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Espions de l'époque de la guerre froide

Espions de l'époque de la guerre froide


Les espions et l'espionnage font désormais partie du jeu de la guerre froide. Pendant la guerre froide, les deux parties ont utilisé des espions pour acquérir des connaissances sur ce que l'autre faisait ou pour diffuser de fausses connaissances sur ce que faisait une partie. Les espions pourraient devenir des agents doubles et toute l'histoire a développé une image plutôt romantique à la suite des représentations d'espions dans les films occidentaux. Cependant, pour tous, l'espionnage était loin d'être romantique - c'était un travail très dangereux et beaucoup travaillaient en sachant qu'il n'y avait pratiquement aucune chance d'être sauvé s'il était attrapé. Quelques-uns ont été échangés contre d'autres espions - mais la prison ou l'exécution étaient les punitions les plus courantes pour avoir été pris - soit par trahison, soit par erreur.

Les deux parties impliquées dans la guerre froide ont utilisé des espions de tous types. La capacité de se fondre parfaitement dans l'arrière-plan était vitale. L'Union soviétique a également employé des hommes de Grande-Bretagne pour espionner la Grande-Bretagne - des hommes qui étaient devenus mécontents du mode de vie britannique et regardaient vers l'est. Les plus célèbres étaient les «Cambridge Five» - des diplômés qui, en raison de leurs antécédents, avaient atteint des postes élevés dans l'establishment britannique. Tout au long de l'ère de la guerre froide, les informations secrètement acquises en Grande-Bretagne ont abouti au KGB. Les agents britanniques en Union soviétique ont payé le prix fort de leur trahison.

La mesure dans laquelle l '«établissement» avait été infiltré est apparue pour la première fois en 1951 lorsque Guy Burgess et Donald Maclean ont fui la Grande-Bretagne pour l'Union soviétique. Ils avaient été informés qu'ils étaient sur le point d'être arrêtés par Kim Philby qui, de 1944 à 1946, avait dirigé les activités de contre-espionnage au British Intelligence. Les trois hommes faisaient partie des «Cambridge Five». Burgess et Maclean avaient transmis à l'Union soviétique des milliers de documents confidentiels.

En 1955, John Vassal, qui était attaché naval à l'ambassade britannique à Moscou, a été emprisonné pendant dix-huit ans après avoir espionné pour l'Union soviétique. Un an plus tard, en 1956, Burgess et Maclean refont surface à Moscou après avoir apparemment disparu en 1951. Ici, ils étaient raisonnablement en sécurité alors que la guerre froide atteignait de nouveaux sommets avec la crise de Suez et le soulèvement hongrois. Les deux parties de la guerre froide sont devenues plus ancrées dans leurs vues de l'autre et, pour les autorités soviétiques, Burgess et Maclean étaient d'excellents trophées - et aussi une «preuve» que le mode de vie britannique ne pouvait pas être bon. Après tout, pourquoi deux hommes très instruits partiraient-ils si leur style de vie était si bon là-bas? Toujours en 1956, Anthony Blunt a reçu le titre de chevalier et a été chargé de la collection d'art de la Reine. Des années plus tard, il a été annoncé qu'il était le quatrième membre des «Cambridge Five». Cependant, en 1956, sa nomination était une indication de la distance à laquelle certains espions avaient réussi à s'introduire dans l'établissement.

La technologie nucléaire est vitale pour les deux parties si elles ne sont pas considérées par l'autre comme en retard. Le lancement de Spoutnik a été un coup dur pour la fierté américaine et son implication pour les bombes nucléaires lancées par fusée a été énorme. Cependant, la technologie des sous-marins nucléaires est également vitale pour les missiles nucléaires lancés sous-marins. Les deux parties ont voulu savoir ce que l'autre faisait dans ce domaine. En 1961, trois hommes et deux femmes ont été emprisonnés - Gordon Lonsdale, Peter Kroger, Helen Kroger, Henry Houghton et Ethel Gee. Ils ont été reconnus coupables d'avoir comploté pour remettre aux Russes les secrets du premier sous-marin nucléaire britannique. Toujours en 1961, George Blake a été condamné à 42 ans de prison pour espionnage pour l'Union soviétique. Blake avait travaillé pour British Intelligence, mais était en fait un agent double depuis neuf ans au total. En 1966, Blake s'est évadé de prison.

En 1963, l'homme qui dirigeait les «Cambridge Five» s'est enfui en Union soviétique. Kim Philby pensait que ce n'était qu'une question de temps avant son arrestation - d'où sa défection. En 1963, Philby a admis qu'il était le soi-disant «troisième homme». Toujours en 1963, Grenville Wynne a été condamné à huit ans de prison soviétique, reconnu coupable d'espionnage pour l'Occident. En 1964, Blunt a annoncé qu'il était membre des «Cambridge Five», tout comme John Cairncross. Cependant, aucun n'a été poursuivi malgré leurs aveux.

En 1971, le British Intelligence a annoncé que 120 officiers du renseignement soviétique opéraient en Grande-Bretagne - le gros avec une forme de statut diplomatique. Par conséquent, le gouvernement britannique a expulsé 105 fonctionnaires soviétiques. Dans le passé, le renseignement britannique avait eu affaire à de petits groupes. Cependant, ils ont reçu une mine d'or de renseignement lorsqu'un officier du KGB - Oleg Lyalin - a fait défection en Grande-Bretagne. Il a dévoilé les agents qu'il connaissait. Ce fut une chance extraordinaire pour British Intelligence. Cependant, cela n'a pas empêché le KGB de tenter d'infiltrer le renseignement britannique. Ces agents connus de Lyalin ont été expulsés mais ils pourraient être remplacés par des agents qu'il ne connaissait pas.

Le KGB a également déployé plus d'efforts pour transformer les agents britanniques travaillant pour le MI5. Leur succès dans ce domaine a cependant été gâché lorsqu'en 1984 Michael Bettany, un officier du M15, a été emprisonné pendant 23 ans pour avoir transmis des secrets à l'Union soviétique. Les services de renseignement russes ont subi un nouveau coup lorsqu'un autre agent du KGB, Oleg Gordievsky, est devenu agent du MI6 et a dénoncé Bettany. Gordievsky a également exposé d'autres agents russes opérant au Royaume-Uni et en 1985, 25 de ces agents ont été expulsés de Grande-Bretagne.

La fin de la guerre froide et les problèmes internes à la Russie, y compris l'éclatement de l'Union soviétique, ont entraîné une réduction de l'espionnage - mais cela ne l'a pas mis fin. En 1996, la Russie a expulsé neuf diplomates britanniques pour avoir dirigé un réseau d'espionnage. En 1997, un ancien agent du MI6, Richard Norwood, a été emprisonné pendant un an pour avoir transmis des secrets à la Russie. En 2002, Raphael Bravo a été emprisonné pendant 11 ans pour avoir tenté de vendre des secrets aux Russes et en 2003, Ian Parr a été condamné à dix ans de prison pour avoir tenté de vendre à la Russie des secrets de missiles de croisière.