Chronologie de l'histoire

Mandchourie 1931

Mandchourie 1931

La Mandchourie, sur la côte est de la Chine, a été attaquée par le Japon en 1931. La Ligue n'a en fait rien fait.

Quel a été le contexte derrière cette attaque et la réponse de la Ligue?

Une semaine seulement avant l'invasion du Mandchourie par le Japon, le vicomte Cecil, représentant en chef de la Grande-Bretagne à la Société des Nations, a déclaré dans un discours à la Ligue:

"Je ne pense pas qu'il y ait la moindre perspective de guerre."

Le Japon, le membre le plus fort de la Ligue en Extrême-Orient, lui a donné tort.

Pourquoi le Japon a-t-il envahi la Mandchourie?

Le Japon devenait de plus en plus peuplé en raison de sa taille limitée en tant que nation et de sa population en augmentation rapide. La Mandchourie offrait près de 200 000 kilomètres carrés qui, dans le cadre d'un empire japonais, pourraient facilement accueillir toute population qui déborderait. Le peuple japonais avait une très faible opinion des Chinois - une forme japonaise d '«untermenschen» - et, par conséquent, il n'aurait aucunement pensé au peuple mandchou. On croyait également au Japon que la Mandchourie était riche en minéraux, en forêts et en terres agricoles riches. Avec les problèmes que le Japon rencontrait chez lui, la Mandchourie semblait une solution évidente à ces problèmes.

En 1931, le Japon avait investi de vastes sommes d'argent dans l'économie de la Mandchourie effectivement contrôlée par la South Manchuria Railway Company. Pour garder tous ses investissements, le Japon a gardé une grande armée dans le sud de la Mandchourie.

La dépression de 1929 a durement frappé le Japon. Le gouvernement civil a constaté qu'il n'avait pas de solutions aux problèmes posés par la dépression mondiale et à l'armée, le gouvernement civil semblait faible. Beaucoup de gens ont admiré la réponse plus robuste de l'armée. Les chômeurs du Japon se sont tournés vers la force de l'armée pour les aider plutôt que vers ce que faisaient les politiciens faibles. Les voix des généraux de l'armée ont été entendues et ils ont plaidé pour une campagne pour gagner de nouvelles colonies à l'étranger afin que les industries là-bas puissent être exploitées pour le Japon. La cible la plus évidente était une invasion à grande échelle de la Mandchourie.

Une explosion sur une section du chemin de fer sud de la Mandchourie a donné à l'armée l'excuse dont elle avait besoin pour blâmer la population locale de sabotage et pour occuper la ville mandchoue la plus proche de Shenyang. La Ligue, à la demande de la Chine, a immédiatement ordonné à l'armée japonaise de se retirer. Les délégués du Japon au siège de la Ligue à Genève, ont accepté cette demande et ont blâmé l'événement sur les «têtes brûlées» de l'armée.

Le gouvernement japonais à Tokyo a également accepté cette demande. Cependant, l'armée n'a pas écouté et elle a lancé une invasion à grande échelle de la Mandchourie et à la fin de 1931, elle avait occupé toute la province. Le gouvernement civil avait clairement perdu le contrôle de l'armée, et la position de la Ligue était qu'elle traiterait avec le gouvernement de la nation agressive. Mais comment cela a-t-il pu réussir lorsque le gouvernement n'avait aucun contrôle sur l'armée qui était à l'origine du problème?

La Ligue pourrait introduire trois sanctions. Les avertissements verbaux n'ont clairement pas fonctionné. Cependant, l'impact de la dépression signifiait que les nations qui faisaient du commerce avec le Japon ne voulaient pas risquer de perdre ce commerce. Si une nation renonçait au commerce avec le Japon, comme l'a souligné la Grande-Bretagne, sa place serait rapidement prise par un autre pays désireux de démarrer le commerce avec la nation la plus puissante d'Extrême-Orient.

La Grande-Bretagne était également préoccupée par ses colonies en Extrême-Orient, en particulier à Hong Kong et à Singapour. Le Japon les attaquerait-il si la Grande-Bretagne se rangeait du côté de ceux qui voulaient appliquer des sanctions économiques contre le Japon?

Comment la Ligue a-t-elle géré ce problème d'agression?

Il a créé une commission d'enquête dirigée par Lord Lytton de Grande-Bretagne. Cette commission, après une longue visite en Extrême-Orient, y compris en Mandchourie, a rendu compte en octobre 1932. Lytton a conclu que le Japon devrait quitter la Mandchourie mais que la Mandchourie elle-même devrait être gérée comme un pays semi-indépendant au lieu de revenir à la domination chinoise. Le rapport a été accepté et approuvé par la Ligue en 1933. En réponse au rapport et à l'acceptation de la Ligue, le Japon a démissionné de la Ligue et a occupé une région autour de la Mandchourie appelée Jehol, qui, selon lui, a donné à l'armée japonaise la capacité de défendre la Mandchourie.

Qu'est-ce que cette affaire a prouvé?

La Ligue ne pouvait pas faire valoir son autorité. Une grande puissance pourrait s'en tirer en recourant à la force Un problème si éloigné de l'Europe ne devrait pas attirer le soutien sans réserve des grandes puissances européennes de la Ligue - la Grande-Bretagne et la France. L'affaire avait indiqué que la Grande-Bretagne s'intéressait davantage à ses territoires d'Extrême-Orient qu'au maintien de l'ordre public. D'autres puissances verraient presque certainement cet épisode comme un signe qu'elles pourraient aussi s'en tirer avec l'usage de la force.La Ligue a également perdu son membre le plus puissant en Extrême-Orient et, finalement, le Japon devait s'unir avec les deux autres nations qui ont enfreint les règles de la Ligue - Allemagne et Italie.


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