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La Première Guerre mondiale et les femmes

La Première Guerre mondiale et les femmes

La Première Guerre mondiale a joué un rôle important dans le développement des droits politiques des femmes - c'est donc souvent supposé. Cependant, la Première Guerre mondiale pourrait bien avoir contrecarré la volonté des femmes d'obtenir des droits politiques ou sa part pourrait avoir été surestimée.

Le 19 juin 1917, la Chambre des communes vota par 385 voix contre 55 pour accepter la clause de suffrage des femmes du Bill of Representation of the People. Les suffragettes s'étonnent de la marge de soutien qui leur est accordée par les communes, toujours masculines. Il n'y avait aucune garantie que le projet de loi serait adopté, car les whips du gouvernement n'étaient pas utilisés lors du vote. Pour essayer de s'assurer que le projet de loi a été adopté, les suffragistes ont été encouragés à contacter leurs députés pour soutenir le projet de loi. Le jour du vote à la Chambre des communes, les membres du NUWSS se sont assurés que les partisans connus du projet de loi ne quitteraient pas la Chambre avant le vote. De toute évidence, les stratégies utilisées par les suffragettes étaient importantes lorsque l'on tient compte de la taille du soutien accordé au projet de loi. La grande majorité des 330 devait jouer un rôle important en ce qui concerne le transfert du projet de loi à la Chambre des lords.

Pourquoi les femmes ont-elles obtenu le vote?

On présume généralement que la Chambre des communes était en faveur d'appuyer le projet de loi, car elle appréciait beaucoup le travail accompli par les femmes pendant la Première Guerre mondiale. Le travail accompli par les femmes pendant la guerre était vital mais son importance pour l'adoption du projet de loi a peut-être été surestimée. Des historiens comme Martin Pugh pensent que le vote en faveur du suffrage féminin n'était que la continuation de la manière dont la question avait évolué avant le début de la guerre en 1914.

En 1911, il y avait eu un vote similaire à celui de 1917. Sur les 194 députés qui ont voté pour les projets de loi en 1911 et en 1917, seuls 22 avaient changé de position: 14 étaient passés en faveur du suffrage féminin et 4 avaient changé de être pour le suffrage féminin en 1911 pour être contre en 1917. Cela laisse une différence de seulement 14 - loin de la majorité de 330 de 1917.

Par conséquent, il semble probable que la direction que le Parlement semblait prendre avant août 1914 ait été un facteur important dans la loi de 1918 sur la représentation du peuple. Les activités des suffragistes et des suffragettes d'avant 1914 peuvent donc avoir été plus importantes au niveau politique que le travail accompli par les femmes pendant la guerre. À titre d'exemple, en France, les femmes ont effectué un important travail de guerre dans l'industrie et l'agriculture, mais n'ont obtenu aucune forme de suffrage politique après la guerre. Cependant, en France, il n'y avait pas d'histoire de mouvement des femmes pour les droits politiques avant la guerre.

Il est également possible que le Parlement ait été très conscient du fait que le militantisme d'avant 1914 pourrait revenir après la fin de la guerre en 1918. Quelle serait la réaction du public à l'arrestation de femmes qui avaient accompli un travail important pour la nation pendant la guerre simplement pour avoir voulu des droits politiques après ça? Les femmes qui n'avaient pas soutenu les suffragettes ou les suffragettes avant la guerre seraient-elles poussées dans leur coin après 1918 si le Parlement ne reconnaissait pas l'importance des droits politiques des femmes? Parallèlement à cela, il y avait la crainte de bouleversements sociaux et politiques comme on l'a vu en Russie avec le renversement du tsar en février 1917 suivi de la prise de contrôle bolchevique de la Russie en octobre 1917. Le Parlement pourrait-il même vaguement risquer de tels troubles en Grande-Bretagne?

Par conséquent, alors que le travail des femmes dans la guerre ne doit pas être sous-estimé (ne serait-ce que parce qu'il a mis certains hommes de leur côté), d'autres raisons sont également importantes pour expliquer pourquoi la loi de 1918 a été adoptée. Une continuation de la façon dont les choses se passaient avant 1914 est un facteur important, tout comme la peur des troubles sociaux et politiques à la suite de ce qui s'était passé en Russie.

Ironiquement, bien que la guerre soit considérée par certains comme le facteur qui a poussé le Parlement à introduire la loi de 1918, elle pourrait bien avoir entravé les progrès du suffrage féminin.

De 1910 à 1913, deux questions dominent la politique britannique: l'affrontement entre les Lords et la Chambre des communes et la montée continue du militantisme des Suffragettes. La mort d'Emily Wilding Davison au Derby en 1913 a semblé à beaucoup montrer que le tissu même de la société était en danger car cela était considéré comme une attaque directe contre la famille royale. Avec les églises et les politiciens attaqués, une bombe placée dans l'abbaye de Westminster, etc., beaucoup craignaient que la violence des suffragettes ne s'aggrave.

Parallèlement à cela, cependant, il y avait le travail accompli par les suffragistes. Ils n'approuvaient pas la violence qui était alors apparemment courante en Grande-Bretagne. Des mouvements tels que le NUWSS et l'ELFS avaient gagné le soutien d'un grand nombre de députés qui soutenaient leur position. Des députés célèbres tels que Sir John Simon et David Lloyd George semblaient offrir leur soutien. Le Premier ministre, Herbert Asquith, a rencontré des membres du NUWSS et de l'ELFS. Il semble y avoir eu un climat se développant après -1910 qui a été raisonnablement positif envers les suffragettes, sinon les suffragettes. Il est possible qu'il y ait eu une certaine forme de représentation politique des femmes avant que cela ne se produise en 1918, mais la guerre a pris le dessus. Cependant, il y avait eu des négociations apparemment positives entre les suffragistes et le gouvernement, qui n'avaient abouti à rien.

Tous les efforts du gouvernement et du pays ont été absorbés par la guerre. Emmeline Pankhust a dit à ses partisans de soutenir l'effort de guerre et la violence des suffragettes a disparu.

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