Chronologie de l'histoire

Souvenirs de Sylvia Pankhurst

Souvenirs de Sylvia Pankhurst

Sylvia Pankhurst, fille du fondateur de WSPU Emmeline Pankhurst, était un esprit de conduite derrière les suffragettes et est apparemment devenue plus radicale que sa mère. En tant que membre clé des Suffragettes - un mouvement qui a eu un impact majeur sur la société britannique dans les premières années du XXe - ses souvenirs sont une source inestimable pour les historiens.

La brève trêve avant le retrait du projet de loi sur la franchise et de ses amendements a été suivie d'un militantisme destructeur à une échelle sans précédent, de petites blessures et de désagréments se poursuivant côte à côte avec des dommages à grande échelle. Des lampadaires ont été cassés, «Votes for Women» a été peint sur des sièges à Hampstead Heath, des trous de serrure ont été bouchés avec des plombs, des numéros de maison ont été peints, des chaises jetées dans la Serpentine, des coussins de voitures de chemin de fer ont été coupés, des parterres de fleurs endommagés, du golf verts partout dans le pays grattés et brûlés avec de l'acide. Un terrain de boules a été coupé à Glasgow, le gazon de Dunthie Park, Aberdeen. Une mère et sa fille, portant un ancien nom, passaient une grande partie de leur temps à voyager en train afin de faire tomber des cailloux entre les châssis des vitres des voitures, en espérant que le verre se briserait en se soulevant. Les vieilles dames ont demandé des permis d'armes à feu pour effrayer les autorités. De faux messages téléphoniques ont été envoyés pour appeler les réserves de l'armée et les territoires. Les fils du télégraphe et du téléphone ont été coupés avec des tondeuses à long manche; des boîtes à fusibles ont sauté, la communication entre Londres et Glasgow étant interrompue pendant quelques heures. Il y a eu un raid qui a brisé des fenêtres dans le club-club du West End, le Carlton, le Junior Carlton, le Reform Club et d'autres ont été attaqués.

Une grande enveloppe contenant du poivron rouge et du tabac à priser a été envoyée à chaque ministre du Cabinet, la presse a rapporté qu'ils avaient tous été victimes de la ruse. Des hangars à bateaux et des pavillons sportifs en Angleterre, en Irlande et en Écosse, ainsi qu'une tribune à l'hippodrome d'Ayr, ont été incendiés. Mme Cohen, un membre de Leeds de la députation de Lloyd George, a brisé le verre de la boîte à bijoux de la Tour de Londres. Les œuvres d'art et les objets d'une valeur exceptionnelle sont devenus la cible de militants déterminés. Treize photos ont été piratées dans le Manchester Art Galley. Des pavillons de rafraîchissement ont été incendiés dans Regent's Park et Kew Gardens. Où le verre de trois maisons d'orchidées a été brisé et les plantes ainsi exposées ont été cassées et déchirées par les racines. Des maisons vides et d'autres bâtiments sans surveillance ont été systématiquement recherchés et incendiés, et beaucoup ont été détruits, y compris la maison de Lady White près de Staines, une perte de quatre mille livres, Roughwood House, Chorley Wood et un manoir à St. Leonard évalué à dix Mille livres. Il y a eu des incendies dans plusieurs maisons de Hampstead Garden Suburb, à Suburb Free Church, à Abercarn Church, Monmouthshire, dans les écoles du Shipcoat Council, à South Bromley station dans le métro de Londres et dans une cour à bois à Walham Green. Hugh Franklin a mis le feu à un wagon vide; il a été emprisonné et nourri de force. Un vieux canon a été tiré près du château de Dudley, brisant le verre et effrayant le quartier. Des bombes ont été placées près de la Banque d'Angleterre, à Wheatley Hall, Doncaster, à Oxted Station, et sur les marches d'un bureau d'assurance de Dublin.

Là où une capture a été effectuée, la peine a varié considérablement: jusqu'à neuf mois pour avoir brisé des fenêtres ou des vitres recouvrant des tableaux; dix-huit mois ou deux ans pour incendie criminel.

Puis, rapide comme un rayon de lumière d'un ciel orageux, a suivi un événement tragique. Emily Wilding Davison s'est précipitée sur l'hippodrome de Derby et a été mortellement blessée en arrêtant le cheval du roi. Elle avait longtemps cru que le fait de donner délibérément la vie d'une femme créerait l'atmosphère nécessaire pour remporter la victoire et mettre fin à toutes les souffrances des militants. C'était son intention quand, en prison, un an auparavant, elle s'était jetée par-dessus les rampes du couloir. Une déclaration qu'elle a ensuite écrite a révélé qu'elle avait fait trois tentatives successives de se suicider, deux fois attrapée par le grillage à quarante pieds en dessous, et finalement se jetant sur l'escalier en fer. Déjà cet automne-là, elle avait subi des blessures dont elle ne s'était jamais complètement rétablie. Sa déclaration, envoyée à l'époque à la «Suffragette», ne fut publiée qu'après sa mort, car il y avait eu un désir général au Lincoln's Inn House de la décourager dans certaines tendances; certains de ses collègues ont même suggéré que sa tentative avait été une simulation sensationnelle. Elle a été condamnée et mise à l'écart en tant que personne volontaire qui a persisté à agir de sa propre initiative sans attendre d'instructions officielles. Toutes ces critiques étaient désormais éternellement réduites au silence; elle était passée à l'épreuve suprême de sa foi. Il ne restait que le souvenir de sa bravoure courageuse et de sa camaraderie gay, de sa grande silhouette légère et maladroite et des yeux verts insaisissables dans la petite tête en équilibre.

À la veille du Derby, elle est allée avec deux amis dans un bazar WSPU dans les chambres Empress, à Kensington, où, au milieu de la banalité artificielle du jardin ornemental d'un installateur de bazar et des bavardages d'achat et de vente sur les étals, elle avait se sont joints pour déposer une couronne sur la statue en plâtre de Jeanne d'Arc, que Christabel avait appelée «la patronne des suffragettes». Avec un camarade militant dans l'appartement duquel elle vivait, elle avait organisé une manifestation de Derby sans tragédie - une simple agitation du violet-blanc et vert à Tattenham Corner, qui, par sa soudaineté, on espérait qu'elle arrêterait la course. Que ce soit dès le départ que son dessein ait été plus sérieux, ou si une impulsion finale ait modifié sa résolution, je ne sais pas. Son amie a déclaré qu'elle ne serait donc pas morte sans avoir écrit un message d'adieu à sa mère. Pourtant, elle avait cousu les couleurs WSPU à l'intérieur de son manteau comme pour s'assurer qu'aucune erreur ne pouvait être commise quant à son motif lorsque son cadavre devait être examiné. Elle partit donc seule, l'espoir d'une grande réussite surgissant dans son esprit. Avec une détermination certaine, elle se précipita sur le parcours et se jeta délibérément sur le cheval du roi, «Anmer», pour que son action soit la plus pointue. Son crâne a été fracturé. Incurablement blessée, elle a été transférée à l'hôpital Epsom Cottage et y est décédée le 8 juin sans reprendre conscience. Comme la vie a persisté en elle pendant deux jours, Mansell Moullin a effectué une opération qui, dans le langage du chirurgien, «a procuré un grand soulagement temporaire», mais le cerveau blessé ne s'est pas réparé.


Voir la vidéo: Emmeline Pankhurst. 'I incite this meeting to rebellion' speech, October 1912. Women's Suffrage (Mai 2021).