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Haile Selassie et la Société des Nations

Haile Selassie et la Société des Nations

APPEL À LA LIGUE DES NATIONS

Haile Selassie

Juin 1936

«Moi, Hailé Sélassié Ier, empereur d'Éthiopie, je suis ici aujourd'hui pour réclamer cette justice qui est due à mon peuple et l'aide qui lui a été promise il y a huit mois, lorsque cinquante nations ont affirmé qu'une agression avait été commise en violation des traités internationaux.

Il n'y a pas de précédent pour un chef d'État lui-même parlant dans cette assemblée. Mais il n'y a pas non plus de précédent pour un peuple victime d'une telle injustice et actuellement menacé d'abandon à son agresseur. En outre, il n'y a jamais eu auparavant d'exemple de gouvernement procédant à l'extermination systématique d'une nation par des moyens barbares, en violation des promesses les plus solennelles faites par les nations de la terre de ne pas utiliser contre des êtres humains innocents le terrible poison de gaz nocifs. C'est pour défendre un peuple en lutte pour son indépendance séculaire que le chef de l'Empire éthiopien est venu à Genève pour remplir ce devoir suprême, après s'être battu à la tête de ses armées.

Je prie le Dieu Tout-Puissant d’épargner aux nations les terribles souffrances qui viennent d’être infligées à mon peuple et dont les chefs qui m’accompagnent ici ont été les témoins horrifiés.

Il est de mon devoir d'informer les gouvernements réunis à Genève, responsables de la vie de millions d'hommes, de femmes et d'enfants, du péril mortel qui les menace, en leur décrivant le sort qui a été subi par l'Éthiopie. Ce n'est pas seulement aux guerriers que le gouvernement italien a fait la guerre. Elle a surtout attaqué des populations très éloignées des hostilités, afin de les terroriser et de les exterminer.

Au début, vers la fin de 1935, des avions italiens ont lancé sur mes armées des bombes de gaz lacrymogène. Leurs effets n'étaient que légers. Les soldats ont appris à se disperser, attendant que le vent ait rapidement dispersé les gaz toxiques. L'avion italien a ensuite eu recours au gaz moutarde. Des barils de liquide ont été lancés sur des groupes armés. Mais ce moyen n'était pas non plus efficace; le liquide n'affectait que quelques soldats et les barils au sol étaient eux-mêmes un avertissement aux troupes et à la population du danger.

C'est à l'époque où se déroulaient les opérations d'encerclement de Makalle que le commandement italien, craignant une déroute, suivit la procédure qu'il est maintenant de mon devoir de dénoncer au monde. Des pulvérisateurs spéciaux ont été installés à bord des avions afin qu'ils puissent vaporiser, sur de vastes zones du territoire, une fine pluie mortelle. Des groupes de neuf, quinze, dix-huit avions se sont succédés de sorte que le brouillard qui en sortait a formé une nappe continue. C'est ainsi qu'à partir de la fin de janvier 1936, soldats, femmes, enfants, bétail, rivières, lacs et pâturages furent continuellement trempés de cette pluie mortelle. Afin de tuer systématiquement toutes les créatures vivantes, afin d'empoisonner plus sûrement les eaux et les pâturages, le commandement italien a fait passer ses avions encore et encore. C'était sa principale méthode de guerre.

Ravage et terreur

Le raffinement même de la barbarie consistait à transporter ravage et terreur dans les parties les plus densément peuplées du territoire, les points les plus éloignés du lieu des hostilités. L'objectif était de disperser la peur et la mort sur une grande partie du territoire éthiopien. Ces tactiques effrayantes ont réussi. Les hommes et les animaux ont succombé. La pluie mortelle qui est tombée de l'avion a fait hurler de douleur tous ceux qu'elle a touchés. Tous ceux qui ont bu l'eau empoisonnée ou mangé la nourriture infectée ont également succombé à des souffrances terribles. Par dizaines de milliers, les victimes du gaz moutarde italien sont tombées. C'est pour dénoncer au monde civilisé les tortures infligées au peuple éthiopien que j'ai décidé de venir à Genève. Nul autre que moi-même et mes braves compagnons d'armes n'ont pu apporter à la Société des Nations la preuve indéniable. Les appels de mes délégués adressés à la Société des Nations sont restés sans réponse; mes délégués n'avaient pas été témoins. C'est pourquoi j'ai décidé de venir moi-même témoigner contre le crime perpétré contre mon peuple et avertir l'Europe du sort qui l'attend, s'il devait s'incliner devant le fait accompli.

Faut-il rappeler à l'Assemblée les différentes étapes du drame éthiopien? Depuis 20 ans, en tant qu'héritier apparent, régent de l'Empire ou empereur, je n'ai jamais cessé de déployer tous mes efforts pour apporter à mon pays les bienfaits de la civilisation, et notamment pour établir des relations de bon voisinage avec les puissances adjacentes. J'ai notamment réussi à conclure avec l'Italie le Traité d'amitié de 1928, qui interdisait absolument le recours, sous quelque prétexte que ce soit, à la force des armes, substituant à la force et faisant pression la conciliation et l'arbitrage sur lesquels les nations civilisées ont fondé l'ordre international.

Country More United

Dans son rapport du 5 octobre 193S, le Comité des Treize a reconnu mes efforts et les résultats que j'avais obtenus. Les gouvernements estiment que l'entrée de l'Éthiopie dans la Ligue, tout en donnant à ce pays une nouvelle garantie pour le maintien de son intégrité et de son indépendance territoriales, l'aiderait à atteindre un niveau de civilisation plus élevé. Il ne semble pas qu'en Éthiopie il y ait aujourd'hui plus de désordre et d'insécurité qu'en 1923. Au contraire, le pays est plus uni et le pouvoir central est mieux obéi.

J'aurais obtenu des résultats encore plus importants pour mon peuple si des obstacles de toutes sortes n'avaient pas été mis en travers par le gouvernement italien, le gouvernement qui a provoqué la révolte et armé les rebelles. En effet, le gouvernement de Rome, comme il l’a ouvertement proclamé aujourd’hui, n’a cessé de préparer la conquête de l’Éthiopie. Les traités d'amitié qu'il a signés avec moi n'étaient pas sincères; leur seul but était de me cacher sa véritable intention. Le gouvernement italien affirme qu'il prépare depuis 14 ans sa conquête actuelle. Elle reconnaît donc aujourd'hui que lorsqu'elle a soutenu l'admission de l'Éthiopie à la Société des Nations en 1923, lorsqu'elle a conclu le Traité d'amitié en 1928, lorsqu'elle a signé le Pacte de Paris interdisant la guerre, elle a trompé le monde entier. Le gouvernement éthiopien bénéficie, dans ces traités solennels, de garanties de sécurité supplémentaires qui lui permettront d'avancer sur la voie spécifique de la réforme sur laquelle il a posé ses pieds et à laquelle il consacre toute sa force et tout son cœur. .

Prétexte Wal-Wal

L'incident de Wal-Wal, en décembre 1934, est venu comme un coup de foudre pour moi. La provocation italienne était évidente et je n'ai pas hésité à faire appel à la Société des Nations. J'ai invoqué les dispositions du traité de 1928, les principes du Pacte; J'ai demandé instamment la procédure de conciliation et d'arbitrage. Malheureusement pour l’Éthiopie, c’est le moment où un certain gouvernement considère que la situation européenne rend impératif à tout prix l’amitié de l’Italie. Le prix payé a été l'abandon de l'indépendance éthiopienne à la cupidité du gouvernement italien. Cet accord secret, contraire aux obligations du Pacte, a exercé une grande influence sur le cours des événements. L'Éthiopie et le monde entier ont souffert et souffrent encore aujourd'hui de ses conséquences désastreuses.

Cette première violation du Pacte a été suivie de nombreuses autres. Se sentant encouragé dans sa politique contre l'Éthiopie, le Gouvernement de Rome a fébrilement préparé la guerre, pensant que la pression concertée qui commençait à s'exercer sur le Gouvernement éthiopien ne pourrait peut-être pas vaincre la résistance de mon peuple à la domination italienne. Le temps doit venir, ainsi toutes sortes de difficultés sont mises en travers en vue de rompre la procédure; de conciliation et d'arbitrage. Toutes sortes d'obstacles se sont opposés à cette procédure. Les gouvernements ont tenté d'empêcher le gouvernement éthiopien de trouver des arbitres parmi leurs ressortissants: lorsqu'une fois le tribunal arbitral mis en place, une pression a été exercée pour qu'une sentence favorable à l'Italie soit rendue.

Tout cela a été vain: les arbitres, dont deux fonctionnaires italiens, ont été forcés de reconnaître à l'unanimité que dans l'incident de Wal-Wal, comme dans les incidents ultérieurs, aucune responsabilité internationale n'était à attribuer à l'Éthiopie.

Efforts de paix

Suite à ce prix. le gouvernement éthiopien pense sincèrement qu'une ère de relations amicales pourrait s'ouvrir avec l'Italie. J'ai tendu la main loyalement au gouvernement romain. L'Assemblée a été informée par le rapport du Comité des Treize, daté du 5 octobre 1935, des détails des événements survenus après le mois de décembre 1934 et jusqu'au 3 octobre 1935.

Il suffira de citer quelques-unes des conclusions de ce rapport n ° 24, 25 et 26 «Le mémorandum italien (contenant les plaintes de l'Italie) a été déposé sur la table du Conseil le 4 septembre 1935, alors que le premier appel de l'Éthiopie au Conseil avait été faite le 14 décembre 1934. Dans l'intervalle de ces deux dates, le gouvernement italien s'est opposé à l'examen de la question par le Conseil au motif que la seule procédure appropriée était celle prévue par le traité italo-éthiopien. de 1928. Pendant toute cette période, en outre, l'envoi de troupes italiennes en Afrique de l'Est se poursuit. Ces envois de troupes ont été représentés au Conseil par le gouvernement italien comme nécessaires à la défense de ses colonies menacées par les préparatifs de l'Éthiopie. L'Éthiopie, au contraire, a attiré l'attention sur les déclarations officielles faites en Italie qui, à son avis, ne laissaient aucun doute «quant aux intentions hostiles du gouvernement italien».

Depuis le début du différend, le gouvernement éthiopien a cherché un règlement par des moyens pacifiques. Il a fait appel aux procédures du Pacte. Le gouvernement italien désireux de respecter strictement les procédures du traité italo-éthiopien de 1928, a approuvé le gouvernement éthiopien. Elle a invariablement déclaré qu'elle exécuterait fidèlement la sentence arbitrale même si la décision allait à son encontre. Il est convenu que la question de la propriété de Wal-Wal ne devrait pas être traitée par les arbitres, car le gouvernement italien n'accepterait pas une telle voie. Il a demandé au Conseil d'envoyer des observateurs neutres et a proposé de se prêter à toute enquête sur laquelle le Conseil pourrait se prononcer.

Une fois que le différend Wal-Wal a été réglé par arbitrage, le gouvernement italien a cependant soumis son mémoire détaillé au Conseil à l'appui de sa demande de liberté d'action. Il a affirmé qu'un cas comme celui de l'Éthiopie ne pouvait être réglé par les moyens prévus par le Pacte. Il a déclaré que, «puisque cette question affecte des intérêts vitaux et revêt une importance primordiale pour la sécurité et la civilisation italiennes», elle «manquerait à son devoir le plus élémentaire, si elle ne cessait une fois pour toutes de faire confiance à l'Éthiopie, se réservant la liberté d'adopter toutes les mesures qui pourraient s'avérer nécessaires pour assurer la sécurité de ses colonies et sauvegarder ses propres intérêts. »

Pacte violé

Tels sont les termes du rapport du Comité des Treize. Le Conseil et l'Assemblée ont adopté à l'unanimité la conclusion selon laquelle le gouvernement italien avait violé le Pacte et était en état d'agression. Je n’ai pas hésité à déclarer que je ne souhaitais pas la guerre, qu’elle m’était imposée et que je devais lutter uniquement pour l’indépendance et l’intégrité de mon peuple, et que dans cette lutte j’étais le défenseur de la cause de tous les petits Des États exposés à la cupidité d'un puissant voisin.

En octobre 1935. les 52 nations qui m'écoutent aujourd'hui m'ont assuré que l'agresseur ne triompherait pas, que les ressources du Pacte seraient utilisées pour assurer le règne du droit et l'échec de la violence.

Je demande aux cinquante-deux nations de ne pas oublier aujourd'hui la politique dans laquelle elles se sont engagées il y a huit mois et sur la foi de laquelle j'ai dirigé la résistance de mon peuple contre l'agresseur qu'ils avaient dénoncé au monde. Malgré l'infériorité de mes armes, le manque total d'avions, d'artillerie, de munitions, de services hospitaliers, ma confiance dans la Ligue était absolue. J'ai pensé qu'il était impossible que cinquante-deux nations, y compris les plus puissantes du monde, soient combattues avec succès par un seul agresseur. En comptant sur la foi due aux traités, je n'avais pas préparé la guerre, et c'est le cas de certains petits pays d'Europe.

Lorsque le danger est devenu plus urgent, conscient de mes responsabilités envers mon peuple, au cours des six premiers mois de 1935, j'ai essayé d'acquérir des armements. De nombreux gouvernements ont proclamé un embargo pour m'empêcher de le faire, tandis que le gouvernement italien, par le canal de Suez, a reçu toutes les facilités pour transporter sans cessation et sans protestation, des troupes, des armes et des munitions.

Forcé de se mobiliser

Le 3 octobre 1935, les troupes italiennes ont envahi mon territoire. Quelques heures plus tard seulement, j'ai décrété la mobilisation générale. Dans mon désir de maintenir la paix, j'avais, à l'instar d'un grand pays d'Europe à la veille de la Grande Guerre, obligé mes troupes à se retirer de trente kilomètres pour écarter tout prétexte de provocation.

La guerre s'est alors déroulée dans les conditions atroces que j'ai posées à l'Assemblée. Dans cette lutte inégale entre un gouvernement de plus de quarante-deux millions d'habitants, disposant de moyens financiers, industriels et techniques qui lui ont permis de créer des quantités illimitées des armes les plus meurtrières, et, d'autre part, un petit peuple de douze millions d'habitants, sans armes, sans ressources n'ayant pour lui que la justice de sa propre cause et la promesse de la Société des Nations.

Quelle assistance réelle a été apportée à l'Éthiopie par les cinquante-deux nations qui ont déclaré le Gouvernement de Rome coupable d'une violation du Pacte et se sont engagées à empêcher le triomphe de l'agresseur? Chacun des États Membres, comme il était de son devoir de le faire en vertu de sa signature annexée à l'article 15 du Pacte, a-t-il considéré l'agresseur comme ayant commis un acte de guerre dirigé contre lui-même? J'avais placé tous mes espoirs dans l'exécution de ces engagements. Ma confiance avait été confirmée par les déclarations répétées faites au Conseil selon lesquelles l'agression ne devait pas être récompensée et cette force finirait par être contrainte de s'incliner devant la droite.

En décembre 1935, le Conseil a clairement indiqué que ses sentiments étaient en harmonie avec ceux de centaines de millions de personnes qui, dans toutes les régions du monde, avaient protesté contre la proposition de démembrer l'Éthiopie. Il a été constamment répété qu'il n'y avait pas simplement un conflit entre le gouvernement italien et la Ligue des Nadons, et c'est pourquoi j'ai personnellement refusé toutes les propositions faites à mon avantage personnel par le gouvernement italien, si seulement je voulais trahir mon peuple et le Pacte de la Société des Nations. Je défendais la cause de tous les petits peuples menacés d'agression.

Et les promesses?

Que sont devenues les promesses qui m'ont été faites depuis octobre 1935? J'ai noté avec tristesse, mais sans surprise, que trois puissances considéraient leurs engagements au titre du Pacte comme absolument sans valeur. Leurs relations avec l'Italie les ont poussés à refuser de prendre la moindre mesure afin de mettre fin à l'agression italienne. Au contraire, ce fut une profonde déception pour moi d’apprendre l’attitude d’un certain gouvernement qui, tout en protestant toujours contre son attachement scrupuleux au Pacte, a inlassablement déployé tous ses efforts pour empêcher son respect. Dès qu'une mesure susceptible d'être rapidement efficace a été proposée, divers prétextes ont été mis au point afin de différer même l'examen de la mesure. Les accords secrets de janvier 1935 prévoient-ils cette infatigable obstruction?

Le Gouvernement éthiopien ne s'est jamais attendu à ce que d'autres gouvernements versent le sang de leurs soldats pour défendre le Pacte alors que leurs intérêts personnels immédiats n'étaient pas en jeu. Les guerriers éthiopiens n'ont demandé que des moyens pour se défendre. À maintes reprises, j'ai demandé une aide financière pour l'achat d'armes. Cette aide m'a constamment été refusée. Quel est donc, en pratique, le sens de l'article 16 du Pacte et de la sécurité collective?

L'utilisation par le gouvernement éthiopien du chemin de fer de Djibouti à Addis-Abeba constituait en pratique un danger pour le transport d'armes destinées aux forces éthiopiennes. C'est actuellement le principal, sinon le seul moyen de ravitaillement des armées d'occupation italiennes. Les règles de neutralité auraient dû interdire les transports destinés aux forces italiennes, mais il n'y a même pas de neutralité puisque l'article 16 impose à chaque État membre de la Société des Nations Unies le devoir de ne pas rester neutre mais de venir en aide non à l'agresseur mais au victime d'agression. Le Pacte a-t-il été respecté? Est-il aujourd'hui respecté?

Enfin, les gouvernements de certaines puissances, dont les membres les plus influents de la Société des Nations, viennent de déclarer dans leurs parlements que depuis que l'agresseur a réussi à occuper une grande partie du territoire éthiopien, ils proposent de ne pas poursuivre la demande. de toute mesure économique et financière qui aurait pu être décidée à l'encontre du gouvernement italien. Telles sont les circonstances dans lesquelles, à la demande du Gouvernement argentin, l'Assemblée de la Société des Nations se réunit pour examiner la situation créée par l'agression italienne. J'affirme que le problème soumis à l'Assemblée aujourd'hui est beaucoup plus large. Il ne s'agit pas simplement de régler l'agression italienne.

Ligue menacée

C'est la sécurité collective: c'est l'existence même de la Société des Nations. C'est la confiance que chaque État doit accorder aux traités internationaux. C'est la valeur des promesses faites aux petits États que leur intégrité et leur indépendance seront respectées et garanties. C'est le principe de l'égalité des États d'une part, ou autrement l'obligation faite aux petites puissances d'accepter les liens de vassalité. En un mot, c'est la morale internationale qui est en jeu. Les signatures ont-elles été apposées sur une valeur de traité uniquement dans la mesure où les puissances signataires ont un intérêt personnel, direct et immédiat en cause?

Aucune subtilité ne peut changer le problème ou changer les motifs de la discussion. C'est en toute sincérité que je soumets ces considérations à l'Assemblée. À un moment où mon peuple est menacé d'extermination, où le soutien de la Ligue peut conjurer le coup final, permettez-moi de parler en toute franchise, sans réticence, en toute franchise, comme l'exige la règle de l'égalité en tant que entre tous les États membres de la Ligue?

Hormis le Royaume du Seigneur, il n'y a sur cette terre aucune nation supérieure à aucune autre. S'il arrivait qu'un gouvernement fort découvre qu'il peut impunément détruire un peuple faible, alors l'heure sonne pour que ce peuple faible fasse appel à la Société des Nations pour qu'il se prononce en toute liberté. Dieu et l'histoire se souviendront de votre jugement.

Assistance refusée

J'ai entendu dire que les sanctions insuffisantes déjà appliquées n'ont pas atteint leur objectif. À aucun moment, et en aucun cas des sanctions intentionnellement inadéquates, intentionnellement mal appliquées, n'ont pu arrêter un agresseur. Il ne s'agit pas de l'impossibilité d'arrêter un agresseur mais du refus d'arrêter un agresseur. Lorsque l'Éthiopie a demandé et demandé à ce qu'elle reçoive une aide financière, était-ce une mesure qu'il était impossible d'appliquer alors que l'aide financière de la Ligue a été accordée, même en temps de paix, à deux pays et exactement à deux pays qui ont refusé appliquer des sanctions contre l'agresseur?

Face aux nombreuses violations par le Gouvernement italien de tous les traités internationaux interdisant le recours aux armes et à l’utilisation de méthodes de guerre barbares, j’ai le douloureux devoir de noter que l’initiative a été prise aujourd’hui en vue d’augmenter les sanctions. Cette initiative ne signifie-t-elle pas dans la pratique l'abandon de l'Ethiopie à l'agresseur? La veille du jour où j'allais tenter un effort suprême pour la défense de mon peuple devant cette Assemblée, cette initiative ne prive-t-elle pas l'Éthiopie d'une de ses dernières chances de réussir à obtenir le soutien et la garantie des États Membres? Est-ce là l'orientation que la Société des Nations et chacun des États Membres sont en droit d'attendre des grandes puissances lorsqu'elles affirment leur droit et leur devoir de guider l'action de la Société des Nations? Placés par l'agresseur face au fait accompli, les États vont-ils mettre en place le terrible précédent de s'incliner devant la force?

Votre Assemblée aura sans doute été saisie de propositions pour la réforme du Pacte et pour rendre plus efficace la garantie de la sécurité collective. Est-ce le Pacte qui doit être réformé? Quelles entreprises peuvent avoir de la valeur si la volonté de les conserver fait défaut? C'est la moralité internationale qui est en jeu et non les articles du Pacte. Au nom du peuple éthiopien, membre de la Société des Nations, je demande à l'Assemblée de prendre toutes les mesures appropriées pour garantir le respect du Pacte. Je renouvelle ma protestation contre les violations des traités dont le peuple éthiopien a été victime. Je déclare devant le monde entier que l'empereur, le gouvernement et le peuple éthiopiens ne s'inclineront pas devant la force; qu'ils maintiennent leurs affirmations selon lesquelles ils utiliseront tous les moyens en leur pouvoir pour assurer le triomphe du droit et le respect du Pacte.

Je demande aux cinquante-deux nations, qui ont promis au peuple éthiopien de l'aider dans sa résistance à l'agresseur, que sont-elles prêtes à faire pour l'Éthiopie? Et les grandes puissances qui ont promis la garantie d'une sécurité collective aux petits États sur lesquels pèse la menace de subir un jour le sort de l'Éthiopie, je demande quelles mesures comptez-vous prendre?

Des représentants du Monde I sont venus à Genève pour s'acquitter en votre sein des fonctions les plus pénibles du chef d'État. Quelle réponse dois-je apporter à mon peuple? »

Le discours passionné de Haile Selassie n'a rien donné. L'Italie a envahi l'Abysinnia et défié l'opinion internationale.