Chronologie de l'histoire

Loi sur le chat et la souris

Loi sur le chat et la souris

La «loi sur le chat et la souris» est le nom habituel donné à la loi sur les détenus pour un congé temporaire pour raison de santé. Le «Cat and Mouse Act» a vu le jour en 1913. Il a été introduit pour affaiblir les suffragettes dirigées par Emmeline et Christabel Pankhurst.

Le gouvernement libéral d'Asquith avait été très gêné par la tactique de grève de la faim des suffragettes. Beaucoup des suffragettes les plus célèbres étaient issues de la classe moyenne et ont été éduquées. Alors que la société dans son ensemble attendait de leur part un certain comportement (ce qui n'était pas le cas), la société avait également certaines valeurs sur la manière dont le gouvernement devrait agir en ce qui concerne le moment où ces femmes étaient en prison, et donc sous la juridiction du gouvernement.

Lorsque certaines suffragettes étaient arrêtées, elles entamaient une grève de la faim. Il s'agissait d'une politique délibérée pour attirer l'attention sur leur cause et aussi pour embarrasser le gouvernement. Pour contrer cela, le gouvernement a recouru au gavage de ces femmes en grève de la faim - un acte généralement réservé à celles détenues dans ce qu'on appelait alors des asiles d'aliénés. Ce simple acte a grandement embarrassé le gouvernement. Bien qu'il ait évité le désastre politique d'une suffragette mourant en prison - créant ainsi un martyr pour le mouvement - il n'a tout simplement pas bien réfléchi sur le gouvernement.

Pour contourner ce problème, le «Cat and Mouse Act» a été introduit. La logique derrière cela était simple: une suffragette serait arrêtée; elle entamait une grève de la faim; les autorités attendraient qu'elle soit trop faible (par manque de nourriture) pour lui faire du mal en public. Elle serait ensuite libérée «sous licence». Une fois sortie de prison, on a supposé que l'ancienne détenue recommencerait à manger et retrouverait ses forces sur une période de temps. Si elle commettait une infraction alors qu'elle n'était pas sous licence, elle serait immédiatement arrêtée de nouveau et renvoyée en prison. Ici, on supposait qu'elle recommencerait alors une grève de la faim. Les autorités attendraient alors qu'elle soit trop faible pour lui causer des ennuis, puis elle serait relâchée «sous licence».

Le surnom de l'acte est né de l'habitude d'un chat de jouer avec sa proie (une souris) avant de l'achever.

Les recherches indiquent que la loi n'a pas fait grand-chose pour décourager les activités des suffragettes. Leurs actions violentes n'ont cessé qu'avec le déclenchement de la guerre et leur soutien à l'effort de guerre. Cependant, le début de la guerre en août 1914 et la fin de toutes les activités des suffragettes pendant la durée de la guerre signifient que l'impact potentiellement total de la loi sur le chat et la souris ne sera jamais connu.


Voir la vidéo: Discours percutant de - "Les lois bonnes pour les chats le sont moins pour les souris" (Mai 2021).