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Crise d'adhésion de 1553

Crise d'adhésion de 1553

En 1553, il était clair que la santé d'Edouard VI se détériorait rapidement. Cela a posé au Parlement et au Conseil privé un problème majeur. Le testament d'Henri VIII avait clairement déclaré que si Edward mourait sans enfant, sa première fille, Mary Tudor, devrait succéder au trône. Cependant, les fortes sympathies catholiques de Marie étaient en contradiction avec la façon dont l'Église d'Angleterre avait été réformée depuis 1547. Que l'Église soit maintenant en 1553 principalement influencée par Luther ou Calvin, les théologiens se disputaient - mais c'était une église protestante. John Dudley, duc de Northumberland, en tant que chef du Conseil privé, savait également que son pouvoir disparaîtrait une fois Mary couronnée, car elle aurait considéré Dudley comme le moteur des réformes religieuses. Peu de doutes que le roi n'était pas non plus en faveur de la succession de Marie. Comme ses conseillers, il était bien conscient du soutien indéfectible de Mary au catholicisme et de son désir de rétablir l'autorité papale sur l'Angleterre. Il était donc facile de persuader Edward qu'une autre voie lui était ouverte.

Northumberland prévoyait de convaincre le roi que le Parlement pourrait déshériter Mary et Elizabeth en faveur de la famille Suffolk. Frances, duchesse de Suffolk, n'a pas été considérée car il était généralement admis qu'elle était trop âgée pour avoir un héritier. Sa fille aînée, Lady Jane Gray, a été choisie pour succéder à Edward. En mai 1553, Guildford Dudley, fils aîné du duc de Northumberland, épousa Lady Jane dans une démarche qui aurait cimenté la position de Dudley au pouvoir.

Le changement de succession a reçu une certaine forme de légalité par une «lettre patente» signée par Edward VI le 21 juinst 1553.

«Et pour autant que ladite limitation de la couronne impériale du royaume, étant limitée par l'autorité du Parlement comme cela a été dit pour ladite Dame Marie et Dame Elizabeth, étant illégitime et non légalement engendrée, pour autant que le mariage entre notre défunt père et la Dame Catherine… .et la Dame Anne, ont été clairement et légalement annulées… .qui ont déclaré que plusieurs divorces ont été solidairement ratifiés et confirmés par l'autorité de divers actes du Parlement restant en vigueur… Par quoi aussi ladite Dame Marie aussi ladite Dame Elizabeth à toutes les intentions et à tous les buts est et doit être clairement empêchée de demander, de revendiquer ou de contester ladite couronne impériale… .que si ladite Dame Marie ou Dame Elizabeth devait par la suite avoir et profiter de ladite couronne impériale de ce royaume, et devrait arriver à se marier avec tout étranger né de ce royaume, que le même préférerait alors adhérer et pratiquer pour avoir les lois et les coutumes de son propre pays ou des pays b e pratiqué ou utilisé dans ce domaine… .qui tendrait à la subversion totale du Commonwealth de ce domaine… Nous déclarons donc (l'ordre de succession) être (1) les fils de Lord Frances, nés de notre vivant et leurs héritiers mâles; (2) Lady Jane et ses héritiers mâles. »

Lady Jane a été proclamée reine à la mort d'Edward mais Mary s'est proclamée reine alors qu'elle résidait au château de Framlingham dans le Suffolk. Dudley a commis deux erreurs majeures. Premièrement, il n'a absolument pas apprécié le soutien du peuple pour que Marie soit la souveraine légitime. Deuxièmement, avant d'annoncer Lady Jane comme reine, Dudley n'avait pas réussi à obtenir Mary, la laissant libre à Suffolk pour rallier son soutien. Beaucoup trop tard, Dudley a marché avec 2 000 soldats dans le Suffolk pour arrêter Mary. Cependant, de nombreux soldats ont déserté en cours de route. Conscient de leur position très faible, le Conseil privé a annoncé la nomination de Mary en tant que Reine - après avoir donné leur soutien à Lady Jane. Dudley a été arrêté à Cambridge, jugé et exécuté le 22 aoûtDakota du Nord.

La facilité avec laquelle Mary a maintenu son droit au trône a montré comment la nation soutenait la primauté du droit et la succession dynastique. La popularité de Mary au début de son règne s'est manifestée dans l'enthousiasme avec lequel les Londoniens l'ont accueillie lors de son cortège de couronnement en septembre. Des lois ont été adoptées qui ont confirmé la légitimité de Mary (1553) et le droit d'Elizabeth au trône si Mary devait mourir sans enfant (1554). Ce faisant, le Parlement a éliminé toute menace qu'il pouvait y avoir pour les défis au trône et pour le pays de sombrer dans une guerre civile.

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