Chronologie de l'histoire

Hélicoptères et Igor Sikorsky

Hélicoptères et Igor Sikorsky

Igor Sikorsky est réputé avoir inventé le premier hélicoptère au monde tel que nous le reconnaîtrions. Mais le premier enregistrement d'un engin à ailes rotatives remonte au 4ème siècle dans un livre intitulé "Pao Phu Tau" qui décrit une voiture volante maintenue en l'air par des pales en rotation.

Sikorsky aux commandes du VS-300

En 1480, Léonard de Vinci dessine sa fameuse machine "airscrew" qui n'aurait jamais pu voler.

En novembre 1907, un Français, Paul Cornu, est devenu la première personne à monter verticalement dans un avion à voilure tournante propulsé par un homme. Il est monté de 1,8 mètre et est resté en l'air pendant 20 secondes. Pendant qu'il était dans l'air, il devait être stabilisé par des hommes au sol à l'aide de bâtons pour l'empêcher d'aller dans la direction qu'il voulait !! L'accident de la machine a atterri et a été détruit.

En 1923, Juan de la Cierva a inventé une machine qui donnait au pilote le contrôle du mouvement vers l'avant et vertical - c'était une avancée majeure dans le développement des hélicoptères.

Le premier hélicoptère pratique a été conçu par le professeur Heinriche Focke. Il effectue son premier vol libre en juin 1936. L'engin est constitué du fuselage d'un petit biplan avec deux stabilisateurs supportant les moteurs. La machine finie avait des capacités de manipulation impressionnantes qui ont été filmées au stade Deutschlandhalle à Berlin lorsque la machine - FA15 - était pilotée par Hanna Reitsch. Elle a affirmé qu'elle n'avait eu que trois heures d'entraînement avant d'effectuer son vol historique. Reitsch est devenu le toast de l'Allemagne nazie.

En 1939, Igor Sikorsky a construit et piloté son VS-300 en Amérique. Sa machine avait le moteur de levage principal unique familier et un moteur monté à l'arrière qui permettait au pilote de contrôler la direction. Le VS-300 avait un cockpit ouvert.

Cependant, les vols de 1939 étaient avec VS-300 attaché au sol. En mai 1940, Sikorsky a effectué son premier vol libre et en 1941, il a créé un record du monde en gardant le VS-300 en vol pendant 1 heure 32 minutes. Un an plus tard, le Sikorsky R4 a volé. C'était le premier hélicoptère de production au monde et il est entré en service avec la marine américaine en 1943.