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Henri VII - l'homme

Henri VII - l'homme

Contrairement à son fils, Henry VIII, et sa petite-fille, Elizabeth I, nous savons très peu de choses sur Henry VII de son propre point de vue - ce qui est presque certainement la façon dont Henry le souhaitait. Henry était une personne bien éduquée qui, contrairement à de nombreux rois avant lui, savait lire et écrire avec compétence. Cependant, il a rarement mis ses pensées sur papier et la majeure partie des informations que nous avons sur le premier monarque Tudor vient d'autres personnes. Un universitaire italien appelé Polydore Vergil a écrit:

«Son corps était mince, mais bien construit et solide; sa taille au-dessus de la moyenne. Son apparence était remarquablement attirante et son visage joyeux, surtout lorsqu'il parlait; ses yeux étaient petits et bleus, ses dents peu nombreuses, pauvres et noirâtres; ses cheveux étaient fins et blancs; son teint jaunâtre. Son esprit était distingué, sage et prudent; son esprit était courageux et résolu, et jamais, même dans les moments de plus grand danger, ne l'avait abandonné. Il avait une mémoire des plus pertinentes. Avec tout, il n'était pas dépourvu de bourses. Au gouvernement, il était astucieux et prudent, de sorte que personne n'osait l'emporter sur lui par la tromperie et la ruse. Il était aimable et gentil et il était aussi attentif à ses visiteurs qu'il était facile d'accès. Son hospitalité était magnifiquement généreuse; il aimait avoir des étrangers à la cour… mais ceux de ses sujets qui n'étaient généreux qu'avec des promesses qu'il traitait avec une sévérité sévère. Il a été très chanceux pendant la guerre, bien qu'il soit plus enclin à la paix. Il chérissait la justice avant tout. Il était le plus ardent défenseur de notre foi et participait quotidiennement avec une grande piété aux services religieux. Mais toutes ces vertus ont été obscurcies dernièrement par l'avarice. Chez un monarque, il est peut-être considéré comme le pire vice, car il est nocif pour tout le monde. »Ce qui précède a été écrit après la mort d'Henry.

Lors des funérailles d'Henry, John Fisher, évêque de Rochester, a prononcé le discours suivant:

«Sa sagesse politique au sein du gouvernement était singulière; sa raison lapidaire et substantielle, sa mémoire fraîche et ferme, son expérience notable, ses conseils chanceux et pris avec une délibération avisée, son discours courtois dans diverses langues .... Si une trahison a été conspirée contre lui, elle est ressortie à merveille. »

Francis Bacon a écrit «Histoire du règne du roi Henri VII» en 1622. Bacon a décrit Henry comme:

«(Il est) l'une des meilleures merveilles: une merveille pour les sages. (Henry) professait toujours aimer et rechercher la paix. Car ses armes, dans les guerres étrangères ou civiles, n'ont jamais été malheureuses. Il était d'un esprit élevé et aimait sa propre façon; comme quelqu'un qui se vénérait et régnerait en effet. S'il avait été un homme privé, il aurait été qualifié de fier: mais dans un prince sage, ce n'était que garder de la distance, ce qu'il fit en effet envers tous; n'admettant aucun proche de la pleine approche ni à son pouvoir ni à ses secrets. Car il n'était gouverné par personne. »

Bien que Henry n'ait pas écrit sur lui-même, les historiens peuvent en apprendre beaucoup sur lui en étudiant les comptes très détaillés qu'il tenait. Pour un roi que certains ont qualifié d'avare, Henry pourrait être très généreux - mais, pourrait-on dire, avec l'argent des autres! Il a payé 13s 4d pour un luth pour sa fille Mary, 2 £ pour les ménestrels à cordes à Westminster et 13 6s 8d pour un léopard à conserver à la ménagerie de la Tour de Londres. Henry a même dépensé 20 £ pour une petite fille qui danse.

Henry était un grand partisan de divertir ses invités - en particulier les invités étrangers. C'était aussi un sportif passionné qui avait la réputation de jouer au vrai tennis. Henry aimait aussi chasser - une passion qu'Henri VIII a héritée de son père. Henri VIII gardait une impressionnante écurie de chevaux.

Bien qu'Henri VII ait acquis une réputation de roi au cœur froid qui attrape de l'argent, cela peut être injuste pour lui. Lorsqu'il a appris que le prince Arthur était décédé, sa première réaction a été de se précipiter aux côtés de sa femme Elizabeth. À la mort d'Elizabeth, «il est parti en secret dans un endroit solitaire et personne n'aurait recours à lui.»

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