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La guerre aérienne au Vietnam

La guerre aérienne au Vietnam

La guerre menée dans les airs pendant la guerre du Vietnam a été résolument en faveur des forces américaines. La puissance aérienne américaine a éclipsé le nord du Vietnam et, en théorie, une telle domination aurait dû avoir un mot à dire décisif dans l'issue de la guerre du Vietnam. Certains en Amérique ont soutenu l'idée de simplement bombarder le nord du Vietnam pour détruire le pays - Curtis LeMay a déclaré que les États-Unis devraient réduire le nord du Vietnam en ruines. Les «faucons» de la Maison Blanche auraient été sympathiques à cela.

La puissance aérienne américaine avait trois bases. Il y avait en fait des bases américaines au Sud-Vietnam, comme celle de Danang. Une variété d'avions ont volé à partir de porte-avions américains basés dans les eaux au large des côtes du nord du Vietnam tandis que les énormes bombardiers B-52 ont volé depuis des bases en Thaïlande et dans les îles du Pacifique telles que Guam.

Au début de la campagne de bombardement contre le Nord, le président Johnson voulait de la retenue et de la prudence. Il était entré dans une guerre ouverte avec le Nord sur la base de l'agression du gouvernement nord-vietnamien et il voulait que le monde voie que l'Amérique détenait le terrain moral le plus élevé. Cela aurait été perdu s'il y avait eu des raids aveugles dans le Nord qui ont entraîné la mort de civils. Comme il est devenu clair que le bombardement de cibles militaires n'empêchait pas le gouvernement nord-vietnamien de fournir le NLF, le nombre de cibles pouvant être bombardées a été augmenté pour inclure des ponts, des voies ferrées et d'autres systèmes de communication. Même cela n'a pas arrêté le Nord, et c'est alors que les États-Unis se sont tournés vers les bombardements à saturation en utilisant leurs flottes de bombardiers B-52. Ces avions volaient à une hauteur telle qu'ils étaient raisonnablement à l'abri des attaques. Ils transportaient une variété de bombes, mais la plus courante était les explosifs puissants. Ces bombes pourraient laisser un cratère de trente pieds de diamètre et de profondeur. Si quelqu'un était en plein air lors d'un bombardement, l'onde de choc de ces bombes rendrait un individu insensé s'il se trouvait à moins d'un kilomètre d'une explosion.

Les principales cibles de l'Amérique dans le Nord étaient les villes de Hanoi et Haiphong. Les deux étaient lourdement défendus et tandis que les bombardiers B-52 étaient raisonnablement sûrs car ils volaient si haut, les bombardiers volant plus bas ou les chasseurs-bombardiers étaient moins sûrs. Entre 1965 et 1968, plus de 1 400 avions de guerre américains ont été abattus au-dessus du nord du Vietnam et bon nombre de ces avions ont été impliqués dans des raids sur Hanoi ou Haiphong. Les Nord-Vietnamiens avaient des chasseurs Mig-17 et Mig-21PF fournis par la Russie. Cependant, la plupart des dégâts ont été causés par des canons antiaériens au niveau du sol. Les SAM (missiles sol-air) russes ont été moins efficaces en raison des contre-mesures à bord des avions américains qui ont permis aux pilotes américains de les échapper.

Pour fournir à la population civile une certaine forme de protection, le gouvernement nord-vietnamien a construit des milliers de petits abris anti-aériens (dont beaucoup sont assez grands pour une personne) à Hanoi. Comme avec l'exemple de Londres pendant le Blitz de la Seconde Guerre mondiale, plus l'Amérique bombardait le Nord, plus la détermination du peuple était grande:

«Les Américains pensaient que plus ils bombarderaient de bombes, plus vite nous tomberions à genoux et nous rendrions. Mais les bombes ont intensifié plutôt qu'amorti notre esprit. »