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Henri VII - Les premières années

Henri VII - Les premières années

Henry VII est né à Pembroke Castle, au Pays de Galles, le 28 janviere, 1457. Henry était le seul enfant d'Edmund Tudor, du comte de Richmond et de Margaret Beaufort. Edmund est mort trois mois avant la naissance d'Henry (combattant le duc d'York qui tentait de prendre le contrôle de l'ouest du Pays de Galles) et sa mère Margaret n'avait que quatorze ans lorsqu'elle a donné naissance au futur roi. Henry a pris le titre de son père à sa naissance - Henry de Richmond - et il a passé la majeure partie de ses premières années au château de Pembroke. Cependant, en 1461, le château a été saisi par Lord Herbert après la défaite d'Henri VI. Le nouveau roi était Edward IV et en raison de l'âge d'Henry, le roi est devenu son seigneur féodal. En 1462, Edward a vendu la tutelle d'Henry à Lord Herbert pour 1000 £. Le duc de Gloucester, le frère du roi, a reçu la suzeraineté des terres de Richmond. Pendant cette période de sa vie, Henry a peu vu sa mère. En 1464, Margaret se remarie. Henry est resté au château de Pembroke et a été élevé dans la maison de Herbert. Sa situation a changé en 1469 lorsque Lambert a été exécuté pour être suivi un an plus tard par Henry VI reprenant le trône. En 1471, Henry VI et son fils unique, le Prince Edward, moururent. Soudainement âgé de seulement quatorze ans, Henry est devenu le principal prétendant lancastrien au trône. Cela l'a mis dans une position très vulnérable et Jasper Tudor, comte de Pembroke, l'a reconnu et l'a envoyé en France pour sa propre sécurité.

Henry a passé quatorze ans en exil. Son hôte était François II, duc de Bretagne. Edward IV a qualifié Henri de "le lutin" et "le seul qui reste de la progéniture d'Henri VI". Edward offrit une récompense substantielle pour la capture d'Henry mais Francis se tenait près de son invité. Pour s'assurer que la colère d'Edward était maîtrisée, Francis a également dit qu'il garderait Henry et Jasper Tudor (également en Normandie) afin qu'ils ne puissent pas s'échapper et retourner en Angleterre. Francis renvoya leurs serviteurs anglais et les remplaça par des serviteurs bretons.

Francis jouait un jeu dangereux. La Bretagne était alors un duché français indépendant et si l'Angleterre et la France avaient uni leurs forces contre lui, son duché n'aurait pas eu de chance de survivre. En 1475, la France, dirigée par Louis XI, et l'Angleterre avaient développé de meilleures relations et Edward tenta de persuader Francis qu'il espérait qu'Henry pourrait épouser l'une de ses filles. Henry est devenu convaincu que s'il était remis aux Anglais, sa vie serait sérieusement en danger. Cependant, tout le scénario mettait Francis en danger. Il a été résolu lorsque Henry, lors d'un voyage à remettre aux Anglais, a développé une fièvre qui a arrêté tout mouvement. Pendant ce temps, Henry a été emmené dans le «sanctuaire» avec Jasper. Edward ne fit aucun effort pour faire envoyer Henry en Angleterre.

En 1483, Edward IV mourut subitement. Il fut remplacé par son frère, Richard, duc de Gloucester, qui se proclama roi. Les deux fils d'Edward, les Princes de la Tour, se sont en fait vu refuser le droit de succéder à leur père. Le climat politique en Angleterre est devenu très instable.

Richard avait ses partisans mais il avait aussi ses ennemis qui considéraient désormais Henry comme le roi légitime d'Angleterre. La veuve d'Edward IV, Elizabeth Woodville, a été attirée par cela. Elle voulait qu'Henry épouse sa fille survivante, également Elizabeth, qui aurait dû, en théorie, gagner le soutien des Lancastriens et des Yorkistes. Henry a décidé de débarquer une force en Angleterre, mais il lui manque une information vitale. Il ne savait pas combien de soutien réel il avait. Par conséquent, le jour de Noël 1483, Henry a déclaré publiquement à la cathédrale de Rennes que s'il gagnait le trône de Richard III, il épouserait Elizabeth d'York et ferait d'elle sa reine. De cette façon, il unirait les deux maisons qui étaient en guerre depuis des décennies

Pour prendre le contrôle de la situation, Richard a mis une grande pression sur Brittany pour lui remettre Henry. Francis était vieux et malade et ses conseillers se sentaient suffisamment vulnérables pour accepter le souhait de Richard. Un réfugié anglais, John Morton, évêque d'Ely, a averti Henry de ce qui se passait et Henry s'est enfui en France déguisé en domestique.

Henry est allé vivre à Paris. Il rassembla autour de lui une cour des mécontentements anglais qui s'inquiétaient de plus en plus des agissements de Richard III. Ce sont ces hommes qui serviront Henry après qu'il deviendra roi. Henry a été mis au courant que Richard avait conçu un plan pour saboter sa décision d'unir les familles lancastriennes et York en querelle. Il épouserait Elizabeth d'York. Une telle décision affaiblirait au moins la position d'Henry mais cela signifiait également que pour Henry le temps était essentiel. Ceux qui étaient allés à Paris - Mgr Moreton, le comte d'Oxford et Richard Fox - ont tous dit à Henry qu'il pouvait compter sur le soutien du peuple anglais. Plus important encore, le comte d'Oxford avait l'expertise militaire nécessaire pour réussir une telle entreprise. Le 7 août 1485, Henry et son armée débarquent à Milford Haven au Pays de Galles.

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