Cours d'histoire

Emily Wilding Davison

Emily Wilding Davison

Emily Wilding Davison est l'une des plus célèbres des suffragettes. C'est Emily Wilding Davison qui s'est jetée sous le cheval du roi au Derby de 1913, faisant ainsi sa marque dans l'histoire.

Emily Wilding Davison est née le 11 octobre 1872. Elle est décédée le 8 juin 1913. En tant que jeune femme, elle avait défié les chances qu'une société dominée par les hommes imposait aux femmes, en obtenant un BA à l'Université de Londres et après cela, elle a obtenu une première classe avec distinction à l'Université d'Oxford.

Elle était consternée par le manque de réelles opportunités qu'avaient les femmes dans la société victorienne tardive, mais elle était particulièrement irrité par la stigmatisation attachée à toutes les femmes en se voyant refuser le droit de vote. Une femme propriétaire terrienne très riche ne pouvait pas voter à la fin du XIXe siècle, mais beaucoup de ses employés masculins le pouvaient - l'exemple le plus évident étant la reine Victoria qui croyait que les femmes ne devaient pas s'impliquer dans la politique. La logique de cela, selon les suffragettes, était que ce déni du droit de vote en faisait des citoyens de seconde zone. Cet aspect particulier de la discrimination a énervé Emily Wilding Davison.

Emily Davison est devenue une adepte naturelle des suffragettes. Elle a participé à des attaques contre des biens. Elle est devenue un membre éminent des suffragettes et a été emprisonnée et gavée de force. À une occasion, elle s'est barricadée dans une cellule de prison pour échapper au gavage. Sa cellule a été inondée d'eau glacée qui l'a trempée pendant que des ouvriers ont cassé la porte de la cellule. Un tel traitement ne fit que la rendre encore plus déterminée.

À une autre occasion, alors qu'elle était en prison, elle s'est jetée d'un étage de la galerie supérieure de la prison. Elle a été gravement blessée, mais elle s'est rendu compte qu'une suffragette mourant en prison serait mauvaise pour les autorités - qui devaient répondre à cette menace réelle par l'introduction de la loi sur le chat et la souris.

Emily Davison a rejoint la WSPU en 1906 et son dossier de prison était le suivant:

30 mars 1909Un mois de prison pour obstruction
30 juillet 1909Deux mois de prison pour obstruction
4 septembre 1909Deux mois pour lancer de pierre à White City, Manchester
20 octobre 1909Un mois pour lancer des pierres à Radcliffe près de Manchester
19 novembre 1910Un mois pour avoir brisé des fenêtres à la Chambre des communes
10 janvier 1912Six mois pour avoir mis le feu à des boîtes postales à Holloway, Londres
30 novembre 1912Dix jours pour avoir agressé un vicaire qu'elle croyait être David Lloyd George

Emmeline Pankhurst croyait que ce sont ses expériences en prison qui ont amené Emily Davison à la conclusion que seul le sacrifice ultime apporterait un succès aux Suffragettes. Emmeline a écrit dans "My Own Story" qu'Emily a décidé que seule la perte de vie

"Mettrait fin à l'intolérable torture des femmes."

Emily Davison est décédée des blessures qu'elle a subies lors du Derby de 1913.

Ironiquement, son sacrifice de soi pourrait bien avoir aggravé la situation des femmes en Grande-Bretagne. Bien qu'il y ait eu un certain mouvement au sein des Chambres du Parlement en ce qui concerne les droits des femmes, certains historiens soutiennent que l'acte d'Emily au Derby a tellement horrifié les responsables qu'ils étaient encore plus contre le droit de voter pour les femmes. Ils ont soutenu qu'Emily était une personne très instruite. Si une femme très instruite est prête à faire ce qu'elle fait, que peut attendre la société des femmes moins instruites? Une extension du vote aux femmes plongerait la société britannique dans le chaos - ont-ils soutenu.

Ce qui est vrai, c'est que la monarchie était vénérée en Grande-Bretagne et que toute attaque contre la monarchie était plus que simplement désapprouvée. Cependant, au moment de sa mort, même certaines suffragettes étaient préoccupées par les idées et les plans extrêmes d'Emily Davison. Certains ont estimé qu'elle devenait trop extrême dans ses actions et discréditait le mouvement.

Emily a été enterrée à Morpeth Church dans le Northumberland. Sa pierre tombale l'a inscrite:

"Des faits, pas des mots"

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