Chronologie de l'histoire

Chiens pendant la Première Guerre mondiale

Chiens pendant la Première Guerre mondiale

Les chiens avaient un rôle essentiel à jouer pendant la Première Guerre mondiale alors que les complexes de tranchées se répandaient sur le front occidental. On estime qu'en 1918, l'Allemagne avait employé 30 000 chiens, la Grande-Bretagne, la France et les Belges plus de 20 000 et l'Italie 3 000. L'Amérique, au début, n'utilisait pas de chiens, sauf pour en utiliser quelques centaines des Alliés pour des missions spécifiques. Plus tard, après un voyage clandestin, les États-Unis ont produit le sergent d'assistance le plus décoré et le mieux classé de l'histoire militaire, le sergent Stubby.

Beaucoup de races de chiens ont été utilisées pendant la Première Guerre mondiale, mais le type de chien le plus populaire était des races de taille moyenne, intelligentes et entraînables. Deux en particulier ont été utilisés en raison de leur force, agilité, nature territoriale et aptitude à l'entraînement supérieures; Doberman Pinscher et GSD, tous deux originaires d'Allemagne. Les Doberman ont été utilisés car ils sont à la fois très intelligents et facilement entraînables, et possèdent d'excellentes capacités de gardiennage. Étant de cadre léger et extrêmement agile, leur manteau sombre leur permettait de glisser sans être détecté à travers le terrain sans alerter l'ennemi. Ils étaient employés le plus souvent en Allemagne. Les bergers allemands étaient également utilisés en raison de leur force, de leur intelligence et de leur aptitude à l'entraînement, désireux de plaire à leurs maîtres. D'autres races associées à la Première Guerre mondiale étaient des races plus petites telles que les terriers, qui étaient le plus souvent employés comme «roters»; chiens dressés pour chasser et tuer des rats dans les tranchées.

Rôles et fonctions des chiens militaires

Les chiens militaires de la Première Guerre mondiale ont été positionnés dans une variété de rôles, selon leur taille, leur intelligence et leur formation. Généralement, les rôles appartenaient à la catégorie des chiens de sentinelle, des chiens scouts, des chiens blessés, des chiens explosifs, des crécelles et des mascottes.

Chiens sentinelles

Ces chiens ont été surveillés à l'aide d'une laisse courte et d'une main ferme. Ils ont été formés pour accompagner généralement un garde spécifique et ont appris à donner un signal d'avertissement tel qu'un grognement, un aboiement ou un grognement pour indiquer quand une présence inconnue ou suspecte était dans la zone sécurisée comme un camp ou une base militaire. Les dobermans sont traditionnellement utilisés comme chiens de garde et sont encore largement utilisés aujourd'hui comme chiens de garde.

Chiens scouts

Ces chiens étaient très bien entraînés et devaient être de nature calme et disciplinée. Leur rôle était de travailler avec des soldats à pied patrouillant le terrain devant eux. Ces chiens étaient utiles aux militaires car ils pouvaient détecter l'odeur ennemie jusqu'à 1000 mètres de distance, plus tôt que n'importe quel homme. Au lieu d'aboyer et d'attirer ainsi l'attention sur l'escouade, les chiens se raidissaient en soulevant ses hackles et en pointant sa queue, ce qui indiquait que l'ennemi empiétait sur le terrain. Les chiens scouts étaient largement utilisés car ils étaient très efficaces pour éviter la détection de l'équipe.

Chiens blessés

Les chiens blessés ou «miséricordieux» étaient essentiels dans la Première Guerre mondiale. Formés à l'origine à la fin des années 1800 par les Allemands, ils ont ensuite été utilisés dans toute l'Europe. Connus sous le nom de «Sanitatshunde» en Allemagne, ces chiens ont été dressés pour retrouver les blessés et les mourants sur les champs de bataille et ont été équipés de fournitures médicales pour aider ceux qui souffrent. Ces soldats qui pourraient se ravitailler soigneraient leurs propres blessures, tandis que d'autres soldats plus gravement blessés chercheraient la compagnie d'un chien Mercy pour attendre avec eux pendant leur mort.

Chiens messagers

Les chiens ont été utilisés comme messagers et se sont avérés aussi fiables que les soldats dans le travail dangereux de diffuser des messages. La complexité de la guerre des tranchées signifiait que la communication était toujours un problème. Les systèmes de communication sur le terrain étaient grossiers et il y avait toujours la possibilité très réelle que les messages vitaux du front ne reviennent jamais au siège ou vice versa. Les coureurs humains étaient des cibles potentiellement importantes et alourdis par des uniformes, il y avait une chance qu'ils ne passent pas. Dans le feu d'une bataille, il y avait encore moins de chances qu'un coureur passe au travers, car l'artillerie ennemie allait probablement frapper votre ligne de front et la zone derrière elle. Les véhicules étaient également problématiques car ils pouvaient tomber en panne ou les «routes» auraient pu être réduites à une pulpe pâteuse et les déplacements sur eux rendus impossibles.

Les chiens étaient la solution évidente à ce problème pressant. Un chien dressé était plus rapide qu'un coureur humain, présentait moins de cible à un tireur d'élite et pouvait voyager sur n'importe quel terrain. Surtout, les chiens se sont avérés extrêmement fiables s'ils étaient bien entraînés. Une école de dressage de chiens a été créée en Écosse et une recrue de cette école a parcouru plus de 4 000 mètres sur le front occidental avec un message important au quartier général d'une brigade. Le chien a parcouru cette distance (les records de guerre l'ont classé comme terrain «très difficile») en moins de soixante minutes. Toutes les autres méthodes de communication avec le siège avaient échoué - mais le chien avait réussi.

Mascotte de chiens

Les chiens avaient également un autre rôle à jouer sur le front occidental. Pour les hommes pris au piège des horreurs de la guerre des tranchées, un chien dans les tranchées (qu'il s'agisse d'un messager ou non) était un réconfort psychologique qui enlevait, ne serait-ce que pour une courte période, les horreurs qu'ils vivaient. On dit qu'Adolf Hitler a gardé un chien avec lui dans les tranchées allemandes. Pour de nombreux soldats sur l'un des côtés qui ont combattu dans les tranchées, un chien doit leur avoir rappelé le confort de la maison.