acquisition de riches mines de charbon serait certainement utile à cet égard.

En janvier 1919, les troupes polonaises et tchèques se battent dans les rues de Teschen. Beaucoup sont morts. La Ligue a été appelée à aider et a décidé que la majeure partie de la ville devrait aller en Pologne tandis que la Tchécoslovaquie devrait avoir l'une des banlieues de Teschen. Cette banlieue contenait les mines de charbon les plus précieuses et les Polonais ont refusé d'accepter cette décision. Bien qu'il n'y ait plus de violence généralisée, les deux pays ont continué de se disputer sur la question pendant les vingt prochaines années.

Vilna (1920)

Plusieurs années avant 1920, Vilna avait été prise par la Russie. Historiquement, Vilna avait été la capitale de la Lituanie lorsque l'État avait existé au Moyen Âge. Après la Première Guerre mondiale, la Lituanie avait été rétablie et Vilna semblait le choix naturel pour sa capitale.

Cependant, en 1920, 30% de la population était originaire de Pologne, les Lituaniens ne constituant que 2% de la population de la ville. En 1920, les Polonais s'emparent de Vilna. La Lituanie a demandé l'aide de la Ligue mais les Polonais n'ont pas pu être persuadés de quitter la ville. Vilna est restée aux mains des Polonais jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale. L'usage de la force par les Polonais avait gagné.

Guerre entre la Russie et la Pologne (1920 à 1921)

En 1920, la Pologne a envahi les terres détenues par les Russes. Les Polonais ont rapidement submergé l'armée russe et ont fait une rapide avance en Russie. En 1921, les Russes n'avaient d'autre choix que de signer le traité de Riga qui cédait à la Pologne près de 80 000 kilomètres carrés de terres russes. Ce seul traité a presque doublé la taille de la Pologne.

Qu'a fait la Ligue à propos de cette violation d'un autre pays par la Pologne?

La réponse est simple - rien. En 1919, la Russie était communiste et cette «peste venue de l'Est» était grandement redoutée par l'Occident. En fait, la Grande-Bretagne, la France et l'Amérique ont envoyé des troupes pour attaquer la Russie après la création de la Ligue. Winston Churchill, le ministre britannique de la Guerre, a déclaré ouvertement que le plan était d'étrangler la Russie communiste à la naissance. Une fois de plus, pour les étrangers, il semblait que les membres de la Ligue choisissaient les pays acceptables et ceux qui ne l'étaient pas. L'invasion alliée de la Russie a été un échec et n'a fait que rendre la Russie communiste encore plus antagoniste à l'Occident.

L'invasion de la Ruhr (1923)

Le traité de Versailles avait ordonné à Weimar Allemagne de verser des réparations pour les dommages de guerre. Celles-ci pouvaient être payées en argent ou en nature (marchandises à la valeur d'un montant déterminé). En 1922, les Allemands ne payaient pas d'acompte. Ils ont affirmé qu'ils ne pouvaient tout simplement pas plutôt que ne voulaient pas. Les Alliés ont refusé de l'accepter et le sentiment anti-allemand à cette époque était toujours fort. Les Français comme les Belges pensaient qu'une certaine forme d'action énergique était nécessaire pour «donner une leçon à l'Allemagne».

En 1923, contrairement aux règles de la Ligue, les Français et les Belges ont envahi la Ruhr - la zone industrielle la plus importante d'Allemagne. En Europe, la France était considérée comme un membre senior de la Ligue - comme la Grande-Bretagne - et le sentiment anti-allemand qui se ressentait dans toute l'Europe a permis à la France et à la Belgique d'enfreindre leurs propres règles, comme cela a été introduit par la Ligue. Voici deux membres de la Ligue qui enfreignent clairement les règles de la Ligue et rien n'a été fait à ce sujet.

Pour que la Ligue fasse respecter sa volonté, elle avait besoin du soutien de ses principaux bailleurs de fonds en Europe, en Grande-Bretagne et en France. Pourtant, la France était l'un des envahisseurs et la Grande-Bretagne était un partisan majeur d'elle. Pour d'autres nations, il semblait que si vous vouliez enfreindre les règles de la Ligue, vous le pouviez. Peu de pays ont critiqué ce que la France et la Belgique ont fait. Mais l'exemple qu'ils ont donné aux autres dans les années à venir était évident. La Ligue a clairement échoué à cette occasion, principalement parce qu'elle était considérée comme impliquée dans la violation de ses propres règles.

Italie et Albanie (1923)

La frontière entre l'Italie et l'Albanie est loin d'être claire et le traité de Versailles n'a jamais vraiment abordé cette question. C'était une source constante d'irritation entre les deux nations.

En 1923, une équipe d'enquête sur la nationalité mixte a été envoyée pour régler le problème. En se rendant dans la zone contestée, la section italienne de l'équipe d'enquête s'est séparée du groupe principal. Les cinq Italiens ont été abattus par des hommes armés qui se cachaient.

L'Italie a accusé la Grèce d'avoir planifié tout l'incident et a exigé le paiement d'une forte amende. La Grèce a refusé de payer. En réponse, les Italiens ont envoyé sa marine sur l'île grecque de Corfou et ont bombardé le littoral. La Grèce a appelé la Ligue à l'aide, mais l'Italie, dirigée par Benito Mussolini, a persuadé la Ligue, par le biais de la Conférence des ambassadeurs, de condamner la Grèce à une amende de 50 millions de lires.

Pour donner suite à ce succès, Mussolini a invité le gouvernement yougoslave à discuter de la propriété de Fiume. Le traité de Versailles avait donné Fiume à la Yougoslavie mais avec la preuve d'un bombardement de Corfou, les Yougoslaves ont remis le port à l'Italie avec peu d'arguments

Les succès sociaux de la Société des Nations

Sur le plan social, la Ligue a eu du succès et la plupart de cela est facilement oublié avec son échec au niveau politique. Bon nombre des groupes qui travaillent actuellement pour les Nations Unies sont issus de ce qui a été créé par la Ligue. Des équipes ont été envoyées dans le tiers monde pour creuser des puits d'eau douce, l'Organisation de la santé a lancé une campagne pour éliminer la lèpre. Cette idée - d'éradiquer du monde une maladie - a été reprise par les Nations Unies avec sa campagne contre la variole.

Des travaux ont été menés dans le tiers monde pour améliorer la condition des femmes et le travail des enfants esclaves a également été ciblé. La toxicomanie et le trafic de drogue ont également été attaqués.

Ces problèmes sont toujours avec nous au 21e siècle, il serait donc faux de critiquer la Ligue pour ne pas les avoir éliminés. Si nous ne pouvons pas le faire maintenant, la Ligue a une tâche bien plus difficile que celle dont les ressources sont plus limitées.

Le plus grand succès rencontré par la Ligue dans ces questions sociales a simplement été d'informer le monde entier que ces problèmes existaient et qu'ils devaient être résolus. Aucune organisation n'avait fait cela avant la Ligue. Ces problèmes sociaux ont peut-être persisté, mais le fait qu’ils font actuellement l’objet d’une enquête active de la part de la Ligue et qu’ils ont été repris par l’ONU doit être considéré comme un succès.

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