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Bains romains

Bains romains

Les bains romains faisaient partie de la vie quotidienne dans la Rome antique. Bath à Somerset, contient l'un des meilleurs exemples d'un complexe de bains romains en Europe. Il y a deux bons exemples à Pompéi.

Les bains de Bath

Les maisons romaines étaient alimentées en eau par des tuyaux en plomb. Cependant, ces tuyaux étaient taxés en fonction de leur taille, de sorte que de nombreuses maisons n'avaient qu'un approvisionnement de base et ne pouvaient espérer rivaliser avec un complexe de bains. Par conséquent, pour l'hygiène personnelle, les gens sont allés aux bains locaux. Cependant, le complexe de bains local était également un point de rassemblement et remplissait une fonction communautaire et sociale très utile. Ici, les gens pouvaient se détendre, rester propres et suivre les dernières nouvelles.

Prendre un bain n'était pas une simple corvée. Il n'y avait pas qu'un seul bain à utiliser dans un grand complexe comme celui de Bath. Un visiteur peut utiliser un bain froid (le frigidarium), un bain chaud (le tepidarium) et un bain chaud (le caldarium). Un visiteur passait une partie de son temps dans chacun avant de partir. Un grand complexe contiendrait également une zone d'exercice (le palaestra), une piscine et un gymnase. L'un des bains publics de Pompéi contient deux tépidariums et caldariums ainsi qu'un bassin profond et une grande aire d'exercice.

La construction d'un complexe de bains exigeait d'excellentes compétences en ingénierie. Les bains nécessitaient un moyen de chauffer l'eau. Cela a été fait en utilisant un four et le système d'hypocauste a transporté la chaleur autour du complexe.

Reste d'un hypocauste

L'eau devait être constamment fournie. À Rome, cela a été fait en utilisant 640 kilomètres d'aqueducs - un superbe exploit technique. Les bains eux-mêmes pourraient être énormes. Un complexe construit par l'empereur Dioclétien avait la taille d'un terrain de football. Ceux qui les ont construits ont voulu faire une déclaration - de sorte que de nombreux bains contenaient des mosaïques et des colonnes de marbre massives. Les plus grands bains contenaient des statues aux dieux et des professionnels étaient sur place pour aider à soulager la fatigue du bain. Les masseurs massaient les visiteurs puis frottaient de l'huile d'olive parfumée sur leur peau.

Il était très bon marché d'utiliser un bain romain. Un visiteur, après avoir payé son droit d'entrée, se déshabillait et remettait ses vêtements à un préposé. Il pouvait alors faire de l'exercice pour suer avant de se diriger vers le tepidarium qui le préparerait au caldarium qui ressemblait plus ou moins à un sauna moderne. L'idée, comme avec un sauna, était que la sueur se débarrasse de la saleté du corps. Après cela, un esclave frottait l'huile d'olive sur la peau du visiteur, puis la grattait avec un strigil. Les établissements les plus luxueux auraient des masseurs professionnels pour cela. Après cela, le visiteur retournerait au tepidarium puis au frigidarium pour se rafraîchir. Enfin, il pouvait utiliser la piscine principale pour nager ou pour socialiser en général. Le bain était très important pour les anciens Romains car il remplissait de nombreuses fonctions.

«Nous nous sommes rapidement déshabillés, sommes allés dans les bains chauds et après avoir transpiré, nous sommes passés au bain froid. Là, nous avons retrouvé Trimalchio. Sa peau brillait partout d'huile parfumée. Il était frotté non pas avec du lin ordinaire, mais avec des tissus de laine la plus pure et la plus douce. il a ensuite été enveloppé dans une robe écarlate flamboyante, hissé dans une litière et abandonné. »Petronius.

Cependant, tout le monde n'en a pas été ravi:

«Je vis dans un bain public. Imaginez tout type de bruit gênant! Le robuste monsieur fait son exercice avec des plombs; quand il travaille dur (ou fait semblant de le faire), je l'entends grogner; quand il expire, je peux l'entendre haletant dans des tons aigus. Ou je pourrais remarquer un type paresseux, satisfait d'un frottement bon marché, et entendre les coups de la main lui frapper les épaules. Le son varie selon que le masseur frappe avec une main plate ou creuse.À tout cela, vous pouvez ajouter l'arrestation du pickpocket occasionnel; il y a aussi la raquette faite par l'homme qui aime entendre sa propre voix dans le bain ou le gars qui plonge avec beaucoup de bruit et d'éclaboussures. »Seneca dans AD 50

Alors que les Romains progressaient vers l'ouest en Angleterre, construisant la Fosse Way au fur et à mesure, ils traversèrent la rivière Avon. Près d'ici, ils ont trouvé une source d'eau chaude. Il a apporté plus d'un million de litres d'eau chaude à la surface chaque jour à une température d'environ 48 degrés centigrades. Ils ont construit un réservoir pour contrôler le débit d'eau, des bains et un temple. Une ville, Bath, s'est rapidement développée autour de ce complexe. De nombreux Romains considéraient les sources comme sacrées et jetaient des objets précieux dans les sources pour plaire aux dieux. Un autel a également été construit à Bath afin que les prêtres puissent sacrifier des animaux aux dieux. Les eaux de Bath ont acquis la réputation de pouvoir guérir tous les maux. En conséquence, mai voyagé à Bath de partout dans l'Empire romain pour prendre les eaux là-bas.