L'OTAN

L'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) a été créée en 1949. L'OTAN était considérée comme un moyen de dissuasion militaire viable contre la puissance militaire de l'Union soviétique. En réponse à l'OTAN admettant l'adhésion de l'Allemagne de l'Ouest, l'Union soviétique devait rassembler tous ses États clients d'Europe de l'Est dans le Pacte de Varsovie en mai 1955. Le cœur de l'OTAN tournait autour du muscle militaire et financier des États-Unis. Cependant, comme la menace soviétique d'après-guerre était perçue comme étant dirigée contre l'Europe occidentale, le siège de l'OTAN était basé à Bruxelles, en Belgique.

Les premiers membres de l'OTAN étaient les États-Unis, le Royaume-Uni, la Belgique, les Pays-Bas, le Luxembourg, la France, le Canada, le Portugal, l'Italie, la Norvège, le Danemark et l'Islande. La Grèce et la Turquie ont adhéré en 1952.

La partie principale des États membres de l'OTAN:

«Les parties à l'OTAN conviennent qu'une attaque armée contre un ou plusieurs d'entre eux en Europe ou en Amérique du Nord sera considérée comme une attaque contre chacun d'eux. En conséquence, ils conviennent que si une telle attaque armée se produit, chacun d'eux, dans l'exercice du droit de légitime défense individuelle ou collective, aidera la ou les parties attaquées, individuellement et de concert avec d'autres parties, à toute action qu'il jugera nécessaire. , y compris le recours à la force armée, pour rétablir et maintenir la sécurité de la région de l'Atlantique Nord. »

Cet accord ne liait pas un État membre à une réponse militaire mais une réponse jugée «nécessaire» était attendue.

En 1952, lors de la Conférence de Lisbonne, les États membres ont discuté de l'élargissement de l'OTAN à 96 divisions - en réponse à la menace perçue du communisme après l'invasion nord-coréenne de la Corée du Sud et la guerre de Corée qui a suivi. Cependant, en 1953, il a été convenu de limiter l'OTAN à 35 divisions mais avec une plus grande fiabilité sur les armes nucléaires.

Pendant de nombreuses années, seule l'Amérique a fourni les armes nucléaires à l'OTAN, bien que le Royaume-Uni et la France aient finalement produit leur propre capacité nucléaire.

La France, irrité par ce qu'ils considéraient comme la domination de l'Amérique au sein de l'OTAN, s'est effectivement retirée en 1959 et a développé sa propre force nucléaire indépendante. Charles de Gaulle a précisé que seul le gouvernement français déterminerait quand et si ces armes seraient utilisées. Il a ordonné le retrait de la flotte navale française de la Méditerranée du commandement de l'OTAN et a interdit la même année toutes les armes nucléaires étrangères du sol français. En 1966, toutes les forces militaires françaises ont été retirées du commandement de l'OTAN. La France est restée membre de l'OTAN mais a eu ses forces armées sous le contrôle du gouvernement français. Cependant, lors de pourparlers secrets, il a été prévu de remettre les forces françaises sous commandement de l'OTAN en cas d'invasion de l'Europe occidentale par les États du Pacte de Varsovie.

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, l'Europe occidentale a compté sur le soutien et le pouvoir américains pour se défendre contre la menace soviétique. Cependant, alors que l'Europe occidentale retrouvait ses marques après la Seconde Guerre mondiale, une séquence plus indépendante a été identifiée, jugeant l'Amérique trop dominante dans les affaires de l'OTAN et de l'Europe occidentale - d'où la décision de la France de se faire un État nucléaire indépendant. Au Royaume-Uni, quelque chose de similaire s'est produit - même si le Royaume-Uni critiquait moins ouvertement la domination américaine sur l'OTAN - et une capacité nucléaire indépendante a été développée autour de la V Force (bombardiers Vulcan, Victor et Valiant) et du développement de missiles Blue Streak. La France et le Royaume-Uni ont également développé une capacité sous-marine nucléaire indépendante - bien que le Royaume-Uni ait acheté des missiles américains, soulignant ainsi l'importance de l'Amérique pour l'Europe occidentale et l'OTAN.

Pour défendre le cœur de l'Europe, l'OTAN a basé une énorme force terrestre et aérienne en Allemagne de l'Ouest. Ce fut une réponse claire à l'armée soviétique qui a dominé le Pacte de Varsovie. En 1979, en réponse à l'accroissement de la puissance militaire du Pacte de Varsovie, l'OTAN a accepté de déployer des missiles américains Cruise et Pershing II en Europe occidentale. En 1983-1984, lorsque le Pacte de Varsovie a déployé des missiles SS-20 en Europe de l'Est, l'OTAN a répondu en déployant des missiles Pershing plus modernes. Combinée à sa capacité nucléaire, l'OTAN pourrait également faire appel à une formidable force conventionnelle.

En 1983, l'OTAN a affirmé avoir en Europe occidentale:

1 986 000 soldats de la force terrestre

90 divisions

20 722 chars de combat principaux

2 080 lanceurs d'armes guidées antichars

182 sous-marins

385 sous-marins anti-sous-marins

314 navires capitaux (transporteurs, croiseurs, etc.)

821 Autres embarcations navales

4338 avions de chasse

6869 canons antiaériens et missiles sol-air.

Avec une telle capacité militaire, l'OTAN et les gouvernements occidentaux étaient bien placés pour négocier avec Moscou une réduction des armements. On considérait généralement que l'URSS connaissait des problèmes financiers majeurs et ne pouvait pas rivaliser avec l'OTAN dans la modernisation de son armement. Cette double approche - réduire les armes tout en maintenant une force militaire très forte - a porté ses fruits à l'époque de Gorbatchev et de Reagan et a contribué à mettre fin à la guerre froide.