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Général Belgrano

Général Belgrano

Le général Belgrano, un croiseur argentin, a été coulé pendant la guerre des Malouines le 2 mai.Dakota du Nord 1982. Le Belgrano a été coulé par le sous-marin chasseur-tueur HMS Conqueror avec des pertes de vie considérables.

Le Belgrano a été lancé en 1938 en tant que croiseur léger américain - alors appelé USS Phoenix. Le Phoenix était basé à Pearl Harbor lorsque la base navale a été attaquée par les Japonais en décembre 1941, entraînant ainsi l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale. Le Phoenix a été mis hors service en 1946 et vendu à la marine argentine en 1951. En 1956, le navire a été rebaptisé «Général Belgrano» après le général Manuel Belgrano, une figure militaire de premier plan dans la lutte pour l'indépendance de l'Argentine.

Le 29 avrileEn 1982, le Belgrano et deux destroyers patrouillaient au sud des îles Falkland. Les trois navires ont été détectés par le HMS Conqueror et le 30 avrile, la Conquérante a commencé son approche vers eux. Le Belgrano était en dehors de la zone d'exclusion totale établie par le gouvernement britannique autour des îles Falkland. Cependant, à 12 000 tonnes à pleine charge et avec une gamme d'armes décente (y compris des missiles British Sea Cat), le Belgrano était considéré comme une menace pour le Groupe de travail même si elle était en dehors de la zone d'exclusion. Le commandant de Conqueror, Chris Wreford-Brown, a reçu le feu vert pour attaquer.

Le 2 maiDakota du Nord, le Conquérant a tiré trois torpilles conventionnelles sur le Belgrano. Le premier a touché la proue, mais les cloisons internes ont tenu et les dommages causés à cette extrémité du Belgrano, bien que substantiels, n'étaient pas critiques et il n'y a eu ni mort ni blessure de cette torpille.

La deuxième torpille a touché le Belgrano vers la poupe. Ici, l'explosion du coup a causé des dégâts massifs et causé environ 275 morts de cette seule torpille. L'explosion a provoqué une entaille de 20 mètres dans le pont du Belgrano et a tellement endommagé le système électrique du navire que le capitaine n'avait pas suffisamment de puissance pour émettre un appel de détresse aux destroyers à proximité. Le manque de puissance signifiait également que les pompes du navire ne pouvaient pas fonctionner et que la coque se remplissait rapidement d'eau et de fumée.

Vingt minutes après que la première torpille a frappé le Belgrano, le capitaine Hector Bonzo a ordonné l'évacuation du croiseur. Le mauvais temps a provoqué la dispersion des embarcations de sauvetage. De nombreux membres d'équipage ont été récupérés et au cours des deux jours suivants, 770 hommes ont été secourus. Au total, 323 hommes ont été tués - de loin le plus grand nombre dans un événement unique pendant la guerre des Malouines.

Des questions ont été posées sur la légitimité de l'attaque, d'autant plus que le Belgrano était en dehors de la zone d'exclusion. Le gouvernement britannique a soutenu que le Belgrano représentait toujours une menace pour la Task Force et, en cela, il était, dans une certaine mesure, soutenu par le capitaine du Belgrano. Hector Bonzo a fait valoir plus tard que bien que le Belgrano s'éloigne de la zone d'exclusion, il ne naviguait pas vers son port à Ushuaia en Terre de Feu, il se déplaçait simplement vers une autre position non spécifiée pour attendre d'autres ordres - qui auraient pu inclure l'attaque le Groupe de travail. Le commandant naval de la Task Force, l'amiral Sandy Woodward, a fait valoir que le Belgrano et ses escortes étaient plus que capables de faire demi-tour et de reprendre ainsi un cap vers la Task Force.

Également le 23 avrilrd, le gouvernement argentin a reçu un message du gouvernement britannique (via l'ambassade de Suisse) qu'il détenait le droit de prendre toutes les mesures nécessaires pour se défendre si un «navire de guerre argentin, y compris des sous-marins, des auxiliaires navals ou des avions militaires» semblait menacer la Force opérationnelle navale. De toute évidence, le Belgrano étant considéré comme une menace, il a été attaqué et coulé. Après la guerre, le contre-amiral argentin Allara a admis que l'ensemble de l'Atlantique Sud était devenu un théâtre opérationnel pendant le conflit et que le Belgrano était une victime de la guerre.

Le naufrage du «général Belgrano» a envoyé un message saillant à la junte militaire qui dirigeait l'Argentine. La marine argentine après le naufrage a été effectivement confinée au port, en particulier à son porte-avions, «Veinticinco de Mayo». Cela signifiait que leur seul moyen d'attaquer la Force opérationnelle était par le biais de sa force aérienne qui, bien qu'elle ait eu ses succès pendant la guerre, devait faire face à un éventail d'armes à la fois en mer et après le débarquement à San Carlos Bay, sur terre.