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Reine Anne

Reine Anne

par Michael Dahl, peinture, 1705

La reine Anne a régné de mars 1702 à août 1714. La mort d'Anne a mis fin à la dynastie Stuart car elle n'avait pas d'enfants survivants. Né le 6 févriere 1665, son père était James II et sa sœur aînée, Mary, avait régné en tant que Mary II avec William III après la révolution de 1688.

Malgré le catholicisme de son père, Anne a été élevée comme protestante. Le 28 juillete, 1683, Anne épousa le prince George de Danemark qui était décrit comme «ennuyeux mais agréable, gros mais fidèle» (E N Williams). Elle est tombée enceinte à dix-sept reprises mais n'a donné naissance qu'à cinq enfants vivants, tous morts dans l'enfance. Le seul enfant qu'elle eut et que beaucoup pensaient lui succéder, le duc de Gloucester, mourut en juillet 1700 d'hydrocéphalie. Une femme profondément religieuse, Anne croyait que son incapacité à avoir une famille et, par conséquent, un héritier, était une punition de Dieu pour ses péchés - abandonnant son père à son heure de besoin en 1688 et liant pour discréditer son jeune frère comme étant illégitime . Des historiens tels que J P Kenyon pensaient qu'en vieillissant, le seul réconfort qu'elle avait dans sa vie était sa religion. On dit que depuis la mort de son fils, Gloucester, elle était pleine de remords pour les indiscrétions passées aux yeux de Dieu.

Bien qu'elle ne soit pas douée intellectuellement, Anne était loin d'être stupide. Anne savait que Guillaume III n'avait jamais été universellement populaire auprès de son peuple, dont beaucoup le considéraient comme un étranger. Anne a joué à ce sujet dans le premier discours qu'elle a prononcé après son couronnement en mars 1710:

"Comme je sais que je suis entièrement anglais, je peux vous assurer très sincèrement qu'il n'y a rien que vous puissiez attendre ou désirer de moi, ce que je ne serai pas prêt à faire pour le bonheur et la prospérité de l'Angleterre."

Lorsqu'elle est devenue reine, Anne a manifesté une aversion automatique pour tout politicien qui avait été étroitement associé à William. Elle a également tenu son premier Parlement avec dédain après qu'il ait appelé William «notre grand libérateur du papisme et de l'esclavage» - c'était dans le discours de bienvenue du Parlement à la nouvelle reine.

Anne n'a jamais joui d'une bonne santé et cela a empiré en vieillissant. Anne a accordé beaucoup d'importance aux conseils que lui ont donnés ses favoris. Les deux plus éminentes étaient Sarah, duchesse de Marlborough et Mme Abigail Masham, une cousine de Robert Harley, l'une des principales figures politiques de l'époque. Un certain nombre de politiciens n'ont pas atteint leur plein potentiel politique grâce à la contribution d'Anne - tout politicien porté à son attention pour un comportement immoral en a payé le prix. Anne menait une vie pieuse et n'accepterait pas qu'il y ait de la place pour un comportement licencieux chez ses politiciens. Un mot discret de l'un de ses favoris pourrait mettre fin à la carrière d'un politicien.

Anne a laissé le gouvernement entre les mains de politiciens en qui elle avait confiance. Les trois plus célèbres étaient Marlborough, Godolphin et Harley. Entre eux, les trois occupaient la majeure partie de la position politique importante du pays et, entre 1702 et 1704, ils ont travaillé avec le comte de Nottingham (secrétaire d'État) pendant la guerre de succession d'Espagne. Marlborough, par l'intermédiaire de sa femme Sarah, a conseillé Anne sur la réussite du gouvernement: la reine doit conserver ses pouvoirs de nomination et la reine devrait administrer le favoritisme par le biais d'un gestionnaire non parti.

Anne était devenue reine à une époque de véritable intrigue politique. Les whigs et les conservateurs étaient encore des partis politiques relativement nouveaux - même le concept de parti politique était relativement nouveau. Les deux rivalisaient pour la supériorité politique et ils ont utilisé la guerre de succession d'Espagne pour faire avancer leur cause. Les Whigs avaient été le parti le plus associé à Guillaume III et à sa tentative de détruire le pouvoir de Louis XIV. Sa mort en 1702 a donné aux conservateurs l'occasion de regagner le terrain politique perdu.

Le problème le plus dominant auquel le premier parlement d'Anne a dû faire face a été la guerre de succession d'Espagne. Le domaine clé qui devait être abordé était de savoir comment la guerre devait être financée. Les Country Tories dirigés par Henry St. John (plus tard vicomte Bolingbroke) ont fait ce qu'ils pouvaient pour entraver le fonctionnement du Parlement, car ils s'opposaient au financement de la guerre et à une fiscalité élevée. De nombreux Tories country soupçonnaient que trop de Whigs avaient un intérêt financier dans la guerre et que l'implication de la Grande-Bretagne dans cette guerre permettrait à des hommes déjà très riches de devenir encore plus riches - au détriment de l'homme `` normal ''. Harley a contourné ce problème en introduisant les plus importants pays conservateurs au gouvernement; St. John a été nommé secrétaire à la Guerre - non seulement pour faire avancer son statut politique dans le pays, mais aussi pour s'assurer qu'il était partie prenante des décisions prises par le gouvernement. Harley lui-même est devenu secrétaire d'État en mai 1704; une position qui lui a permis de promouvoir ses «propres» hommes avec plus de fréquence.

Plutôt que d'abuser de cette position, Harley l'a utilisée pour rendre le gouvernement plus politiquement équilibré et modéré afin qu'il y ait un front uni en matière de politique étrangère. Harley a amené des whigs modérés ainsi que des conservateurs afin que le deuxième Parlement d'Anne soit politiquement plus équilibré. Il pouvait vendre cela politiquement comme un leader qui mettait le bien-être de la nation avant ses propres convictions politiques. Cependant, peu (en particulier Marlborough et Godolphin) ont fait confiance à ses motivations. Beaucoup s'inquiétaient de l'influence de sa cousine, Mme Masham, sur Anne et de l'ampleur du levier politique que cela donnait à Harley. Il était bien connu qu'Anne écoutait et prenait en compte les pensées de ses préférées - mais étaient-ce les pensées de Masham ou de Harley? En février 1708, Harley est soudainement licencié et peu pleurent son départ. Les Whigs sont devenus le parti le plus dominant du gouvernement.

C'est ce deuxième Parlement qui a signé l'Acte d'Union (6 marse 1707) avec l'Écosse.

Le troisième parlement d'Anne était dominé par les Whigs. Il gouverna de novembre 1708 à septembre 1710 et fut dirigé par Marlborough et Godolphin. Les conditions de paix offertes à la France pour mettre fin à la guerre de succession d'Espagne étaient si extrêmes (ordonnant à Louis d'attaquer son petit-fils Philippe V d'Espagne pour le chasser d'Espagne) que la France a décidé qu'il valait la peine de poursuivre la guerre. À l'époque, et pendant de nombreuses années après, la hiérarchie whig était accusée d'avoir délibérément fixé les conditions à un niveau aussi élevé parce qu'elle tirait elle-même de très gros bénéfices de la guerre.

Les Whigs ont ignoré le fait que le comté dans son ensemble était las de la guerre. Le gouvernement a ensuite fait l'erreur d'essayer de rallier la nation autour du procès d'un franc-tireur appelé Henry Sacheverell. C'était un pasteur qui avait utilisé le 21st célébrations d'anniversaire de la Révolution de 1688 pour mettre ouvertement en doute sa légitimité. Dans l'espoir d'unir la nation derrière l'arrestation de Sacheverell, le gouvernement a sérieusement sous-estimé la réponse du public.

Sacheverall avait été choisi par le lord-maire de Londres pour donner un sermon aux dignes assemblés de Londres pour la célébration annuelle du 5 novembree - Journée du complot de poudre à canon. Il arrondit la Révolution de 1688 mais dénonce également les évêques et les ministres et bien d'autres institutions de l'époque.

Sacheverell a été mis en accusation, poursuivi et reconnu coupable. Cependant, Sacheverell avait été transformé en héros par les habitants de Londres lourdement taxés qui se sont révoltés en sa faveur (les émeutes de Sacheverell). Sa punition était que son sermon soit pendu publiquement et qu'il lui soit interdit de prêcher pendant trois ans. Il est allé travailler dans le nord du Pays de Galles et a reçu un accueil chaleureux partout où il allait.

Ce que Sacheverell avait dit n'était pas tout à fait pertinent vingt et un ans après 1688, mais il avait touché un nerf brut. L'augmentation constante de la fiscalité et le préjudice que cela a causé et qui ont principalement touché les pauvres n'ont pas été reconnus par les dirigeants. La dislocation sociale était la dernière chose que tout membre du gouvernement voulait et il était clair que Godolphin et Marlborough étaient en période d'emprunt politique car ils étaient tenus pour responsables. Godolphin a été licencié le 7 aoûte 1710 et Marlborough ont suivi le 31 décembrest 1711. Robert Harley fait un retour triomphal à la pointe de la politique.

En congédiant deux de ses plus grands fonctionnaires, Anne a également montré un côté sombre de sa nature. Godolphin n'a même pas eu d'audience avec la reine pour recevoir son renvoi - ni une lettre. On lui a simplement transmis son licenciement verbal. Traditionnellement, une lettre exprimant sa gratitude pour le travail accompli au nom du pays aurait dû être envoyée mais ne l’a pas été. Marlborough a fait mieux que Godolphin. Il a bien reçu une lettre le congédiant, mais elle a été jugée si offensante qu'il l'a jetée sur le feu et ne l'a plus jamais mentionnée.

Harley a gouverné entre 1710 et 1714. Désormais comte d'Oxford, Harley a effectivement gouverné en tant que Premier ministre - bien qu'il ne détienne pas ce titre. Il y avait une grande majorité conservatrice à la Chambre des communes qui a donné à Harley la possibilité de gouverner plus librement. Anne avait également nommé 12 nouveaux pairs conservateurs afin que leur représentation au sein des Lords soit plus grande. Pour tout cela, les conservateurs étaient divisés. Harley et St. John, son adjoint, s'étaient disputés lorsque St. John (maintenant vicomte Bolingbroke) avait clairement indiqué qu'il voulait remplacer Harley en tant que conservateur senior du pays.

Les conservateurs étaient également divisés sur une question fondamentale - la succession. Anne ayant vieilli, sa santé, jamais particulièrement bonne, s'était détériorée. Sans enfant survivant, la Grande-Bretagne était confrontée à un dilemme. Il y avait des tories jacobites, des tories hanovriens et des tories qui ne savaient tout simplement pas quoi faire. Dans le même temps, les Whigs étaient unis derrière la famille Hanover.

La succession a été rendue plus compliquée par l'insistance d'Anne qu'aucun Hanovrien n'était autorisé à entrer en Grande-Bretagne de son vivant. Le futur George I avait visité l'Angleterre en 1680 - alors en tant qu'Électeur George de Hanovre - on dit qu'il cherche la main en mariage d'Anne. Il a reculé à la dernière minute - et Anne était impitoyable jusqu'au jour de sa mort.

À la mort d'Anne, le 1er août 1714, les conservateurs étaient en plein désarroi. Les Whigs avaient clairement indiqué qu'ils soutenaient pleinement le nouveau George I alors que les Tories avaient montré qu'ils étaient divisés dans leur soutien. Paradoxalement, lorsque le Conseil privé s'était réuni le 30 juillet 1714, les conservateurs y étaient pleinement favorables à la succession prévue et faisaient ce qu'ils pouvaient pour assurer une transition en douceur après la mort d'Anne. Cependant, le nouveau roi s'est rangé du côté des Whigs et, à toutes fins utiles, les conservateurs étaient au pouvoir pendant le reste du siècle.

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