Chronologie de l'histoire

Henri VII et l'Europe

Henri VII et l'Europe

Henri VII devait développer une relation positive avec les principaux États européens s'il voulait conserver sa crédibilité en tant que roi. Henry avait également besoin de dirigeants en Europe pour empêcher les prétendants au trône de se rassembler dans leurs États et il ne pouvait y parvenir qu'en développant de bonnes relations diplomatiques avec des goûts de la France et de l'Espagne.

Lorsque Henry est devenu roi en 1485, il n'était pas en mesure d'adopter une politique étrangère agressive. La guerre des roses avait réduit les effectifs de l'Angleterre et Henry n'avait tout simplement pas les ressources financières pour se lancer dans une politique étrangère robuste. Il devait se concentrer sur des questions internes telles que s'établir comme un dirigeant libre de toute menace interne. En conséquence, Henry ne pouvait pas passer trop de temps à se concentrer sur la politique étrangère. Il a été noté que Henry était plus enclin à la paix qu'à la guerre.

Le pays le plus proche pour présenter des problèmes potentiels à Henri VII était la France. L'Angleterre et la France étaient des rivaux majeurs depuis 1066 et s'étaient affrontées sur des terres sous contrôle anglais en France pendant de nombreuses années - la plus acrimonieuse étant la guerre de Cent Ans de 1337 à 1453. En 1485, la France était presque devenue un État cohésif. Les féodatoires semi-indépendants qui avaient existé étaient désormais absorbés par l'État. Au moment où Henry a été victorieux à la bataille de Bosworth, la France avait trois fois plus de ressources en termes de main-d'œuvre et de revenus. La simple proximité de la France en a fait un lieu de rassemblement naturel pour les opposants aux Tudors. Une des premières choses qu'Henry a faites après Bosworth a été de signer une trêve d'un an avec la France, qui a ensuite été prolongée jusqu'en 1489.

Cependant, Henry a été confronté à un problème très réel en ce qui concerne la France et la Bretagne. Les deux avaient aidé Henry depuis des années. La Bretagne avait été la base principale d'Henry pendant son exil tandis que la France avait aidé à financer sa campagne contre Richard III. La Bretagne était la dernière région indépendante de France et était gouvernée par le duc François vieillissant, qui avait été un hôte généreux de Henry en exil. La régente de France, Anne de Beuajeau, avait décidé que la meilleure façon de résoudre le problème de l'indépendance de la Bretagne était d'épouser son frère de huit ans, Charles VIII, avec Anne - la fille de douze ans de François et héritière de la Bretagne . De toute évidence, c'était quelque chose que les Bretons n'accepteraient pas car cela les placerait directement sous le contrôle de la France. Les choses sont devenues plus compliquées lorsque le roi des Romains, récemment veuf, Maximilien, a annoncé son intention d'épouser Anne de Bretagne. Henry ne voulait pas contrarier ni la France ni la Bretagne mais finit par envoyer 6 000 «volontaires» en Bretagne pour défendre les Bretons contre les Français.

Cependant, les Bretons ne peuvent pas résister aux Français et en décembre 1491, ils acceptent la défaite. Anne a épousé Charles VIII et le mariage a mis fin à l'indépendance de la Bretagne.

C'est maintenant qu'Henry pense qu'il est prudent d'adopter une politique étrangère plus agressive. Il est presque certain que Henry savait que la France était plus intéressée à étendre son influence et son pouvoir dans le nord de l'Italie. Il a annoncé son intention d'affirmer sa revendication du trône français. Le Parlement a voté deux subventions qui ont payé une force substantielle de 26 000 hommes. Ils traversent la Manche en octobre 1492 et assiègent Boulogne. Les conseillers de Charles VIII voulaient se débarrasser d'Henry pour les laisser libres de concentrer toutes les ressources dans le nord de l'Italie. Le résultat fut le traité d'Étaples (3 novembrerd 1492). Henry a reçu une promesse de Charles qu'il ne donnerait plus d'assistance à aucun prétendant au trône anglais. Henry a également reçu un total de 745 000 couronnes - le coût de l'entreprise - à payer à 50 000 couronnes par an. Cela représentait environ 5% du revenu annuel total d'Henry.

L'Espagne a présenté à Henry un ensemble différent de problèmes. L'Aragon et la Castille s'étaient unies en 1479 et étaient la puissance dominante de la Méditerranée occidentale. Henry souhaitait voir un plus grand commerce anglais en Méditerranée et l'Espagne aurait pu voir cela comme une menace pour leur statut dans la région. Cependant, plutôt que de contrarier l'Espagne, Henry considérait le pays comme un contrepoids très utile à la frontière sud de la France. La logique du traité de Medina del Campo (1489) était de rapprocher l'Angleterre et l'Espagne via le mariage entre le prince Arthur et Catherine d'Aragon. Au début des négociations, Arthur avait à peine trois ans et six mois de moins que Catherine! Le principal point de discorde était la taille de la dot que Catherine apporterait avec elle. L'autre problème était la crainte en Espagne que Henry ne soit pas aussi sûr du trône qu'ils le souhaiteraient. La signature du traité a été un succès pour Henry car il a donné une légitimité à son règne de l'une des nations les plus puissantes d'Europe. Lorsque Catherine est finalement arrivée en Angleterre en 1501, elle a apporté avec elle une dot de 100 000 couronnes.

La mort subite d'Arthur en avril 1502 bouleversa gravement les plans d'Henry. Cependant, en juin 1502, Ferdinand et Isabelle d'Espagne ont donné leur bénédiction au mariage entre le prince Henry et Catherine - bien que cela aurait nécessité une dispense papale car Catherine était considérée comme étant apparentée au prince Henry.

Mais les relations avec l'Espagne ont connu un ralentissement majeur en février 1503. La reine Elizabeth est décédée et à part son chagrin personnel, Henry a été confronté à un problème très réel. Deux de ses trois fils étaient décédés et, naturellement, il avait des craintes pour le prince Henry qui aimait ce qui pouvait être considéré comme un sport dangereux. Pour s'assurer que les Tudors avaient un héritier mâle survivant, il semble que Henry voulait trouver une nouvelle épouse. Ironiquement, cela a conduit à un affrontement avec Ferdinand dont la femme, Isabella, était décédée en 1504. Avec deux rois cherchant une femme et les possibilités qui s'offraient à eux étant limitées, les deux anciens alliés étaient en passe de devenir des rivaux majeurs.

Henry ne s'est jamais remarié mais il a essayé de développer des liens plus étroits avec la Bourgogne. Cela a poussé Ferdinand dans les bras des Français et il a épousé Germaine de Foix, la nièce de Louis XII, en octobre 1505. L'Espagne et la France étant désormais liées par le mariage, Henry était dans une position vulnérable.

L'Écosse était une source potentielle de problèmes pour Henry. Bien qu'ils aient été favorables à Henry à Bosworth, il ne pouvait garantir que ce serait toujours le cas. En juillet 1486, Henry signe une trêve de trois ans avec les Écossais. En 1488, James III d'Écosse est assassiné et James IV, un adolescent de quinze ans, lui succède. Avec un si jeune roi sur le trône, Henry croyait que les Écossais avaient plus de problèmes domestiques à régler plutôt que de devenir une épine du côté de l'Angleterre. Le soutien de l'Écosse à Perkin Warbeck visait directement Henry et le mariage entre Warbeck et le cousin de James IV était considéré comme une menace majeure pour le roi d'Angleterre. Le fait que la rébellion de Warbeck ait échoué n'a pas masqué le rôle joué par l'Écosse et Henry, réalisant à quel point la frontière était vulnérable, souhaitait une trêve avec les Écossais. En 1497, la trêve d'Ayton a été signée et après l'exécution de Warbeck, elle est devenue un traité de paix complet. Bien que cela puisse sembler comme si Henry cherchait désespérément la paix sur sa frontière nord, il faut se rappeler qu'il n'y avait pas eu un tel accord entre l'Écosse et l'Angleterre depuis 1328. En août 1503, la fille aînée d'Henry, Margaret, épousa James IV avec rapprocher encore plus les deux pays.

En janvier 1487, Henri renouvelle un traité avec le roi des Romains, Maximilien, héritier du Saint-Empire romain germanique. En 1496, l'Angleterre a également rejoint la Ligue Sainte formée pour forcer la France hors du nord de l'Italie. Cependant, Henry n'a signé qu'à la condition que l'Angleterre n'ait pas à faire la guerre à la France et en même temps il a signé un traité commercial avec la France.

Quelle a été la réussite de la politique étrangère d'Henry? D'une position d'extrême vulnérabilité en 1485, il avait acquis une réputation décente à l'étranger au moment de sa mort. Même si l'Angleterre ne faisait pas partie de la Ligue de Cambrai (1508), les membres de la Ligue ont déclaré qu'ils ne menaceraient pas l'intérêt de l'Angleterre à l'étranger. En plus d'être un diplomate rusé, Henry a également eu de la chance de son côté. Pendant un certain nombre d'années pendant son règne, les grandes puissances européennes étaient plus préoccupées par les événements dans le nord de l'Italie, une région où l'Angleterre avait des intérêts minimes. Par conséquent, Henry a reçu une main plus libre qu'il ne l'aurait cru autrement. Polydore Vergil a écrit que Henry était «chanceux» et probablement dans de nombreux domaines de la politique étrangère.

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