Chronologie de l'histoire

Corps auxiliaire de l'armée des femmes

Corps auxiliaire de l'armée des femmes

Le Corps auxiliaire de l'armée des femmes a été formé pendant la Première Guerre mondiale. Dans la perspective de sa création, le Corps auxiliaire de l'armée des femmes a rencontré les préjugés qui existaient à l'époque pour les femmes en général, mais pour leur part dans l'armée en particulier. Comme pour la Yeomanry de soins infirmiers de premiers soins (FANY), le Corps auxiliaire de l'armée féminine a joué un rôle important dans la guerre - malgré les obstacles initiaux qui se sont dressés sur son chemin.

Recrutement de WAAC à Londres

Le 16 janvier 1917, le lieutenant-général H Lawson recommande d'utiliser des femmes dans l'armée en France. Aux critiques de son idée, Lawson a joué sur l'importance des femmes travaillant dans des usines de munitions vitales en Grande-Bretagne et le travail qu'elles faisaient pour l'effort de guerre. L'adjudant général, Sir Neville Macready, estimait que si les femmes devaient rejoindre l'armée, elles devraient être traitées exactement de la même manière que les soldats masculins. Le secrétaire à la Guerre, Lord Derby, était largement d'accord avec Macready, mais il tenait à ce que toute la question ne suscite pas l'agitation comme en témoignait avant la guerre. Dame Katherine Furse, responsable des VAD, a estimé que la question était si importante que les femmes devraient être consultées en tant que droit - une croyance soutenue par Millicent Fawcett.

«La dilution de l'armée par les femmes ne peut être menée à bien que si tout l'esprit de la mère des femmes peut être mis à contribution.»

Vers la fin de janvier 1917, Mme Chalmers Watson, un médecin bien connu à Édimbourg, a été invitée à rencontrer Lord Derby à Londres pour discuter de la question des femmes dans l'armée. Il se trouve que Mme Watson était également la sœur de Sir Auckland Geddes, qui était directeur général des services nationaux. Bien que le procès-verbal de cette réunion soit fragmentaire, en 1918, Watson a donné deux interviews dans lesquelles elle a décrit, de son point de vue, ce qui avait été dit dans cette discussion. Watson a affirmé que Lord Derby avait clairement indiqué qu'il ne voulait pas l'enrôlement complet des femmes. Ces autres questions débattues étaient: quel serait le statut des femmes en uniforme capturées par les Allemands en France (bien que cela ne soit pas devenu un problème); la discipline dans l'armée et le salaire que les femmes devraient recevoir.

Chalmers Watson a ensuite rencontré Sir Neville Macready pour discuter de la voie à suivre. Watson a affirmé que Macready lui avait demandé si elle dirigerait une organisation féminine approuvée par Lord Derby. Watson avait le soutien de Macready car il voulait une «femme qui travaille» en charge alors que Derby voulait qu'une femme titrée le dirige. Chalmers Watson a demandé du temps pour étudier l'offre et est parti pour une visite du front en France. En fait, à cette époque, de nombreux militaires étaient parvenus à deux conclusions:

Les femmes devraient jouer un rôle dans l'armée britannique

Mme Chalmers Watson serait la personne qui la dirigerait.

Au printemps 1917, même le commandant en chef de l'armée britannique, Sir Douglas Haig, avait fini par croire que les femmes pouvaient jouer un rôle vital dans l'armée britannique. Le 11 mars 1917, Haig écrit au War Office:

«Le principe de l'emploi des femmes dans ce pays (la France) est accepté et elles seront utilisées partout où les conditions le permettront.»

Cependant, Haig a joint une longue liste de préoccupations à cette déclaration. Sa principale préoccupation était que les femmes ne pourraient tout simplement pas faire le travail physique des hommes en France. Il a déclaré qu'ils seraient capables de travailler comme cuisiniers mais qu'ils n'avaient manifestement pas la force de manipuler les carcasses. Il a également déclaré qu'ils ne pouvaient pas travailler dans les magasins de vêtements car les hommes devaient y changer et la présence d'une femme ici serait inacceptable.

Pour être acceptée dans le Corps auxiliaire de l'armée féminine, vous deviez fournir deux références et vous présenter devant un jury de sélection. Ils devaient également avoir un médecin. Beaucoup plus de femmes ont demandé à rejoindre le Corps auxiliaire de l'armée des femmes que prévu. L'instruction numéro 1069 du Conseil de l'Armée du 7 juillet 1917 est la date considérée comme le début officiel du Corps auxiliaire de l'armée de femmes. Mme Chalmers Watson a été nommée contrôleur en chef, mais le contrôle général de la WAAC a été confié à l'adjudant général.

Le WAAC n'avait pas de grade d'officier - un résultat de la tradition de l'armée britannique qui avait supposé que seuls les hommes allaient obtenir une commission. Au lieu de cela, le WAAC avait des contrôleurs et des administrateurs. Les sous-officiers ont été remplacés par des contremaîtres. Inévitablement, étant donné la structure de la société à l'époque, les contrôleurs venaient de milieux de classe moyenne / supérieure et les sous-officiers de ce qui serait considéré comme un milieu de classe ouvrière.

La rémunération dans le Corps auxiliaire de l'armée des femmes dépendait du travail accompli. Dans les rangs inférieurs, le travail non qualifié était payé à raison de 24 shillings par semaine. Les sténodactylographes pouvaient recevoir 45 shillings par semaine. 12 shillings six pence ont été déduits par semaine pour la nourriture, même si les uniformes et l'hébergement étaient gratuits.

La cuisine du WAAC à Abbeville

Le WAAC était organisé en quatre unités: cuisine, mécanique, secrétariat et divers. Le War Office avait déclaré que tout emploi confié à un membre de la WAAC devait entraîner la libération d'un homme pour des fonctions de première ligne. Chalmers Watson a passé une grande partie de son temps contre des politiciens et des bureaucrates qui ont vu ce que le WAAC a fait en termes unidimensionnels. La principale plainte de Watson était la disparité de rémunération entre les femmes de la WAAC exerçant un travail spécifique et un homme de l'armée faisant le même travail pour plus de salaire. En février 1918, la bataille constante avait fait des ravages et Chalmers Watson a démissionné de son poste de contrôleur en chef et a été remplacée par Mme Burleigh Leach.