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Garde à domicile

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La Home Guard était à l'origine connue sous le nom de Local Defence Volunteers (LDV). Cela était considéré comme un titre trop important et il est devenu le Home Guard, bien que le surnom de `` Look, Duck and Vanish '' ait persisté - plutôt injustement car le travail effectué par le HOme Guard était très important.

La Home Guard avait un certain nombre d'objectifs. Ils ont fait sentir à ceux qui s'y trouvaient qu'ils faisaient quelque chose de constructif dans l'effort de guerre. La Home Guard n'était pas réservée aux hommes plus âgés ayant dépassé l'âge de la conscription. Ceux qui étaient assez jeunes pour être enrôlés mais qui n'avaient pas réussi les examens médicaux de l'armée pouvaient rejoindre la Home Guard. Des hommes entre 17 et 65 ans pouvaient y adhérer. Le gouvernement s'attendait à 150 000 volontaires au total, mais dans les 24 heures suivant la diffusion de la radio d'Anthony Eden, 250 000 s'étaient joints. En août 1940, plus de 1,5 million d'hommes s'étaient portés volontaires.

Le 14 mai, le ministre de la Guerre, Anthony Eden, a fait l'annonce nationale suivante:

«Nous voulons qu'un grand nombre d'hommes en Grande-Bretagne qui sont des sujets britanniques âgés de 17 à 65 ans se manifestent maintenant et offrent leur service afin de garantir une assurance doublement sûre. Le nom de la nouvelle force qui doit maintenant être levée sera Volontaires de la défense locale. »

Les autorités n'étaient absolument pas préparées au nombre de personnes qui ont répondu. Dans les 6 semaines suivant l'annonce par Eden, dix fois plus d'hommes s'étaient portés volontaires que le War Office ne l'avait prévu au total. Pour commencer, il n'y avait tout simplement pas assez de formulaires officiels pour que les hommes puissent postuler - la police locale a simplement recouru à une liste de noms.

Avec une telle réponse, le War Office a été confronté à un certain nombre de problèmes. Les premiers fournissaient suffisamment d'uniformes à tant de volontaires et les armes nécessaires pour que la Grande-Bretagne soit correctement défendue. Il est compréhensible que toutes les armes disponibles aient été remises aux forces armées régulières et qu'une grande quantité devait être perdue par le BEF à Dunkerque. On a ordonné à la Home Guard de trouver tout ce qu'elle pouvait pour se défendre et, à l'occasion, des hommes de la Home Guard étaient appelés «Broomstick Army», le résultat d'avoir été vu en train de forer avec des balais. Même six semaines après la diffusion d'Eden, il n'y avait qu'un seul fusil pour six hommes dans la Home Guard. Lorsque les fusils sont arrivés, il s'agissait de P17 et P14 américains de la Première Guerre mondiale.

Ils se sont entraînés le soir dans des domaines tels que le maniement des armes, le combat à mains nues et le sabotage de base. Cependant, des plaintes ont été formulées selon lesquelles trop de temps a été consacré à l'exercice au lieu de se renseigner sur le bon soldat. Malgré la demande de Churchill que la Home Guard reçoive les armes appropriées, le War Office a émis 250 000 piques - des baïonnettes soudées sur des poteaux métalliques. Les commandants locaux de la Home Guard ont reçu initialement peu de conseils du War Office quant à la formation et il leur a été laissé de développer leurs propres tactiques adaptées à leur propre localité. Cependant, avec peu de soutien professionnel, un homme de la Home Guard était quatre fois plus susceptible de mourir dans un accident pendant l'entraînement qu'un soldat ordinaire.

Cependant, la formation à la Home Guard a été transformée en juillet 1940 par un vétéran de la Première Guerre mondiale et de la guerre civile espagnole, Tom Wintringham. Pendant la guerre civile espagnole, Wintringham avait développé une expertise dans la guérilla. En utilisant divers contacts, Wintringham a installé la première école de guérilla à Osterley Park à l'ouest de Londres. Des centaines de volontaires de Home Guard sont arrivés.

À Osterley Park, ces volontaires ont appris à combattre un ennemi. La plupart des enseignants de Wintringham étaient des vétérans de la guerre civile espagnole, y compris des Basques spécialisés dans les explosifs. La formation à la guérilla pour les volontaires de la Home Guard a commencé dans les 20 minutes suivant leur arrivée et au cours des trois premiers mois, Wintringham et ses hommes avaient formé 5 000 volontaires. On leur a simplement appris ce qu'ils avaient besoin de savoir. La renommée d'Osterley Park était telle que des journalistes américains en ont fait des reportages.

Cependant, Wintringham n'a jamais reçu le soutien total du gouvernement car il avait combattu pour les communistes pendant la guerre civile espagnole et certains au gouvernement pensaient qu'il formait secrètement une armée qui serait un jour utilisée contre le gouvernement. Bien qu'absurde, une telle croyance doit être prise dans le contexte de l'époque. En 1940, la Russie de Staline n'était pas un allié et avait, avec l'Allemagne d'Hitler, attaqué la Pologne en septembre 1939. Les soupçons concernant les communistes n'avaient pas seulement commencé en 1939 - les bolcheviks de Lénine avaient exécuté la famille royale russe en 1918 et tiré la Russie de la Première Guerre mondiale. , libérant ainsi des milliers de soldats allemands pour le front occidental.

Après seulement trois mois de responsabilité, Osterley Park a été repris par l'armée et Wintringham et ses hommes ont été repoussés. Cependant, le War Office a reconnu la valeur de ces camps d'entraînement et en a mis en place trois autres à travers le Royaume-Uni, en fonction de la façon dont Osterley Park était géré.

Le Home Guard a agi comme sentinelles pendant le jour et la nuit et est devenu des «oreilles et des yeux» supplémentaires pour les militaires à plein temps. Ils ont vérifié que les gens portaient leur carte d'identité. Les personnes arrêtées sans personne pourraient être arrêtées et remises à la police.

Les unités locales de la Home Guard sauraient qui vivait localement et tout étranger dans une zone serait soumis à un contrôle, d'autant plus qu'il y avait une véritable peur des Cinquième Chroniqueurs. La Home Guard était également responsable de la suppression des panneaux de signalisation et de tous les indices locaux susceptibles d'aider l'ennemi en cas d'envahissement.

La côte sud de Newhaven aurait été patrouillée
par la Home Guard et les piluliers tenus par eux.

Le «Home Guard Handbook» publié en 1940 indiquait que les principales fonctions de la Home Guard étaient:

«Garder des points importants

Observation et compte rendu - rapides et précis.

Attaque immédiate contre de petites parties ennemies légèrement armées.

La défense des routes, des villages, des usines et des points vitaux des villes pour bloquer les mouvements ennemis. »

Chaque membre de la Home Guard devait savoir:

«L'ensemble du terrain dans son propre quartier.

Le personnel de son propre détachement.

Le siège de son détachement et l'endroit où il doit se présenter en cas d'alarme.

Quel est le signal d'alarme.

La forme des rapports concernant les atterrissages ou les approches ennemies, ce que les rapports doivent contenir et à qui ils doivent être envoyés. »

La Home Guard a également été appelée à manœuvrer des canons anti-aériens et des lancements de roquettes autour de Londres - en particulier dans les bases de Shooter's Hill et de Pett's Wood, toutes deux au sud-est de Londres. À Pett's Wood, il y avait six canons antiaériens lourds qui nécessitaient onze hommes pour un pistolet. Par conséquent, les six canons nécessitaient soixante-six hommes de la Home Guard pour les faire fonctionner pleinement. Cela a libéré les hommes de l'armée régulière pour d'autres tâches.

Au printemps 1944, 100 000 hommes de la Home Guard travaillent sur des batteries antiaériennes. Leur tâche principale cette année-là était contre le V1.

Pour commencer, un anneau de 1 500 canons antiaériens tenus par la Home Guard a été installé dans les North Downs. Les avions de chasse ont volé juste au large des côtes Cependant, cela n'a pas fonctionné car les avions qui suivaient les V1 étaient ouverts aux tirs des batteries antiaériennes. Le plan a été changé avec les canons déplacés vers la côte - avec leurs opérateurs Home Guard - et les avions volant à l'intérieur des terres. Une ligne de canons antiaériens a été mise en place de Douvres à Littlehampton. Le taux de réussite était tel qu'entre 60% et 70% de tous les V1 ne sont jamais arrivés à Londres car, d'une manière ou d'une autre, ils ont été détruits.

Bien que considéré comme n'étant pas de vrais soldats, la Home Guard a fait un travail précieux. En agissant comme sentinelles, en patrouillant dans les campagnes, etc., ils ont relevé l'armée régulière pour effectuer d'autres tâches. Une unité spéciale, l'unité auxiliaire, a été créée pour combattre derrière les lignes ennemies en cas d'invasion. Ils auraient vécu et combattu à partir de bases secrètes à la campagne. Leur travail aurait consisté à saboter tout ce qui aurait pu être utile aux envahisseurs nazis. Leur connaissance du terrain local aurait été un atout précieux dans toute lutte contre les nazis.

Winston Churchill a dit de la force:

«Une telle force est de la plus haute valeur et importance. Un pays où chaque rue et chaque village regorge d'hommes résolus et armés est un pays contre lequel les tactiques qui ont détruit les Néerlandais ne réussiront pas… un pays ainsi défendu ne risquerait pas d'être renversé. »