Voies romaines

Les Romains étaient célèbres pour leurs routes. Certaines routes romaines existent à ce jour, près de 2000 ans après leur construction. Les voies romaines étaient superbement réalisées. Pourquoi les Romains ont-ils consacré autant d'efforts à la construction de routes?

La voie Appienne

Rome a fait beaucoup d'argent grâce au commerce en Europe. Une partie de ce commerce impliquait le transport par mer. Plus fréquemment, les Romains utilisaient des routes. Aussi avec une grande partie de l'Europe occidentale conquise par les Romains, les Romains avaient besoin de routes pour déplacer rapidement leurs troupes. Des routes mal construites n'y contribueraient pas.

Lorsque les Romains sont arrivés en Angleterre, ils n'ont trouvé aucune route à utiliser. Au lieu de cela, ils ont dû se contenter des pistes utilisées par les Britanniques. Il n'était pas rare que ces pistes soient en très mauvais état car elles étaient généralement en hauteur et ouvertes à tous les types de temps.

Un bon réseau routier a également permis aux empereurs de contrôler plus facilement leur empire car les messages et les commandes pouvaient être envoyés rapidement.

Les routes romaines étaient réputées pour être droites et bien faites. Cependant, les Romains construisaient généralement des routes autour d'un obstacle naturel plutôt que de le traverser.

Les Romains n'avaient pas de boussole ni de cartes pour les aider à construire des routes. Comment l'ont-ils géré? Les arpenteurs ont utilisé un outil appelé groma.

C'était un instrument qui avait deux morceaux de bois cloués ensemble de sorte qu'ils formaient une croix carrée avec des angles droits dans tous les coins. Chaque morceau de bois avait des poids de plomb attachés aux extrémités. Lorsqu'un poids de plomb provenant du même morceau de bois était aligné avec celui qui se trouvait devant, l'arpenteur savait qu'il avait une ligne droite.

Une fois que l'arpenteur a été convaincu qu'il avait tracé une ligne droite, des poteaux en bois ont été creusés dans le sol pour délimiter la ligne droite. La route a été construite le long de cette ligne. Des fossés ont été creusés de chaque côté de la route pour permettre le drainage. Les routes romaines avaient tendance à être construites plus haut que le niveau de terre qui les entourait - cela, encore une fois, a aidé le drainage.

La majeure partie du bâtiment a été réalisée par des soldats romains. Ce faisant, les Romains pouvaient compter sur l'expertise acquise des soldats. Les autorités pouvaient également compter sur le fait que les soldats feraient de leur mieux pour Rome - en construisant d'excellentes routes.

Les routes romaines étaient bien utilisées dans tout l'empire. Cependant, beaucoup de ceux qui les utilisaient devaient marcher - y compris les marchands - car les chars et les chevaux coûtaient cher. Un riche marchand pouvait se permettre un chariot tiré par des chevaux. Les routes ont été construites de manière à ce que deux de ces wagons puissent passer des deux côtés des routes.

Lorsque les Romains ont quitté la Grande-Bretagne, les Britanniques n'ont pas utilisé leurs routes. Non seulement les routes n'étaient pas utilisées, mais les villas, les bains et autres bâtiments étaient évités par les Britanniques en raison de leur association avec les Romains. Les Britanniques ne savaient pas non plus comment maintenir les routes en bon état car elles n'avaient pas été utilisées par eux lors de la construction des routes.

Indépendamment de cela, les routes romaines étaient si bien faites qu'elles ont duré des siècles.

Les routes principales allaient de Londres à York (via Lincoln), de Londres à Wroxeter, de Londres à Douvres et d'Exeter à York via Bath, Cirencester et Lincoln.