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Légion royale britannique

Légion royale britannique

La Royal British Legion a été fondée en 1921 dans le but de soutenir les survivants (et leurs familles) qui avaient combattu pendant la Première Guerre mondiale mais qui n'étaient pas en mesure de se prendre en charge une fois la guerre terminée. Le premier jour du coquelicot de la Légion s'est tenu le 11 novembree 1921 et la vente de coquelicots a continué dans la période précédant le jour de l'armistice pour collecter des fonds afin de s'assurer que la Légion royale britannique continue son travail.

Une Américaine, Moina Michael, a d'abord commencé la vente de coquelicots en soie rouge, car elle voulait une méthode de collecte de fonds pour aider les anciens militaires américains qui ne pouvaient plus se prendre en charge. En 1920, le coquelicot a été adopté comme emblème national américain du souvenir. Michael a été inspiré par le poème de John McCrae «In Flanders 'Field». Madame Guerin, une Française travaillant en Amérique pour lever des fonds pour aider les invalides de guerre de France, a persuadé Earl Haig d'adopter le coquelicot pour la Légion britannique.

Au Royaume-Uni, des coquelicots ont été (et sont toujours) fabriqués à la Poppy Factory à Richmond, qui avait été ouverte par le major George Howson, MC, en 1922. Howson avait formé la Disabled Society pour aider les anciens militaires de la Première Guerre mondiale. C'est Howson qui a suggéré à la Royal British Legion que les anciens soldats handicapés de la Disabled Society pouvaient faire des coquelicots qui pourraient ensuite être vendus au public pour collecter des fonds pour la Légion britannique. Les coquelicots originaux étaient de conception simple pour que toute personne handicapée puisse les assembler - le principe reste à ce jour. Howson lui-même n'était pas convaincu que son idée fonctionnerait. Il a écrit à ces parents que:

«Je ne pense pas que cela puisse être un grand succès, mais cela vaut la peine d'essayer. Je considère que la tentative doit être faite ne serait-ce que pour donner aux handicapés leur chance. »

L'usine Poppy d'origine était basée juste à côté de Old Kent Road et employait seulement 5 personnes. Il a été financé par une subvention de 2000 £ du Fonds de secours pour l'unité. Cependant, en quelques mois, l'effectif était passé à 50 personnes et, en 1925, Howson déménagea l'usine dans une ancienne brasserie à Richmond. Une nouvelle usine a été construite à Richmond en 1933. Des appartements ont également été construits pour la main-d'œuvre.

En 1926, une épouse similaire avait été construite en Écosse par l'épouse d'Earl Haig et la fabrique de coquelicots Lady Haig continue de produire des coquelicots - mais avec quatre lobes de pétales par opposition aux coquelicots à deux lobes fabriqués à Richmond.

L'entreprise qui, selon le major Howson, était peu susceptible de réussir est devenue un énorme succès. Cependant, le travail a impliqué Howson épuisé et il est décédé en 1933 à seulement 50 ans. En reconnaissance de ce qu'il a commencé, la fabrique de coquelicots envoie toujours une couronne de pavot spéciale à sa famille survivante à l'anniversaire de sa mort.

En 2008, 38 millions de coquelicots ont été commandés.

01/11/08