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Le Derby de juin 1913

Le Derby de juin 1913

Le Derby a eu lieu le 4 juin 1913. Emily Wilding Davison devait atteindre sa place dans l'histoire en donnant sa vie pour la cause des suffragettes dans ce Derby - la course de chevaux la plus célèbre au monde. Emily Davison a subi de terribles blessures lors de cette course et ne s'en est jamais remise. Elle est décédée dans un hôpital local quatre jours après la course.

Le Derby n'est pas seulement une course de chevaux. À certains égards, la course est secondaire à l'importance sociale de cet événement. En 1913, c'était une course où l'élite de la société s'est présentée, y compris la famille royale qui avait traditionnellement un cheval à l'intérieur. En raison de son importance, il a attiré une très grande foule sur le Epsom Race Course.

La course elle-même était un sprint plat. L'Epsom avait la forme d'un fer à cheval. Le départ a pris les jockeys le long d'une ligne droite rapide qui a conduit à un virage long et progressif. Le virage s'est aiguisé à Tattenham Corner où les chevaux ont ralenti avant de remonter directement à la maison pour finir devant la Royal Box.

Dans le Derby de 1913, le roi entra dans un cheval appelé Anmer. Le jockey était Herbert Jones. Comme aujourd'hui, tous les jockeys portaient leurs couleurs - un maillot de course qui identifiait ce coureur à la foule.

Alors que les chevaux contournaient Tattenham Corner, Anmer était troisième du dernier. Emily Wilding Davison est passée sous la barrière et s'est jetée devant Anmer. Le cheval est passé et Jones est sorti. Davison a pris toute la force d'un cheval de course de sprint la frappant. L'impact l'a enlevée du sol.

Emily Davison avec Anmer à droite

La confusion régnait au départ. Certains pensaient que Davison tentait de traverser le parcours et n'avaient pas vu que tous les chevaux n'avaient pas franchi le parcours. Il était de tradition qu'une fois les chevaux passés, la foule se rendait sur le parcours pour descendre jusqu'à l'arrivée.

D'autres spectateurs ont affirmé avoir entendu une femme crier «Votes pour les femmes» avant de sauter devant le cheval du roi. Un film noir et blanc grossier a été tourné qui a capturé l'événement «en direct». À lui seul, il montre peu car il a une faible clarté. Il a maintenant été amélioré et cela montre clairement que Davison s'est arrêtée devant Anmer (donc elle ne voulait pas simplement traverser le parcours) et il semble qu'elle ait essayé de saisir les rênes du cheval mais la vitesse d'Anmer et l'impact sur elle était si grand qu'elle a porté un coup terrible au haut du corps.

Jones a fait ce que tous les jockeys sont formés pour faire. Ayant quitté son cheval, il est resté où il était jusqu'à ce que tous les cavaliers soient passés. Il a été retiré du parcours par une civière et emmené dans la salle d'ambulance à l'arrière de la tribune. Ses blessures comprenaient une fracture d'une côte, un visage meurtri et une légère commotion cérébrale. Il est resté le mercredi soir au Great Eastern Hotel de Liverpool Street, à Londres, mais vendredi il était de retour à Newmarket où il était décrit comme «assez joyeux». Jones se souvient avoir vu Davison essayer de saisir ses rênes. Anmer, s'étant approché, se leva et termina la course sans son jockey. Le «Times» du lendemain a commenté que le cheval avait souffert de tibias contusionnés.

Emily Wilding Davison a été très gravement blessée. Elle a été emmenée à l'hôpital Epsom Cottage. Elle n'a jamais repris conscience et il est apparu que son cœur était endommagé par l'impact. Le mercredi soir, le roi s'est renseigné sur le bien-être d'Emily, mais les médecins ont réalisé qu'elle avait été gravement blessée. Ils ont appelé M. Mansell Moullin, chirurgien consultant au London Hospital, pour les aider. Mais ce fut en vain qu'Emily Davison mourut le 8 juin 1913 des suites de blessures internes importantes.

Deux témoins oculaires ont fait les déclarations suivantes. Le premier témoin est inconnu.

Je regardais les chevaux s'approcher de Tattenham Corner, quand j'ai remarqué une silhouette sautant sous les rails du côté opposé auquel je me tenais. Les chevaux tonnaient sur le parcours à un rythme soutenu contre le rail. De la position dans laquelle les femmes se tenaient, il lui aurait été impossible de choisir un cheval spécial. C'était évidemment son intention d'arrêter la course. Méconnaissant le rythme des chevaux, elle a raté les quatre ou cinq premiers. Ils se précipitèrent juste au moment où elle sortait des rails. Avec beaucoup de calme, elle a marché devant le prochain groupe de chevaux.La première lui a manqué, mais la seconde, Anmer, est venue directement en elle, et la rattrapant avec ses épaules, l'a jetée avec une force terrible au sol pendant que la foule était en haleine. La femme s'est retournée deux ou trois fois et est restée inconsciente. Elle a été jetée presque sur son visage. Anmer est tombé après avoir frappé la femme, lançant Jones, le jockey, au-dessus de sa tête. Heureusement, Anmer est tombé loin de la femme, et les chevaux suivants ont fait une embardée par la femme, le jockey et le cheval tombé.

John Ervine qui se tenait près de l'endroit où Emily Davison a dit ce qui suit:

Mme Davison, qui se tenait à quelques mètres de moi, a soudainement esquivé sous les grilles lorsque les chevaux sont arrivés. C'était très près de Tattenham Corner, et il y avait une très grande foule de personnes des deux côtés du parcours.Le cheval du roi, Anmer, s'est approché et Mme Davison s'est dirigée vers lui. Elle leva la main, mais que ce soit pour saisir les rênes ou pour se protéger je ne sais pas. C'était fini en quelques secondes. Le cheval renversa la femme avec une très grande force, puis trébucha et tomba, projetant violemment le jockey sur le sol. Lui et Mme Davison saignaient abondamment, mais la foule qui grouillait autour d'eux était presque immédiatement trop pour que je puisse la voir.Je suis sûr que Mme Davison avait l'intention d'arrêter le cheval, et qu'elle n'a pas continué le parcours avec la conviction que la course était finie, car, comme je l'ai dit, seuls quelques chevaux étaient passés la première fois que j'ai vu elle a quitté les balustrades, et d'autres n'étaient pas passées lorsqu'elle a été renversée. Je ne pouvais pas voir si d'autres chevaux la touchaient, car tout se passait si vite, et j'étais tellement horrifiée de la voir renversée violemment par le cheval que je ne pensais à rien. L'affaire a énormément bouleversé la foule.


Voir la vidéo: The Derby 1913 - Emily Davison trampled by King's horse. BFI National Archive (Mai 2021).