Cours d'histoire

Bernard Coard

Bernard Coard

Winston Bernard Coard est né à la Grenade le 10 aoûte1944. Coard a mené une vie mouvementée. À l'école, il s'est absorbé par des idéaux politiques de gauche. Avec Maurice Bishop, Coard a fondé «l'Assemblée de Grenade de la jeunesse après la vérité». Après la fin de ses études secondaires à la Grenade, Coard a déménagé en Amérique où il a étudié la politique et l'économie à l'Université Brandeis.

Coard a ensuite travaillé comme enseignant en Angleterre pendant deux ans. En 1971, Coard publie «Comment l'enfant des Antilles est-il rendu anormalement éducatif dans le système scolaire britannique». Dans ce travail, Coard a examiné pourquoi certains groupes ethniques échouent dans l'éducation par rapport à d'autres groupes. Coard a écrit un rapport cinglant sur ce qu'il a trouvé - l'un des plus critiques jamais écrits sur le système éducatif britannique. Coard a affirmé que le système éducatif britannique faisait en sorte que les enfants noirs devenaient pédagogiquement inférieurs à la normale en les faisant se sentir «inférieurs à tous égards». Selon son travail de 1971, Coard a déclaré que les enfants antillais étaient informés que leur façon de parler était de second ordre et inacceptable, ce qui impliquait qu'ils étaient eux-mêmes de second ordre en tant qu'êtres humains.

Il a poursuivi: le mot «blanc» était associé au bien; le mot «noir» avec le mal. Coard a donné un exemple de livre pour enfants dans lequel la «licorne blanche» et les «garçons blancs» ont pu repousser une attaque des violents et pervers «pirates noirs».

Selon Coard, le contenu de l'éducation reçue par les enfants a eu tendance à ignorer les Noirs. La lecture de livres ne contenait souvent que des blancs, et lorsque les noirs figuraient, ils étaient normalement représentés dans des rôles sociaux subalternes tels que les serviteurs. Coard a affirmé que les personnes dont la vie a été étudiée et acclamée (les héros et les personnages de l'histoire et de l'époque actuelle) étaient blanches. La culture, la musique et l'art noirs étaient tous visibles par leur absence du programme. Coard a écrit: «les enfants noirs sont donc rendus névrosés quant à leur race et leur culture. Certains deviennent des problèmes de comportement en conséquence. Ils deviennent irrités et amers lorsqu'on leur dit que leur langue est de second ordre et leur histoire et leur culture inexistantes; qu'ils n'existent presque pas, sauf par la grâce des blancs. »

Les attitudes envers la race véhiculées dans la classe ont été renforcées par les élèves à l'extérieur. Dans les discussions sur les terrains de jeux, les enfants blancs étaient connus pour décrire les enfants antillais comme des «salauds noirs».

Coard croyait que ces expériences avaient des conséquences importantes pour l'enfant. Il croyait que les enfants noirs développaient un «complexe d'infériorité», une «faible image de soi» et de «faibles attentes dans la vie».

Coard a affirmé que les enseignants s'attendaient à ce que les enfants noirs échouent, ce qui a produit une prophétie auto-réalisatrice dans laquelle ils ont répondu aux attentes une fois qu'ils ont été étiquetés.

Non seulement les enfants noirs étaient fréquemment placés dans les cours d'eau et les bandes inférieures, et dans les écoles pour les moins capables, mais ils s'attendaient eux aussi à l'échec et, en conséquence, ils l'ont fait.

L'opinion de Coard sur le système éducatif britannique a suscité une controverse considérable. Ils ont reçu à la fois le soutien et les critiques de la part d'autres écrivains et chercheurs et divergent encore aujourd'hui, certains prétendant que de nombreux progrès ont été accomplis depuis que Coard a rédigé son rapport en 1971. Tel était son impact, que le rapport a été réimprimé intégralement en 2005 et les problèmes qui y sont soulevés sont utilisés aujourd'hui pour expliquer pourquoi certains jeunes garçons afro-caribéens estiment que le système éducatif les laisse tomber.

L'analyse de Coard était basée sur des preuves impressionnistes et une expérience personnelle, mais son argument selon lequel les enseignants ont des opinions stéréotypées sur les minorités ethniques a été soutenu par la recherche d'Elaine Britain (1976).

Sur la base d'un questionnaire postal, utilisant un échantillon de 510 enseignants dans les écoles primaires et secondaires du Royaume-Uni, la recherche britannique a révélé que les deux tiers des enseignants percevaient les enfants antillais comme ayant de faibles capacités et étant un problème disciplinaire.

Une étude plus détaillée des écoles primaires fournit des preuves plus directes que les enseignants peuvent discriminer consciemment ou inconsciemment les minorités ethniques.

Les conclusions de Coard étaient généralement étayées par des recherches effectuées par Cecile Wright en 1992. Wright a passé deux ans à faire des recherches (1988 à 1989) avant de produire son rapport en 1992. Wright a mené une étude ethnographique de quatre écoles primaires multiraciales du centre-ville. L'étude comprenait: l'observation en classe d'un total de 970 élèves et 57 membres du personnel; observation en dehors de la classe; entretiens informels avec tous les enseignants observés, certains membres du personnel de soutien et les quatre chefs d'établissement; des entretiens avec le parent ou les parents de 38 enfants; et un examen des résultats des tests dans trois des écoles. Wright a constaté que «la grande majorité du personnel… semblait véritablement attachée aux idéaux d'égalité des chances en matière d'éducation». Cependant, malgré ces idéaux, il y avait une discrimination considérable dans la classe.

Dans les crèches, les enfants asiatiques étaient largement exclus des discussions de groupe car les enseignants supposaient qu'ils maîtriseraient mal l'anglais. Lorsqu'ils impliquaient les élèves asiatiques, les enseignants avaient tendance à leur parler dans un langage simpliste et enfantin. D'une manière générale, dans toutes les classes, «les filles asiatiques semblaient invisibles aux enseignants». Ils ont reçu moins d'attention que les autres élèves, et les enseignants ont parfois exprimé leur «désapprobation ouverte de leurs coutumes et traditions». Wright a conclu que les commentaires des enseignants rendaient les élèves asiatiques de plus en plus isolés des autres élèves, qui ont repris les commentaires des enseignants et sont devenus hostiles aux enfants asiatiques. Cela a conduit les élèves asiatiques eux-mêmes à être ambivalents envers l'école.

Malgré l'hostilité des enseignants envers les traditions culturelles asiatiques et leurs hypothèses selon lesquelles les Asiatiques auraient de faibles compétences linguistiques, les enseignants s'attendaient à ce qu'ils aient une certaine réussite scolaire. Il n'en va pas de même pour les enfants afro-caribéens. Pour ces enfants, il y avait «des attentes de mauvais comportement, ainsi que la désapprobation, la punition et l'insensibilité des enseignants à l'expérience du racisme».

En général, «les garçons afro-caribéens ont reçu une quantité disproportionnée d'attentions négatives de la part des enseignants». Comparés aux garçons blancs dont le comportement était le même, ils étaient plus susceptibles d'être envoyés en dehors de la classe, d'être envoyés voir le directeur ou de se voir retirer leurs privilèges. Les enfants rastafariens afro-caribéens «étaient considérés par certains enseignants comme une menace particulière pour la gestion de la classe» et étaient encore plus sévèrement traités.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex

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