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Amérique et Vietnam (1965-1973)

Amérique et Vietnam (1965-1973)

La guerre du Vietnam a opposé l'Amérique au communisme et a été un exemple classique de conflit de la guerre froide. Les alliés occidentaux ont été victorieux à Berlin, mais le communisme a pris racine en Chine. L'Europe de l'Est est restée sous contrôle russe et au Vietnam, la menace redoutée par les États-Unis de la propagation du communisme semblait être réelle.

Au cours des années 1950, l'Amérique avait développé sa théorie des dominos. Ce fut la création de John Foster Dulles, secrétaire d'État américain. Il croyait que si un pays était autorisé à tomber dans le communisme, le pays à côté de lui serait le prochain à s'effondrer, tout comme quand un domino tombe, les autres l'accompagnent s'ils sont connectés. Compte tenu de la crainte en Amérique de voir le communisme se répandre dans le monde, l'idée que le Vietnam entame ce processus de virage vers le communisme, puis sa propagation, était inacceptable.

L'Amérique avait déjà envoyé des «conseillers spéciaux» au Sud-Vietnam depuis 1955. En 1961, il y avait 1 500 conseillers spéciaux dans le pays. C'étaient des hommes des forces spéciales américaines qui étaient là pour former l'armée sud-vietnamienne à la lutte contre le Viet Cong. En 1963, il y avait 16 000 conseillers spéciaux au Sud-Vietnam.

À la suite de l'incident de Tongking en 1964, le Sénat américain a essentiellement donné au président le pouvoir de fournir une assistance à tout pays qui avait besoin de défendre sa liberté. En février 1965, les bombardements aériens du nord du Vietnam avaient commencé et de mars à décembre 1965, 150 000 soldats américains avaient été débarqués au sud du Vietnam.

L'implication américaine au Vietnam était à son apogée de 1965 à 1969, avec un maximum de 500 000 soldats américains au Vietnam. Un certain nombre de troupes de première ligne étaient des conscrits et non des troupes professionnelles. Ils étaient jeunes, généralement issus de groupes sociaux inférieurs et souvent issus de groupes minoritaires américains. Ils étaient entraînés à la guerre conventionnelle tandis que les Viet Cong utilisaient des tactiques de guérilla - frapper l'ennemi puis s'éloigner, ne portant pas d'uniforme standard et se fondant facilement dans la vie du village, etc. Il était difficile pour ces jeunes troupes américaines de savoir qui était le ennemi et à qui ils pouvaient faire confiance parmi la population sud-vietnamienne. Cela a créé beaucoup de suspicion et de confusion.

Les Viet Cong avaient eu des années pour perfectionner leur tactique alors que les soldats américains au Vietnam n'avaient qu'une formation de base. Le Viet Cong n'utilisait pas de chars et se déplaçait fréquemment à pied. Les troupes américaines ont réagi en utilisant des hélicoptères et elles ont eu tendance à traiter tous les civils de la même manière que l'ennemi potentiel. Des civils innocents ont été tués des deux côtés, en partie à cause des soupçons massifs de l'ennemi inconnu qui se sont propagés dans les troupes américaines. Les Viet Cong ont tué les villageois qui, selon eux, aidaient les Américains, tandis que les troupes américaines ont tué ceux qui, selon eux, aidaient les Viet Cong. Le cas le plus tristement célèbre de ce dernier a été le massacre de Pinksville - mieux connu sous le nom de massacre de My Lai. Le village de My Lai était considéré comme ami par les troupes américaines, mais 109 civils ont été assassinés ici alors que les troupes américaines enquêtant sur le village pensaient qu'elles complotaient avec les Viet Cong.

L'Amérique avait le contrôle total de l'air. Les avions pourraient être utilisés pour soutenir les troupes au sol en utilisant du napalm. Des produits chimiques de défoliation ont également été utilisés pour détruire la couverture de la jungle donnée au Viet Cong le long du sentier Ho Chi Minh. L'agent Orange a tué de grandes zones de jungle déguisant ce sentier, mais ceux qui l'utilisaient se sont simplement déplacés plus à l'intérieur des terres ou plus loin au Laos, évitant ainsi les zones défoliées. Pour entraver l'approvisionnement des troupes américaines, les Viet Cong ont fait sauter des ponts, des routes et détruit des canaux.

Les troupes américaines de première ligne étaient surnommées «grognements». En effet, chaque fois qu'ils se sont assis, les sangles des sacs lourds qu'ils portaient se sont resserrées dans leur poitrine, forçant ainsi l'air dans les poumons à provoquer un bruit de grognement. L'âge moyen d'un «grognement» était de 19 ans et ils savaient que la terre dans laquelle ils opéraient était jonchée de pièges et de mines terrestres. Chaque pas qu'ils ont fait dans la jungle ou dans les hautes herbes communes au Sud-Vietnam pourrait entraîner de graves blessures. Cela a eu un effet psychologique dévastateur sur les conscrits.

Les Viet Cong utilisaient des mines appelées «rebonds rebondissants». Celles-ci étaient sur ressorts et lorsqu'elles se déclenchaient, elles atteignaient la taille et explosaient. Ils n'étaient généralement pas mortels mais la victime aurait besoin d'une aide médicale immédiate et de 3 à 4 hommes pour s'occuper de lui. C'était une arme de choix courante pour le Viet Cong car cela signifiait qu'à tout moment donné d'une explosion, 3/4 hommes seraient frappés d'incapacité; les blessés et les hommes le ramenant en lieu sûr. Le bruit de l'explosion attirerait également l'attention du Viet Cong. Des pièges Punji étaient également utilisés par les Viet Cong - c'étaient des fosses dans le sol avec des pointes qui étaient couvertes d'herbe et de feuilles et laissées presque invisibles à un soldat qui avançait. Les pointes des pointes étaient généralement couvertes de poison ou de saleté. Des pièges Punji ont également été trouvés dans les rivières et les ruisseaux où les troupes devaient traverser.

Bien que le Viet Cong n'ait pas mené de batailles à grande échelle, en janvier 1968, il a changé de tactique avec l'offensive du Têt. Il s'agit d'une attaque massive de l'armée nord-vietnamienne qui a pris les Américains par surprise. Toutes les grandes villes sud-vietnamiennes ont été attaquées, tout comme toutes les grandes bases militaires américaines. Cependant, l'attaque n'a jamais été décisive et finalement les Américains ont forcé les Nord-Vietnamiens à reculer, même si les deux parties ont subi de graves pertes. 160 000 civils ont été tués et 2 millions sont sans abri.

En mai 1968, les Nord-Vietnamiens étaient disposés à entamer des pourparlers qui aboutiraient à un règlement de paix. Les pourparlers ont commencé à Paris et des progrès très lents ont été réalisés au cours des 5 années suivantes. Les principaux points d'achoppement étaient que Ho Chi Minh voulait que tous les étrangers quittent le Vietnam et il voulait que le pays soit internationalement accepté comme un pays uni. L'Amérique était toujours entravée par son soutien à la théorie des dominos, mais la guerre était devenue très impopulaire aux États-Unis et dans le monde entier et les politiciens faisaient face à une pression croissante de la population votante pour se retirer du Vietnam.

En 1969, le président américain Richard Nixon a accepté de réduire le nombre de troupes américaines au Sud-Vietnam. Il a poursuivi une politique appelée «vietnamisation» selon laquelle les Sud-Vietnamiens seraient aidés dans les affaires matérielles par les Américains, mais les combats seraient effectués par l'armée sud-vietnamienne. En décembre 1970, il y avait 350 000 soldats américains au Sud-Vietnam. En septembre 1972, il n'y en avait que 40 000.

L'armée sud-vietnamienne ne pouvait pas affronter les forces nord-vietnamiennes. Une fois que la majeure partie des troupes américaines se sont retirées, les Nord-Vietnamiens ont changé de tactique en lançant une attaque à grande échelle contre le Sud, qui a presque flétri sous l'assaut.

En janvier 1973, toutes les parties ont convenu d'un cessez-le-feu à condition que les troupes américaines restantes soient retirées et que tous les prisonniers de guerre soient libérés. Il a été convenu que le Vietnam serait "finalement réunifié".

L'implication de l'Amérique au Vietnam a pris fin en 1973. La guerre lui avait coûté un milliard de dollars par jour à son apogée et elle avait largué 7 millions de tonnes de bombes - plus que le total de tous les participants à la Seconde Guerre mondiale. Le coût de la guerre en 1968 seulement était de 88 000 millions de dollars alors que les dépenses combinées pour l'éducation, la santé et le logement cette année-là étaient de 24 000 millions de dollars.

Le cessez-le-feu n'a pas duré du tout et le Nord a attaqué ce qui restait de l'armée du Sud. En avril 1975, Saigon, la capitale du Sud-Vietnam était tombée. Il a été rebaptisé Ho Chi Minh-Ville et un Vietnam uni a vu le jour.

Voir aussi: Lyndon Johnson et Vietnam et L'implication de l'Amérique au Vietnam
Et: Amérique et Vietnam (jusqu'en 1965)

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