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La Croix de Victoria

La Croix de Victoria

La Croix de Victoria est la plus haute distinction pour bravoure qu'un militaire britannique et du Commonwealth puisse obtenir. La Croix de Victoria est à jamais liée à des actes de bravoure extrême et le document original associé à la médaille indiquait qu'elle ne pouvait être décernée que pour «la bravoure du plus haut niveau».

La Croix de Victoria - David Callaghan du Trooper Potts VC Memorial Trust sur Vimeo.

La Croix de Victoria a ses origines dans la guerre de Crimée. Il s'agit de la première grande guerre signalée par les correspondants de guerre sur le terrain. Dans ce cas, William Howard Russell de «The Times» a rendu compte de la bravoure du simple soldat et a réclamé une récompense pour bravoure qui pourrait être décernée au simple soldat en reconnaissance de sa bravoure. À cette époque, seuls les officiers supérieurs ont reçu des médailles pour bravoure, car il a été jugé que c'est leur leadership qui a conduit les hommes à la victoire.

La Chambre des communes a repris l'idée de Russell. Des députés des Communes décidèrent, le 19 décembre 1854, que la reine Victoria devait créer une médaille: «un ordre de mérite pour une galanterie personnelle distinguée et éminente à laquelle chaque grade et chaque individu du plus haut au plus bas peut être admissible. "

De hauts responsables militaires étaient contre une telle médaille. Ils croyaient que la force de l'armée britannique résidait dans sa capacité à combattre en formations sous le commandement d'un officier. On craignait que des individus ne se livrent à des actes de bravoure individuelle (pour tenter de remporter la médaille) et brisent la force d'une formation. Cependant, l'idée avait un soutien majeur - le Prince Albert, le mari de la reine Victoria.

Son soutien à la médaille a rapidement gagné le soutien de Victoria elle-même. Les objections des hauts commandants militaires ont été rejetées. Victoria et Albert ont ordonné au War Office de trouver une idée pour une telle médaille et Prince

Albert a suggéré son nom - la Croix de Victoria.

La Croix de Victoria était censée avoir un design simple, mais à une époque où les médailles pour bravoure étaient tout sauf simples, le design gagnait peu d'amis dans les médias de l'époque. «The Times» qualifiait la médaille de «d'aspect médiocre et de méchanceté extrême». La première a été faite selon les spécifications de Prince Albert qui voulait une «simple croix». On dit que Victoria était ravie de la version finale - elle a ajouté un V pour relier le ruban de la médaille à la médaille elle-même.

Le bronze de la Croix de Victoria provenait d'un canon de fabrication chinoise utilisé par les Russes à Sébastopol pendant la guerre de Crimée. Ce qui reste du métal est conservé à la base militaire DSDC Donnington, à Telford, Shropshire. Aujourd'hui, il ne reste plus que du métal pour 80 médailles de plus. Les joailliers londoniens Hancocks, basés dans la Burlington Arcade à Londres, font les médailles. Le bronze a toujours été instable avec lequel travailler

a déjà été travaillé au moment de la fabrication du canon. Les Hancock ont ​​sept médailles en réserve mais sans le nom et le rang du destinataire et la date au dos, elles n'ont aucune valeur intrinsèque si ce n'est leur nouveauté. Dans le monde

Deuxième guerre mondiale, Hancock a facturé aux forces armées l'équivalent de 1,50 £

médaille qui peut aujourd'hui rapporter 200 000 £ aux enchères.

Depuis sa création, 1 357 Croix de Victoria ont été décernées pour des actes d'héroïsme exceptionnels. Seize vainqueurs VC sont encore en vie aujourd'hui. Trois pères et fils ont remporté la médaille.

Pendant la Première Guerre mondiale, 634 VC ont été décernés. Dans la Seconde Guerre mondiale, 182 ont été gagnés. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, 11 Croix de Victoria ont été décernées.

Deux VC ont été décernés pendant la guerre des Malouines - à titre posthume - au lieutenant-colonel 'H' Jones et au sergent Ian McKay, tous deux du Parachute Regiment. Un VC a été décerné au soldat Johnson Beharry en 2005 pour son courage lors de la deuxième guerre du Golfe contre l'Irak. Un autre a été décerné au caporal Willie Apiata du SAS de Nouvelle-Zélande pour bravoure en Afghanistan en 2004. Seuls trois hommes ont jamais reçu deux VC.


Voir la vidéo: Récipiendaires de la Croix de Victoria. #Passchendaele100 (Mai 2021).