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Châteaux de Motte et Bailey

Châteaux de Motte et Bailey

Les châteaux de Motte et de Bailey sont apparus en Angleterre après la conquête normande de 1066. Les châteaux de Motte et de Bailey étaient une caractéristique commune en Angleterre par la mort de Guillaume le Conquérant en 1087. Leur construction a été le début de ce qui allait devenir un programme de construction de château massif en Angleterre et Pays de Galles.

Lorsque William a atterri à Pevensey en 1066, il a immédiatement commencé à construire un château pour se protéger et protéger ses hommes les plus importants. William était un soldat hautement qualifié et redouté qui avait appris ses compétences militaires dans le nord de la France. Les Normands ont acquis une grande renommée pour la construction de leur château. Pourquoi en était-il ainsi?

Les rois français avaient acquis la réputation de construire des châteaux. C'était leur façon de faire face aux attaques constantes des Vikings de Scandinavie. Les rois de France n'avaient aucune idée de la façon de vaincre les Vikings. Les nobles français ont pris soin de se protéger dans des bâtiments fortifiés connus sous le nom de castellans - ceux-ci ont servi de fortifications privées dans lesquelles les gens et les animaux étaient protégés de ces envahisseurs redoutés

Certains Vikings sont finalement restés dans le nord de la France et les Scandinaves sont devenus les Normands. Ils avaient été impressionnés par les castellans français et les ont adoptés; la conception la plus populaire était la motte et le bailey. Dans ces châteaux, il y avait un bâtiment fortifié (le château) au sommet d'une colline artificielle appelée motte. Cela a servi de lieu de combat final où les soldats se retireraient si le reste du château avait été percé. Le château sur la motte était atteint soit par des escaliers en bois qui pourraient être détruits si le château lui-même était attaqué ou par un «pont volant» qui reliait le bailey au château. Dans le bailey, les gens et les animaux vivaient dans une sécurité relative en temps de paix car ils étaient entourés d'une grande clôture en bois qui empêchait les attaquants et les animaux sauvages.

Le premier enregistrement d'un château motte et bailey en France est apparu au début du 11ème siècle. La première motte enregistrée en Angleterre remonte à 1051, lorsque les constructeurs de château français en construisirent une pour le roi d'Angleterre à Hereford. Cependant, les Français étaient impopulaires auprès de la population locale et les constructeurs français sont partis sans que rien de substantiel ne soit construit.

Après sa victoire à Hastings en 1066, William s'est déplacé sur la côte sud jusqu'à Douvres. Ici, il a construit son troisième château anglais après Pevensey et Hastings. La construction du château de la motte et du bailey à Douvres n'a pris que huit jours - selon Guillaume de Poitiers qui était l'aumônier de Guillaume. Un tel exploit était-il possible?

La construction de châteaux était alors très laborieuse. William et ses hommes étaient des envahisseurs et son armée aurait dû être constamment sur ses gardes, surtout dans les jours qui ont immédiatement suivi Hastings. Des recherches sur l'un des châteaux à motte et bailey de William à Hampstead Marshall montrent que la motte contient 22 000 tonnes de terre. Cette motte a mis cinquante hommes quatre-vingt jours à construire. En utilisant cela comme guide, la motte de Douvres aurait eu besoin de 500 hommes pour terminer en huit jours. Il est possible que les habitants des villes locales aient été contraints de travailler extrêmement dur pour terminer la tâche. Cependant, la construction d'une motte était une réalisation qualifiée. Les mottes ont été construites couche par couche. Il y aurait une couche de sol recouverte d'une couche de pierres recouverte d'une couche de sol et ainsi de suite. Les couches de pierre étaient nécessaires pour renforcer la motte et faciliter le drainage.

William a accepté la reddition des nobles anglo-saxons au château de Berkhamsted, au nord-ouest de Londres - sans doute sa plus belle motte et château de bailey. Cela signifiait qu'il n'avait pas à se battre pour Londres - et les habitants de Londres ont été épargnés de voir leur ville incendiée.

William a commencé son règne en tant que roi d'Angleterre avec une diplomatie inhabituelle. Il a permis aux nobles saxons de garder leurs terres et il a essayé d'apprendre l'anglais. Cependant, pendant deux ans jusqu'en 1068, il a été confronté à des rébellions dans tout son nouveau royaume. William a répondu en faisant marcher son armée redoutée vers un point difficile et en réaffirmant son autorité. Il y fit ensuite construire un château - un signe très visible de la puissance normande. Des châteaux ont été construits à Exeter, Warwick, Nottingham, Lincoln, Huntingdon, Cambridge et York. Cependant, cette série de bâtiments du château n'a pas fait disparaître le problème. Ceux qui se sont rebellés contre le pouvoir de William se sont rassemblés dans le nord de l'Angleterre. En 1069, ils ont visé le signe le plus évident de l'autorité de William - le château de York. Ce château n'a pas été fortement défendu et les soldats normands ont été battus et le château a été brûlé.

Furieux, William décida de dévaster le nord de l'Angleterre - le soi-disant «Harrying of the North». Les soldats normands ont détruit tout ce qui aurait pu être utile à ceux qui vivaient dans le nord. On pense que jusqu'à 100 000 personnes sont mortes de faim. Le château de York a également été reconstruit. C'est maintenant que William a enlevé des terres aux nobles saxons et les a donnés à sa propre noblesse. On s'attendait à ce que chaque noble normand qui reçut des terres y construise un château. C'est maintenant, après le «Harrying of the North», que des châteaux ont été construits à travers une grande partie de l'Angleterre. Chaque chevalier normand était un envahisseur et la construction d'un château de motte et bailey pour lui-même et ses soldats était un bon sens car ils étaient très impopulaires avec les Saxons.

Une des connaissances les plus proches de William était Roger de Montgomery qui devint comte de Shropshire. Cette terre bordait le Pays de Galles et la région était considérée comme un refuge pour les voleurs et les méchants. À bien des égards, il était alors considéré comme un pays bandit. En conséquence, Roger s'est lancé dans un programme majeur de construction de château avec plus de 70 châteaux de motte et de bailey construits. Ils furent rapides à construire, signe visible du pouvoir des Normands et en 1070, les Normands avaient une grande expertise dans leur construction. C'est pourquoi la frontière anglo-galloise compte autant de mottes survivantes à proximité.

Personne ne sait exactement combien de châteaux motte et bailey ont été construits en Angleterre par les Normands. Cependant, en comptant le nombre de mottes qui existent en Angleterre, les archéologues pensent que les Normands en ont construit environ 500 - une toutes les deux semaines entre 1066 et 1086. Ils ont été utilisés pour garder les Saxons apprivoisés. Après la réponse de William à la rébellion dans le nord de l'Angleterre, de nombreuses régions étaient tout simplement trop effrayées pour se rebeller. Les châteaux de Motte et de Bailey étaient un signe que les soldats normands redoutés n'étaient jamais trop loin.

Une fois le peuple d'Angleterre apprivoisé, William déménagea sur de plus grands châteaux. Avec la population de l'Angleterre apparemment modérée, William a commencé un programme de construction de châteaux en pierre. Il n'y a pas de châteaux de motte et de bailey complets originaux en Angleterre, mais les énormes fortifications en pierre que William a commencé sont certainement.